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INSTITUTO MARTIN DE AZPILCUETA

FACULTAD DE DERECHO CANONICO


UNIVERSIDAD DE NAVARRA

COMENTARIO /

EXEGETICO /

ALCODIGODE /

DERECHO CANONICO
Obra coordinada y dirigida por
A. Marzoa, J. Miras y R. Rodrfguez-Ocana

Volumen II/2
Tercera edici6n actualizada

EDICIONES UNIVERSIDAD DE NAVARRA, S.A.


PAMPLONA
INDICE VOLUMEN II/2

TABLA DE SIGLAS Y ABREVIATURAS IX

LIBRO II
DEL PUEBLO DE DIOS
(Continuacic5n)
TITULO III DE LA ORDENACION INTERNA DE LAS ICiLESIAS PARTI-
CULARES (A. Viana) 9R9
Capitulo I Del sinodo diocesano 995
cc. 460-468 (G. Corbellini) 995
Capitulo II De la curia diocesana 1035
cc. 469-474 (A Viana) 1035
Art. 1 De los Vicarios generales y episcopales 1056
cc. 475-481 (A Viana) 1056
Art. 2 Del canciller y otros notarios, y de los archivos IOR6
cc. 4R2-491 (F. Cocco!JCtlmerio) 1086
Art. 3 Del consejo de asuntos economicos y del ec(momo 1119
cc. 492-494 (F. Cocco/Jalmerio) 1119
Capitulo III Del consejo presbiteral y del colegio de consultores 1136
cc. 495-502 (M. Marchesi) 1136
Capftulo IV De los cabildos de can6nigos 1169
cc. 503-510 (F. Loza) 1169
Capitulo V Del consejo pastoral 11 R9
cc. 511-514 (F. Loza) 1189
Capitulo VI De las parroquias, de los p,irrocos y de los vicarios parroquiales 1200
cc. 515-544 (AS. Sanchez-Gil) 1200
cc. 545-552 (J. Calvo) [314
Capitulo VII De los arciprestes 1333
cc. 553-555 (E. Cap/Jellini) 1333
CapItulo VIII De los rectores de iglesias y de los capellanes 1344
Art. 1 De los rectores de iglesias 1344
cc. 556-563 (R. Page) 1344
Art. 2 De los capellanes 1360
cc. 564-572 (E. Tejero) 1360
PARTE III
DE LOS INSTITUTOS DE VIDA CONSAGRADA
Y DE LAS SOCIEDADES DE VIDA APOSTClLICA
INTRODUCCION (T. Rincon-Perez) 13R7
SECCION I
DE LOS INSTITUTOS DE VIDA CONSAGRADA
INTRODUCCION (T. Rincon-Perez) 1396

VII
fndicc

TfTULO I NORMAS COMUNES A TODOS LOS INSTITUTOS DE VIDA


CONSAGRADA 1400
cc. S73-606 (T. Rinu)n-Perez) 1400
TfTULO II DE LOS INSTITUTOS RELICJIOSOS 1508
cc. 607 (I)j. Andres, emf.) 1508
Capitulo I De l<IS casas religiosas y de su crcccion y supresi(l11 1513
cc. 608-616 (D.]. Andres, emf.) I S13
Capitulo II Del gohierno de los institutos 1544
Art. I De los Superiores y de los consejos I S44
cc. 617-630 (D.]. Andres, emf.) 1544
Art. 2 De los capitulos I S85
cc. 631-633 (FG. Monrrisey, omi.) 158S
Art. 3 De los hicnes temporalcs y de su administraci6n 1595
ec. 634-640 (FC1. Monrrisey, omi) 1595
Capitulo III De la admisi(l11 de los candidatos y de la frmnaci6n de sus miembrus 1615
Art. I De Ia admisi6n en el noviciado 161 S
cc. 641-64 S (D.]. Andres, emf.) 161 S
Art. 2 Del noviciado y de la fonnaci6n de los novicios 163 I
cc. 646-6 S3 (D.]. Andres, emf.) 1631
Art. 3 De la profesi6n rdigiosa 1653
cc. 654-6S8 (0.]. Andres, emf.) 16S3
Art. 4 De la formaci6n de los religiosos 1666
cc. 6S9-661 (D.]. Andres, emf.) 1666
Capitulo IV De las obligaciones y derechos de los institutos y de sus miembros 1676
cc. 662-672 (G. Di Mattia, ofm. conv.) 1676
Capitulo V Del apostolado de los instituws 1711
ec. 673-683 (V. De Pao/is, es.) 1711
Capitulo VI De la separaci<in del instituto 1744
Art. I Del wlnsito a otru instituto 1744
cc. 684-685 (F]. Ramos, ot)·) 1744
Art. 2 De la salida del instituto 1750
cc. 686-693 (F]. Ramos, op.) 1750
Art. 3 De la expulsion de los miembrus 1772
cc. 694-704 (FG. Morrisey, omi.) 1772
Capitulo VII De los religiosos elevados al episcopado 1801
cc. 705-707 (D.]. Andres, emf.) 1801
Capitulo VIII De las conferencias de Superiores mayores 1810
cc. 708-709 ([).]. Andres, emf.) 1810
TfTULO III DE LOS INSTITUTOS SECULARES (T. Rine6n-Perez) 1815
cc. 710-730 (T. Rincon-Perez) 1818
SECCION II
DE LAS SOCIEDADES DE VIDA APOSTC)LICA
cc. 731-746 (J. Bonfils, sma) 1884

VIII
SIGLAS Y ABREVIATURAS UTILIZADAS

a. / art. articulo
a. ano
AA Decr. A/Joswlicam actuositatem, 18.XI.l965: AAS 59 (1966)
837-864
aa. / arts. articulos
AAS Acta Apostolicae Sed is, cmmnentarium officiale
Adh. Adhortatio
ad v. ad verbum
AG Decr. Ad gentes, 7.XII.1965: AAS 58 (1966) 947-990
AlE SCRIS, Decr. Ad instituenda ex/)erimenta, 4.VI.I970: AAS 62
(1970) 549-550
All. Allocutio
AP PAULUS pr. VI, m.p. Ad pascendum, 15.VIII.l972: AAS 64
(1972) 534-540
Ap. A/)()swlica
AS PAULUS PP. VI, m.p. A/Joswlica sollicitudo, 15.IX.1965: AAS 57
(1965) 775-780

BCEe Boletin Oficial de la Conferencia Episcopal esp,ulo1a


BOE Boletin Oficial del Estado espanol

e. / ce. canon / Glnones


e. coram, si se refiere a una sentencia / capitulo, si se refiere a un
texto del Derecho chbico
C. Causa (Decreti pars secunda)
CA Sec, Rescr. Cum admotae, 6.XI.l964: AAS 59 (1967) 174-378
CAl PIUS PP. XII, m.p. Crebrae allatae, n.lI.l949: AAS 31 (1949)
89-117
CAn IOANNES PAULUS PP. II, Litt. Ene. Centesimus annus, I.V1991:
AAS 83 (1991) 793-867
can. / cann. canon / canones (Codex Iuris Canonici Orientalis)
cap. capitulo / ca/JUt
caps. capitulos
CC PIUS pr. XI, Litt. Ene. Casti connubii, 31.XII.l930: AAS n
(1930) 539-592
CCDDS Congregatio de Cultu Divino et Disciplina Sacramenturum (a
28.VI.l988)
CCEO Codex Canonum Ecclesiarum Orientalium
CCh Corpus Christianorum: SL (Series Latina), SCi (Series (jraeca).
Turnhout-Paris 1953 ss.
CD Decr. Christus Dominus, 28.X.1965: AAS 58 (1966) 673-696
CdCR Commissio pro disciplina Curia: Roman,e (a 28.VI.l988)
CDF Congregatio pro Doctrina Fidei (a 28.VI.1988)
CdIC Congregatio de Institutione Catholica (de Seminariis atque Stu-
diorum Institutis) (a 28.VI.l988)

IX
Siglas y ahrl'viatllras lItilizadas

CE PAULUS FP. VI, m.p. Catholica Ecclesia, 23.X.1976: AAS 68


(I 976) 694-696
CEa Cunferencia Episcupal argentina
CEl' Cunferl'ncia Episcupal espanula
CEf Cunferencia Episcupal francesa
CEi Cunferencia Episcopal italiana
CEm Cunferencia Episcopal mexicana
CEM SCCD, Decr. De sacra communiune et de cultu mysterii eucharisti-
ci extra Missam, 21.V1.I973: AAS 65 (I 973) 610
CEO Cungregatio pro Ecclcsiis Orientalibus (a 28.VI.1988)
CEp Cunferencia Episcupal portuguesa
cfr confer
CGE Congregatiu pro Gentium Evangelizatione (a 28.VI.I988)
CI/CPI Pontific-ia Cummissio ad Cudicis Canones Authentice Interpre-
tandos (CIC 17 y CIC 83)
CIC / CIC 83 Cudex luris Canonici, 1983
CIC 17 Codex I uris Canonici, 1917
cle Pam/Jluna C<5diJ.':u de Derecho Can<5nico. Edici6n bilingiie y anotada, Pamplo-
na, 5.~ cd. 1992; 6.~ ed. 2001
CIC :)alamanca C<5diJ.':o de Derecho Can<5nico. Edici6n bilinJ.':ue comentada, Sala-
maIKa, 11 Y ed. 1992
CICS Puntificillm Consilium Instrumentis Cummunicationis Socialis
Praepusitum
ClgC Catechismus Ecclesiae Catholicae, Libreria Editrice Vaticana,
Citta del Vaticanu 1992
CIP Puntificia Commissio a lustitia et Pace
cire. circulares
CIS Congregatiu pro Institutis vitae consecraUc et Societatibus vita~
apostolicce (a 28.VI.I988)
CIV Pontificia Cmnmissio Decretis Concilii Vaticani II interpretan-
dis
CL IOANNES PAULUS pr. II, Adh. Ap. Christifideles laici, 30.XII.1988:
AAS 81 (1989) 393-521
Clem. Clementinae
CM PAULUS pr. VI, m.p. Causas matrimoniales, 28.IIl.1971: AAS 63
(I 971) 441-446
CMat PAULUS PP. VI, m.p. Cum matrimonialium, 8.IX.I973: AAS 65
(1973) 577-581
col. / cols. columna / columnas
Cumm. Communicatiunes (Revista del CPITL)
Cummuniunis nutiu CDF, Litteral' ad Catholicae Ecclesiae Episcopos de aliquibus as1Jec-
tibus Ecclesiae prout est Cummunio, 28'v1992: AAS 85
(1993) 838-850
Cum/J. I (II ... ) Com/Jilatiu prima (secunda, ete.)
Cung. Congregaci6n (de la Curia romana) / ConRTeJ.':atio
Cunst. Constituci6n / Constitutio
Cunst. Ap. Constituci6n Apost61ica / Constitutiu Apostolica
CpC Congregatio pro Ciericis (a 28.V1.1 988 )
CPEN Consilium a Publicis Ecclesiae Negotiis (a 1.1.1968)
CpE Congregatio pro Episcopis (a 28.VI.I988)

x
Siglas y abreviaturas utilizadas

CPI vide supra: CI


CPITL Pontificium Consilium de Legum Textibus Interprerandis «I
28.V1.l988). Hodie nuncupatum: PontificiuTTl Consilium
de Legum Textibus
CS PIUS PP. XII, m.p. Cieri sanctitati, 2.V!. 1957: AAS 49 (1957)
433-600
CSan SCR, Instr. Cum Sanctissimus, I9.IIl.l 948: AAS 40 (I948)
293-297
CSC Congregatio de Causis Sanctorum (a 28.V!.1988)
CSEL Corpus scri/Jwrum ecclesiasticorum /atinorum, Viena 1866 ss.
CT IOANNES PAULUS PP. II, Lin. Catechesi tradendae, 16.X.1979:
AAS 71 (1979) 1277-1340
CTI Commissio Theo1ogica International is (a 28.V!.1988)

D. Distinctio (Decreti pan prima; De /Joen.; De Corl.I.)


DCG (1971) SCpC, Directorium catechisticum f!,enerale, Il.lV1971: AAS 64
(1972) 97-176
DCG (1997) CpC, Directorium f!,enerale /Jro catechesi, 25.VIII.1997, Citt,l del
Vaticano 1997
De cons. De consecratione (Decreti /Jars tertia)
De poen. Tractatus de )JOenitentia (c. 33, q. 3)
Dec!. Declarclcion / Declaratio
Decr. Decreto / Decretum
DH Dec!. Di[!,nitatis humanae, 7.XI1.l965: AAS 58 (1966) 929-946
diet. p. e. Dictum Gratiani post capitulum
Dir. Directorium
DO SCUF, Directorium Oecumenicum, I: 14.VI967: AAS 59 (1967)
574-592; II: 16.lV1970: AAS 62 (1970) 705-724
DOn Directorium Oecumenicum noviter compositum, 23.III.1993: AAS
85 (1993) 1039-1119
DPM IOANNES PAULUS PP. II, Const. Ap. Divinus )JerfectionLI Maf!,ister,
25.I.1983: AAS 75 (1983) 349-355
DPME SCE, Directorium de pastorali ministerio EJJiscoporum (Ecclesiae
imaf!,o), 22.l1.1973, Typis Polyglottis Vaticanis 1973
DR PIUS PP. Xl, Litt. Ene. Divini Redemptoris, 19.III.1937: AAS 29
(1937) 65-106
DS / Dz.-Sch. DENZINCER-SCH(iNMETZER, Enchiridion Symbolorum, Definitionum
et Declarationum de rebus fidei et morum, cd. 33.~, 1965
DSD PIUS PP. Xl, Const. Ap. Deus scientiarum Dominus, 24.Y.1931:
AAS 23 (1931) 241-262
DV Comt. dogmatica Dei Verbum, 18.X1.l965: AAS 58 (1966)
817-835

EcS PAULUS PP. VI, Ene. Ecclesiam Suam, 6.VIII.1964: AAS 56


(1964) 609-659
EdM CpC-CPITL et aliae, Instr. Ecclesiae de mystcrio, 15.VI1!.l997:
AAS 89 (1997) 852-877
EM PAULUS PP. VI, m.p. De E)Jiscoporum muneribus, 15.VI.1966:
AAS 58 (1966) 467-472

Xl
Siglas y abreviaturas utilizadas

Emys / EMys SRC, Instr. Eucharisticum mysterium, 25.VI967: AAS 59 (1967)


539-573
EN PAULUS PP. VI, Adh. Ap. Evangelii nuntiandi, 8.XII.1975: AAS
68 (1976) 5-76
Ene. Encfcliea / Encyclica
EP SCDF, Deer. Eeclesiae Pastorum, 19.III.1975: AAS 67 (1975)
281-284
Ep. Epfstola / Epistula
ES PAULUS PP. VI, m.p. Ecclesiae Sanctae, 6.VIII.l966: AAS 58
(1966) 757-787
ET PAULUS PP. VI, Adh. Ap. Evangelica testificatio, 29.VI.197l:
AAS 63 (1971) 497-526
EV Enchiridion Vaticanum. Edizioni Dehoniane, Bologna 1966-1990
Ex. Ap. Exhortaeion ApostCiliea
Extrav. com. Extravagantes communes
Extrav. 10. XXII Extravagantes Joannis XXII

facu!. facultas, facultates


FC IOANNES PAULUS PP. II, Adh. Ap. Familiaris consortio,
22.XI.l98l: AAS 74 (1982) 81-191

GE Dec!. Gravissimum educationis, 28.X.1965: AAS 58 (1966)


728-739
gen. generalis
GERt Generale Ecclcsi<e Rationarium (a 28.VI.l988)
gl. glosa / glossa
Glos.ord. Glossa ordinaria
GS Const. pastoralis Gaudium et spes, 7.XII.1966: AAS 58 (1966)
1025-1115

Hom. Homilia
HV PAULUS PP. VI, Lin. Ene. Humanae vitae, 25.VII.l968: AAS 60
(1968) 481-503

Ibid. Ibidem
IC SCDS, Instr. Immensae caritatis, 29.I.l973: AAS 65 (1973)
264-271
ICA CpE-CGE, Instr. In Constitutione Apostolica, 19.III.l997: AAS
89 (1997) 706-727
ID SCSCD, Instr. Inaestimabile donum, 3.rVI980: AAS 72 (1980)
331- 343
ID. IDEM (usado solo para el rnismo autor citado inmediatarnente
antes)
ICiLH Institutio Generalis de Liturgia Horarum, ll.IV1971
IGMR Institutio Generalis Missalis Romani, 26.III.l970
1M Deer. Inter mirifica, 4.XII.1963: AAS 56 (1964) 145-157
Ind. Indultum
Instr. InstrueciCin / Instructio

XII
Siglas y abreviaturas utilizaJas

IOe SRC, Instr. Inter Oecumenici, 26 IX.I964: AAS 56 (\964)


877-900
IVC instituto de vida eonsagrada

l.s. latae sententiae


LEF Lex Ecclesiae Fundamentalis
LCj COl1St. dogmatiea Lumen gentium, 21.XI.l964: AAS 57 (\965)
5-75
Lib. Libro / Liber
Litt. Litterae
LMR SCRIS, Life and Mission of Religious in the Church (Plenatia of
SCRIS),20.VIII.l980

M.P. / m.p. Litt. Ap. motu proprio datae


MC PIUS PP. XII, Litt. Ene. Mystici Corporis, 29.VI.1943: AAS 35
(\943) 193-248
MD PIUS PP. XII, Litt. Ene. Mediator Dei, 20.XI.l947: AAS 39
(\947) 521-600
MeM IOANNES PP. XXIII, Litt. Ene. Mater et Magistra 15.Y.1961:
AAS 53 (\961) 401-464
MF PAULUS PP. VI, Litt. Ene. Mysterium fidei, 3.IX.1965: AAS 57
(\965) 753-774
MG PAULUS PP. V\, All. Magno gaudio, 23.Y.1964: AAS 56 (\964)
565-571
MM PAULUS PP. V\, m.p. Matrimonia mixta, 3 l.III.l 970: AAS 62
(\970) 257-263
MQ PAULUS PP. VI, m.p. Ministeria quaedam, 15.VIII.l972: AAS 64
(\972) 529-534
MR SCRIS et SCE, Normae Mutuae relationes, 14.V1978: AAS 70
(\978) 473-506
MS SCDF, Instr. Matrimonii sacramentum, 18.II1.1966: AAS 58
(\966) 235-239

n. / nn. numero / numeros


NAE Dee!. NostraAetate, 28.X.1965: AAS 58 (\966) 740-744
nep. LG, nota explicativa praevia
Notif. Notificatio
NPEM CPEN, Normae de promovendis ad Episcolmle ministerium in Ec-
clesia Latina, 25.III.l972: AAS 64 (\972) 386-391
NSRR Normae Sacrae Romanae Rotae Tribunalis:
(\934) 29.VI.l934: AAS 26 (\934) 449-491
(\969) 27 .V1969, Typis Polyglottis Vatieanis 1969
(\982) 16.I.l982: AAS 74 (\982) 490-517
(\994) 18.IV1994: AAS 86 (\994) 508-540
NSSA Normae speciales in Supremo Tribunali Signaturae Apostolicae ad
experimentum servandae, 23.111.1968

OBP (69) / OBP (73) Ordo Baptismi parvulorum, lO.VI.l969 / OBP Ed. Tip. Altera
29.VIlI.1973
OC Ordo Confirmationis, 22.VIII.l971

XIII
Siglas y ahreviaturas lltilizadas

OCM (1969) Ordo Celebrandi Matrimonium, 19.IIl.1969


OCM (1990) Ordo Celebrandi Matrimonium, 19.11l.1990
OChr SCpC, Lin. eire. Omnes christifidcles, 25.1.1973
ODE Ordo Dedicationis Ecclesiae et Altaris, 29.v.1977
OE Decr. Orientalium Ecclesiarum, 2 l.XI.l 964: AAS 57 (1965)
76-89
OEX Ordo Exequiarum, 15.VIII.1969
eX,LI-I Vide sulna: lGLH
01CA Ordo lnitiationis Christianae Adulwrum, 1.1.1972
OP ()rdo Paenitentiae, 2.XII.1973
Ord. Ordinarius
OS (1966) SEC, Drdo Synodi Episcol)(Jrum celebrandae promulgmur a Summo
Pontijlce alJIJrobatus, 8.XII.1966: AAS 59 (1967) 91-103
OS (1969) CPEN, Drdo Synodi EpiscolJorum celebrandae recognitus et auctus,
24.VI.1969: AAS 61 (1969) 525-539
OS (1971) CPEN, Drdo Synodi EIJiscolJOrum celebrandae rccognitus ct auetus
nonnullis additamentis pClficitur, 20.VIIl.1971: AAS 63 (1971)
702-704
OT Decr. ()!Jwwm wtius, 28.X.1965: AAS 58 (1966) 713-727
OUl Ordo Unctionis infirmorum eorumque Pastoralis Curae, 7.XII.1972

p.! Pl'· pagina ! p,1ginas


p. ej. pm ejemplo
PA SCpC, Notae directivae Postquam A!Jostoli, 25.1I1.1980: AAS
72 (1980) 343-364
Paen. PAULU~ PP. VI, Const. Ap. Paenitcmini, 17.II.l966: AAS 58
(1966) 177- 185
PAp Pacnitentiaria Apostolica (a 28.VI.l988)
Part. [Jarticularis
part. parte
PB I()ANNE~ rAULU~ pr. II, Const. AI'. Pa5tor Bonus, 28.Vl.I988:
AAS 80 (1988) 841-912
PC Deer. Perfcctac caritatis, 28.X.1965: AAS 58 (1966) 702-712
peA A Pontifieillm Consilium de Aposrolatu pro valctudinis Adminis-
tris (a 28.VI.l(88)
PCB Pontifieia Commissio Biblica (a 28.VI.l(88)
PCC Pontitkium Consilium de Cultura (a 28.VI.l(88)
PCClCOR Pontificia Commissio Codici Iuris Canonici Orientalis Reeog-
noscendo
peClCR Pontificia Commissio Codici Iuris Canonici Recognoseendo
pees Pontifieium Consilillm de Cmnmllnicationibus Socialibus (a
28.VI.l(88)
pecu Pontifieium Consilium «Cor Unum» (a 28.Vl.1(88)
peD Pontifieium Consilium pro Dia[ogo cum non eredentibus (a
28.VI.l(88)
peDR Pontificium Consilium pro Dialogo inter Religiones (a
28.VI.l(88)
PCED Pontifieia Commissio Ecclesia Dei (a 28.VI.l(88)
peF Pontifieium Consilium pro Familia (a 28.VJ .1988)
perr Pontifieium Consilium de lustitia et Pace (a 28.VI.l(88)

XIV
Siglas y ahreviaturas utilizadas

PCpl Pontitkium Consilium pro laieis (a 28.VI.! 988)


PCSMIC Pontifieium Consilium de Spirituali Migratorum atque Itine-
rantium Cura (usque ad 28.VI.! 988) I Pontifieium Consi-
lium de Spirituali Migrantium atque ItinerantiuIn Cura (a
28.VI. 1988)
PCUC Pontifieium Consilium ad Unitatem Christicll10fUIn fovendam
(a 28.VI.! 988)
PDV ICl,A,NNES PAULUS PP. II, Adh. Ap. Pastorcs dahot!ohis,
25.III.1992: AAS 84 (1992) 657-804
PF PIUS PP. XII, m.p. Primo feliciter, 12.11I.1948: AAS 40 (1948)
283-286
PG Patrologiae cursus completus. Series graeea. Ed. J.P. Migne, Paris
1857 -1886
PI Instr. Potissimum institutioni, 2.1I.1990: AAS 82 (1990) 472-532
Pl Patrolol"riae cursus comlJletus. Series latina. Ed. J.P. Migne, Paris
1844-1864
PM PAULUS PP.VI, m.p. Pastorale Munus, 30.XI.1963: AAS 56
(1964) 5-12
PME PIUS PP. XII, Comt. Ap. Provida Mater Ecclesia, 2.11.1947: AAS
39 (1947) 114-124
PO Deer. Preshyterorum Ordinis, 7.XII.1965: AAS 58 (1966)
991-1024
PR Pontificale Romanum
Prae. Praenotanda
Principia Principia quae Codicis Juris Canonici recol"mitionem dirigant:
Comm. 1 (1969) 77-86
PrM SCDS, Instr. Provida Matcr, 15.VIII.1936: AAS 28 (1936)
313-361
PS SCPC, Litt. Cire. Preshytcri sacra, ll.IV.1970: AAS 62 (1970)
459-465

q. quaestio
QA PIUS PP. XI, Litt. Ene. Quadragcsimo anno, 15V I931: AAS 23
(1931) 177-228

