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Comunicar

ISSN: 1134-3478
info@grupocomunicar.com
Grupo Comunicar
España

Fernández-Aliseda Redondo, Antonio; Muñoz Santonja, José


Consuma Matemáticas
Comunicar, núm. 7, octubre, 1996
Grupo Comunicar
Huelva, España

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=15800718

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Proyecto académico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
Comunicar 7, 1996

Temas

Consuma Matemáticas

Antonio Fernández-Aliseda Redondo


José Muñoz Santonja

Los autores del presente artículo exponen cómo las Matemáticas es una de las asig-
naturas más directamente relacionada con el consumo: al convertirnos en usuarios debemos,
de forma obligatoria, poseer unos conocimientos matemáticos y lógicos míni- mos. A partir
de aquí, mediante un recorrido novelado, se plantean a lo largo del artículo numerosas
preguntas de la vida cotidiana que, para ser resueltas, deben pasar por las Matemáticas.
Además, el estudio de esta disciplina, desde el punto de vista de la cotidia- neidad, ejerce
una fuerte motivación sobre el alumno.

1. Matemáticas y Consumo del consumo en clase de Matemáticas facilita la


Pocas materias de las que actualmente motivación del alumno, al plantearle situa-
forman parte de la enseñanza obligatoria están ciones más próximas. No hay que olvidar que la
tan relacionadas con el consumo como las Ma- Educación del Consumidor y Usuario es un eje
temáticas. Todos en algún momento de nues- transversal en la enseñanza obligatoria.
tra vida nos convertimos en consumidores y Además, en Andalucía, existe una asignatura
usuarios; puede ser que no nos importe el optativa en segundo de ESO con el nombre de
tamaño, que nos dé igual el color o nos sea irre- «Matemáticas de la vida cotidiana» donde
levante la marca del producto que vamos a tienen cabida los aspectos que vamos a tratar.
comprar. De todos modos, todos tenemos que Enumerar todas las posibilidades que el
hacer cálculos para ver si lo que deseamos está consumo ofrece en su relación con las Mate-
en nuestras posibilidades o averiguar el tipo de máticas desbordaría la extensión de un artícu-
financiación que necesitamos para adquirir ese lo. Por ello, hemos optado por hacer un reco-
producto. rrido novelado a lo largo de un día de un con-
La relación Matemáticas-Consumo tiene sumidor, esbozando posibles alternativas sin
una doble vertiente: todo consumidor necesita profundizar en ninguna. Cualquier profesor
unos mínimos conocimientos matemáticos y interesado puede acudir a la bibliografía don-
lógicos para desenvolverse mejor en nuestra de encontrará material abundante para de-
sociedad, mientras que, por otro lado, el uso sarrollar este tema.

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Temas

2. Un día con mucho consumo ha hecho muy popular en los últimos años: el
Son las siete de la mañana. Acaba de sonar tetra-brick . ¿Qué forma geométrica tiene? ¿Qué
el despertador, aparato odiado por casi todo el ventajas aporta respecto a las botellas de plás-
mundo, pero a la vez amigo vigilante en cuyo tico? Los primeros recipientes de cartón que se
funcionamiento confiamos. Es difícil acos- utilizaron tenían forma de tetraedro, de ahí que
tumbrarse al reciente cambio de hora, ¿real- se haya conservado el nombre. ¿Por qué se
mente supone un ahorro de energía?1. En- cambiaría la forma? Podemos hacer un dibujo
cendemos la luz (¡qué a escala real de un enva-
comodidad!), que por se actual desplegado,
supuesto tendremos que marcando las aristas y
pagar. los pliegues y calcular el
Vamos a asearnos. volumen y la superfi-
Una buena ducha nos cie. ¿Para qué otras ca-
permitirá empezar el pacidades se utilizan en-
día en las mejores con- vases de este tipo? Des-
diciones. ¿Cuántos li- pués de estudiar distin-
tros de agua hemos con- tos tamaños, ¿hay algu-
sumido?, ¿y al lavar- na relación entre super-
nos los dientes? ¿Qué ficie y volumen?
hábitos podemos adop- Como buenos se-
tar para ahorrar agua, y guidores de la dieta me-
en qué proporción? diterránea nos prepara-
Luego llegará la factu- remos una tostada con
ra, y no sólo del agua, aceite, de oliva, por su-
sino del gas para el agua puesto. Pero tipos (y pre-
caliente. cios) de aceite de oliva
Hay que vestirse, hay varios. ¿A qué obe-
¿qué talla de camisa, decen los nombres de
pantalón o falda ten- virgen extra, virgen fi-
go?, ¿qué indican estos no, virgen corriente y
números? Ahora a cal- puro de oliva? ¿Tiene
zarse, ¿qué significa el número de zapato? Es relación la calidad con el precio? ¿Son iguales
fácil comprobar que no corresponde con la los envases del aceite virgen y del puro?
longitud de nuestro pie en centímetros. Esta Son las ocho y media. Hoy nos toca hacer
medida da un intervalo excesivo entre tallas, por gestiones por la mañana. Cogemos el automó-
ello se adoptó el sistema de puntos francés, en vil (o la motocicleta). ¿Qué Matemáticas hay en
el que tres puntos (tallas) equivalen a dos ello? En primer lugar está la adquisición del
centímetros. Ahora se puede establecer una vehículo. ¿Es preferible comprarlo nuevo, o de
relación entre el número de zapato y la longi- segunda mano?, ¿cómo se deprecian?, ¿cuánto
tud del pie, y comprobarla en el nuestro. Pero cuestan si no lo compramos al contado? A
además de la medida del largo, muchos fabri- partir de ahí, un sinfín de posibilidades inves-
cantes consideran la anchura del pie (períme- tro tigadoras: ¿qué es la cilindrada?, ¿cuál es la
en centímetros tomado a la altura de los dedos) capacidad de cada cilindro?, ¿qué evolución han
y hacen varios anchos para un mismo número.2 seguido las matrículas en España?3, ¿qué
Vamos a desayunar. La leche viene enva- ángulos son importantes de conocer en un
sada en un recipiente de cartón-plástico que se vehículo todoterreno?, ¿qué relación hay entre
la velocidad y la distancia de frenado?, ¿cuán-

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to consume?, ¿qué significan los números y las información de nuestro caso. Para el teléfono
letras que aparecen en los neumáticos?4, ¿qué tenemos buena ayuda en las primeras páginas de
periodicidad tienen las revisiones?, ¿es co- las guías telefónicas. Y no solamente para
rrecta la conversión que, para las facturas, sino para conocer
la factura, hacen algunos ta- los distintos horarios (y pre-
lleres «1h.30m.=1’3h.»? cios) de las llamadas y los
Vamos al banco. Aquí sí
La relación matemá- diferentes números especiales
que se necesitan unos buenos ticas-consumo tiene (los 900 o los de información
conocimientos matemáticos. una doble vertiente: -normalmente no gratuitos-).
Lástima que en mis años de todo consumidor Por la tarde vamos de com-
estudio no profundizara más en necesita unos míni- pras a un gran centro comer-
la matemática financiera. cial. Necesitaremos algún bi-
Requerimos un estado de cuen-
mos conocimientos llete de 10.000 pts. que, por
ta donde aparecen los últimos matemáticos y lógi- cierto, están dedicados a Jorge
movimientos: pagos, ingresos, cos para desenvolver- Juan, matemático y marino del
comisiones... y solicitamos una se mejor en nuestra Siglo XVIII.
tarjeta de crédito, aunque no sociedad, mientras Vamos a la sección de
sabemos si nos interesa más confección donde anuncian
una de débito5. Pedimos infor-
que, por otro lado, el rebajas del 20% y comproba-
mación sobre un préstamo, su uso del consumo en mos con los precios antiguos
interés, TAE, plazo de amorti- clase de matemáticas (que han de aparecer obliga-
zación... facilita la motivación toriamente) y nuevos, si el
Tras salir del banco con un del alumno, al plan- porcentaje es correcto. En ali-
certificado de retenciones, mentación tenemos una ofer- ta
pasamos por la Delegación de tearle situaciones muy extendida últimamen- te:
Hacienda para hacer algunas más próximas. el 3x2. ¿Respecto al precio
consultas sobre la próxima de- habitual nos llevamos real-
claración: ¿qué gastos puedo mente uno de regalo?6. Tam-
deducir por mi familia y trabajo?, ¿dónde debo bién podemos observar otro tipo de ofertas.
colocarme exactamente en la escala de grava- ¿Hay limitación en el número total de unida- des
men?, ¿me interesa más hacer la declaración que podemos comprar? A partir de una
conjunta o separada? determinada cantidad nos señalan el precio sin
Volvemos a casa a preparar el almuerzo. oferta, ¿cuánto nos ahorramos en cada
Echamos mano del libro de cocina. ¿Qué uni- producto de oferta? Queremos comprar gui-
dades aparecen en la receta?, ¿cuándo se pro- santes y nos encontramos nuestra marca pre-
puso el sistema métrico decimal?, ¿cómo cal- ferida con latas de varios tamaños y precios,
culamos las cantidades necesarias para seis ¿cuál es más rentable? Una situación análoga
personas, si la receta las detalla para cuatro?, nos aparece al buscar los pañales: dos marcas
¿cuánto nos cuesta por persona? diferentes presentan pañales de igual tamaño
Abrimos la correspondencia y es día de con cantidades y precios distintos, ¿cuál elegi-
facturas. Salvo para el teléfono, tenemos en ríamos? Una correcta información sobre los
nuestro domicilio contadores que nos permi- ten precios facilita la libre elección de un produc-
ver el consumo que estamos realizando. La to, pero para ello sería necesario que los co-
factura es el resultado de sumar el precio del merciantes indicasen el precio por unidad de
consumo efectuado, algunos cánones y el I VA. medida (litro, kilo u otra unidad), ¿qué pro-
Cada compañía tiene precios unitarios y cáno- ductos indican casi siempre el precio por uni-
nes distintos por lo que les podemos solicitar dad de medida?