RC SCRIS, Instr. Rcnovationis causam, 6.I.1969: AAS 61 (1969)


103-120
Reser. Rescriptum
Resol. Resolutio
Resp. ReslJomum
REU PAULUS PP. VI, Comt. Ap. Rcgimini Ecclesiae Universae,
15.VIlI.1967: AAS 59 (1967) 885-928
RFS scrc, Ratio fundamcntalis imtitutionis saccrdowlis, 6.1 .1970:
AAS 62 (1970) 321-384; Editio Altera, 19.III.1985, Typis
Polyglottis Vatieanis 1985
RGCR Regolamenw generale della Curia Romana, 4.11.1992: AAS 84
(1992) 201-267
Regolamento gcneralc della Curia Romana, 30.1V.1999: AAS 91
(1999) 629-687

xv
Sighls y ahreviatufas utilizadas

RH IC),".NNES PAULUS PP. II, Lin. Ene. Redemptor hominis, 4.111.1979:


AAS 71 (1979) 257-324
RM IOANNES PAULUS PP. II, Litt. Ene. RedemjJwris Missio,
7.XII.1990: AAS 83 (1991) 249-340
RN LEo PP. XIII, Litt. Ene. Rerum novarum, 415.Y.1891: Leonis XIII
P.M. Acta, XI, Romae 1892,97-144
RP IOANNES PAULUS PP. II, Adh. Ap. Reconciliatio et Paenitentia,
2.XII.1984: AAS 77 (1985) 185-275
RPE PAULUS PP. VI, Const. Ap. Romano Pontifici eligendo, l.X.1975:
AAS 67 (1975) 609-645
ruhr. rubrica
s. / ss. siguiente / siguientes
S. Cll1g. Sagrada Congregaeion / Sacra Congyegatio
S. Th. Summa Theologica
SA / STSA Supremum Trihunal Signaturae Apostolieae
SAr SCSO, Instr. Sacrae artis, 30.VI.1952: AAS 44 (1952) 542-546
SC Const. Sacrosanetum Concilium, 4.XII.1963: AAS 56 (1964)
97-138
sec Saera Congregatio Consistorialis (usquc ad 31.XII.1967)
SCCD Sclera Congregatio pro Cultu Divino (a 8.V1969 usquc ad
11.VII.1975)
SCCll1C Sacra Congrcgatio Concilii (usquc ad 31.XII. I 967)
scm Sacra Congregatio pro Doctrina Fidei (a 7.XII.1965)
SCDS Saera Congregatio de Disciplina Sacramcntorum (usque ad
II.VII.1975)
seE Sacra Congrcgatio pro Episcopis (a 1.1.1968)
SCED Sacra Congregatio pro Ecclesia Orientali (usquc ad 31.XII. I 967)
/ pro Eeclcsiis Oricntalihus (a 1.1.1968 usque ad 28.VI.1988)
SCCJE Sacra Congrcgatio pro Gentium Evangelizatione scu de Propa-
ganda Fidc (a 1.1.1968)
SCIC Sacra Congregatio pro Institutionc Catholica (a 1.1. I 968)
SCNE Sclera Congregatio pro N egotiis Ecclesiasticis Extraord inariis
(usquc ad 31.XII.196 7)
SCong SCR, Normae Sacra Con/.,rregatio, 7.VII. 1956
SCrC Sacra Congregatio pro Clcrieis (a 1.1.1968)
sePF Sacra Congregatio de Propaganda Fide (usque ad 31.XII.l967)
SCR Sclera Congregatio de Religiosis (usquc ad 31.XII.1967)
SCRIS Sacra Congregatio pro Religiosis ct Institutis Saecularihus (a
1.1.1968 )
scse Sacra Congrcgatio de Causis Sanctorum (a 8.V1969 usque ad
28.VI.198R)
seseD Sacra Congregatio pro Sacramentis et Cultu Divino (a
1I.VI1.1975 usquc ad 28.VI.88)
seso Sacra Congregatio Saneti Officii (usque ad 7.XII.1965)
SCSSU Sacra Congrcgatio de Seminariis et de Studiorum Universitati-
hus (usquc ad 31.XII.1967)
SCUF Sccretariatus ad Christianorum Unitatem Fovcndam
SCh IOANNES PAULUS PP. II, Const. Ap. Sapientia christiana,
15.IV I979: AAS 7 I (1979) 469-499

XVI
Siglas y ahrevimuras lIti! izadas

SOL IOANNES PAULUS PP. II, Const. Ap. Sacrae disciplinae leJ.;es,
25.1.1983: AAS 75 (1983) pars II, VII-XIV
SOO PAULUS PP. VI, tn.p. Sacrum diaconatus ordinem, 18.VI.1967:
AAS 59 (1967) 697-704
SE Synod LIS Episeopurum
See Secretaria Status
seee. seeeiCJn
sess. SCSSSlO
SFS SCIC, Litt. eirc. SI)iritual formation in seminaries, 6.1.1980
SMC IOANNES PAULUS PP. II, Const. Ap. S/Jirituali militum curic,
21.IV1986: AAS 78 (1986) 481-486
SN PIUS PP. XII, m.p. Sollicitudinem nos tram , 6.1.1950: AAS 42
(1950) 5-120
SOE PAULUS PP. VI, m.p. Sollicitudo omnium Eccbiarum, 24.VI.1969:
AAS 61 ( 19(9) 473-484
SPA Sacra Paenitentiaria Apostoliea
SpC plLJS PP. XII, Const. Ap. S/JOnsa Christi, 21.X1.1950: AAS 43
(1951) 5-24
SPNC Seeretarimus pro non eredentihus
SRC Saera Congregatio Ritlilim (usque ad 8. V19(9)
SRR Sacra Romana Rota (lIsljue ad 28.YI.I988)
SRRO Saerae Romanae notae Decisiones .Ieu Sententiae
SRS IOANNES PAULUS PP. II, Litt. Ene. Sollicitudo rei socialis,
30.XII.1987: AAS 80 (1988) 513-586
Ssap PILJS PP. XII, Const. Ap. Sedes sapientiae, 31.V1956: AAS 48
(1956) 334-345
SVA sociedad de vida apostoliea

tit. titulo / titulus


TRR TrihunaJ Roue Rmnan,e (a 28.VI.I988)

UDG IOANNES PAULUS PP. II, Const. Ap. Univeni Dominici WeJ.;is,
22.11.1996: AAS 88 (1996) 305-343
UR Deer. Unitatis redintegratio, 21.XI.l 964: AAS 57 (1965) 90- /12
UT SE, Ultimis teml)()ribus, 30 XI.l97l: AAS 63 (1971) 898-922

VI Liber sextus
VS SCRIS, Instr. Venite seonum, 15.VIIl.1969: AAS 61 (1969)
674-690
VSp IOANNEs PAULUS Pl'. II, Litt. Ene. Veritatis s/llendor, 6.V1I1.199 3:
AAS 85 (1993) 1133-1228

x Liher extra (Decretales GreJ.;orii IX)

XVII
Libro II. Pueblo de [)i(}s ce.460,746

LIBER DE POPULO DEI


II

(Continuatio)

T. III. De interna ordinatione Ecclesiarum particularium

PARS III
DE INSTITUTIS VITAE CONSECRATAE
ET DE SOCIETATIBUS VITAE APOSTOLICAE
SECTIO I. DE INSTITUTIS VITAE CONSECRATAE
T. I. Normae communes omnibus institutis vitae consecretae
T. II. De institutis religiosis
T. III. De institutis saecularibus
SECTIO II. DE SOCIETATIBUS VITAE APOSTOLICAE

DEL PUEBLO DE DlOS


(Continuaei6n)

T. Ill. De la ordenaei6n de las Iglesias !Jartieulares

PARTE Ill. DE LOS INSTITUTOS DE VIDA CONSAGRADA YDE LAS SO'


CIEDAoES DE VIDA APOSTC)L!CA
SECCIC)N I. Or: LOS INSTITUTUS DE VIDA CONSACI\ADA
T. I. Normas comunes a todos 1m institutos de vida eonsagrada
T. II. De los institutos religiosos
T. Ill. De los institutos seeulares
SECClc'JN II. DE LAS SOCIEDADES DE VIDA APOSTC)UCA

XIX
P. II, s. II, t. III. Ordenaci6n interna de las Iglesias particulares

TITULUS De interna ordinatione Ecclesiarurn


III particulariurn
T. III. De la ordenaci6n intema de las Iglesias particulares

-------INTRODUCCION-------
Antonio Viana

1. El CIC utiliza en este titulo el termino ordinatio para referirse a la es-


tructura interna de las Iglesias particulares. Concebida la estructura canonica
de la Iglesia como «un ordenamiento juridico eminentemente din3mico» I, se
regulan aqui los oficios unipersonales y las entidades colectivas que integran
la organizaci6n oficial de cada Iglesia particular y sirven institucionalmente al
desarrollo de la operatividad salvifica de la Iglesia en este ambito.
El modelo que sirve de base para esta regulaci6n can6nica es la porcinn del
Pueblo de Dios denominada di6cesis. Algunas instituciones incluidas en el titu-
lo son calificadas incluso como diocesanas (cap. I: «Del sinodo diocesano», cap.
II: «De la curia diocesana»). En ocasiones, el CIC establece normas especfficas
para algunas circunscripciones eclesiasticas que, siendo vinculadas con el con-
cepto de Iglesia particular en virtud de la asimilaci6n can6nica, no se identifi-
can, sin embargo, con el modelo diocesano (dr, p. ej., el c. 495 § 2 sobre el con-
sejo presbiteral en los vicariatos y prefecturas apost6licas). Los oficios y entidades
incluidos en el presente titulo son aptos sobre todo para las circunscripciones te-
rritoriales, porque se instituyen normalmente sobre la base de un ambito territo-
rial definido y suponen la proximidad geografica de los fieles miembros.
En cierta manera la funci6n de estas normas es servir de marco general
para la organizacion particular 0 diocesana. No todos los oficios y colegios
aqui regulados son de instituci6n preceptiva 0 necesaria en las Iglesias parti-
culares. El consejo pastoral diocesano, por ejemplo, sera instituido «en la me-
dida en que lo aconsejen las circunstancias pastorales» (c. 511), y el parroquial
«si es oportuno» (c. 536 § 1). Otro tanto ocurre con el oficio de Vicario epis-
copal, que sera constituido «cuando asi lo requiera el buen gobierno de la di6-
cesis» (c. 476). Por otra parte, no se regulan en este titulo otras entidades que
indudablemente forman parte tambiCn de la organizaci6n institucional dicKe-

1. Cfr P. LOMRARDfA, Carismas e Iglesia institucional, en ID., Escritos de Derecho canonico y


de Derecho eclesidstico del Estado, IV, Pamplona 1991, p. 64.

989
cc.460,572 Libro II. Pueblo de Dios

sana, como el Seminario mayor (c. 23 7 ss.) 0 los oficios establecidos para 1'1
actividad judicial de primera instancia (c. 1419 ss.). Ademcis hay supuestos de
la ordenaci(m interna diocesana que reclaman una intervencion previa de 1'1
Conferencia Episcopal valorando la situacion particular del territorio; como
consecuencia de esta actividad se producen diferencias organizativas entre las
Iglesias particulares 2. Las normas de este titulo del CIC promueven, por tan-
to, el concurso del Derecho particular -el ejercicio de la potestad del Obispo
diocesano- determinando e integrando las disposiciones universales.
2. Desde un punto de vista sistematico, 1'1 distribucion de titulos efec-
tuada por ellegislador dentro de esta seccion dedicada a las Iglesias particula-
res y sus agrupaciones, ha producido el resultado de una separacion entre las
normas dedicadas a los Obispos diocesanos y las que se refieren a la ordena-
ci(m interna de las Iglesias particulares. El CIC situa, en efecto, 1'1 organiza-
cion supradiocesana como un elemento sistem,iticamente intermedio entre el
Obispo diocesano y la estructura interna de 1'1 Iglesia particular. Este criterio
sistem,itico no debe hacer olvidar, sin embargo, que la potestad episcopal (en-
tendida aqui en sentido amplio) no es un aspecto ajeno 0 superpuesto a la pro-
pia Iglesia particular ni a su organizacion, sino que fundamenta visiblemente
su unidad e informa toda su estructura (cfr LG, 23). La Iglesia particular 0 dio-
cesis es una porcion del Pueblo de Dim en la que necesariamente se incluye al
Obispo diocesano, adem,is del presbiterio y el pueblo correspondiente (asi CD,
11 y el c. 369 disponen que «Dioecesis est Populi Dei portio», y el Pueblo de
Dios incluye tanto al laicado y a la vida consagrada, como tambien al sacer-
docio ministerial y a la ]erarquia).
Esta observacion sobre 1'1 composicion personal de 1'1 Iglesia particular
nos lleva a subrayar 1'1 novedad que suponen comparativamente estos canones
respecto del Derecho anterior. En el eIe 17 toda esta materia era regulada
desde una perspectiva verticalista y jercirquica, es decir, a partir de la potestad
del Obispo diocesano. El titulo correspondiente del antiguo eIe trataba, en
efecto, significativamente «De potestate episcopali deque iis qui eadem parti-
cipant», y la anunciada participacion cn la potestad del Obispo se especifica-
ba despues en algunos oficios y colegios de composicion exclusivamente cleri-
cal (piensese, p. ej., en la regulaci6n del sinodo diocesano, del que formahan
parte -en coherencia con la evolucion historica del instituto ' - unicamente
los clerigos, segun el c. 358 del eIe 17).
El Concilio Vaticano II promovio una profunda renovacion en toda esta
materia, no sola mente al ocuparse de algunas de las instituciones menciona-
das en el titulo que comentamos (sinodo diocesano, cabildo, curia diocesana,
parroquias: cfr CD, 36 y 27 ss.), sino tambien mediante la prevision de nuevas

2. Cfr, p. ej., los supuestos previstos en los cc. 1733 § 2 y 502 § 3.


3. Cfr J. GAU[JEMET, As/retto sinodale dell'organizzazione della diocesi. Excursus storico, en M.
C;H[~/'LBERT[·(.i. MORI (Eds.), La Sirwdalita nell'ordinamento canonico, Padova 1991, pp. 215 ss.

990
P. II, s. II, t. Ill. Ordenaci6n intern a de las Iglesias particulares cc. 460,572

instituciones diocesanas (consejo preshiteral, consejo pastoral, Vicario episco-


pal: cfr PO, 7; CD, 27) inspiradas por las nuevas circunstancias y tributarias
todas ellas de 1'1 doctrina conciliar. A diferencia del planteamiento subyacen-
te en el Derecho anterior, 1'1 base para comprender 1'1 relaci6n de los fieles con
estas entidades no es hoy primariamente la distinci6n producida por el sacra-
mento del orden en la condici6n personal in Ecclesia, sino 1'1 igualdad funda-
mental de todos sus miembros en virtud de la regeneraci6n bautismal; igualdad
«en cuanto a 1'1 dignidad y acci6n» para coope~ar en la edificaci6n del Cuer-
po de Cristo segCm la propia condici6n (LG, 32 y c. 208). La consecuencia
para 1'1 organizaci6n diocesana de este nuevo planteamiento es doble: por una
parte, 1'1 composici6n de las entidades que organizan 1'1 Iglesia particular se
abre a diversas posibilidades de cooperaci6n responsahle (corresponsabi!idad) 4
entre el clero y el laicado (asf, 1'1 composici6n del sfnodo diocesano, del con-
sejo pastoral, de 1'1 curia diocesana, del consejo de asuntos econ6micos, de los
consejos parroquiales) i; por otra parte, 1'1 distinci6n producida por el sacra-
mento del orden en 1'1 comunicm de los fieles (cfr LG, 10) y ]a unidad de con-
sagraci6n y misi6n de los presbfteros con el propio Obispo, que les convierte
en cooperadores del orden episcopal unidos a su Pastor por los vfnculos de ]a
comuni6n jerarquica (cfr LG, 28; PO, 7), justifican tamhien la existencia de
instituciones diocesanas que facilitan la cooperaci6n estable de los presbfteros
como consejeros del Obispo (cfr PO, 7 y c. 384) en el gobierno y direcci6n de
1'1 Iglesia particular.
3. Valorados los principios sohre la potestad episcopal, la cooperaci6n
del presbiterio con el Obispo y 1'1 participaci6n de todos los fieles en 1'1 misi6n
de la Iglesia, resultara uti! establecer ahora algunas clasificaciones en relaci6n
con los 6rganos de la Iglesia particular.
Ya se han mencionado unas primeras clasificaciones atendiendo a la
constituci6n preceptiva 0 facultativa de los 6rganos y a su composici6n singu-
lar 0 pluripersonal segun los casos. Tamhien puede hablarse de instituciones
permanentes u ocasionales, segun colaboren establemente en 1'1 actividad or-
dinaria de la di6cesis (p. ej., los oficios de la curia diocesana), 0 10 hagan so-
lamente en virtud de una convocatoria especial y en algun caso solemne (el
sfnodo diocesano). Por otra parte, algunos 6rganos se constituyen por tiempo
determinado (asf el consejo pastoral se estahlece temporal mente, segun el c.
513 § 1, y para la titularidad de algunos cargos se exige el nombramiento tem-
poral, como ocurre con los Vicarios episcopalcs, segun el c. 477 § 1) y en otros
casos, en camhio, sus titulares son nombrados por tiempo indefinido (tal es el
caso del nombramiento del Vicario general: c. 475 § 1, y normal mente de los
parrocos: c. 522).

4. Cfr IDEM, Sur Ia co-responsabilite, en "L' Annee Canonique» 17 (1973), Pl'. 511·541.
5. Cfr cc. 463, 512,469 (en rclaci6n con CD, 27),492 § 1,536 y 517.

991
CC. 460~572 Lihro II. Pueblo de Dios

Con todo, la clasificaci6n mcls importante es la que atiende a la diversa


naturaleza y funciones encomendadas a los oficios y colegios diocesanos. En
este sentido pueden distinguirse basicamente tres lineas organizativas en la es-
tructura interna de la Iglesia particular: en primer lugar, los oficios destinados
al servicio inmediato de la cura de almas; en segundo lugar, los 6rganos de co-
lahoraci6n con el Ohispo en cl gohierno y direcci6n general de la di6cesis; fi-
nalmente, el conjunto de instituciones colegiadas que encauzan la participa-
ci6n de los fieles en la di6cesis integrando su organizaci6n consultiva.
Los oficios inmediatamente destinados al ejercicio de la cura de almas, es
decir, a la predicaci6n de la Palahra y a la administraci6n de los sacramentos,
tienen una especial importancia en virtud de su estrecha relaci6n con la fina-
lidad propia de la Iglesia particular, que es congregada por el Ohispo «en cl Es-
piritu Santo mediante cl Evangelio y la Eucaristia» (CD, 11 y c. 369). El CIC
dedica huena parte de los cc1nones incluidos en el titulo que comentamos a la
regulaci6n de las parroquias, amhitos en los que «la comuniCm eclesial (... ) en-
cuentra su expresi6n mas visihle e inmediata» (CL, 26), y de los pclrrocos. Hay
ademas disposiciones sobre otros oficios vinculados con la organizaci6n parro-
quial (los arciprestes) 0 destinados tamhien al ejercicio del ministcrium verbi ct
sacramcntorum en un sentido no sustitutivo, sino complementario en relaciCm
con las parroquias (rectores de iglesias, capellanes).
En segundo lugar, la colahoraciCm ordinaria con el gohierno episcopal se
expresa a traves del complejo de oficios y colegios que integran la curia dio-
cesana. Los amhitos fundamentales de actuaciCm de la curia son el ejercicio de
la potestad ejecutiva en la di6cesis (no, en camhio, de la potestad legislativa,
que corresponde personalmenre al Ohispo y ordinariamente no puede dele-
garse: cfr c. 1) 5 § 2 y 466), la administraci6n econ6mica (cc. 492 ss.) y la ac-
tividad judicial de primera instancia (cc. 469 y 472). Ademas de estos c'imbi-
tos de actuaciCm hien definidos, corresponde a la curia colahorar con el Ohispo
en la direcci6n de la actividad pastoral (c. 469); es decir, en «el ejercicio de
las ohras de apostolado» (CD, 27), que fue un aspecto destacado por el Con-
cilio Vaticano II al ocuparse de esta materia h.
Finalmente, los colegios que integran la organizaci6n consult iva de las
di6cesis merecen un as consideraciones ll1clS detalladas, dentro de la inevitahle
generalidad y brevedad de estas lineas.
4. Conviene advertir que la terminologia de organizacicJn consultiva que
emplcamos aqufl no es pacifica en la doctrina cientifica, que utiliza diversas
denominaciones: algunos autores prefieren hahlar de «organismos de partici-

6. Cfr ER. AZNAJ(-GIL, La nueva wnce!Jci6n global de la curia diocesana en cl Concilio Vatica-
no II. en "Revista EspaI10la de Dcrecho Canonico" ,6 (1980), pp. 419-447.
7. Cfr tamhicn H. SCHMITZ, Die K011\ultatiomorgane del lJiiizesanbischofl, en J. LISTL-H.
MULLER-H. SCJlMITZ (Eds.), Handbuch des katholischen Kirchenrechts, Regensburg 1981, pp. 152-
)64.

992
P. Il, s. Il, t. Ill. Otdenaci()n interna de bs Iglesias particulares CC. 460~572

pacion»" otws de «organos colegiados» 'J, «6rganos 0 estructuras de cones-


ponsabilidad» Il"
«oficios de colaboracion diocesana» ", etc. Es cierto que los
consejos diocesanos expresan y favorecen la participaciCm y responsabilidad
comCm de todos los fides en la vida de la Iglesia, pew can6nicamente el ele-
mento comun a todos ellos es precisamente el voto consultivo (adem,is de su
composici6n pluripersonal). El voto consultivo permite agrupar en una mis-
ma noci6n canonica general a organismos tan diversos hist6rica y funcional-
mente como el sfnodo diocesano y el consejo presbiteral, el colegio de con-
sultores y el consejo pastoral (sobre los perfiles canonicos del voto consultivo,
cfr c. 127).
El establecimiento en las diocesis de nuevas entidades cOl1Sultivas no
previstas por la legislaci6n anterior al Concilio Vaticano II pwdujo algunos
problemas de acoplamiento y coordinacion en la organizacion diocesana, mo-
tivados en ocasiones por la coexistencia de los nuevos organismos con los an-
teriores. En buena medida estos problemas vienen siendo superados por la ex-
periencia acumulada en el perfodo posterior al Vaticano II y por la mayor
certeza garantizada por d CIC actual. Sin embargo, algunos de esos problemas
siguen vigentes: por ejemplo, la indeterminacion de las competencias especf-
ficas de algunos consejos regulados en el CIC (as!, el consejo pastoral: cfr c.
511); el elevado numero de miembros en algunos otros, que dificulta su con-
vocatoria y funcionamiento (cfr el c. 497 sobre la composicion del consejo
presbiteral); la presencia simultanea de las mismas personas en los diversos or-
ganismos, en virtud de la designacion episcopal 0 con motivo del cargo; la au-
sencia de nonnas sobre las relaciones entre colegios con competencias simila-
res 0 que pueden confundirse entre sf (p. ej., entre consejo presbiteral, cabildo
y consejo pastoral); la tentaci6n practica de interpretar el voto consultivo se-
gun la 16gica de la divisi6n de poderes en el Derecho estatal y no en el con-
texto de la comunion eclesicistica 12, que es tambien comuni6n jerarquica y re-
clama siempre la responsabilidad personal del Obispo.
Frente a estos y otros problemas planteados en la practica, y en ocasiones
no resueltos por el legislador universal, es necesario el concurso del Derecho

8. Cfr F. GIANNINI, La Chiesa particolare e gli organisrni di parteci/Jazione, en "Apollinaris»


56 (1983), pp. 514-527.
9. "Kollegialorgane»: efr W. AYMANS, Die Leitung der Teilkirche, en VVAA., Le nouveau
Code de Droit canonique. Actes du V Congrcs International du Droit Canonique, Ottawa 1986, II,
p.603.
10. Cfr H. MULLER, Cornunione ecclesiale e strutture di corresponsabilita: dal Vaticano II al Co-
dice di Diritto Canonico, en H. MULLER-G. FEl.ICIANI-]. BEYER, Cornunione ecclesiale e strutture di
corresponsabilita, Rmna 1990, pp. 17-35; F. DANEELS, De dioecesanis corres/J(J11sabilitatis organ is . en
"PeriOllica» 74 (1985), pp. 301-324.
II. Cfr A. BRESSANI, La Chiesa particolare e Ie sue strutture, en VVAA., Il Diritto ncl miste-
ro della Chiesa, II, Roma 1981, pp. 326 .Is.
12. Cfr E. CORECCO, Parlamento ecclesiale 0 diaconia sinodale', en "Coll1ll1unio" 1 (1972),
pp. 32 .Is.

993
cc. 460~572 Libro II. Pueblo de Dius

particular (Obispo diocesano y en su casu Conferencia Episcopal) determi-


nando competencias, distribuyendo funciones y procurando evitar la multipli-
cacion innecesaria de organismos, con el consiguiente riesgo de burocratiza-
cion de la estructura diocesana. Por 10 que se refiere a los fieles miembros, el
c. 209 § 1 expresa la obligacion de observar siempre la comunion con la Igle-
sia, incluso en su modo de obrar. La comuni6n cs, por tanto, no s610 la reali-
dad misma de la Iglesia (communio cum Deo et hominibus), sino tambien una
tarea, un objetivo que se debe conseguir tambien mediante la participacion en
los consejos diocesanos.

994
P. II, s. II, t. III, c. I. Sfnmlo diocesano c.460

Caput I De synodo dioecesana


C. 1. Del s(nodo diocesano

460 Synodus dioecesana est coetus delectorum sacerdotum aliorumque


christifidelium Ecclesiae particularis, qui in bonum totius communi-
tatis dioecesanae Episcopo dioecesano adiutricem operam praestant,
ad normam canonum qui sequuntur.
El.llnodo dioce.lano e.l una asamhlea de sacerdotes y de otros fie/col escogidos de una Iglesia !Jarticular,
que pre.ltan .IU ayuda al Ohis!JO de la diocesis para bien de coda la comunidad dioce.lana, a tenor de
los canones que siguen.

FUENTES: c. *
356 I; CD 28,36; ES III, 20; DPME 163, 165
CONEXOS: cc. 463, 466

COMENTARIO
Giorgio Corbellini

EI primer problema que se plante6 en el contexto de la revisi6n del CIe


17, cuando se trat6 de los cc. 356-362, fue si convenfa mantener 0 suprimir el
sfnodo diocesano. Todos estuvieron de acuerdo sobre la oportunidad de con-
servarlo I. Entre otras cosas, existfa tambien -y no podia ser ignorada- una
exhortaci6n del Concilio Vaticano II, aunque mas bien generica, a que los Sl-
nodos y los concilios particulares tomaran nuevo vigor, para proveer mejor al
incremento de la fe y a la conservaci6n de la disciplina en las diversas Iglesias
particulares (efr CD, 36 V M,is adelante, a 10 largo del iter de revisi6n del CIC
17, alguien sugiri6 que se efectuasen varios cambios en la normativa propues-
ta, para evitar posibles peligros derivados de la celebraci(jn de los slnodos dio-
cesanos. La sugerencia no fue aceptada, y se adujeron fundadas razones para su
rechazo '. Alguno propuso que el slnodo tuviese una Indole m,'is pastoral, y 10
habrla visto con agrado como un instrumento para favorecer una mejor coope-
raciCm entre el consejo presbiteral y el pastoral (al menos donde este existfa),

1. Cfr Comm. 24 (1992), p. 224.


2. Para lo que se rcfiere a la atend6n prestada a la instituci6n del sfnodo diocesano en hI
preparaci6n y en el desarrollo del Concilio Vaticano II, cfr G. COR8ELLlNI, II Sirwdo dioce.lww
ne/ nuovo Codex luris Canonici, Roma 1986, pp. 7-10, 31-'37.
3. Cfr Comm. 14 (1982), pp. 209-21I, cc. 379-388; cfr tamhien G. CORJ)ELLlNI, II Sino-
do ... , cit., p. 41, nota 186.

995
c.460 Libro II. Pueblo de Dios

pero a otros no les agradaba el calificativo de «pastorab, porque en ese casu era
un termino de significado poco claro, teniendo en cuenta que el sfnodo dicKe-
sano debe ser sobre todo un 6rgano «jurfdico» diocesano 4• Esta naturaleza del
sfnodo fue afirmada durante la revisi6n del Schema canonum Libri II De Populo
Dei (de 1977); en efecto, se hablo del sfnodo diocesano como de la «institu-
ci6n normal para la actualizaci6n de la legislaci6n particular de la di6cesis» I.
El actual c. 460 constituye, ciertamente, una novedad respecto al CIC
17, que no conten fa un canon analogo, si bien puede senalarse cierto parale-
lismo -peru muy marginal- con el c. 356 § 1 6 , si se limita la comparacion
al objeto del sfnodo diocesano. El canon que comentamos aparece como una
definicion, 0 mejor una descripci6n, del sfnodo diocesano, de su naturaleza, fi-
nalidad y objeto.
Ya el DPME (Ecclesiae imago), elaborado por la SCE y publicado el
22.II.1973, ofrecfa una descripcion bastante articulada del sfnodo diocesano y
de sus finalidades. Allf aparece el sfnodo como asamblea -convocada y diri-
gida por el Obispo- a la que son llamados clerigos, religiosos y laicos, y en la
que el Obispo, sirviendose de expertos en Teologfa, Pastoral y Derecho, y
usando del parecer de los diversos componentes de la comunidad diocesana,
ejercita de modo solemne el oficio y ministerio de apacentar a su grey. Este
ejercicio se traduce en la adaptacion de las normas de la Iglesia universal a la
situacion particular de la di6cesis; en la indicaci6n de los metodos que han de
adoptarse en el aposrolado diocesano; en la solucion de las dificultades inhe-
rentes al apostolado y al gobierno; en el estfmulo de obras e iniciativas de ca-
nicter general; en la correcci6n -si fuera necesario- de los errores sobre la
fe y la moral. Junto a estas finalidades institucionales, el sfnodo ofrece tam-
bien la ocasi6n de celebraciones religiosas particularmente aptas para el in-
cremento 0 la revitalizacion de la fe, de la piedad y del espfritu de apostolado
en toda la di6cesis 7.
Etimologicamente hablando, «synodus», palabra de origen griego, indi-
ca un camino recorrido juntos, un camino comun y, por tanto, en la realidad
de la vida de la Iglesia, el agruparse de diversas personas «in unum» para rea-
lizar juntos determinadas finalidades. Se trata de un termino mas bien gene-
rico, usado en el pasado para indicar diversos tipos de asambleas 0 de personas

4. Cfr Comm. 24 (1992), r. 224.


5. Cfr Comm. 12 (1980), r. 315, c. 271. Pma OWlS indicaciones sobre la flJrlnacion del ac·
tual c. 460, cfr G CORBELL/NI, II Sinodo ... , cit., rr. 45-46; cfr ramhicn Comm. 24 (1992), rr.
251.252, 262, 28'3, c. I.
6. En el misll10 Schema canonum Libri II De PolJUlo Dei (1977), junto al c. 270 (actual c.
460) ararece la referencia al c. '356 § 1 del CIC 17 (cfr C. CORREUJNl, II Sinodo ... , cit., Ar'
rend ice, r· 277).
7. Cfr DPME, en EV, IV, r. 1407, n. 2206.
8. Cfr J.A. FUENTES CABALLERO, El S(nodo dioce.lano. Breve recorrido a su actuaci6n yevolu·
ci6n histrJrica, en «Ius Cmonicull1» 11 (1981), r. 548; M. RIZZI, Dc Synodis dioecesanis et de Cons-
titutionihu.l .lynodalihus, en "Arollinaris» 28 (1955), rr. 292-294.

996
P. II, s. II, t. III, c. I. Sfnodo diocesano c.460

pertenecientes a la Iglesia -en general, s610 de clerigos, 0 tambien de cleri-


gos y laicos juntos- para afrontar el estudio de problemas relativos a la vida
eclesial. En la actualidad se usa tecnicamente -al menos en el Derecho de la
Iglesia latina 9 _ cuando se trata de las asambleas de Obispos, reguladas en los
cc. 342-348 (<<Synodus Episcoporum»), y cuando se refiere a la asamblea
diocesana (<<Synodus dioecesana»). No obstante, no ha cesado su uso para
designar otras asambleas en la Iglesia, como los Concilios ecumenicos (lla-
mados con frecuencia «Sacrosancta Synodus»: dr, p. ej., LG, 1) y otras asam-
bleas, como el «sinodo pastoral holandes», el «sinodo de las di6cesis alema-
nas» y otros 10.
La actual redacci6n del c. 460 -como, por 10 demas, la de toda la nor-
mativa sobre los sfnodos diocesanos-, segun se desprende de las actas con-
servadas en el Archivo del Consejo Pontificio para la Interpretaci6n de los
Textos Legislativos, y publicadas en la revista Communicationes, no comport6
particulares dificultades. En efecto, ya desde el Schema de 1980 ha tenido la
misma redacci6n actual, fruto de una simplificaci6n de la redacci6n anterior
-la primera-, presente en el Schema canonum Lihri II De POJ)U/o Dei de
1977 11.
De las palabras del canon que comentamos se desprende que, por su
propia naturaleza, el sinodo diocesano es esencialmente una «asamblea» (un
«coetus») de sacerdotes y de otros fieles, de una Iglesia particular, elegidos
concretamente segun los criterios fijados por el c. 463 §§ 1-2, con la precisa
finalidad de prestar una colaboraci6n al Obispo diocesano en orden al bien de
toda la comunidad diocesana.
En el sfnodo diocesano se refleja la naturaleza de la Iglesia, asamblea
convocada por la acci6n del Espfritu Santo y compuesta de una multiplicidad
de personas con diversos dones de naturaleza y de gracia. En efecto, en el sf-
nodo estan representados todos los componentes esenciales de la Iglesia: clc-
rigos (sacerdotes: Obispo u Obispos y presbfteros; diaconos) y laicos, asf como
religiosos, por 10 que constituye una imagen viva de la Iglesia particular. Pern
no se trata, en este caso, de una verdadera representaci6n en sentido jurfdi-
co, como se observ6 ya en el curso de los trabajos de revisi6n del CIC 17 ,
como si los miembros del sfnodo actuasen en nombre de toda la comunidad

9. En camhio, en 10 que se reficre a las Iglesias orientales (catolicas), el CCEO hahia de


un "Synodus Episcoporum Ecclesiae patriarchalis» -y respectivamente de un "Synodlls Epis.
coporum Ecclesiae archiepiscopalis maioris»- (cfr cc. 102· I 13, 153); y de un "Synod LIS rer·
manens» (cfr. cc. 114·122). En cllalquier caso, se trata siempre de Asamhlcas episcopales (cfr
cc. 102 § 1, 115 § 1), es decir, compllestas s610 de Ohispos.
10. Cfr lA. FUENTES CABALLERO, El Sfnoao ... , cit., p. 548.
11. Cfr Comm. 12 (1980), pp. 314·315; cfr tamhien G. Cm.BELLINI, 11 Sirwao .. , cit., pp.
45-46.
12. Cfr Comm. 12 (1980), pp. 314·315, c. 270.

997
c.460 Libro II. Pueblo de Dios

diocesana -por delegaci6n 0 mandato de los dermis fieles-; y ello tanto por-
que varios miembros del sfnodo 10 son «ex officio», como, sobre todo, porque
la autoridad de gobierno de la Iglesia particular compete de manera personal
al Obispo, por raz6n de la ordenaci6n episcopal y de la misi6n can6nica (cfr
LG, 27), y no pertenece a la comunidad. Por tanto, a los miembros del sfno-
do diocesano les corresponde s610 un voto consultivo. EI sfnodo representa la
Iglesia particular mas bien en sentido moral, siendo un signo 0 imagen de
ella 1,.
La participaci(m de los laicos como miembros del sfnodo constituye una
novedad -decidida ya la primera vez que se trat6 del sfnodo diocesano en la
Comisi6n de revisi6n del CIC 17 14_ respecto a la legislaci6n precedente.
Aunque en el pasado lejano los laicos habfan estado presentes en las diversas
asambleas eclesiasticas, se trataba esencialmente de la presencia de laicos que
ostentaban el poder polftico, 10 que constitufa con frecuencia mas bien una in-
jerencia indebida que una participaci6n constructiva. Por eso el Papa Grego-
rio VII prohibi6 expresamente su participaci6n 1\. En los trabajos de revisi6n,
en un primer momento, se apunt6 la idea de que la participaci6n de los laicos
no fuese del mismo orden que la de los ministros sagrados 16.
A la revalorizaci6n de las Iglesias particulares operada por el Concilio
Vaticano II (cfr, p. ej., LG, 23; CD, 11), acompafia la del sfnodo diocesano,
que recupera una renovada dignidad, como asamblea propia de toda Iglesia
particular, constituida para ofrecer una preciosa ayuda al Obispo diocesano.
Este rige la Iglesia particular con potestad propia e inmediata (cfr c. 381 § 1),
pero necesita de la aportaci6n de todos los que pertenecen a ella para una vi-
talidad mas fuerte de la propia Iglesia particular y para un servicio mas eficaz
de csta a los hombres, entre los cuales esta presente 17.
EI sfnodo diocesano cunstituye una de las manifestaciones mas evidentes
y solemnes de la Iglesia particular -sobre todo de su realidad de «comlllli6n»
de todos los que se unen al Padre en Cristo y en la gracia del Espfritu San-
to congregada en torno a su Pastor, ya se trate de una Iglesia diocesana,
ya de otra de las diversas circunscripciunes eclesiasticas asimiladas a la di6ce-
sis (cfr c. 368) I".
La finalidad del sfnodo es la realizaci6n del «bien de toda la comunidad
diocesaml», que deriva, evidentemente, de la aportaci6n de muchas personas
-en cierto sentido, de todos- que, con dones diversos, deben cuuperar a la
edificaci(m de la Iglesia. Se trata de una expresi6n vastfsima y como tal com-

13. CfrComm. 24 (1992), p. 252.


14. Cfr Comm. 24 (1992), p. 22 5, b.
15. efr Ci. OlRBELLlNI, 1l Sinodo ... , cit., pp. 50-51.
16. Or Comm. 24 (1992), p. 252, c. l.
17. Or Cj. CORBELLlNI, II Sinodo ... , cit., pp. 54-56.
18. Cfi ihidem, pp. 10-12.
19. Or ihidem, pp. 51-53.

998
P. II, s. II, t. III, c. I. Sfnodo dioccsano c.460

prensiva de todos los aspectos de la vida diocesana. En ese sentido la compe-


tencia del sfnodo no puede ir mas alia de la competencia del Obispo diocesa-
no, desde el momento en que es un organismno instituido para ofrecerle una
colaboracion en el ejercicio de su ministerio. For tanto, la competencia del sf-
nodo no puede extenderse a problemas que afectan a la Iglesia universal 0 a
otras Iglesias particulares, aunque no puede excluirse de la competencia de la
asamblea sinodal el tratamiento de problemas que pueden afectar a otras Igle-
sias particulares, pero solo en la medida en que se trata de organizar un mejor
servicio de la diocesis, convocada en sfnodo, hacia esas Iglesias particulares.
Asf pues, podra ser objeto del sfnodo diocesano todo aquello que no su-
pera la competencia del Obispo diocesano. En sentido positivo -el c. 356 §
1 CIC 17 expresaba en forma negativa (<< ... dioecesana Synodus, in qua de iis
tantum agendum quae ad particulares cleri populique dioecesis necessitates
vel utilitates referuntur») 10 que en el actual c. 460 se dice de manera positi-
va «< ... in bonum totius communitatis dioecesanae» )-, todo 10 que se inclu-
ye en su autoridad de gobiemo en la Iglesia particular, y en sentido negativo,
todo aquello que no excede de ella, en cuanto ya regulado por el Derecho
universal, 0 superior por otro concepto (concilios particulares, Conferencia
Episcopal, eventuales disposiciones concordatarias). Cualquier decision nor-
mativa que estuviese en contraste con la legislacion superior carecerfa por
completo de validez (cfr c. 135 § 2). Con mayor raz6n serfa inaceptable cual-
quier pronunciamiento, contenido en alguna «declaratio synodalis» (cfr c.
466) que estuviese en contraste con el magisterio de la Iglesia. Si en el pasa-
do los sfnodos diocesanos se entendfan sobre todo como instrumentos para
elaborar 0 renovar la legislaci6n diocesana, hoy su competencia es vista sobre
todo en clave de programacion pastoral, aunque no debe olvidarse su natura-
leza de 6rgano «jurfdico» diocesano y de institucion normal para la actualiza-
1
cion de la legislaci6n particular de la di6cesis EI sfnodo parece la asamblea
2l •

tmis cualificada para estudiar y proponer al Obispo las lfneas de accion pasto-
ral adecuadas para hacer mas eficaz la presencia y la obra evangelizadora de la
Iglesia en el contexto concreto en que vive, para que el Obispo, con su auto-
ridad, promulgue como normas vinculantes (cfr c. 466) las decisiones destina-
das a regular la vida y la actividad de su Iglesia particular. En este sentido, es
f,kil darse cuenta de la amplitud que puede alcanzar cl objeto de los sfnodos
diocesanos 21. La naturaleza estrictamente diocesana del sfnodo fue afirmada
con particular fuerza desde el inicio, con ocasi6n de la revision de los cc. 356-
362 del CIC 17. En efecto, se puso de relieve -atendiendo a la experiencia
de aquellos afios sobre sfnodos diocesanos en los que se trataban cuestiones
propias de la Iglesia universal- la necesidad de que se afirmase claramente

20. Vide supra, notas 3 y 4.


21. Para una [nelS amplia y detallada prcscntacion del ohjeto del sfnodo dioccsano, tanto
en el pasado eomo en cl prcscntc, cfr G. CORBELLlNI, II Sinodo ... , eiL, pp. 58-85.

999
c.460 Lib[() II. Pueblo de Dios

que cl sfnodo diocesano debe tratar solamente de problemas referentes a las


utilidades 0 necesidades de la diocesis 22; para la provincia y para 1a region ede-
si,'istica existen los concilios particulares!i.
Con la Instr. In Constitutionc A/)ostolica, de 19.111.1997, la CpE y la CGE,
tamhien para satisfacer las abundantes peticioncs recibidas de Ohispos de la
Iglesia latina, han dado una serie de indicaciones para ofrecerles un instrll-
mento util en orden a la preparacion y celebracion de los sfnodos diocesanos
y asimismo para corregir algunos defectos e incongruencias detectados en oca-
siones en su celehraci6n.
En relaci6n con el c. 460, cs particlIlarmente importante eI n. 1, con re-
fcrencia tamhien a otros canones relativos al sfnodo diocesano, en elqlle se ha-
cen utiles indicaciones sohre Sll naturaleza y finalidad. En eI contexto de este
comentario, dada Sll dimension practica, pllede ser (itil tener presente tamhien
lo indicado en esa lnstr. sohre 1a comisi6n preparatoria y el reglamento (cfr
ICA, III, B), y sohre las diversas fases de preparaci6n (cfr ICA, III, C).

n. Or Cumm. 24 (1992), p. 225, c.


23. efr Cumm. 24 (1992), p. 224; en esc contcxto se subray6 que un cierro concilio, lla-
mado "pastoral", cclebrado para toda una naci6n, constitufa una cxpericncia "praeter ius, immo
contra IUS».

1000
P. II, s. II, t. III, c. I. Sfnodo dioccsano c.461
§ 1. Synodus dioecesana in singulis Ecclesiis particularibus celebre-
461 tur cum, iudicio Episcopi dioecesani et audito consilio presbyterali,
adiuncta id suadeant.
§ 2. Si Episcopus plurium dioecesium curam habet, aut unius curam
habet uti Episcopus proprius, alterius vero uti Administrator, unam
synodum dioecesanam ex omnibus dioecesibus sibi commissis convo-
care potest.

§ 1. En cada Iglesia jJarticular debe celebmrse el sfnodo diocesano cuando 10 aconsejen las
circunstancias a juicio del Obispo de la dic5cesis, despues de ofr al consejo jJresbiteml.
§ 2. Si un Obispo tiene encomendado el cuidado de varias di6cesis, 0 es ObisjJO diocesano
de una y Administmdor de otm, puede celebmr un sfnodo pam todas las dic5cesis que Ie han
sida confiadas.

FUENTES: § I: c. 356 § 1; SCPF Direttive !Jer Sinodi interdiocesani, 27 ian. 1979


§ 2: c. 356 § 2
CONEXOS:

COMENTARIO
Giorf!jo Corhellini

El § 1 de este canon tiene su fuente inmediata en el c. 356 § 1 del ClC


17. Sin embargo, contiene diversas novedades, incluso notables, respecto a el.
Ya desde el principio, cuando se trato de revisar el c. 356 § 1 del ClC 17, se
plante6 el problema de la frecuencia de celebraci6n del sfnodo diocesano. To-
dos se manifestaron decididamente de acuerdo sobre la conveniencia de con-
servar el c. 356, con las oportunas modificaciones, sobre todo en cuanto a la
determinacion del tiempo de la celebracion I. Alguno considero que era mejor
no determinar de manera taxativa cl tiempo de cclebraci6n, ya que las cir-
cunstancias son diversas de una di6cesis a otra. AlgCm otro habrfa querido
mantener un ritmo decenal, previendo para el Obispo la posibilidad de retra-
sarlo, ofdo el consejo presbiteral, pero sin que el intervalo superase nunca los
veinte afios. Otro consideraba necesario establecer alguna obligacion de tipo
objetivo, de modo que, para superar cl intervalo de veinte afios, el Obispo ne-
cesitase pedir licencia de la Santa Sede, no de la Conferencia Episcopal!. Sin
embargo, los demas no consideraron necesario incluir esa disposici6n; alguno
sugirio incluso un lfmite quinquenal, pero no se acepto esa obligacion, cons i-

1. Cft Comm. 24 (1992), p. 225, c. 356 CIC.


2. Cft Comm. 24 (1992), pp. 224-225, a.

1001
c.461 Ubro II. Pueblo de Dios

derando que el Ohispo puede hacerlo si quiere \. AlgCm otro, teniendo en


cuenta que cada cinco anos eI Ohispo dehe realizar 1'1 visita pastoral de la dio-
cesis y enviar a la Santa Sede la relaci6n «super statu dioecesis», vefa en estos
actos dos preciosas oportunidades de preparaci6n para el sfnodo diocesano 4.
Finalmente prevaleci6 de hecho 1'1 idea de mantener el ritmo previsto en el
c. 356 § 1 del CIC 17, traducido en el Schema de 1977,0 sea, «decimo saltem
anno», peru con la posihlidad de diferirlo ~no mas alLi de los veinte anos~
si, a juicio del Obispo, las circunstancias 10 aconsejahan i. Varios 6rganos con-
sultivos pmpusiewn que el sfnodo se celebrase mas frecuentemente, pem se
prefiri6 en un primer momento mantener el ritmo previsto, sohre todo consi-
derando que «el sfnodo continua siendo instituci6n normal para 1'1 actualiza-
ci6n de 1'1 legislaci6n de 1'1 di6cesis, y por eso, cuenta con 1'1 suficiente elasti-
cidad para prevenir la constante y frecuente revisi6n normativa (10 que seria
peligwso)>>". Posteriormente, atendiendo a varias prupuestas, se decidi6 no
determinar el tiempo de celebracion, dejando la decisi6n '11 Ohispo, «audito
consil io presbyterali» 7.
Si ohservamos 1'1 historia, se advierte que el ritmo de celehracion fue des-
de el inicio generalmente anual, cuando no de dos veces '11 ano, pew esa pra-
xis ~apoyada en normas de concilios particulares y convertida despues en
norma universal en el Concilio V de Letran (a. 1215)~ no fue siempre se-
guida fielmente, no obstante las repetidas llamadas de los sucesivos Concilios
ecumenicos, por 10 que se lleg6 en el CIC 17 a 1'1 prescripci6n de una cele-
hraci6n decenal, que tamhien fue escasamente respetada s.
Es sin duda muy acertada la disposici6n del actual c. 461 § 1, que deja a
1'1 responsabilidad personal del Ohispo 1'1 decisi6n sohre 1'1 convocaci6n del sf-
nodo, considerando las circunstancias que puedan aconsejarlo. Como hemos
observado, 1'1 historia ensena que con mucha frecuencia ha sido desatendida
~por los motivos mas variados~ 1'1 norma que imponfa 1'1 celebraci6n, pri-
meru anual y despues decenal, del sfnodo diocesano, por 10 que sin duda es me-
jor contar hoy con una norma mas elclstica, que apela directamente a 1'1 res-
ponsabilidad personal de gohierno del Obispo diocesano, sobre todo teniendo
en cuenta el empeno que supone 1'1 preparaci6n y celehraci6n de un sfnodo
diocesano. Al mismo tiempo esto es, ciertamente, mas respetuoso tanto de 1'1

3. Cfr Comm. 24 (1992), p. 253, c. 2.


4. Cfr Comm. 24 (1992), p. 225, c. 356 CIC.
5. Cfr G. CORBELLINJ, Ii Sinodo dioccsano nel nw!t'o Codex Iuris Canonici, Roma 1986, Ap-
pemlice, p. 277, c. 271 § 1.
6. Or Comm. 12 (1980), p. 315, c. 271.
7. Cfr Comm. 14 (1982), p. 210, c. 380. Para OWlS informaciones sobre]a formaciCm del c.
461 § I, cfr G. OW.J1ELLINJ, If Sinodo ... , cit., pp. 88-89; cfr tambien Comm. 24 (1992), pp. 253,
262, 284, c. 2 § 1.
8. Para una panof<lmica m,ls detail ada y completa, cfr G. CORRELLlNI, Ii Sinodo .. , cit., pp.
86-88; cfr tambien pp. 14-31.