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Temas

Nos faltan por comprar las latas de refres- adquisición de viviendas, ni de los gastos rela-
cos. Casi todas tienen la misma forma, ¿qué tivos a educación y cultura, horarios y precios
otras formas cilíndricas podrían tener mante- relacionados con los viajes, problemas plan-
niendo el mismo volumen de 33 cl.? Sería teados por la producción de basura y su reciclaje,
curioso estudiar las distintas formas y materia- etc.
les en las que se envasan los líquidos.
Ya hemos llenado el carro y vamos a pasar Antonio Fernández-Aliseda Redondo es
por caja. Ahora tardamos mucho menos gra- profesor del IES de Camas en Sevilla.
cias al sistema de códigos de barras, especie de
CIF internacional del producto. Este código se José Muñoz Santonja es profesor en el
IB «Macarena» de Sevilla.
compone de 13 cifras: las dos primeras corres-
ponden al país (84 para España), las cinco Notas
En periódicos, suplementos dominicales y revistas diversas
siguientes para la empresa, las otras cinco para aparecen regularmente referencias a temas de consumo,
el producto en sí y la última es de control (se utilizables en clase de Matemáticas. Revistas del tipo de
obtiene a partir de una serie de cálculos mate- Eroski, Ciudadano, Motor, Autopista, etc. suelen incluir
máticos y evita el error en la lectura automáti- estudios sobre ofertas u operaciones interesantes. Como
ejemplo, señalamosacontinuación los artículos de donde se
ca. Además concreta el precio de artículo)7. han sacado las referencias repartidas por el texto.
Una vez que hemos pagado vamos a repa- 1
GÓMEZ, M. (1996): «¿Qué ahorra usted con el cambio de
sar la factura. No es raro encontrar algún fallo, hora?», en El Mundo, supl. «Su Dinero», 24-03-96; pág. 7.
2
según la OCU (Organización de Consumidores y VARIOS(1995): «Medidas tradicionales y de oficios».
MEC y SPEM «Emma Castelnuovo».
Usuarios), aproximadamente se producen 3
MACÍAS, A.: «Nuevo sistema de matriculación», enAu-
errores en el 2% de los productos comprados topista.
4
en grandes superficies (unas veces a favor, «Neumáticos para berlinas medias». OCU-Compramaes-
otras en contra), bien al introducir los precios en tra.Mayo1995.
5
ORTEGA, A. (1996): «¿Qué tarjeta le interesa?», enEl
las bases de datos, o bien por no actualizar las Mundo, suplemento «Su Dinero», 14-04-9; pág. 6.
etiquetas de los estantes concluidas las 6
SANTOS, M. (1996): «El timo del 3 x 2», en Ciudadano,
ofertas. Abril, pág. 45-47
7
Antes de regresar vamos a comprar un PASCUAL, I. (1996): «¿Qué dice el código de barras?», en
El Mundo, suplemento«Su Dinero», 18-02-96; pág 7.
cupón de la ONCE, pero sólo queda el 33333,
¿estos números tocan? ¿Qué probabilidad hay
Referencias
de obtener premio? (Existe variedad de libros donde se estudian elementos de
Llegamos a casa y nos encontramos con el consumo. Sin pretender ser exhaustivos, señalamos aquéllos
problema de cómo colocar en la despensa todo que hemos manejado y que pueden servir como comienzo a
lo comprado. Necesitamos una vivienda ma- los profesores interesados en el tema).
AGUIRRE, F. y OTROS (1995): Matemáticas cotidianas.
yor. Pero por hoy ya ha habido bastantes Madrid,AlhambraLongman.
Matemáticas. Vamos a dejarlo para otro día. ALSINA, C. y FORTUNY, J.M. (1994):Lamatemática
del consumidor. Proyecto Sur, Institut Català del Consum.
3. Conclusión ALVAREZ y OTROS (1987): 100 talleres de educación
del consumo en la escuela. Madrid, Ministerio de Sanidad
Hemos pretendido con el relato anterior y Consumo.
demostrar que en la sociedad de consumo en la BOLT, B. y HOBBS, DAVID(1991): 101 proyectos mate-
que estamos inmersos, constantemente tene- máticos. Barcelona, Labor.
mos que echar mano de cálculos matemáticos. BRIALES, F.J. y JIMÉNEZ, M. (1988): Matemática viva.
Madrid, Alhambra.
Hay muchos temas que no hemos incluido por
CORBALÁN, F. (1995): La matemática aplicada a la vi-
falta de espacio, por citar sólo algunos que dacotidiana. Barcelona, Graó.
aparecen constantemente en los medios de GETE-ALONSO, J.C. y BARRIO, V. del (1988):Medida
comunicación, no hemos hablado del IPC, ni de y realidad. Madrid, Alhambra.
JIMÉNEZ, M. y BRIALES, F,J, (1985): Nos gustan las
los gastos provocados por los alquileres y
Matemáticas. Málaga, ICEUniversidad de Málaga.

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