1002
P. II, s. II, t. Ill, c. 1. Sinodo diocesano c.461
naturaleza extraordinaria del sfnodo diocesano, como de la responsabilidad
propia de cada Obispo diocesano que, en sintonfa con las exigencias de su
Iglesia particular y ofdo el parecer del consejo presbiteral, decide CLlando es
necesario u oportuno convocarlo 'J.
A tenor del c. 127 § 2,2. Q, es claro que el Obispo esta obligado a ofr cl
consejo presbiteral, so pena de invalidez del acto; pero no estcl obligado a se-
guir su parecer, aunque no serfa prudente separarse de el sin un motivo que pre-
valezca sobre los que se hayan aducido, como sugiere el propio canon citado Ie'.
Durante la revisi6n, se habfa sugerido que se oyese tambien el parecer del
consejo pastoral, pero esa propuesta no fue aceptada, dado que la decision de
celebrar un sfnodo diocesano constituye un acto propio del gobiemo de la di(l-
cesis II y, por tanto, excede de la competencia propia del comejo pastoral.
En cuanto al lugar de celebraci6n del sfnodo, no se recogio -en virtud
de una decision adoptada ya desde el principio 12_ el c. 357 § 2 del eIe 17,
que indicaba como norma que ellugar natural de celebraci6n del sfnodo era la
iglesia catedral. Aun con independencia de la ausencia de una norma al res-
pecto, atendiendo al significado tanto del sfnodo como de la catedral para la
vida de una Iglesia particular, sin duda la catedral continua siendo de suyo el
lugar mas indicado para la celebraci6n del sfnodo diocesano, al menos para sus
actos mas solemnes y para las necesarias celebraciones liturgicas, de las que
debe nutrirse todo sfnodo (efr DPME, 163) 11.
El § 2 de este canon recoge sustancialmente, aunque con diversa termi-
nologfa, la disposici6n del antiguo c. 356 § 2 14 •
Se trata de una disposici6n fruto, sobre todo, de la sabidurfa practica. No
constituye una obligaci6n, sino una posibilidad para el Obispo (facultad 0 de-
recho), que tiene por finalidad tanto no multiplicar el gravoso trabajo del
Obispo -y de sus colaboradores- en orden a la preparacion de mas de un sf-
nodo diocesano, como favorecer una comuni6n mcls intensa entre las Iglesias
particulares confiadas a su cura pastoral, ofreciendo a cstas la posibilidad de vi-
vir juntas el mismo acontecimiento extraordinario del sfnodo diocesano. Por
10 demas, se trata -al menos en la actualidad- de situaciones mas bien ra-

9. Algunas indicaciones utiles sobre las circunstancias ljue puedcn sugcrir la convocacion
de un sinodo diocesano, en leA, Ill, A, 1.
10. Para una ilustracion m,is amplia de los prohlemas conexos con la norma del c. 461 ~ 1,
cfr C. CORBELUN1, II Sinodo ... , cit., pp. 86-93.
11. Cfr Comm. 14 (1982), p. 21 0, c. 380.
12. Cfr Comm. 24 (1992), p. 225, c. 357 CIC.
13. Para ulteriorcs consideraciones sohre ellugar de celehracion de los sfnodos diocesanos
en la historia y sohre el significado de la catedral en la realidad de la Iglesia dioccsana, cfr G.
CORBELUNI, Il Sinodo ... , cit., pp. 120-122.
14. Para una ilustraci6n mas amplia de la prohlelmitica concxa con cstc canon, cfr C. COR-
BELLINI, II Sinodo ... , cit., pp. 238-249.

1003
c.461 Libro II. Pueblo de Dios

ras, ya que en la inmensa mayorfa de los casos a los Obispos no se les conffa el
gobierno de mas de una diocesis.
Durante el trabajo de revision del CIC 17, alguno habfa observado que
las necesidades de las diocesis no son las mismas, por 10 que quiza no era opor-
tuno conservar la norma; pero se prefirio mantenerIa, ya que no se establece
la obligatoriedad de un solo sfnodo para diversas diocesis, sino s610 una posi-
bilidad I'.
En cambia, es distinto el problema de la celebraci6n de un unico sfnodo
diocesano para diversas di6cesis confiadas a la cura pastoral de Obispos dis-
tintos; y tambien fue distinto el famoso «concilio pastoral holandes», que
constituy6 un evento desconocido hasta entonces en la experiencia jurfdica
de la Iglesia, por 10 cual fue considerado no s610 «praeter ius», sino incluso
«contra ius» 16. Se han dado algunos casos en los afios recientes, pero anterio-
res a la promulgacion del C6digo, en concreto en Alemania (un unico sfnodo
para todas las di6cesis alemanas) yen Suiza (pew se trata de un fen6meno muy
distinto del anterior, en el aspecto practico y en el jurfdico: preparaci6n co-
mun y celebraci6n contemporanea, pero distinta, de los sfnodos en cada dio-
cesis). El sfnodo comun de las di6cesis alemanas fue celebrado despues de ha-
ber pedido y obtenido la aprobaci6n de los estatutos por parte de la Santa
Sede 17. En su celebraci6n todos los sinodales gozaron de voto deliberativo y los
Obispos votaban junto a los otros miembros IK. Se trat6, ciertamente, de una
realidad no prevista ni regulada por la legislaci6n canonica, pew celebrada
con la aprobaci6n del Sumo Pontffice 19. En cambio, no fue necesaria ninguna
aprobaci6n para la celebraci6n del sfnodo de las di6cesis suizas, porque se tra-
taba de eventos distintos, que se mantuvieron en los Ifmites de cada una de las
di6cesis, aunque muchos actos de preparaci6n se celebraron en colaboraci6n
entre todas las di6cesis 20.
Posteriormente (31.1.1976) fueron dadas por la Santa Sede -por la S.
Congo para los Obispos, en virtud de disposici6n superior y de acuerdo can
otros dicasterios- unas «Direttive per Sinodi interdiocesani», que tambien se
diercm a conocer a varias representaciones pontificias de territorios de misi6n
el 27 .1.1979 por parte de la S. Congo para la Evangelizaci6n de los Pueblos 21.

15. Cfr Comm. 24 (1992), p. 253, c. 2. Para otras informaciones sobre la redacci6n del c.
461 § 2, cfr G. CORBELLlNI, II Sinodo ... , cit., pp. 239-240; cfr tambien Comm. 24 (1992), pp.
253,262,284, c. 2 § 2.
16. Cfr Comm. 24 (1992), p. 224.
17. Or SCE, Decr. Germaniae ditionis, 14.11. I 970, Prot. N. 122(69, en X. OCHOA, Leges Ec-
clesiae /)o.\t Codicem Juris Canonici editae, IV, ROina 1974, n. 3829, col. 5756.
18. Cfr G. CORBELLlNI, II Sinodo ... , cit., pp. 253, 269.
19. Para una presentaci6n detallada de los problemas relativos a este evento, que se salla
del cauce de la normativa can6nica vigcntc, cfr G. CORBELLlNI, II Sinodo , cit., pp. 249-261.
20. Para una serie m,ls amplia de noticias, cfr G. CORBELLlNI, II Sinodo , cit., pp. 262-266.
21. Cfr el texto en X. OCHOA, Leges Ecclesiae ... , cit., VI, ROIna 1987, n. 4685, cols. 7671-
7672.

1004
P. II, s. II, t. III, c. I. Sfnodo diocesano c.461

En eUas se afirmaba con claridad que: 1) el sfnodo es una instituci<5n jurfdica


diocesana, por 10 que no podra tener nunca caracter interdiocesano; 2) para
reuniones analogas a nivel provincial 0 nacional, deberan utilizarse las estruc-
turas previstas en el CIC y pertinentes en cada caso, 0 sea, los concilios pro-
vinciales y plenarios; 3) cualquier otro tipo de asamblea eclesial, sin las carac-
terfsticas jurfdicas propias del sfnodo 0 del concilio, no podra ni siquiera tomar
ese nombre, y debera enunciar claramente su naturaleza exclusivamente con-
sultiva y de estudio; 4) en asambleas de ese tipo, los Obispos tomaran parte en
las discusiones, pero no en la votacion de eventuales documentos conclusivos;
5) podran ser objeto de estas asambleas el estudio y la discusi<5n de temas re-
lativos a las exigencias de las Iglesias particulares y a sus necesidades, pero ha-
bran de guardarse de someter a discusion cuestiones de naturaleza doctrinal 0
disciplinar ya afrontadas y resueltas con autoridad; 6) las eventuales conclu-
siones podran adquirir valor normativo s<510 mediante decretos de los Obispos,
singularmente (cada uno para su di6cesis), 0 reunidos «ad normam iuris» en
las Conferencias Episcopales .
No existe hoy ninguna duda, a tenor de la normativa vigente del C6di-
go -POI' 10 demas, plenamente en lfnea con la anterior-, de que el sfnodo es
un acontecimiento exclusivamente diocesano, salvo 10 previsto en el ~ 2 para
Iglesias particulares confiadas a la cura pastoral del mismo Obispo.

22. efr tamhicn G. CORBEU.lNI, II Sinodo ... , cit., pp. 266-269.

1005
c.462 Ubro II. Pueblo de Dios

§ 1. Synodum dioecesanam convocat solus Episcopus dioecesanus,


462 non autem qui ad interim dioecesi praeest.
§ 2. Synodo dioecesanae praeest Episcopus dioecesanus, qui tamen
Vicarium generalem aut Vicarium episcopalem pro singulis sessioni-
bus synodi ad hoc officium implendum delegare potest.

§ 1. S6lo puede convocar el s(nodo el Obispo diocesano, y no el que preside provisional-


mente la di6cesis.
§ 2. EI Ohispo diocesano preside el s(nodo, aunque puede delegar esta funcic5n, para cada
una de las sesiones, en el Vicario general 0 en un Vicario ej)iscoj)al.

FUENTES: § I: c. 357 § I; DPME 163


§ 2: c. 355 § 1
CONEXOS: c. 461

COMENTARIO - - - - - - - -
Giorgio Corbellini

Este canon recoge, con las oportunas modificaciones, el c. 357 § I del


CIC 17 I. Ante una propuesta de texto que repetfa la disposici6n precedente
-segun la cual el sfnodo diocesano no podfa ser convocado y presidido por el
Vicario general (ni pm el Vicario episcopal 0 pm el Administrador diocesano)
sin «speciali mandato»-, alguno pidi6 que el sfnodo pudiese ser convocado
s6lo por el Obispo, 10 que fue aceptado de inmediato por los demas; y a rafz de
otras observaciones, el canon fue dividido, ya desde el principio, en dos para.-
grafos, en los que se daban normas distintas sobre el derecho de convocaci6n
y la presidencia 2. En cambio, ya desde la primera vez que se examinaron los
cc. 356-362 del CIC 17, se consider6 innecesario conservar el § 2 del c. 357 1 •
El texto del § I fue objeto posteriormente de algun retoque, peru que no cam-
bi6 la sLlstancia de la disposici6n, si bien la nueva redacci6n no respetaba
exactamente el sentido de las observaciones hechas en el debate 4. En los
pasos siguientes se hicieron tambien algunos retoques, igualmente no sustan-
ciales '.

1. CfrComm. 24 (1992), p. 225, c. ,57 CIC.


2. Cfr Comm. 24 (1992), p. 253, c. 3; cfr tambien pp. 262, 284.
,. Cfr Comm 24 (1992), p. 225, c. 357 CIC.
4. Cfr Comm. 24 (1992), pp. 265, 284, c. 3 § 1.
5. Cfr G. CORBELLlN], It Sinodo diocesano nel nuovo Codex Juris Canonici, ROlna 1986, res-
pcctivamcntc, pp. 124- 125 yno- n 1.

1006
P. II, s. II, t. III, c. I. Sfnodo diocesano c.462
Con la nueva redacci6n del § 1 resulta inequfvoco que convocar el sfno-
do compete Cmica y exclusivamente al Obispo diocesano, quedando excluida
cualquier otra posibilidad, a diferencia de 10 que sucedfa en la regulaci6n an-
terior, en la que estaba previsto que el Vicario general, 0 cl Vicario capitular,
con un mandato especial -en el primer caso, del Obispo; en el otro, eviden-
temente, del cabildo- pudiesen convocarlo.
La nueva formulaci6n hace resaltar la responsabilidad personal yexclusi-
va del Obispo en orden a un acto tan importante en la vida de una Iglesia par-
ticular. Aunque el Obispo no puede actuar validamente sin haber ofdo antes
el parecer del consejo presbiteral acerca de la eventual convocaci6n del sfno-
do diocesano (cfr cc. 461 § 1 y 127 § 2,2. Q ), la decisi6n de convocarlo no deja
de ser un acto totalmente personal del propio Obispo. Tambien DPME, 163
afirma explfcitamente que el sfnodo diocesano es convocado y presidido por
el Obispo.
Ademas, teniendo en cuenta la importancia del sfnodo diocesano en sf
mismo, como momento de vida y de experiencia de comuni6n de una Iglesia
particular, asf como la dedicaci6n y el tiempo requeridos para su preparaci6n,
para que pueda implicar al mayor numero posible de fieles y constituya un acon-
tecimiento que incida en la vida concreta; y considerando tambien sus necesa-
rias consecuencias, incluso a largo plazo, en la vida de la di6cesis, resulta una
medida muy acertada que s610 el Obispo -y no otros; ni, en particular, quien
rige s610 «ad interim» la di6cesis- pueda decidir su convocaci6n y convocarlo
de hecho. En efecto, aunque el Obispo tiene necesidad de muchos colaborado-
res, algunos incluso en cometidos de gran responsabilidad, nadie puede susti-
tuirle en el ejercicio de una autoridad que Ie viene directamente de Dios en or-
den al gobierno pastoral de la Iglesia particular confiada a su cuidado, y que es,
por tanto, estrictamente personal. Cuanto se dice del Obispo diocesano, es apli-
cable tambien a todos aquellos que estcln equiparados a el por cl Derecho (cfr c.
381 § 2), tambien por 10 que se refiere a la convocaci6n del sfnodo diocesano".
EI § 2 de este canon deriva tambien del c. 357 § 1 del CIC 17, que daba
normas identicas acerca de la convocaci6n y de la presidencia del sfnodo dio-
cesano; pero desde el inicio del trabajo de revisi6n se prefiri6 separar en dos
paragrafos distintos las normas sobre convocaci6n y sobre presidencia 7. En
cierto sentido se puede decir que el § 2 se aparta menos de aquel canon del
CIC 17 que el § 1, ya que ha acogido, si bien de manera adecuadamente revi-
sada, el principio de que el Obispo, en el ejercicio de la presidencia del sfno-
do puede ser, si no sustituido, al menos ayudado por el Vicario general y/o por
el Vicario episcopal, en sesiones determinadas. Este principio se introdujo con
ocasi6n de la revisi6n del Schema canonum Libri II De Populo Dei (1977), a par-

6. Para un tratamiento 1mis amplio de la temMica relativa al c. 462 § 1, cfr G. CllRI)ELLI-


NI, II Sinodo ... , cit., pp. 123-130.
7. CfrComm. 24 (1992), pp. 253, 262, 284, c. 3.

1007
c.462 Lihro II. Puehlo de Dim

tir de una propuesta recibida y con idea de evitar una formulaci6n negativa y
posibles dudas '; lleg6 al C6digo promulgado -a traves del Schema novissimum
(1982)"- sin m~ls cambios que la supresion de la locucion «cum mandato spe-
ciali».
La presidencia es funci6n consiguiente a la de convocar el sinodo, por 10
que a la disposicion de que s610 el Obispo diocesano puede convocarlo, sigue
como consecuencia logica que 10 preside solo el, aunque razones de orden
practico han sugerido que pueda delegar en el Vicario general 0 en el Vicario
episcopal para presidir sesiones. Resulta claro que las razones teologicas y ju-
ridicas que se encuentran en la base de la potestad exclusiva del Obispo
diocesano para convocar el sinodo son tambien las que fundan su derecho
exclusivo de presidirlo, si bien algunos actos sinodales -incluso de cierta
solemnidad, como pueden ser algunas sesiones- pueden tener un presidente
delegado.
La relaci6n de los posibles presidentes delegados est,} taxativamente in-
dicada: el Vicario general 0 el Vicario episcopal, que pueden ser melS de uno,
aunque normalmente el Vicario general deberfa ser uno solo Il'. En caso de que
haya melS de un Vicario general 0 episcopal, corresponde al Obispo determinar
a cua[ de ellos quiere delegar la funci6n de presidir algunas sesiones y cuales
de ellas. Puede establecer un turno para presidir esas sesiones, 0 tambien con-
fiar la presidencia de todas ellas a uno solo. Es oportuno que, al delegar en cl
Vicario general 0 en un vicario episcopal, el Obispo diocesano de preferencia
a los que poseen la dignidad episcopal -Obispo coadjutor y Obispos auxilia-
res- (efr leA, II, 1).
No es diffcil entender que comporta la funcion de presidir, ya que se ex-
tiende a todo 10 que afecta a la regular celebraci6n del sinodo en su conjunto
y de cada una de las sesiones; pero serel mision del reglamento determinar melS
precisamente cada uno de los actos. Sin duda, la presidencia comporta la de-
cisi6n sobre los actos relativos a la apertura, desarrollo y conclusi6n del sino-
do en su conjunto y de cada una de las sesiones (p. ej., el inicio, la modalidad
de desarrollo de los debates, etc.). Mientras que el Obispo, como presidente,
goza de toda la potestad que le es propia por raz6n de su oficio dentro de la
Iglesia particular, el presidente delegado - 0 los presidentes delegados- goza
de las potestades explfcitamente otorgadas en el acto de delegacion y even-
tualmente previstas en el reglamento aprobado por el Obispo, y ha de ejerci-
tarlas siempre en nombre del presidente y subordinadamente respecto a este II.

8. efr Comm. 12 (1980), p. 316.


9. efr G OJRRELLlNI, Il Sinodo ... , cit., Appendice, p. 279, c. 462 § 1.
10. Cfr, respectivamente, cc. 475 § 2 y 476 CIC.
11. Para determinaciones 1mb precisas, efr G. CORBELLlNI, II Sinodo ... , cit., pp. 130·136.
Fuede ser Llril tener presente, en el contexto del § 2 de este canon, tamhien 10 que se indica en
la Instr. ICA sohre el desarrollo del sfnodo (efr ICA, IV).

1008
P. II, s. II, t. III, c. I. Sinoc!o c!ioccsano c.463

463 § 1. Ad synodum dioecesanam vocandi sunt uti synodi sodales eam-


que participandi obligatione tenentur:
1.0 Episcopus coadiutor atque Episcopi auxiliares;
2Y Vicarii generales et Vicarii episcopales, necnon Vicarius iudicialis;
3. 0 canonici ecclesiae cathedralis;
4. 0 membra consilii presbyteralis;
5Y christifideles laici, etiam sodales institutorum vitae consecratae, a
consilio pastorali eligendi, modo et numero ab Episcopo dioecesano
determinandis, aut, ubi hoc consilium non exstet, ratione ab Episcopo
dioecesano determinata;
6. 0 rector seminarii dioecesani maioris;
7. 0 vicarii foranei;
8Y unus saltern presbyter ex unoquoque vicariatu foraneo eligendus
ab omnibus qui curam animarum inibi habeant; item eligendus est
alius presbyter qui, eodem impedito, in eius locum substituatur;
9Y aliqui Superiores institutorum religiosorum et societatum vitae
apostolicae, quae in dioecesi domum habent, eligendi numero et modo
ab Episcopo dioecesano determinatis.
§ 2. Ad synodum dioecesanam ab Episcopo dioecesano vocari uti
synodi sodales possunt alii quoque, sive clerici, sive institutorum vitae
consecratae sodales, sive christifideles laici.
§ 3. Ad synodum dioecesanam Episcopus dioecesanus, si id opportu-
num duxerit, invitare potest uti observatores aliquos ministros aut
sodales Ecclesiarum vel communitatum ecclesialium, quae non sunt
in plena cum Ecclesia catholica communione.

~ 1. Al sfnodo diocesano han de ser convocados como miembros sinodales 'I tienen el de-
ber de participar en el: -
1." d Obispo coadjutor y los Obispos auxiliares;
2. 0 los Vicarios generales y los Vicarios ej)iscoj)ales, as{ como tambien el Vicario judicial;
3." los cane5nigos de la iglesia catedral;
4." los miembros del comejo presbiteral;
5." fides laicos, tambien los que son miembms de imtitutos de vida comagrada, a elecci6n
del comejo jJastoral, en la forma y numero que determine el ObisjJO diocesano 0, en defec-
to de este comejo, del modo que determine el Obisj)();
6." el rector del seminario mayor diocesano;
7." los arciprestes;
8." al menos un j)resbftero de cada arciprestazgo, elegido jJor wdos los que tiencn en Cl cura
de almas; asimismo se ha de elegir a otm j)resbftero que eventualmcnte sustituya al anterior
en caso de impedimento;
9." algunos Superiores de imtitutos rdigiosos y de sociedades de vida aposte5lica que tcngan
casa en la dic5cesis, que se elegirdn en el numero y de la manera que determine el Obis/)()
diocesano.
~ 2. EI Obispo diocesano tambien puede ccmvocar al sfnodo como miembm\ del mismo a
otras personas, tanto clerigos, como miembros de imtitutos de vida comagrada, como fides
laicos.

1009
c.463 Lihro II. Puehlo de Dios

~ 3. :-Ii 10 juzga oportuno, el Obispo diocesano puede invitar al sfnodo, como observadores,
a algunos ministros 0 miembros de l[!;lesias 0 de comunidades eclesiales que no esten en co-
munion j)lena con la Iglesia catolica.
FUENTES: § I, 2 C. 358 § I, I."
Q
:

§ I, 3.":c. 358§ I,U


§ 1,5.": SeE Reser., 29 maii 1968
§ 1,6.":c. 358§ I,P
§ 1,7. 9 : C. 358 § 1,4."
§ 1,8. Q :c. 358§ 1, P
§ 1,9. 9 : C. 358 § 1,8. 9
§2:c.J58§2
§ 3: SCUF Direetorium, 1,14 maii 1967,3-6; 25-63
CONEXOS:

COMENTARIO
Giorgio Corbellini

1. Este canon recoge el c. 358 del CIC 17, modificandolo profundamen-


teo Sohre el § 1, que ofrece cl elenco de los miemhros de Derecho del sfnodo,
se plantearon diversas cuestiones ya al inicio de su revision. En primer lugar,
si convenfa 0 no recordar explfcitamente al Obispo coadjutor, a los auxiliares
y a los Vicarios episcopales. Alguno pensaba que las funciones del consejo
preshiteral y del consejo pastoral coincidfan con las del sfnodo, por 10 que de-
bfan regularse las relaciones entre estos distintos organismos. Pero se observo
que el consejo presbiteral representa al presbiterio diocesano y, por tanto, debe
existir siempre, desde el momento en que el Obispo con los presbfteros presi-
de la porci6n de Pueblo de Dios constituida por la diocesis. EI consejo pasto-
ral, por su parte, es facultativo y no representa al Pueblo de Dios; es mas, de-
pendiendo de la materia que haya de tratar el sfnodo, los miembros del consejo
pastoral no han de ser necesariamente invitados a participar en el. Por ello, es-
tos dos consejos no pueden considerarse, en modo alguno, en la misma Ifnea
que el sfnodo. En cuanto a los laicos que pueden ser invitados, se crefa con-
veniente que fuesen designados por el consejo pastoral, si existe, pero que el
Obispo pudiese invitar tambien a otros laicos. Se estimo necesario conservar,
ademas del n. 1. Q , tamhien los nn. 2. Q , 3. Q , 4. Q (no, en cambio, los nn. 5. Q
y 6. Q), 7. Q Y 8. Q (ambos con modificaciones). Despues se prefirio no hablar
(n. 7. Q) de «unus saltem parochus ex unoquoque vicariatu foraneo, eligendus
ah omnibus qui curam animarum actu inibi habeant», sino de «unus saltem
presbyter ab Episcopo eligendus secundum modum ab ipso Episcopo determi-
natum»; pero de hecho esa propuesta fue desatendida en la redacci6n elabo-

1010
P. II, s. II, t. III, c. I. Sinodo diocesano c.463
rada en la sess. XII. Se considero oportuno tambien preyer la convocacion de
algunos diaconos, donde los haya. En cuanto '11 n. 8. Q, se aprob6 una disposi-
cion segun la cual habfa de ser invitada alguna representaci6n de los institu-
tos de perfecci6n (hoy institutos de vida consagrada), segCm normas que de-
berfa establecer el Derecho particular 2 •
En la redacci6n inicial del texto se mencionaban los Vicarios generales y
los Vicarios episcopales (n. 1. Q ); los canonigos de la catedral (n. 2. Q ); los miem-
bros del consejo presbiteral (n. 3. Q); los delegados del consejo pastural, elcgidos
pur este del modo y en el numero fijados pur el Obispo diocesano, 0 bien, si no
cxistiese consejo pastoral, algunos fieles, representantes del pueblo cristiano de
la Iglesia particular, designados del modo fijado pur el Obispo (n. 4. Q ); el rec-
tor del seminario mayor diocesano (n. 5. Q ); los vicarios foraneos (n. 6.'-'); al me-
nos un presbftero de cada vicariato fOf<lneo, elegido pur quienes ejercen en 61
cura de almas (debfa elegirse tambien un presbftero que 10 sustituyese en su au-
sencia; n. 7.'-'); algunos Superiures de los institutos de perfecci6n, tanto varo-
nes como mujeres, que tuvieran casa en la di6cesis, elegidos del modo y en el
numero determinados pur el Derecho particular (n. 8. Q ). Entre las diversas su-
gerencias realizadas, se aceptaron algunas para mcjurar el texto, tanto en su
contenido como en su formulaci6n. No pareci6 opurtuno hablar de «dele-
gados» del consejo presbiteral, sino preyer la participaci6n de todo el consejo
(n. 3. Q ); del mismo modo, no pareci6 necesario mcncionar '11 rector del semi-
nario menor (n. 5. '-'), ya que siempre podfa ser invitado a tenur del § 2, ni a los
Abades «de regimine» (n. 8. Q ). En cambio, se considero oportuno eliminar
toda referencia (n. 4. Q) a 1'1 «representaci6n» del pueblo cristiano por parte de
los fieles laicos, por los motivos aducidos '11 redactar el c. 1 (actual c. 460) '.
Posteriormente se efectuaron algunos cambios, para hacer mas clara 1'1
furmulaci6n del n. 8. Q Y evitar interpretaciones equfvocas, a 1'1 vez que no se
considero oportuno anteponer los nn. 5. Q y 6. Q '11 n. 3. Q , porque no se trataba
de seguir el criterio de 1'1 dignidad de las personas, sino el de importancia de
las funciones 4.
En el Schema de 1977 \ se introdujeron ulteriores modificaciones. Las mas
importantes fueron 1'1 introducci6n ~como n. 1. Q~ del Obispo coadjutor y
de los auxiliares y 1'1 adicion al n. 2. Q (ya 1. Q ) del Vicario judicial!>.
Definitivamente, el § 1 qued6 articulado en nueve apartados. Veamos
atentamente cada uno de ellos.

1. CfrComm. 24 (1992), p. 254, c. 4.


2. efr Comm. 24 (1992), p. 226, c. 358 CIe.
3. efr Comm. 24 (1992), pp. 254-255, c. 4.
4. Cfr Comm. 24 (1992), pp. 265, 284, c. 4 § 1. Se efectu6 aIgun retoque posterior en el
n. 4. Q ; efrComm. 25 (1993), p. 74, c. 4 § 1.
5. Cfr texto en G. CORBELLINI, Il Sinodo diocesano nel nuovo Codex Juris Canonici, Roma
1986, Appendice, pp. 278-279; efr tambien Comm. 24 (1992), pp. 262-261, 284, c. 4 § 1.
6. Cfr Comm. 12 (1980), pp. 316-317; G. CORBELUNI, II Sinodo ... , cit., p. 164.

1011
c.463 Libro II. Pueblo de Dios

- n. 1. Q la participaci6n -como derecho-deber- del Obispo coadjutor y


de los Obispos auxiliares en el sfnodo diocesano es una consecuencia de la va-
lorizaci6n de su figura en la organizaci6n jerc1rquica de la Iglesia particular, lle-
vada a caho por el Concilio 7, tambien como consecuencia de la clarificacion
doctrinal de la naturaleza sacramental del episcopado '. En el pasado, en cam-
hio, estahan implicados de manera menos directa en el gohierno pastoral de la
di6cesis, puesto que eran mas bien meros ejecutores y no gozaban casi nunca
de potestad ordinaria, siendo normalmente otro el Vicario general0. El Con-
cilio dispuso que el Ohispo coadjutor dehfa ser nomhrado siempre Vicario ge-
neral y que los Obispos auxiliares fuesen nombrados Vicarios generales 0 al
menos Vicarios episcopales (cfr CD, 26), salvas siempre la unidad del regimen
diocesano y la recfproca armonfa en el servicio de la misma Iglesia particular
(cfr CD, 25). Ademc1s, como norma general, no dehfan cesar sus poderes y fa-
cultades a la muerte del Ohispo diocesano (cfr CD, 26). Las disposiciones del
Concilio recihieron una sancion normativa, por 10 que se refiere a los Obispos
auxiliares, en ES, I, 13, y fueron fielmente recibidas en el CIC 10. De esta ade-
cuada valorizaci6n del oficio y del papel del Obispo coadjutor y de los Obis-
pos auxiliares en el gobierno pastoral de la di6cesis deriva la acertada pres-
cripci6n del c. 463 § 1, que los coloca en el primer lugar entre los miembros
de Derecho, pues resulta obvio que se encuentran implicados a tftulo pleno en
un evento tan significativo para la vida de la Iglesia particular, al servicio de
la cual son llamados a ejercitar el ministerio episcopal II.
- n. 2. Q ; el CIC 17 prevefa la participacion del Vicario general; no, evi-
dentemente, de los Vicarios episcopales, que son una creaci6n conciliar, ni la
del Vicario judicial, aun siendo una figura ya existente, llamada entonces «ofi-
cial» (hoy puede ser designado por ambos nombres 12).
El Vicario general podrfa existir, como persona distinta, tambien en las
di6cesis en las que hay un Obispo coadjutor, que debe ser nombrado Vicario
general (cfr c. 406 § I), y en aquellas en las que hay Obispos auxiliares, que
dehen ser nombrados Vicarios generales, 0 al menos episcopales (cfr c. 406 §
2), puesto que no esta excluida la pluralidad de Vicarios generales (cfr c. 475
§ 2). Su participaci6n, a tftulo de miembro de Derecho, en el sfnodo diocesa-
no deriva de su funci6n espedfica en la estructura jerarquica de la Iglesia par-
ticular, como primer colaborador del Obispo «in universae dioecesis regimine»

7. Cfr CD, 25-26.


H. Or LC, cap. III, en especial, n. 21.
9. Cfr C. CORBELLlNI, II Sinodo ... , cit., pp. 167-168; 165.
10. Cfr, respectivamentc, para el Obispo coadjutor: cc. 403 § 3,404 §§ 1 y 3,405,406 §
1,407 §§ I y 3, 408, 409 § 1,410-411,413,414; para el Obispo auxiliar: cc. 403 § 1 (y 2), 405
§ 1,406 § 2,407,408,409 § 2,410-411,413 §§ 1 y 3,414,419,422.
11. Para una presentaci6n mas amplia, cfr G. CORBELLINI, Il Sinodo ... , cit., pp. 165-168.
12. Or, respectivamente, CIC 17, c. 1573 § 1 y CIC 83, c. 1420 § 1.

1012
P. II, s. II, t. Ill, c. I. Sinocio cIiocesano c.463
(c. 475 § 1), ya que el oficio de Vicario general es el preeminente en la curia
diocesana (cfr CD, 27).
En cuanto a los Vicarios episcopales, se trata de una figura nueva, res-
pecto al anterior regimen codicial, querida por el Concilio Vaticano II cuan-
do el «rectum dioecesis regimen» 10 requiera, y dotados de la misma potestad
del Vicario general 1" aunque limitada a cierta parte de la diocesis, 0 a deter-
minadas materias, 0 a los fieles de un determinado rito. En ES I, 14, se esta-
blecieron posteriores determinaciones y precisiones, y el c. 476 ha recibido
casi «ad litteram» el dictado de CD, 27. Teniendo en cuenta esta estrecha co-
laboraci6n en el gobierno diocesano, en una modalidad m,is restringida que 1'1
del Vicario general, pero por eso mismo mas especffica, el Codigo ha estable-
cido su derecho-deber de participar en el sfnodo diocesano 14.
Tambien el Vicario judicial-figura cuya novedad no es la funci6n, sino
el nombre- es miembro de Derecho del sfnodo, cosa que no prevefa el CIC
17. Debe reconocerse en esto una senal importante de valorizaci6n del alcan-
ce eclesial y pastoral de la funci6n judicial en 1'1 Iglesia, '11 servicio de su fin
esencial, que es 1'1 realizaci6n de la «salus animarum» (cfr c. 1752). Sin duda,
este derecho-deber del Vicario judicial est,i en conexi6n con la instituci(m de
los Vicarios episcopales y con 1'1 prevision de su convocaci6n para el sfnodo
diocesano. Habrfa sido incongruente que el Vicario judicial, cuyo «munus» es
una aplicaci6n particular de 1'1 funci6n de los Vicarios episcopales en el cam-
po concreto de la administraci6n de justicia (potestad vicaria en toda la dio-
cesis en materia judicial, por mas que, a tenor del c. 134 § 1, no sea Ordina-
rio ni objeto de una normativa identica a la relativa al Vicario general y a los
I"
Vicarios episcopales) no estuviese previsto como miembro de Derecho del
sfnodo, teniendo en cuenta tambien la importancia que posee la administra-
ci6n de justicia en el gobierno de la Iglesia (c. 135 § 1) y de una Iglesia par-
ticular. Es importante su participaci6n en el sfnodo diocesano por la aporta-
ci6n que puede proporcionar, a partir de la experiencia acumulada en el
ejercicio de su ministerio de juez, en orden a muchas opciones pastorales, so-
bre todo en los campos en los que puede quedar mas facilmente comprometi-
da la justicia, y en los que estan en juego valores particularmente preciosos
para la Iglesia y la salvaci6n de las almas, como 1'1 validez de los matrimo-
nios 16.
- n. 3. Q ; no hay ninguna novedad, respecto '11 CIC 17, sobre 1'1 partici-
paci6n, como miembros de Derecho, de los can6nigos de la iglesia catedral. En
cambia, ha desaparecido la disposici6n del c. 358 § 1,5. Q del CIC 17, relativa

13. Or CD, 27; tambicn 23 y 26.


14. Para mas amplias consicieracioncs al respecto, cfr G. CORRELLlNI, Jl Sinodo .. , cir., pp.
169-170.
15. Or cc. 481 y 1420 § 5.
16. Cfr, para otras consicieraciones, G. CORRELL/NI, II Sinodo.. , cit., pp. 170- I 73.

1013
c.463 Lihro II. Puehlo de Dios

a la participaci6n de un delegado pm cada capftulo colegial; y esto fue decidi-


do desde el inicio 17: se debe, sin duda, a que los capftulos colegiales son una
realidad que afecta a pocas Iglesias particulares y, en la practica, han perdido
mucha importancia. Ademas, estos capftulos pod ran ser representados a traves
de otros canales (p. ej., mediante alguno de sus miembros perteneciente al
consejo presbiteral). Pm su parte, los cabildos catedrales, profundamente re-
novados en cuanto a su finalidad por el nuevo C6digo (cfr c. 503), siguiendo
las indicaciones del Concilio (cfr CD, 27) y de los sucesivos documentos de
aplicaci6n ~que, pm otra parte, manifestaban una situaci6n practica y nor-
mativa eminentemente transitoria, atenta al Concilio, pero tambien en nota-
ble sintonfa con el CIC 17 IS~, han sido revestidos, en el Derecho universal,
de una funci6n esencialmente liturgica, aunque les pueden ser confiadas ~pm
el Derecho 0 por el Obispo diocesano~ otras funciones (cfr c. 503). En par-
ticular, la Conferencia Episcopal podrfa asignar a los cabildos las atribuciones
propias del colegio de consultmes (cfr c. 502 § 3), funciones de gran impm-
tancia en el gobierno diocesano 19, y que en el CIC 17 eran propias del cabil-
do catedral: baste citar, por todas, la norma del c. 391 § 1 del viejo C6digo,
acerca de la finalidad del cabildo catedral, instituido «ut Episcopum (... )
tanquam eius senatum et consilium, adiuvet, ac, sede vacante, eius vices
suppleat in dioecesis regimine». EI deber-derecho del cabildo de ser convoca-
do y participar en el sfnodo diocesano deriva sobre todo de su funci6n institu-
cional de cclebrar las ceremonias liturgicas mas solemnes en la catedral ~un
sfnodo diocesano debe estar caracterizado y vivificado pm celebraciones litllr-
gicas solemnes (cfr DPME, 165)~, y, donde estuviera aSI establecido, tambien
de su implicaci6n, en un nivel de notable responsabilidad, allado del Obispo
diocesano, en el gobierno de la Iglesia particular. Al menos individualmente,
muchos miembros del cabildo podran aportar su rica experiencia, madurada en
los ministerios mas variados al servicio de la Iglesia, en orden a las cuestiones
de naturaleza pastoral 0 estrictamente normativa que seran objeto de estudio
en el sfnodo y, posteriormente, de decisi6n por parte del Obispo (cfr cc. 465-
466) .
~ n. 4. Q: el consejo presbiteral -instituido pm expresa voluntad del
Concilio 21, Y con una naturaleza precisada despues mediante diversas inter-

17. Cfr Comm. 24 (1992), p. 226, c. 358 CIC.


18. efr ES, I, 17 § 2; SCpC, Litterae circulares ad Praesides Conferentiarum E!Ji.\co!Jalium de
Consiliis Presbyteralibus iuxta placita Congregationis Plenariae die 10 octobris 1969 nabitae, "Presby-
teri Sacra», Il.IV1970, n. 10, en AAS 62 (1970), p. 464; DPME, 136, 205.
19. Or, adelmis del c. 502, los cc. 272,377 § 3,382 § 3, 404, 413 § 2,419,421 § 1,422,
430,485,494 §§ 1-2,501 § 2, 1018 § 1,2", 1277, 1292 § I.
20. Para una reflexion mas amplia sobre la panicipacion en el sfnodo de los can6nigos del
cahildo catedral, cfr G. CORBELLlNI, Il Sinodo ... , cit., pp. 173-177.
21. Or PO, 7 (cfr tamhien LG, 28).

1014
P. II, s. II, t. III, c. I. Sinodo diocesano c.463
venciones de la Santa Sede ,hasta la normativa del C6digo 2,_ en su con-
junto (todos los miembros) debe ser invitado al sfnodo, y debe tomar parte en
el obligatoriamente. En efecto, no se acepto la propuesta de que fuesen con-
vocados al sfnodo s610 «delegados» del consejo presbiteral, y no cste en cuan-
to tal 14. Su naturaleza de «senatus Episcopi» y su funci6n de representar a todo
el presbiterio y de ayudar al Obispo en el gobierno de la diocesis, a fin de rea-
lizar del mejor modo posible el bien pastoral de la porcion del Pueblo de Dios
que la constituye (cfr c. 495 § 1) son la verdadera razon de su participaci(m en
el sfnodo diocesano. Efectivamente, de esa funcion deriva la adquisicion de
una particular experiencia, que puede dar lugar a una preciosa aportacion al
desarrollo del sfnodo y a la elaboracion de sus decisiones. EI consejo es tam-
bien, en cuanto 6rgano representativo de todo el presbiterio diocesano, el ve-
hfculo natural para los problemas del clero y para sus experiencias pastorales,
y, por tanto, de cuanto el clero puede ofrecer a la Iglesia particular a travcs del
cumplimiento cotidiano de su ministerio 2\.
- n. 5. Q : la participacion de los laicos como miembros de Derecho en
pie de igualdad con los detmis es, ciertamente, una de las novedades mas
evidentes respecto a la anterior legislacion, que los exclufa 2(,. Fue el Concilio
el que, al exponer su doctrina sobre la Iglesia, les otorgo un amplio cspacio,
en el contexto de Lumen gentium, cuyo cap. IV esta dedicado por completo a
los laicos. Ademas un documento completo -el Decr. Apostolicam actuosiw-
tem- trata exclusivamente de su apostolado. La doctrina del Concilio sobre
la naturaleza de la pertenencia de los laicos a la Iglesia, expresada sobre todo
en LG, y sobre su participacion en la mision de la Iglesia, traducida princi-
palmente en AA, s61idamente fundada en la Sagrada Escritura, cs de una ri-
queza extraordinaria y constituye un punto de partida eficacfsimo para un re-
descubrimiento, por parte de todos, de su fundamental dignidad de miembros
de la Iglesia, en la que estan integrados a pleno tftulo . De esa doctrina se
deriva la decisi6n de implicarlos, junto a los clerigos y a los religiosos, en un
organismo, pensado de suyo para el nivel diocesano, y querido por el propio
Concilio: el consejo pastoral, que tiene la funcion de cstudiar y examinar
todo 10 que se refiere a la actividad pastoral y de proponer conclusiones prck-

n. Cfr, en particular, ES, 1,15; SCpC, Litterae circulares ad Pracsidcs ... , cit., pp. 459-465;
SYNODUS ErIscorORUM, Ultimis temj)orihus, Pars altera, I, 1; DPME, 60, 165, 178, 187. Otros
documentos, citados en G. CORBELLlNI, II Sinodo ... , cit., p. 182, notas 42 y 4 'l.
23. Cfr cc. 495-501.
24. Cfr Comm. 24 (1992), p. 254, c. 4.
25. Para una ilustraci6n mas completa sobre la evoluci6n de este organismo diocesano
-desde el Concilio hasta el CCidigo- a traves de varios actos de la Santa Sede, cfr G. CORnE-
LUNI, 11 Sinodo ... , cit., pp. 177-183.
26. Cfr G. CORBELLlNI, II Sinodo ... , cit., pp. 183-184.
27. Una serie de textos relativos a los aspectos esenciales de la condici(ln propia de los lai-
cos y de su implicaci6n en la vida yen la misi6n de la Iglesia se encuentra citada en G. CORnE-
LUNI, II Sinodo ... , cit., pp. 184-187.

1015
c.463 Libru II. Pueblu de Dius

ticas (cfr CD, 27). El C6digo ha recibido con fidelidad la doctrina del Con-
cilio, sobre todo en los cc. 224-231 (cfr tambien cc. 204-223); pero tambien
en otros muchos lugares, comenzando por los cc. 511-514 2" en los cuales se
traduce en nonnas practicas el principio de su pertenencia a tftulo pleno a la
Iglesia, y de su participaci6n en su misi6n, con especfficas responsabilidades
y funciones, tambien de colaboraci6n directa en la potestad de gobierno 20. El
c. 463 ~ 1,5. Q , al disponer la participaci6n de laicos -tambien de los miem-
bros de institutos de vida consagrada- en el sfnodo diocesano, preve que
sean elegidos por el consejo pastoral, seglin eI modo y en el numero estable-
cidos por el Obispo diocesano, 0 bien, donde este consejo no exista, en la for-
ma determinada por eI propio Obispo. En un primer momento, atendiendo al
GH<lcter facultativo de la instituci6n del consejo pastoral -diferencia clara
respecto al consejo presbiteral-, asf como al hecho de que no representa al
Pueblo de Dios, y al tipo de materias que habfan de tratarse en e1 sfnodo, se
habfa pensado que los miembros del consejo pastoral no tuvieran que ser in-
vitados necesariamente al sfnodo Il'. Ciertamente, teniendo en cuenta las fun-
ciones del consejo pastoral diocesano, en el cual deberfa traducirse el ansia
de servicio apost61ico que anima a la Iglesia, cste es el organismo mas ade-
cuado para efectuar la elecci6n de los laicos destinados a participar como
miembros en el sfnodo diocesano.
- n. 6. Q: la participaci6n del rector del seminario mayor diocesano es-
taba ya prevista en eI CIC 17, en eI c. 358 ~ 1,3. Q , que implfcitamente -a
juzgar por la partfcula «saltem» antepuesta a «maioris»-prevefa como posi-
ble la convocaci6n del rector del seminario menor, considerada tambien la
importancia practica que estos tenfan en la vida de la di6cesis, a diferencia
de 10 que de hecho sucede generalmente hoy, no obstante eI deseo expresa-
do por el C6digo en el c. 234 § 1. No se considera necesario en eI C6digo ac-
tual hablar del rector del seminario menor, puesto que puede ser convocado
en virtud del ~ 2 \1. La funci6n del rector del seminario estel, sin duda, entre
las mas necesarias y delicadas para la vida y la misi6n pastoral de una Iglesia
particular, sobre todo con vistas a su futuro, ya que los ministros de la Igle-
sia son indispensables para su presencia entre la gente y para el ejercicio de
su misi6n salvffica. Es evidente que el rector del seminario, por raz6n de su
propio ministerio, es la persona m,1S cualificada para llevar al sfnodo dioce-
sanD e1 problema de las vocaciones al ministerio sacerdotal y el de su ade-
cuada formaci6n, problema del que, obviamente, no puede desintercsarse un
sfnodo diocesano. El rector podr'l ser tambien el cauce m,1S adecuado para

28. efr tambien c. 536. Para una exposici6n organica de la evuluci6n del Consejo pastoral
desde el Concilio al nuevu C6digu, cfr C. OJRRELLINI, II Sinodo ... , cit., pp. 187-192.
29. efr, p. ej., cc. 443 § 3,2.0 yP, § 4, 492 § 1,494 § 1, 537,835 § 4, 759, 766, 774, 781,
785,793,799,822 § 3, 1435, 1421 § 2.
30. Cfr Cumm. 24 (1992), p. 225, c. 358 CIC.
31. efr Cumm 24 (1992), p. 254, c. 4.

1016
P. II, s. II, t. III, c. I. SinoJo Jiocesano c.463

hacer Ilegar al sfnodo las ilusiones y las esperanzas de los j6venes seminar is-
tas, que se preparan para servir como pastores a la Iglesia particular reunida
en sinodo .
- n. 7.'1; tamhicn en cuanto a la participaci6n de los vicarios fonineos
(arciprestes) el nuevo C6digo estci en continuidad con el CIC 17, que los con-
taha entre los miemhros del sinodo en el c. 358 § 1,4'1. Su funci6n en la orga-
nizaci6n de la Iglesia particular ha camhiado profundamente, si se considera
que hoy tienen preferentemente una misi6n de promoci6n y coordinacil'in de
la actividad pastoral de zona (cfr c. 553 § 1), aunque no ha desaparecido del
todo su funci6n de canicter hurocnitico y administrativo (cfr c. 555 § 1,2.'1-
3,"), que era su cometido principal en la disciplina del CIC 17 (cfr cc. 447-
449). A causa de sus mUltiples responsahilidades -pastorales, de vigilancia en
materia disciplinar, litClrgica, administrativa, de apoyo espiritual al clem y de
atenci6n a sus prohlemas concretos incluso en las circunstancias menos faci-
les de la vida, de visita a las parmquias (cfr c. 555 )-, los arciprestes constitu-
yen una pmlongaci(m de ]a presencia del Ohispo, y de su oficio, en las distin-
tas zonas de la di6cesis. A t!'aves de su particular contacto con cI clero y con
los demcis fides, en su funci6n especifica de promover y coordinar la actividad
pastoral, aIladen a ]a experiencia madurada en su ministerio preshiteral una vi-
si6n ciertamente mas amplia de la situaci(m pastoral. Por su conocimiento de
la realidad pastoral desde un particular cingulo visual, pueden constituirse en
eco precioso de las situaciones concretas de la di6cesis, y pueden aportar una
contrihuci6n muy valiosa al desarrollo del sfnodo. Esre es el motivo por eI que
estan incluidos entre los miemhrus de Derecho del sinodo diocesano H.
- n. 8. '1; al menos un preshfteru por cada vicariato foraneo (arciprestaz-
go) -y otru que le sustituya en caso de impedimento-, elegido por todos los
que desempefian allf cura de almas. Que se hahle aquf de «preshiteros» cons-
tituye, en cierto modo, una novedad respecto al CIC 17. EI c. 358 § 1,7," del
viejo C6digo disponfa que fuese degido «unus saltern !Jarochus pro unoquoque
vicariatu foraneo». Prohahlemente, el hecho de que la parroquia fuese la for-
ma tfpica, y casi «exclusiva», para el ejercicio de la cura de almas hacia que se
hablase de «pcirrocos» y no simplemente de «preshiterus». Por tanto, con la
nueva norma, quedan incluidos todos los presbfteros que ejercen cura de al-
mas, cualquiera que sea la modalidad crmcreta de ese ejercicio (sacerdotes en-
cargados «in solidum» del ministerio parroquial, cfr c. 517 § 1; vicarios parro-
quiales, cfr c. 545; rectores de iglesias, cfr. c. 556; cape llanes, c. 564; etc.).
Constituye tambien una novedad el hecho de que se prevea la elecci(m de un
sustituto, para garantizar en todo casu la presencia de al menos un preshitero,
entre los que ejercen la cura de almas, por cada vicariato fonineo. EI eIC 17

32. Otras consiJeraciones sohre LJ participacion Jel rector del seminario en el sinodo dio·
cesano pueden cncontrarse en G. CORRELLlNI, II Sirwdo ... , cit., pp. 192·195.
33. Otras consideraciones en G. CORRELLlNI, II Sinodo ... , cit., pp. 195·199.

1017
c.463 Libro II. Pueblo de Dios

no prevefa esa posibilidad; en cambio, disponfa que el paTroco, durante su au-


sencia, fuese sustituido por un vicario sustituto (cfr c. 358 § 1,7. Q CIC 17).
Ciertamente, los presbfteros estan ampliamente representados en el sfnodo
diocesano, a traves de otros tftulos de pertenencia a la asamblea sinodal 14 , pero
e! legislador, con esta disposicion, ha querido subrayar con especial fuerza su
pape! en la Iglesia, que se desarrolla en inmediato contacto con el Pueblo de
Dios, en un servicio frecuentemente humilde y escondido, pero insustituible;
un servicio que, sin duda, no carece de consolaciones, pero tampoco de difi-
cult'1des, inscrit'1s en 1'1 misma vida de los hombres. Son los presbfteros quie-
nes de hecho, como ministros de Cristo insertos en un continuo contacto con
la gente, cuyos problemas, dolores y esper'1nzas comparten desde cerca, llevan
e! mayor peso de la mision propia de la Iglesia, que es ofrecer a Dios a los hom-
bres y llevar a los hombres aDios ".
- n. 9.2: algunos Superiores de los institutos religiosos y de las socieda-
des de vida apostolica que tengan casa en la di6cesis. La nueva disposici6n se
separa notablcmente de la del CIC 17, no s610 en cuanto a terminologfa, sino
tambien en cuanto a contenido, sabre todo por 10 que se refiere a la modalidad
de 1'1 eleccion. EI CIC 17 (cfr c. 358 § 1,8. Q ) prevefa la participaci6n de los
«Abbates de regimine» y de Superiores de las religiones clericales, designados
por los respectivos Superiores provinciales lr,. Actualmente, en efecto, se deja
al Obispo diocesano la determinacion de la modalidad de eleccion, permitien-
do de esa manera adoptar el modo que mejor corresponda a la situacion con-
creta de cada Iglesia particular. Los religiosos, por sus especiales carismas, aun-
que su «status» no pertenezca a la estructura jerarquica de la Iglesia (cfr c. 207
§ 2), constituyen una riqueza enorme por su vida espiritual, como ha recorda-
do ampliamente e! Concilio, dedicandoles todo un capftulo de la Const. Lu-
men [{cntium (cap. VI) y el Decr. Perfectac caritatis. El propio Concilio quiso re-
cordar la especial vinculaci6n de los religiosos con las Iglesias particulares (cfr
CD, 34) y posteriormente la Santa Sede ha dictado explfcitas directrices para
favorecer las relaciones recfprocas entre Obispos y religiosos en la vida de la
Iglesia n. Por 10 que se refiere a su participacion en el Sfnodo, a 10 largo de los
siglos han existido incluso momentos de tensi6n, a causa de que algunos reli-
giosos no querfan someterse a la obligacion de participar en ellS. Hoy han cam-
biado mucho los tiempos y general mente los religiosos estan en buenas rela-
ciones con la realidad de las Iglesias particulares en cuyo territorio viven y

Q
34. Cfr cc. 463 § 1,2.O-4. , 6. , P
Q
(y § 2).
3). Para una presentaci6n mas amplia de la funci6n de los presbfteros en la Iglesia y de su
servicio de cura de almas como fundamento de su convocaci6n al sfnodo diocesano, cfr G. COR-
BELLINI, II Sinodo ... , cit., pp. 199-202.
36. Para 10 relativo a la claboraci6n de este n. 9.°, efr Comm. 24 (1992), p. 226, c. 3)8
CIC; G. CORBELUNI, II Sinodo ... , cit., pp. 7-10,31-37.
37. Cfr MR.
38. Cfr G. CORBELUN], II Sinodo ... , cit., p. 202.

1018
P. II, s. II, t. III, c. I. Sinodo diocesano c.463
trabajan. Su derecho-deber de participar en el sfnodo deriva, tanto de la natu-
raleza de su vida, que constituye un «peculiare donum» (cfr c. 574 § 2) para la
Iglesia, como de su concreto servicio en la Iglesia, que se traduce en una sor-
prendente variedad de formas (cfr cc. 577,673-676). No se especifica en el ca-
non de que Superiores se trata -si mayores 0 locales-, pero parecerfa tmis 10-
gico que fueran convocados aquellos que viven en la di6cesis, precisamente
para poder hacer una aportaci6n al sfnodo que sea fruto tambien de su ade-
cuado conocimiento del ambiente humano y eclesial en cl que operan JY. Cuan-
to se ha dicho de los religiosos vale tamhien, al menos en cuanto a su vincula-
ci6n con la Iglesia particular en la que estan insertos y en cuanto a su necesaria
participaci6n en el sfnodo diocesano, para los Superiores de las sociedades de
vida apost6lica. Estas, comprometiendo a sus miembros en diversas ohras de
apostolado y a vivir en comunidad, se aproximan de cerca, al menos en su con-
figuraci6n externa, a la realidad propia de los institutos religiosos. La Instr. In
Constitutione A1Jostolica no da especiales indicaciones sohre los nn. 1. 2 _4. 2 ,6. 2 _
7. 2 Y 9. 2 ; y se limita a dar la lista de los miemhros de iure (cfr ICA, II, 2) 0 a
repetir el texto del canon (cfr ICA, II, 3). En camhio, dedica cierta atenci6n
a los miemhros clectivos (nn. 5. 2 y 8. 2 ), dando algunas indicaciones y preci-
sando algunos aspectos (cfr lCA, II, 3, 1. Q Y 2. Q respectivamente).
2. Por 10 que respecta al § 2, desde el principio se propuso que hahrfa
bastado decir que el Obispo puede invitar tambien a otras personas, si 10 con-
sidera oportuno 4l1 • El texto se redact6 teniendo en cuenta las sugerencias y dis-
poniendo que tambien los miembros invitados, salvo que el Ohispo expresara
una disposici6n distinta en la carta de invitaci6n, gozasen de voto consultivo,
al igual que los miembros de Derech0 41 • La redacci6n fue despues simplificada
al pasar del Schema de 1977 al de 1980 42 •
Por raz6n de su ministerio y de la responsabilidad personal con la que el
Obispo rige «su» Iglesia particular, Ie corresponde tambien un notahle margen
de lihertad y de discrecionalidad. En orden a la celehraci6n del sfnodo dicKe-
sano, ellegislador, en continuidad con la normativa anterior -aunque el § 2
que comentamos esta en lfnea con la nueva sensihilidad, que se aprecia en
todo el C6digo-, ha previsto sabiamente que el Obispo pueda completar la
asamblea sinodal con otros componentes. Compete al Obispo valorar quienes,
aun no contandose entre los miemhros enumerados en el § 1, podrfan aportar
una contribuci6n rica y apreciable de fe, de experiencia derivada del ejercicio
de diversas funciones en la Iglesia y en la sociedad civil, y quiz<i representar a

39. Para una exposicion mas amplia y detallada de la naturalcza de la vida religiosa, del
vinculo de los religiosos con la vida de la Iglesia y de los fundamentos eclesiokigicos y practicos de
su deher de tomar parte en el sinodo diocesano, cfr G. C'JJRBELLlNI, II Sinodo ... , cit., pp. 202·207.
40. Cfr Comm. 24 (1992), p. 226, c. 358 CIe.
41. Cfr Comm. 24 (1992), p. 255.
42. Cfr G. CORBELLlNI, II Sinodo ... , cit., pp. 208·209; Appendice, p. 279; para otras noti·
cias, cfr tamhien Comm. 24 (1992), pp. 263, 284·285, c. 4 § 2.

1019
c.463 Uhro II. Puehlo de Dios

seetores y realidades que de otro modo no estarfan representados 0 10 estarfan


de manera insuficiente 41 • El texto no habla expresamente de los miembros de
sociedades de vida apostolica, pero es evidente que el Obispo tambien puede
convocarles al sfnodo 44.
3. El § 3 es nuevo respecto al eIe 17. Se introdujo ya al inicio de los tra-
bajos de revision muy semejante a la actual, a pesar de que alguno habfa pedi-
do su supresion 0, al menos, su modificacion para prevenir abusos. Paso des-
pues, con pocos cambios, al texto promulgado 45.
Tambien esta norma es indicativa de la libertad y de la discrecionalidad
del Obispo, asf como de la nueva sensibilidad ecumenica, recuperada con el
Concilio Vaticano II y que ha de traducirse en hechos concretos. Se trata aquf
de ministros 0 de miembros de Iglesias 0 comunidades cristianas que no se ha-
llan en plena comunion con la Iglesia catolica. Aunque no se especifica, ni se
prohfbe 10 contrario, es obvio que generalmente se tratarcl de Iglesias y comu-
nidades cristianas presentes y activas en el territorio de la diocesis. Sus miem-
bros, en efecto, comparten sustancialmente las mismas situaciones de vida de
los miembros de la Iglesia catolica y del amhiente social en el que se hallan in-
sertos, a cuyo bien deben colaborar seglm un sano estilo ecumenico (cfr UR,
12). Es evidente que estos invitados estaran presentes como «observadores», no
como miemhros, y, por tanto, sin derecho a intervenir en los debates ni a con-
tribuir expresamente a la formaciCm de ninguna orientaci6n de la asamblea 46. A
este proposito, ha de ponerse de manifiesto que no han faltado recientemente
ejemplos de una implicaci6n mas directa de hermanos separados en actividades
sinodales. Por ejemplo, en el Sfnodo especial de Ohispos para Europa (noviem-
bre-diciembre de 1991) fueron invitados como «Delegados fraternos», con de-
recho de intervenir en los debates. Tambien el Reglamento del sfnodo diocesa-
no de Roma, aprobado por el Santo Padre en febrero de 1992, prevefa su
participaci6n en la misma condieion de «Delegados fraternos» y de hecho, en
el desarrollo del sfnodo, concluido en Pentecostes de 1993, no faltaron inter-
venciones de delegados fraternos. De estos datos se deduce, al menos en nues-
tra opinion, que, segun las circunstancias concretas, el Obispo diocesano podrfa
tamhien preyer una participacion en esa forma, disponiendo una derogacion al
c. 463 § 3. Se tratarfa de un gesto de particular delicadeza ante los hermanos se-
parados, que no plantearfa problema alguno, teniendo en cuenta tambien la na-
turaleza puramente consultiva y extraordinaria del sfnodo diocesano 47.

4). Para otras consideraciones, cfr G. CORBELLlNI, II Sinodo ... , cit., pp. 208-209.
44. Para algunas precisiones sohre la elecci6n de estos sinodales, cfr lCA, II, 4.
45. Or Comm. 24 (1992), pp. 254-255; cfr tamhien G. CORBELLlNI, II Sinodo ... , cit., p.
210, Appendice, p. 280. Para otras noticias, cfr Comm. 24 (1992), pp. 253, 285, c. 4 § 3.
46. Orras consideraciones sohre la materia en G. CORBELLlNI, II Sinodo ... , cit., pp. 210-211.
47. Para algllna precision util sohre la finalidad de la presencia de estos ohservadores, y so-
hre los criterios para SlI elecci6n, cfr lCA, II, 6.

1020
P. II, s. II, t. III, c. I. SfnoJo Jiocesano c.464

464 Synodi sodalis, si legitimo detineatur impedimento, non potest mittere


procuratorem qui ipsius nomine eidem intersit; Episcopum vero dioe-
cesanum de hoc impedimento certiorem faciat.

Si un miembro del s[nodo se encuentra legftimamente impedido, no puede enviar un procu-


rador que asista en su nombre; pero debe informar al Obispo diocesano acerca de ese im-
pedimento.
FUENTES: c. 359 § 1
CONEXOS: cc. 461-463

COMENTARIO
Giorgio eorhellini

La fuente del c. 464 es el c. 359 § 1 del ele 17, que desde el inicio se
consider6 necesario conservar; en camhio, en seguida se vio necesario supri-
mir el § 2 de ese mismo canon 1. En efecto, la disposici6n de que cl Obispo pu-
diese castigar a quien se sustrajese a un deber tan importante podrfa sonar
poco congruente a la sensibilidad actual. Sin negar la validez, y tal vez la ne-
cesidad, de los medios coactivos, debe recordarse que estos no son los mas ade-
cuados para involucrar a las personas en un momento de comuni6n construc-
tiva, como es el sfnodo diocesano. Ademcls, hoy precisamente la participaci6n
es percibida melS como un derecho que como un deber, por 10 que serfa del
todo superflua esa disposici6n coactiva.
La normativa del c. 464 tiene su l6gica interna, fundada en la propia na-
turaleza del sfnodo diocesano, que es organismo puramente consultivo, por 10
que estarfa completamente fuera de lugar que un miembro ausente se hiciese
sustituir por un procurador. En cambio, es necesario que quien se encuentre le-
gftimamente impedido notifique al Obispo, que es el presidente del sfnodo (efr
c. 462 § 2), su imposibilidad de tomar parte en la celebraci6n. Estas disposi-
ciones encuentran su justificaci6n en la naturaleza consultiva del sfnodo,
como acabamos de decir; pero ademas, y sobre todo, en el hecho de que nadie
puede dispensarse a sf mismo de un deber que Ie obliga. Por otra parte, de los
miembros del sfnodo, sean de Derecho (efr c. 463 § 1) 0 de designaci6n epis-
copal (efr c. 463 § 2), se espera una aportaci6n personal, que no puedc ser he-
cha mas que por eHos mismos. La asamblea sinodal, ademas de ser lugar en que
se maduran decisiones mediante el intercamhio de pareceres y la aportaci6n
de los miembros, es tambien momento de comuni6n dentro de una concreta

1. Cfr Comm. 24 (1992), p. 226, c. 359 CIC; cfr tamhicn pp. 255, 263, 285, c. 5.

1021
c.464 Ubro II. Pueblo de Dios

Iglesia particular, al cual es preciso aportar -mediante Ia presencia perso-


nal- Ia contribucion del propio pensamiento y de 1'1 propia experiencia de
vida. Si un legftimo impedimento hace imposible a algun miembro su partici-
pac ion constructiva en el sfnodo, es necesario que el Obispo en persona sea
tempestivamente informado de ello. En efecto, es justo que el Obispo conoz-
ca que faItara una aportacion necesaria 0 al menos deseada. De ese modo po-
ckl encontrar la forma de suplir esa carencia mediante Ia convocatoria de aI-
guien que pueda -si es posible y en Ia medida en que 10 sea- ofrecer una
contrihuci6n igualmente vcllida 2. Al invocar el contenido de este canon, la
lnstr. lCA recuerda tambien el poder que tiene el Obispo de remover, me-
diante decreto, a cualquier sinodal que manifieste opiniones contrarias a Ia
doctrina de la Iglesia 0 ajenas a ella, 0 que rechace Ia autoridad episcopal, sal-
vando sicmprc cl dcrecho a recurrir contra cl decreto (cfr lCA, II, 5).

2. Ulreriores consideraciones en G. CORBELLlNl, Il Sinodo diocesano nel nuovo Codex Iuris


Canonici, ROlna 1986, pp. 211-213.

1022
P. II, s. II, t. III, c. I. Sfnodo diucesanu c.465

465 Propositae quaestiones omnes liberae sodalium disceptationi in synodi


sessionibus subiciantur.

Todas las cuestiones j)rojJUestas se someteran a la libre discusi6n de los miemhros en las se-
siones del slnodo

FUENTES: c. 361; DPME 165


CONEXOS:

COMENTARIO
Giorgio Corhellini

EI c. 465 tiene su Fuente en el c. 361 del CIC 17, que desde el inicio se
consider6 necesario conservar sustancialmente en la forma en que se encon-
traba J. Posteriormente experiment6 alguna modificaci6n redaccional, que 10
simplific6, pero conservando inmutada su sustancia 2. Aunque se habla elabo-
rado -sobre la falsilla del c. 360 del CIC 17 ' - un canon relativo al modo de
preparaci6n, que estuvo presente hasta el Schema de 1980, fue finalmente su-
primido. EI motivo fue que parecfa tucis oportuno dejar en libertad al Obispo
en cuanto al modo de preparaci6n del slnodo, mediante las determinaciones
que habla de dar en el Reglamento 4. En efecto, se habra elaborado inicial-
mente sobre el c. 360 una formulaci6n mas simple (sobre el § 1) y un ligero
cambio de redacci6n (para el § 2) \ el texto fue redactado despues, en la sess.
XI ('. En el Schema de 1977 aparecfa como c. 275 y en el Schema de 1980, como
c. 384, y no apareda ya en el Schema de 1982 7• Esto no quita para afirmar que
la preparaci6n de un slnodo diocesano constituye, en cierto sentido, el traba-
jo mas importante para garantizar el buen exito de su celebraci6n'.
EI canon que comentamos no plantea especiales problemas, ya que con-
tiene simplemente una norma muy obvia y general, relativa a la necesaria li-

I. Cfr Comm. 24 (1992), p. 226, c. 361 CIC.


2. G. CORBELLlNI, II Sinodo diocesano nel nuovo Codex Iuris Canrmici, ROina 1986, p. 109;
cfr tambien Comm. 24 (1992), pp. 225, 264, 285, c. 7.
3. Cfr Schema de 1977 y Schema CIe 1980 (respectivamente, c. 275 y c. 384), en G. COR-
BELLINI, II Sinodo ... , cit., Appendice, p. 280.
4. Cft- Comm. 14 (1982), p. 211, c. 384.
5. Cfr Comm. 24 (1992), p. 226, c. 360 CIC.
6. Cfr Comm. 24 (1992), p. 256, c. 6; cfr tambien pp. 263, 285, c. 6.
7. Cfr G. CORBELLlNI, II Sinodo ... , cit., Appendice, p. 280.
8. Sobre la importancia y la indispensabilidad de una adecuada preparaci6n, tantu espiri-
tual como practica, cfr G. CORBELLINI, II Sinodo ... , cit., pp. 94-104.

1023
c.465 Lihru II. Puehlu de Dius

hertad con que dehen ser sometidos los distintos temas a 1'1 discusi6n de los
participantes en el sfnodo. La propia naturaleza del sfnodo exige esta lihertad:
no rendrfa sentido convocar una asamblea a 1'1 que no Ie estuviera permitido
expresar su propia opini6n, quedando siempre a salvo su naturaleza consulti-
va. Los pareceres expresados ser,ln sometidos a voraci6n, ateniemlose a las
normas previstas en el c. 119,2. Q (aunque no poseen naturaleza estrictamente
colegial) a menos que el Reglamento haya previsto una nmmativa disrinta.
Tamhien pm 10 que se refiere a las elecciones que hayan ele hacerse en el con-
texto del sfnmlo hahra que atenerse a la normativa conrenida en los cc.
119,1. () y 165-179, salvo las elisposiciones diversas que pudieran contenerse en
el Reglamento. Alinque el c. 119 se refiere a los actos colegiales, constituye un
necesario pllnto ele referencia para todas las votaciones ele los organismos ecle-
siales. Por mas que el sfnodo sea un organismo de naturaleza consulriva, las
votaciones pueden permitir al Ohispo conocer cuM -y con que peso nume-
rico- es la orienraci6n que prevalece en 1'1 asamblea acerca de las diversas
cuestiones. Esro Ie permitini formarse una opini6n exacta con vistas a pro-
mulgar los decretos y puhlicar las declaraciones sinodales, cosa que Ie compete
s610 a d (cfr c. 466) 'J. En toelo caso, la libertad en los debates sobre las cuestio-
ncs propuestas constituye una necesidad fundamental, pero dejada, en cuanto
al modo de desarrollo, a las eleterminaciones que debenin establecerse, con
precisi6n y claridad, en el Reglamento, instrumento indispensahle para hacer
elel sfnodo una experiencia verdaderamente constructiva en la vida de una
Iglesia particular.
Es sabido que no podrcin faltar en el desarrollo del sfnodo las adecuaelas
celehraciones lirurgicas, que ponen de manificsto 1'1 naturaleza esencialmente
eclesial, y por tanto religiosa, de esa asamblea H'. Pero la normativa del eIe so-
hre el sfnodo no trata de este aspecto de 1'1 actividad sinodal, ya que no es pre-
cisa una regulaci6n estrictamentc jurfdica de las celebraciones litlirgicas que
han de acompanarla: seran, por 10 general, celebraciones abiertas a toelos los
ficles de 1'1 eli6cesis, y no reservaelas a los miembros del sfnodo 11.

9. Para utras cunsideraciunes, cft C. CORBELLlNI, II Sinodo .... cit., pp. 111-116.
10. Or DPME, 165; G. CORI\ELLlNI, II Sinodo .... cit., pp. 109-110.
II. Para el ,llllhitu en que puede moverse un sfnodo y para las tem,lticas que puede tratar
Icgftilllaillente y con utilidad, efr ICA, apendice. En cl contexto de este canon, pot su car:'icter
practico, pLiede ser uti! tener presente tambien 10 que se indica sohre el reglamenro (efr ICA,
Ill, B) y sohre el desarrollu del sfnodo (efr ICA, IV).

1024
P. II, s. II, t. III, c. I. Sinodo diocesano c.466

466 Unus in synodo dioecesana legislator est Episcopus dioecesanus, aliis


synodi sodalibus voto tantummodo consultivo gaudentibus; unus ipse
synodalibus declarationibus et decretis subscribit, quae eius auctorita-
te tantum publici iuris fieri possunt.

£1 Obispo diocesano es el unico legislador en el s(nodo diocesano, y 1m dem(ls miembros de


cste tienen solo vow consultivo; unicamente Cl suscribe las declaraciones y decrews del sr-
nodo, que tJUeden tJUblicarse solo en virtud de su autoridad.

FUENTES: c. 362; LG 27; CD 8


CONEXOS:

COMENTARIO
Giorgio Corbellini

Este canon I tiene su fuente en el c. 362 del CIC 17, que desde el inicio
se considero necesario conservar tal como se encontraba 2.
A partir de la disposici6n final del c. 362 del CIC 17 sohre el tiempo de
entrada en vigor de las decisiones adoptadas pm el Ohispo en el sfnodo (<<sy-
nodales constitutiones»), se redacto inicialmente un canon independiente '.
Ese canon aparecfa como c. 278 en el Schema de 1977 4, pero fue suprimido du-
rante la revision de esc Schema pmque constitufa una repetici6n de 10 esta-
blecido en el c. 9 § 3 del Schema «De normis generalihus» (actual c. 8 § 2) i.
Historicamente se han dado casos -entre ellos, el del antiguo Sfnodo
de Auxerre, en las Galias, de finales del siglo Vl- en los que las decisiones
sinodales han sido firmadas por todos los participantes. Durante siglos la
cuestion no planteo problema alguno; pero comenzaron a plantcarse despues
del Concilio de Trcnto. Huho tamhien tomas de posicion pm parte de 1'1 San-
ta Sede que parecfan dejar abierta la posihilidad de que las decisioncs reci-

1. Sohre el c. 466 cfr tamhien, E. ZANETTI, Commento ad un canune: "Nel Sinudu l'unico
legislawre e it Vescovo diocesano ... " (c. 466), en «Quaderni di Dirittu Ecclesiab, 4 (1991), pp.
63-68.
2. Cfr Cumm. 24 (1992), p. 226, c. 362 CIC.
1. Cfr Cumm. 24 (1992), p. 256, c. 9; cfr tamhien pp. 266, 285, c. 9 y Cumm. 25 (1993),
p. 74, c.
4. Cfr G. CORRELLINI, II Sinudu diucesano nel nuovo Cudex Juris Canunici, Roma J 986, Ap-
pend ice, p. 281.
5. CfrComm. 12 (1980), p. 118. Los restantes pasos de la formaci6n del c. 466, en C. 011{-
BELLINI, II Sinodo ... , cit., p. 150; cfr tamhien Comm. 24 (1992), pp. 256, 264, 266, 285, c. 8;
Cumm. 25 (1993), p. 74, c.

1025
c.466 Libro II. Pueblo de Dios

hiesen la aprohaci6n de los miembros del sfnodo, aunque esa aprobaci6n no


se considerase esencial. EI problema se agudiz6 con el Sfnodo de Pistoia, en
1786, que situaha en el mismo plano al Ohispo y a los parrocos en cuanto a
las decisiones de reforma que hahfan de adoptarse en el contexto del sfnodo
diocesano. La pretend ida paridad, junto con otras muchas decisiones del Sf-
nodo de Pistoia, fue expresamente condenada por el Papa Pfo VI, en la Bula
Auctorem fidei, del 28. VIII.1 794 6. En los schemata elahorados con vistas al
Concilio Vaticano I se encuentra por primera vez la afirmaci6n de que en el
sfnodo solo el Obispo es legislador y juez y, aunque pida el parecer de los pre-
sentes, no esta en modo alguno obligado a seguirlo 7. EI principio, contenido
en los schemata del Concilio Vaticano I, que no llegaron a discutirse por la
forzada interrupci6n del Concilio, se convirtio en ley universal en la Iglesia
latina con el c. 362 del CIC 17 -que ha pasado casi literalmente al nuevo
CIC-, con 10 cual se ponfa fin a todas las discusiones precedentes sobre la
cuesti(m.
Es prerrogativa indiscutida de la «auctoritas et sacra potestas» de la que
estan dotados los Ohispos para regir las Iglesias particulares encomendadas a
ellos como vicarios y legados de Cristo, y de la que gown en nombre de Cris-
to (efr LG, 27), dar leyes y decretos disciplinares para el gobierno de su Igle-
sia, con autoridad propia, sin el concurso de otros miembros de la Iglesia par-
ticular. El CIC dispone de manera inequfvoca que la potestad legislativa la
ejerce por sf mismo el Obispo (efr c. 391 § 2), teniendo en cuenta que, de
suyo, la potestad legislativa de la que gown en la Iglesia los legisladores infe-
riores al Romano Pontffice -v, por tanto, tamhien los Ohispos diocesanos-
no puede ser delegada validamente. El Obispo no puede renunciar al ejercicio
personal del poder legislativo, ligado a su funci6n especffica al frente de una
Iglesia particular determinada; no puede delegarlo a otros, ni puede ocultarse
tras la responsabilidad del sfnodo 0 confundirse con ella, renunciando a una
funci6n estrictamente personal, aunque tiene el derecho de encontrar en el sf-
nodo todo el apoyo y toda la colaboracion necesaria para que el ejercicio de
su poder personal se real ice de manera verdaderamente fiel al Evangelio y a las
situaciones concretas de su Iglesia particular~. La naturaleza consultiva del sf-
nodo y la responsabilidad personal del Obispo, tambien por 10 que se refiere a
la ensefianza autentica de la fe y a las decisiones normativas, no exime al Obis-
po de valorar con mucho respeto las propuestas surgidas de la asamblea sino-
dal, para darles valor vinculante. Ciertamente, tiene el derecho de sustraerse
a elias, en parte 0 por completo, pero para hacerlo debe tener motivos muy
graves, desde el momento en que serfa muy poco prudente no tener en cuen-

6. Or DS, 2600·2700, en particular 2609.


7. Cfr una ilustraci6n de la problematica en G. CORBELLlNI, 11 Sinodo ... , cit., pp. 151·153.
8. Otras cunsideraciones utiles subre cI tema, en G. CORBELLlNI, II Sinodo ... , cit., pp. 153·
155.

1026
P. II, s. II, t. III, c. I. Sfnodo dioccsano c.466
ta debidamente 10 que ha elaborado y decidido el sinodo, por 10 general tras
una amplia consultaci6n de la base y un profundo estudio por parte de los
miembros de la asamblea sinodal. Entre OWlS cosas, el propio CIC, cuando es-
tablece en el c. 127 las disposiciones sobre la consulta que necesita hacer el
Superior para ciertos actos, despues de haber recordado que no ewi obligado
a proceder segun el parecer emitido, aunque sea concorde, 10 invita a no se-
pararse de el -sobre todo si es concorde- sin una raz6n, valorada por el, que
prevalezca sobre las aducidas 9.
El c. 466 dispone tambien -10 cual es una 16gica y natural consecuencia
del hecho de que el Obispo es cl Cmico legislador del sfnodo- que s(llo el
Obispo ha de suscribir las declaraciones y los decretos sinodales.
Por «declaraciones» se entienden aquf aquellos actos que poseen un con-
tenido no directamente normativo, sino mas bien doctrinal 0, en general,
orientativo, mientras que con el termino «decretos» se designan los actos que
contienen precisas decisiones de naturaleza juridica, que exigen convertirse en
norma de acci6n en aquella Iglesia particular 1('.
La suscripci6n por parte del Obispo es el acto mediante cl cuallos textos
elaborados en el sfnodo y, en su caso, revisados posteriormente por el Obispo,
adquieren valor jurfdico 0 en cualquier caso se convierten en vinculantes para
la Iglesia particular.
El canon establece finalmente -y tambien esto es consecuencia de la
potestad legislativa que compete personalmente al Obispo- que las declara-
ciones y los decretos sinodales pueden ser publicados -es decir, puestos en co-
nocimiento de la Iglesia particular, para que sean adecuadamentc llevados a la
practica- s610 por su autoridad. La publicaci6n presupone la «promulga-
ci6n», 0 sea, el acto jurfdico con el que el legislador quiere dar valor vincu-
lante a un determinado texto, doctrinal 0 estrictamente jurfdico: en este caso
esta claro que la promulgaci6n consiste en la firma, como testimonio de la vo-
luntad de dar al documento valor vinculante II.
En ningun lugar del ere -y se entiende, toda vez que se trata de un pro-
blema extrano al sfnodo- se habla de la aplicaci6n de las decisiones (decla-
raciones 0 decretos) del Obispo, adoptadas despues de su maduracion en el sf-
nodo, el cual se ha celebrado precisamente para madurar las medidas que han
de guiar la vida de una Iglesia particular. No se excluye, en todo caso, que en
los propios decretos sinodales se establezcan algunos modos de aplicaci6n de
sus disposiciones. Sin duda es fundamental para el buen resultado de un sfno-
do una adecuada preparaci6n, que implique al mayor numero posible de per-
sonas; es importante un desarrollo sereno, participativo y fructuoso de las se-
siones; pero es esencial la puesta en practica de 10 que el Obispo, a partir del

9. Cfr, para ultcriorcs considcracioncs, G. CORBELLlNI, II Sinodo , cit., pp. 156·158.


10. Cfr una ilustraci6n mas dctallada en G. CORBELLINI, II Sinodo , cit., pp. 158·161.
11. Cfr c. 7; efr tambien G. CORBEUJNI, II Sinodo ... , cit., pp. 161·162; 116·118.

1027
c.466 Libro II. Pueblo de Dios

resultado del sfnodo, ha decidido como norma de vida para su Iglesia particu-
lar. Serla una fatiga inutil y frustrante la celebracion de un sfnodo, con todo
10 que lleva consigo su preparacion y su desarrollo, si despues faltase en la Igle-
sia particular el esfuerzo de todos los responsables a todos los niveles, y tam-
bien de los mismos fieles, en cuanto depende de ellos, para poner en practica
las orientaciones y decisiones promulgadas por el Obispo a la conclusion del
sfnodo 12.

12. Otras consideraciones sobre la puesta en prcictica de las declaraciones y decretos sino-
dales en G. CORBELLlNI, Il Sinodo ... , cit., pp. 118-120. Para algunas indicaciones utiles sobre las
modalidades para dar cumplimiemo a 10 dispuesto en este canon, cfr ICA, V, 1-4, 6.

1028
P. II, s. II, t. III, c. I. Sfnodo diocesano c.467

467 Episcopus dioecesanus textus declarationum ac decretorum synoda-


lium communicet cum Metropolita necnon cum Episcoporum confe-
rentia.

El Obispo diocesano ha de trasladar el texto de las declaraciones y decretos sinodales al Me-


tropolitano y a la Conferencia Episcopal.
FUENTES: No constan
CONEXOS: cc. 431-432, 415-416, 447-448, 455, 461-462

COMENTARIO
Giorgio Corbellini

En el CIC 17 no existfa un canon ana logo a este. Sin embargo, desde el


inicio de los trabajos de revisi6n del C6digo se vio necesario redactar un ca-
non nuevo que estableciera que los decretos, declaraciones, etc. del sfnodo
diocesano deben obtener la aprobaci6n de la Santa Sede I. En la elaboraci6n
del canon se prevefa como propuesta que el Obispo notificase el texto de las
declaraciones y de los decretos sinodales a la Sede Apost61ica y a la Confe-
rencia Episcopal de la regi6n. Ante la objeci6n de que no deb fan ponerse en
la misma Ifnea la Santa Sede y la Conferencia Episcopal, puesto que la razon
de la notificaci6n es distinta en cada casu, se redact6 el texto de manera dife-
rente, teniendo en cuenta tambien la sugerencia de incluir al Metropolitano
entre los 6rganos a los que habfa que notificar los actos sinodales 2.
La prescripci6n de enviar al Metropolitano y a la Conferencia Episcopal
los textos de las declaraciones y decretos sinodales se funda en la relacion exis-
tente entre cada una de las Iglesias particulares y la provincia eclesiastica, asf
como entre aquellas y la Conferencia Episcopal. Se trata de modalidades dis-
tintas segun las cuales se han realizado hist6ricamente las relaciones entre las
diversas Iglesias particulares existentes en territorios limftrofes. Mientras que
las provincias eclesiasticas son una realidad muy antigua, las Conferencias
Episcopales tienen una historia aun breve 3.

I. Cfr Comm. 24 (1992), p. 226, novu.\ canon.


2. Cfr Comm. 24 (1992), p. 257, c. 10 (novus). Otras noticias -especialmente sohre la su-
presi6n del deher de enviar los textos sinodales a la Santa Sede-, en C. CORBELLIN!, II Sinodo
diocesano nel nuovo Codex Juris Canonici, Roma 1986, pp. 224-225; cfr tamhien Comm. 14
(1982), p. 212; para cl iter de formaci6n, cfr tamhien Comm. 24 (1992), pp. 264, 286, c. 10.
1. Cfr G. CCllZBELUN1, Il Sinodo ... , cit., respectivamente, pp. 250-251 y 231-234.

1029
c.467 Lihro II. Pueblo de Dios

Puesto que el fin de la provincia eclesiastica es promover una acci6n pas-


toral comun de las diversas di6cesis vecinas (cfr c. 431 § 1) y el del sfnodo es
tender a realizar el bien de toda la comunidad diocesana (cfr c. 460), es logi-
co que del fruto del vasto esfuerzo sinodal sea hecho partfcipe quien preside la
provincia eclesiastica (cfr c. 435), 0 sea, el Metropolitano. A traves de ellas
decisiones sinodales podran constituir de algun modo una aportaci6n al bien
espiritual de todas las demcis Iglesias particulares de la provincia, tambien por-
que, al poner a disposici6n de los demas el fruto del propio trabajo, que podra
ser utilizado por otros, 0 constituir para ellos un estfmulo para un empefio se-
mejante, se realiza, sin duda, una forma particularmente eficaz de colaboraci6n
pastoral.
Considerando ademas que el sfnodo es para cada Iglesia particular oca-
sian de actualizaci6n de su propia disciplina eclesiastica, sobre cuya fiel obser-
yancia debe yigilar el Metropolitano (cfr c. 436 § 1,1. Q), este tiene derecho
tambicn a conocer c6mo se ha elaborado en el sfnodo la legislacion de una de-
terminada Iglesia particular, para cumplir tambien a traves de este acto su de-
ber de yigilancia 4.
Por 10 que respecta al deber del Obispo de enviar el texto de las declara-
ciones y de los decretos sinodales a la Conferencia Episcopal, ha de obseryar-
se que el sfnodo y la Conferencia son dos organismos muy diversos entre sf,
pero que coinciden en la finalidad de buscar, respectivamente, el bien de toda
la comunidad diocesana (el sfnodo: cfr c. 460) y de los fieles presentes en un
amplio territorio, normalmente coincidente con una naci6n (la Conferencia
Episcopal: cfr cc. 447 y 448 § 1). Todas las Iglesias particulares existentes en
el ambito de un mismo territorio pueden beneficiarse del camino recorrido por
aquellas que han cc1ebrado un sfnodo diocesano. Como, ademcis, el sfnodo no
puede ignorar las directrices que, a tftulo s610 orientativo 0 de modo yincu-
lante, haya dado la Conferencia Episcopal, el envfo a esta de las declaraciones
y los decretos sinodales puede constituir tambien la premisa para una activi-
dad de control, por parte de los organismos competentes de la Conferencia, de
su consonancia con esas orientaciones pastorales.
Por otra parte, dada la competencia legislativa, tanto dc1 sfnodo diocesa-
no (cfr c. 466) -aunque no sea el sfnodo en cuanto tal quien goza del poder
legislatiyo, sino el Obispo que da, en su caso, a los textos elaborados por el sf-
nodo y reyisados por el valor normativo vinculante (cfr c. 466 )-, como de la
Conferencia Episcopal (cfr c. 455 §§ 1-2), instituciones de las cuales una vive,
en cierto modo, en el contexto de la otra, resulta beneficioso que la normativa
elaborada por una Iglesia particular sea conocida tambien por las otras Iglesias
hermanas, 10 que puede constituir una forma mas de fraternidad y colabora-
cion. Sobre todo, ese envfo deriva de una exigencia de control de la unifor-
midad de los decretos sinodales con las decisiones normativas de la Conferen-

4. Or G. CORBELLlNI, Il Sinodo ... , cit., p. 231.

1030
P. II, s. II, t. III, c. 1. Sfnodo diocesano c.467
cia Episcopal, en las materias de su competencia (cfr c. 5 §§ 1-2). Los even-
tuales contrastes entre las normas sinodales y las normas emitidas con carac-
ter vinculante pOI la Conferencia Episcopal deberan ser eliminados, so pena
de invalidez (cfr c. 13 5 § 2) \.
Asf pues, aunque el sfnodo es un acto tfpico de una Iglesia particular (cfr
cc. 460 y 461 § 1) 0, en circunstancias especiales, de m,is de una (cfr c. 461 §
2), en la base de la disposicion de este canon se encuentra un recuperado es-
pfritu de comuni6n, sabre todo entre Iglesias hermanas existentes en el mis-
mo ambito territorial, teniendo en cuenta las razones, de naturaleza jurfdica y
practica, apuntadas mas arriba. Es tambien un modo de pemer los unos al ser-
vicio de los otros los propios recursos y las propias experiencias eclesiales po-
sitivas 6, en espfritu de autentica «commLmio» entre las Iglesias particulares en
el seno de la Iglesia universal, que debe traducirse tambien en hechos concre-
tos «<communio effectiva»), y no ser percibida solo como un vfnculo 0 un
aliento espiritual (<<cOlmuunio affectiva»).
Es necesario transmitir copia de la documentacion sinodal, a traves del
Representante pontificio, a la CpE 0 a la CC-;E, para su oportuno conoci-
miento (cfr ICA, V, 5).

5. efr ihidem, pp. 235-216.


6. Cfr ibidem, pp. 236-237.

1031
c.468 Lihro II. Pueblo de Dios

§ 1. Episcopo dioecesano competit pro suo prudenti iudicio synodum


468 dioecesanam suspendere necnon dissolvere.
§ 2. Vacante vel impedita sede episcopali, synodus dioecesana ipso
iure intermittitur, donec Episcopus dioecesanus, qui succedit, ipsam
continuari decreverit aut eandem extinctam declaraverit.

§ 1. ComlJete al ObisjJO diocesano, segun su prudente juicio, suspender y aun disolver el


s{nodo diocescmo.
§ 2. Si queda vacante 0 impedida la sede episcopal, el s{nodo diocesano se interrumpe de
lmJ1Jio derecho, hasta que el nuevo Obispo diocesano decrete su continuaci6n 0 10 declare
concluido.

FUENTES: ~ I: cc. 222 ~ I, 357 ~ 1


~ 2: c. 229
CONEXOS: cc. 461-462

- - - - - - - COMENTARIO
Giorgio Corbellini

La redaccion de este canon, que no cuenta con ninguna norma analoga


como antecedente en el crc 17, se llevo a cabo a propuesta de dos Consulto-
res, que consideraron necesario dar una norma sobre la interrupci6n del sfno-
do en caso de que el Obispo muera 0 sea transferido a otra sede, aSI como so-
bre el derecho del Obispo a suspender cl sfnodo I.
El § 1 contempla dos posibles actos del Obispo respecto al sfnodo -sus-
pensi(m y disolucion-, de naturaleza muy distinta, aunque su efecto inme-
cliam sea cl mismo. Sin embargo, por naturaleza, la suspension tiene eficacia
temporal, mientras que el efecto de la disolucion es definitivo '. El Obispo pue-
de decidir suspender 0 disolver el sfnodo no solo durante la fase verdadera y
propia de su celebracion, sino tambicn en cualquier estadio de su preparaci6n.
Estas decisiones son de su exclusiva competencia -«pro suo prudenti iudi-
cio»- y para adoptarlas ni siquiera esta obligado a ofr a ningun organo con-
sultivo, a diferencia de 10 que sucede para la convocacion del sfnodo (efr c.
461 § 1).

1. Cfr Comm. 24 (1992), p. 257, c. 11 (novus). Noticias sohre los pasus sucesivos de su cIa-
horaci6n en G. CURBELLlN], II Sinodo diocesano nel nuovo Codex Juris Canonici, ROIna 1986, pp.
136-142; cfr tamhien Comm. 24 (1992), pp. 264, 286, c. 11.
2. Una m:\s completa presentaci6n de los dos actos juridicos en G. CORBELLlN], II Sinodo ... ,
cit., pp. 136-139.

1032
P. II, s. II, t. Ill, c. I. Sfnodo diocesano c.468
En caso de suspensi6n, cuando se den las condiciones favorables para su
reanudaci6n, correspondeni s610 al Obispo, en cuanto au tor de la convocato-
ria y presidente del sfnodo (cfr c. 462), valorar -segun Ie compete, a la vista
de la disposicion- si ha de reanudarse y cuando.
En cambio, cuando se haya decretado la disoluci6n del sfnodo, est,1 claro
que no podra reanudarse. Si cambian las circunstancias, el Obispo podni,
eventualmente, decidir la convocatoria de un nuevo sfnodo -teniendo siem-
pre presente el c. 461 § 1-, pero que sera un acontecimiento eclesial distin-
to del anterior.
No cabe ninguna duda de que es competencia del Obispo -no s6lo por
disposici6n del C6digo, sino tambien «ex natura rei», teniendo en cuenta la au-
toridad personal del Obispo en su Iglesia particular, que se traduce tambien en
el hecho de que solo el convoca y preside (cfr c. 462)- tanto suspender como
disolver el sfnodo en cualquier estadio de su preparacion 0 de su celebraci6n.
Para proceder a una de estas decisiones, el Obispo deberfa tener una causa pm-
porcionada a un acto que no dejani de tener notables repercusiones en Ia vida
de la Iglesia particular. La causa fundamental que puede inducir a un Obispo a
suspender el sfnodo es la constataci6n de que este no realiza su finalidad esen-
cial de buscar y promover el bien verdadem de toda la comunidad diocesana
(cfr c. 460), sino que en vez de momento de comunion constructiva, pasa a ser
ocasion de discusiones esteriles, 0 de penosos enfrentamientos, que dividen y
hieren la comunion eclesial, peligro no del todo hipotetico, que fue apuntado
tambien por un miembro de la Comisi6n para la revision del crc <. Tambien
otras causas, ajenas por completo a la marcha del sfnodo, pem que pueden in-
fluir sobre su desarrollo (acontecimientos polfticos 0 naturales, etc.), podrfan
llevar a un Obispo a decretar la suspension 0 la disolucion de un sfnodo 4.
El § 2 contempla la interrupci6n «ipso iure» del sfnodo al producirse el
impedimento de la sede episcopal (cfr cc. 412-415) 0 al quedar vacante (cfr
cc. 416-430) 5.
Se trata, sin duda, de dos situaciones muy diversas en cuanto a las causas
de las que proceden, pero muy semejantes, por no decir identicas, en cuanto a
sus efectos practicos, en el sentido de que una y otra comportan la ausencia del
Obispo diocesano en el vertice del gobierno pastoral de la diocesis, aunque di-
tieren los modos previstos para suplir esa ausencia.
Tambien es identico su efecto sobre el sfnodo diocesano en curso de ce-
lebracion, 0 al menos de preparacion: en ambos casos produce su interrupcion
<<ipso iure». Es una disposicion l6gica y acertada, ya que no puede existir el sf-
nodo sin el Obispo. La inmediata interrupcion del sfnodo esta dispuesta por la

3. Cfr Comm. 14 (1982), p. 209, cc. 379-388.


4. Cfr G. CORRELLlNl, 11 Sinodo ... , cit., pp. 141-142.
5. Explicaciones mas detalladas sobre los dos supuestos considerados en C]. CORBELLlNI, 11
Sinodo ... , cit., pp. 143-144.

1033
c.468 Libro II. Pueblo de Dios

ley como efecto necesario de otro hecho eventual -la situacion de sede im-
pedida 0 vacante- que constituye, en cierto modo, si no su causa, al menos
la «conditio sine qua non».
Este es uno de los numerosos casos previstos en el eIe de efectos esta-
blecidos como necesarios, en virtud de la misma ley, consiguientes a determi-
nados hechos 0 comportamientos que se verifican, 0 a otras situaciones que
vienen a crearsc simplemente por voluntad de la propia ley. Por el contrario,
en otros casos la ley deja a la autoridad competente la decision opartuna 6.
Atendicndo a la naturaleza diocesana del sinodo, la disposici6n de su inte-
rrupcion «ipso iure» al producirse la situacion de sede impedida 0 vacante es,
sin duda, la mas acertada, ya que no podrfa interrumpirlo la autaridad que 10
ha convocado y 10 habria debido presidir, 0 acaso ya 10 presidia, por evidentes
motivos (precisamente porque la sede esta impedida 0 vacante se produce la
suspensi6n <<ipso iure»), ni otra autoridad inferior, ya que es el Obispo el uni-
co responsable del sinodo, y no conviene, par respeto a la sana autonomia de
las Iglesias particulares, que se confiera esta atribucion al Metropolitano 0 a la
Santa Sede.
El Obispo sucesor 7 decidira si continuar el sinodo 0 declararlo extingui-
do. Aunque no esta expresamente establecido, pareceria oportuno que el Obis-
po, sobre todo cuando se trata de una interrupciCm por sede vacante, antes de
decidir la reanudaci6n del sinodo oyese el parecer del consejo presbiteral, por
analogia con 10 dispuesto para la convocatoria (cfr c. 461 § 1). En cambio, no
parece necesaria esa consulta para declarar concluido el sinodo diocesano, y
esto por analogia con 10 establecido para el casu de suspension 0 disoluci6n (cfr
c. 468 § 1).
De todos modos, esta claro que el Obispo «qui succedit» tiene el deber
de tomar, en un perfodo razonable de tiempo, una decision, para que la cues-
tion no quede sin una definicion explfcita. En efecto, serfa muy imprudente
no definir la situacion: tendria muchas repercusiones negativas sobre la opi-
nion publica dentro y fuera de la Iglesia, y constituirfa una manifestacion de
escaso sentido de responsabilidad pastorals.

6. Cfr G. CORRELUNI, II Sinodo ... , cit., p. 145, notas 85 y 86.


7. Bajo esta expresi6n se deherfa entender quiz3 tamhien el Obispo que deja de estar im-
pedido: cfr, en wdo caso, C'. CORBELUNI, II Sinodo ... , cit., p. 146, nota 92.
8. Cfr G. CORRELLIN], II Sinodo ... , cit., pp. 144- I48; cfr otras consideraciones en pp. 148-
ISO, sohre todo acerca del alcance de las expresiones «decreverit» y «declaraverit».

1034
P. II, s. II, t. 1lI, c. II. Curia diocesana c.469

Caput II De curia dioecesana


C. II. De la curia diocesana

469 Curia dioecesana constat illis institutis et personis, quae Episcopo


operam praestant in regimine universae dioecesis, praesertim in actio-
ne pastorali dirigenda, in administratione dioecesis curanda, necnon
in potestate iudiciali exercenda.

La curia diocesana consta de aquellos organismos y personas que colaboran con el Obispo
en el gobierno de toda la di6cesis, principalmente en la direcci6n de la actividad pastoral, en
la administraci6n de la di6cesis, as! como en el ejercicio de la l)otestad judicial.
FUENTES: c. 363 § 1; CD 27; DPME 200
CONEXOS: cc. 134,391,406,472, 475-495

- - - - - - - - COMENTARIO
Antonio Viana

1. El termino «curia», de dudosa etimologia, ha sido aplicado en el De-


recho con una pluralidad de significados, entre los que se incluye la actividad
de administraci6n (curare) y tambien el lugar de reuni6n de los administra-
dores I.
En el marco de la codificaci6n can6nica del siglo XX el termino se em-
plea para designar globalmente aquellas personas e instituciones que colabo-
ran estable e inmediatamente con el Romano Pontifice (curia romana) 0 con
el Obispo diocesano (curia diocesana) en diversas actividades, y mas concre-
tamente en la actividad de gobierno entendida en sentido amplio.
2. Son dos los aspectos de la curia diocesana destacados por el c. 469: en
primer lugar, su composici6n; en segundo lugar, su finalidad y clmbitos de ac-
tuaci6n.
a) El c. 469 expresa que la curia consta de «institutis et personis». Esta
formulaci6n es novedosa respecto del c. 363 ele 17, que concebfa la curia
como un conjunto de personas que auxiliaban al Obispo en el gobierno de

1. Cfr A. ORMANNI, Curia, curiali, en Novissimo Digesto italiano, V (1960), cols. 56-68; E.
GRAZIANI, Curia diocesana, en Encicloj)edia del Diritto, XI (1962), col. 544.

1035
c.469 Ubro II. Pueblo de Dios

toda la di6cesis. EI propio c. 363 § 1 crc 17 enumeraba aquellos colaborado-


res: «el Vicario general, el provisor, caneiller, fiscal, defensor del vfnculo, jue-
ces y examinadores sinodales, parrocos consultores, auditores, notarios, curso-
res y alguaciles».
El canon actual refuerza el sentido institucional de la curia al concebirla
como un complejo personal y organico, un conjunto de colaboradores y de ins-
tituciones al servicio del Obispo y de la entera di6cesis. A traves de la curia se
encauza establemente la actividad de gobierno en la di6cesis, superando los in-
convenientes de la sucesi6n de personas particulares, cuando no es ejercida
personal mente por el Obispo. Por eso la curia tiene una dimensi6n oficial que
debe promover la responsabilidad de las personas que en ella trabajan y una
particular sensibilidad hacia los destinatarios de los diversos actos. Esta rela-
ci6n especial de la curia con los fieles de la di6cesis explica que su justifica-
ci(m sea m,is amplia que el auxilio a la persona del Obispo. Asf se explica tam-
bien que tanto el crc, como tambien antes el Concilio Vaticano II (en CD,
27) hayan preferido la denominaci6n de «curia diocesana» frente a otras que
implicaban solamente la ayuda personal al Obispo (como, por ejemplo, la de-
nominacion de «curia episcopal») 2.
En el marco de la normativa del crc 17 era cuestion discutida si la curia
diocesana constitufa una universitas dotada de personalidad jurfdica 1. Algunos
autores invocaban concretamente el c. 1572 § 2 para justificar la opini6n afir-
mativa. Este canon, en el contexto de la determinaci6n del juez de primera
instancia, distingufa entre las controversias relativas a derechos 0 bienes tem-
porales del Obispo y los correspondientes a la curia diocesana. Esta norma no
ha sido textualmente incorporada al crc 83 (efr c. 1419 § 2), que ademas re-
conoce expresamente en el c. 373 la personalidad jurfdica de las di6cesis leg!-
timamente erigidas. Actualmente, por tanto, no se puede justificar la perso-
nalidad jurfdica de la curia diocesana con independencia de la subjetividad
diocesana, aunque naturalmente quede siempre abierta la posibilidad de que
el Obispo se la otorgue 4 por motivos practicos, teniendo en cuenta sobre todo
la realidad economica de la diocesis y las disposiciones de las autoridades es-
tatales.
EI Derecho universal no enumera ya las personas e instituciones que per-
tenecen a la curia. Algunos autores \ emplean una distincion entre curia en

2. Cfr F.R. AZNAR-GIL, La nueva concejJci6n global de la curia diocesana en el Concilio Vatica-
no II, en <dZevista Espanola de Derecho Can6nico» 36 (1980), p. 442.
3. Cfr en sentido afinnativo, EA. j)'AVACK, Curia diocesana, en Novissimo Digesto italiano,
V (1960), col. 69, yen sentido negativo, E. EICIIMANN-K. MC")RSDORF, Lehrbuch des Kirchenrecht.\
auf Grund des Codex Iuris Canonici, I, 11? cd., Paderborn 1964, pp. 426 y 427.
4. Cfr eI comentario de A. SOUSA COSTA, en P.Y. PINTO (Ed.), Commento al Codice di Di-
ritto Canonico, Roma 1985, p. 274.
5. Cfr los cornentarios de ).1. ARRIETA, en CIC PamjJlona, p. 331; G. GIULIANI, I canoni ge-
nerali sulla curia diocesana, Roma 1988, p. 45.

1036
P. II, s. II, t. III, c. II. Curia diocesana c.469
sentido amplio y en sentido estricto. En sentido amplio pertenecerian de al-
gun modo a la curia las instituciones que integran la organizaci(ln consultiva
de la di6cesis (asi, el consejo presbiteral, el colegio de consultores, el cabildo,
el consejo pastoral), en virtud de su participacion en la direccion pastoral y
en el gobierno diocesano. En sentido estricto integrarian la curia solamente
los oficios y personas enumerados en el capitulo que introduce el c. 469, es de-
cir, los Vicarios generales y episcopales, el Moderador de la curia, el consejo
episcopal, el canciller, el vicecanciller y otros notarios, el consejo de asuntos
economicos, el ec6nomo y tambien los oficios relacionados con la adminis-
traci6n de justicia en la diocesis, principalmente el Vicario judicial y sus ayu-
dantes.
Conviene subrayar aqui el caracter facultativo de algunos de los oficios
enumerados y la relevancia del Derecho particular en esta materia (vide
introducci6n a este tit. III). En efecto, ademas de que la organizacion con-
sultiva de las diocesis puede ser diversa segCm se constituyan 0 no todos los
colegios previstos por el Derecho universal, tampoco todos los oficios estric-
tamente vinculados con la curia son siempre de constituci6n preceptiva. So-
lamente 10 son el Vicario general (c. 47S § 1), el canciller (c. 482 § 1), el
consejo de asuntos econ6micos (c. 492 §1), el economo (c. 494 § 1), el Vi-
cario judicial (cargo que incluso puede ser desempenado por el Vicario gene-
ral: c. 1420 § 1), el promotor de justicia (c. 1430) y el defensor del vinculo
(c. 1432).
La variedad es, por tanto, una caracterfstica propia de las curias diocesa-
nas en cuanto complejos organicos. La relevancia del Derecho particular en
toda esta materia permite que la organizaci6n de la curia pueda adaptarse a las
necesidades de la diocesis y tambien al estilo de gobierno del propio Obispo,
a cuyo servicio se encuentra tambien la curia. Segun el numero de expedien-
tes 0 causas que deben tramitarse y la extension y poblacion de la diocesis,
existiran curias con una organizaci6n simple y otras con una mayor estruc-
turacion. El estilo de gobierno episcopal influira tambien en la propia con-
cepcion de la curia, segun la mayor 0 menor dedicacion personal del Obispo
al gobierno ordinario de la di6cesis y la centralizacion de la actividad oficial
diocesana en la curia 0 su desconcentracion a favor de otros oficios.
En muchas diocesis esta vigente el sistema departamental, segun el cual
las actividades administrativas de la curia diocesana se distribuyen en diversas
oficinas y secciones que se diferencian entre si por razon de la materia: cate-
quesis, liturgia, arte sacro, acci6n social, clero, misiones, ensenanza, pastoral
especializada, medios de comunicaci6n, ecumenismo, economia, patrimonio
hist6rico-artistico, etc. Al frente de cada departamento se encuentra un res-
ponsable (en Espana suelen denominarse «delegados» episcopales) que de-
pende directamente del Obispo, 0 bien de alguno de sus Vicarios. Junto a esta
distribuci6n funcional 0 material hay que senalar que ordinaria mente la com-
petencia de los diversos oficios de la curia es general, en el sentido de que se

1037
c.469 Libro II. Pueblo de Dios

extiende a todos los fieles de la di6cesis y a todo su territorio, dentro natural-


mente de los lfmites que marque el Derecho universal y particular para cada
oficio. Sin embargo, algunos oficios de la curia pueden ver circunscrita su
competencia a una zona determinada de la di6cesis 0 a determinados fieles (asf
ocurre, p. ej., con los Vicarios episcopales territoriales 0 personales: efr c. 476,
y en general con todos los oficios de la curia que actuan al servicio de grupos
determinados de fieles). En resumen, la competencia de la curia diocesana se
diversifica concretamente en ambitos funcionales, territoriales y personales
espeefficos.
b) Segun el texto del c. 469 la finalidad de la curia es colaborar con el
Obispo en cl gobierno diocesano. Como antes sefialabamos, pueden distin-
guirse, pero no separarse completamente, el servicio al Obispo y el servicio a
la misma di6cesis como dos aspectos de la actividad que la curia esta Hamada
a cumplir.
La referencia del canon al gobierno de toda la di6cesis ha de entenderse
en sentido amplio. Conviene distinguir en el dinamismo de la curia entre los
actos de gobierno y los actos de potestad. Una base para esta distinci6n la
constituye LG, 27 cuando sefiala que <<los Obispos rigen, como vicarios y le-
gados de Cristo, las Iglesias particulares que les han sido encomendadas, con
sus consejos, con sus exhortaciones, con sus ejemplos, pero tambien con su
autoridad y sagrada potestad». Es decir, dentro del munus regendi que los Obis-
pos actuan en la di6cesis, en virtud de la consagraci6n sacramental y la mi-
si6n can6nica, se incIuye tanto la direcci6n general de la misma mediante el
consejo 0 la exhortaci6n, como tambien el mandato can6nicamente vincu-
lante.
Bajo el primer aspecto, el canon sefiala que la colaboraci6n de la curia en
el gobierno episcopal se refiere tambien a la «direcci6n de la actividad pasto-
ral» diocesana (in actione pastorali dirigenda) cuando no es ejercida personal-
mente por el Obispo. El adjetivo pastoral no se refiere aquf obviamente a la ac-
tividad de los ministros sagrados en la di6cesis, ni tampoco solamente a la cura
de almas. ExcIuyen esta interpretaci6n el hecho de que la actividad de la cu-
ria sea mas amplia que la organizaci6n de las funciones ministeriales y tambien
el dato de que el Derecho universal no vincula la titularidad de todos los ofi-
cios de la curia con el orden sagrado (efr, p. ej., los cc. 483 § 2, 494, 1421 § 2,
ademas de otros oficios que puedan constituirse por Derecho particular y en-
comendarse a fieles no ordenados in sacris). El termino alude mas bien al
«ejercicio de las obras de apostolado» (CD, 27) en la di6cesis. Fue este un as-
pecto de la actividad de la curia especialmente destacado durante la celebra-
ci6n del Concilio Vaticano II, en el sentido de concebirla (efr CD, 27) como
un autentico motor en la di6cesis de todas las actividades relativas a la cura
de almas, la ensefianza, la acci6n caritativa y social, la liturgia, el ecumenis-
mo, las misiones, etc. Durante el Concilio y el perfodo posterior no han falta-
do voces, en efecto, que alertaban frente al peligro de burocratizaci6n de las

1038
P. II, s. II, t. III, c. II. Curia diocesana c.469

curias 6 en el sentido de dar prioridad a las tareas estrictamente administrati-


vas, frente a esa labor de fomento, impulso y promoci{m del apostolado dioce-
sanD que esta llamada a desarrollar y que es tambien tarea de gobierno, aun-
que no necesariamente de potestad. Los medios para evitar esc peligro de
burocratizaci6n curial son variados, y van desde la propia simplificaci6n de los
organismos hasta el ejercicio por parte de los clerigos que trabajan en la curia
de algunas tareas relacionadas con la predicaci6n y la administraci6n de sa-
cramentos, en la Ifnea de 10 previsto por algun exponente de la legislaci6n
posconciliar (cfr DPME, 200).
3. Ala luz de esta relevancia pastoral de la curia en el sentido indicado,
es facil concluir que no toda su actividad de gobierno se manifiesta a traves de
actos jurfdicos de potestad que vinculan can6nicamente la conducta de los fie-
les destinatarios. Incluso puede decirse que tales determinaciones vinculantes
no podran constituir la mayor parte del gobierno ejercido por la curia. Pero, al
mismo tiempo, hay que subrayar tambien la capacidad can6nica de la curia
para ejercer potestad a traves de algunos de sus oficios. Cabe recordar en este
sentido que la di6cesis puede integrar diversos oficios que, junto con el Obis-
po diocesano, tienen la consideraci6n can6nica de «Ordinarios» y «Ordina-
rios dellugar» (cfr c. 134 §§ 1 y 2). Se excluyen de la competencia de la cu-
ria el gobierno legislativo -que corresponde personalmente al Obispo (c. 391
§ 2)- y los actos administrativos encomendados expresamente al Obispo. En
estos casas cabe, sin embargo, que el Derecho disponga expresamente otra
cosa (cfr c. 135 § 2),0 bien que el propio Obispo delegue su potestad admi-
nistrativa mediante un mandato especial (cfr c. 134 § 3). Tambien se excluye
naturalmente de la competencia jurfdica de la curia la actividad administrati-
va y judicial que trascienda el ambito diocesano.

6. Cfr, p. ej., J. SANCHEZ Y SANCHEZ, La nueva curia diocesana, en «Lex EcclesiaeN. Estudios
en honor del Dr. Marcelino Cabreros de Anta, Salamanca 1972, pp. 311- 336.

1039
c.470 Libro II. Puehlo de Dios

470 Nominatio eorum, qui officia in curia dioecesana exercent, spectat ad


Episcopum dioecesanum.

Corres/)(Jnde al Obispo diocesano nombrar a quienes han de desempenar oficios en la curia


diocesana.
FUENTES: CC. 152, 364 § 1; DPME 200
CONEXOS: c. 157

COMENTARIO - - - - - - - -
Antonio Viana

1. Los cc. 146-183 contienen las normas generales sobre los diversos
prucedimientos de provision de los oficios eclesiasticos: la libre colaci6n, la
presentacion, la eleccion y la postulacion. Entre eHos destaca el sistema de li-
brc colaci6n, pOI su caracter general e incluso supletorio, en el sentido de que
es el procedimiento aplicable para el nombramiento de cargos que no tienen
expresamente senalado otro procedimiento y tambien en los casos en que hu-
biera resultado ineficaz el sistema inicialmente previsto (efr cc. 162 y 165).
La caracterfstica mas importante de la libre colacion canonic a de un oficio
consiste en que la autoridad competente no resulta vinclliada pOI un proce-
dimiento previo a la designacion, como ocurre, en cambio, con la confirma-
cion de una eleccion previa (efr c. 179) 0 la instituci6n de un candidato pre-
sentado (efr c. 163). En este contexto normativo, el c. 157 reconoce la
competencia del Obispo diocesano para proveer por libre colaci6n los oficios
eclcsiasticos en la Iglesia particular, salvo que el Derecho establezca expresa-
mente otra cosa. Esta excepci6n admit ida en el c. 157 se realiza en algunos
casos previstos en el eIe a proposito, por ejcmplo, de la composicion de los
consejos diocesanos y del nombramiento de titlliarcs en algunos oficios uni-
personales I.
2. El c. 470 expresa una concrecion del c. 157 en el caso espeeffico de
los oficios de la curia diocesana. Subraya, por tanto, la libertad del Obispo dio-
cesano en la seleccion y nombramiento de los miembros de la curia, sin admi-
tir excepcioncs explfcitas a este principio general. El fundamento de esta dis-
crecionalidad episcopal estriba no solamente en las caracterfsticas propias del
oficio de Obispo diocesano (a quien compete en la diocesis toda la potestad
ordinaria, propia e inmediata reqllerida por su fllncion, ya quicn corresponde

1. Cfr cc. 497,509 § 1,512 § 1,523,553 § 2, 557 §§ 1 y 2,565,682 § 1.

1040
P. Il, s. II, t. III, c. II. Curia diocesana c.470
originariamente el gobierno legislativo, ejecutivo y judicial: cfr cc. 381 § 1 y
391 § 1), sino tambien en los perfiles especfficos de los oficios de la curia. Es-
tos oficios, en efecto, colaboran con el Obispo en el gobierno de la diocesis y,
por tanto, recae sobre sus titulares una especial responsabilidad que exige tam-
bien una especial confianza por parte del Obispo: son los colaboradores proxi-
mos del Prelado diocesano en sus tareas pastorales. Por eso es congruente que
el Obispo pueda formar libremente su grupo de colaboradores a partir del nom-
bramiento mismo.
3. Aunque el c. 470 no se refiere expresamente al procedimiento de li-
bre colacion de los cargos de la curia, se entiende en virtud del c. 157 que que-
dan excluidos como criterio general otros sistemas posibles, como pueden ser
la previa eleccion 0 presentacion de los candidatos por un colegio diocesano.
No obstante, la amplia formulacion del c. 470 puede conocer matices deriva-
dos del juego de la costumbre y del Derecho particular (incluyendo aquIla vo-
luntad positiva del mismo Obispo diocesano manifestada canonicamente).
Hay que recordar en este sentido que la regulacion del crc sobre los procedi-
mientos de provision de oficios eclesiasticos se remite con frecuencia a las de-
terminaciones del Derecho particular y del Derecho estatutario 2. Por otra par-
te, la intervencion personal del Obispo en los nombramientos curiales no es
necesaria en todos los casos, pues para algunos cargos de menor importancia
puede actuar alguno de sus Vicarios mas vinculado con la curia, a traves de un
mandato especial (cfr c. 134 § 3). Finalmente, el hecho de que el c. 470 su-
brave la ausencia de vinculacion del Obispo con procedimientos previos a los
nombramientos, no implica logicamente que el Obispo no pueda 0 incluso no
deba asesorarse convenientemente antes de realizar la colacion del cargo. La
libertad del Obispo en los nombramientos curiales lleva aneja una especial
responsabilidad en la busqueda y seleccion de los candidatos y por eso debe
consultar a diversas personas. El propio crc establece, por ejemplo, que el
Obispo debe ofr al Colegio de consultores y al Consejo de asuntos economi-
cos antes de nombrar al economo diocesano (cfr c. 494 § 1).
4. Aunque el nombramiento por tiempo determinado facilita la renova-
cion de las personas y de los cargos mismos, es frecuente que los titulares de
oficios curiales sean nombrados por tiempo indefinido. Se quiere asegurar aSI
la continuidad en la accion de gobierno y en la direccion de las obras dioce-
sanas de apostolado, y tambien la permanencia junto al Obispo de sus colabo-
radores mas proximos. Ordinariamente es nombrado por tiempo indetermina-
do, por ejemplo, el Vicario general, a diferencia del Vicario episcopal que
siempre recibe un nombramiento temporal (cfr c. 477 § 1, con la excepcion
referida al Obispo auxiliar). Tambien son temporales los nombramientos de
jueces diocesanos (cfr c. 1422).

2. Sobre todo, mediante Ia clausuIa «nisi aIiud iure statuatur» 0 utilizando expresiones pa-
recidas: cfr cc. 157, 158 § 1, 161 § 1, 164, 165, 174 § 1, 176, 180 § 1, etc.

1041
c.470 Libro II. Pueblo de Dios

5. En cuanto a la forma del nombramiento, el canon que comentamos


no establece ninguna condici6n espedfica. Hay que tener en cuenta aquf 10
establecido por cl c. 156: «consfgncse por escrito la provision de cualquier ofi-
cio». No es de aplicaci6n, en cambio, el c. 474, que exige la firma del Ordi-
nario para la validez de los actos de la curia con cfectos jurfdicos, porque el c.
470 se refiere a actos estrictamente episcopales y no de la curia propiamente
dicha. Por consiguiente, los nombramientos para los oficios de la curia deben
hacerse por escrito, en orden a garantizar la certeza del procedimiento; pero
esta exigencia no es ley irritante (cfr c. 10), no se requiere para la validez de
aquellos 1.
6. El CIC no establece en este capftulo las condiciones personales para
poder recibir el nombramiento. Por eso, las determinaciones sobre la edad,
formaci6n, virtudes necesarias, doctrina, experiencia e incompatibilidades de-
penden de 10 que el propio CIC establece para cada oficio y tambien de las dis-
posiciones del Derecho particular sobre la idoneidad de los candidatos. Te-
niendo en cuenta que la curia diocesana puede integrar a clerigos y laicos (cfr
CD, 27), el CIC establece tambien en algunos casos la exigencia del sacerdo-
cio ministerial para poder acceder a algunos cargos (cfr cc. 473 § 2, 478 § 1,
1420 § 4). En el caso de los fieles laicos que trabajen en la curia de modo per-
manente 0 temporal, hay que observar ademas las obligaciones impuestas por
el c. 231 § 2 sobre su retribucion economica y previsi6n social.
7. Como consecuencia del nombramiento y de la finalidad propia de los
oficios de la curia diocesana (la colaboraci6n con el Obispo al servicio de toda
la di6cesis), surge un vfnculo de dependencia de los oficios curiales respecto
del Obispo diocesano. Esta dependencia se manifiesta especialmente en la ac-
tuaci6n de los oficios administrativos de la curia, que siempre han de referirse
a las intenciones del Obispo como garantfa de comunion. En correspondencia
con la libertad del Obispo en los nombramientos, es libre tambien la remocion
de los titulares de los oficios de la curia, observando siempre la equidad y las
normas generales sobre la perdida de los oficios eclesiasticos (cc 184 ss.). Al-
gunos cargos de la curia, y mas concretamente los Ordinarios distintos del
Obispo diocesano, cesan en sede vacante (cfr c. 481 § 1).

3. Cfr P. LOMBARDfA, comentario a los cc. 35 y 51, en CIC Pamplona.

1042
P. II, s. II, t. III, c. II. Curia diocesana c.471

Omnes qui ad officia in curia admittuntur debent:


471 1." promissionem emittere de munere fideliter adimplendo, secundum
rationem iure vel ab Episcopo determinatam;
2." secretum servare intra fines et secundum modum iure aut ab Epi-
scopo determinatos.

Todos los que son admitidos a desempenar oficios en la curia diocesana deben:
1. prometer que cumpliran fielmente su tarea, segun el modo determinado por el derecho
Q

o por el Obispo;
2. guardar secreta, dentro de los l(mites y segun el modo establecidos !)or el derecho 0 por
Q

elObispo.
FUENTES: 1.": c. 364 § 2, 1."
U: c. 364 § 2, P
CONEXOS: cc. 833,5.",1199 ss.

- - - - - - - - COMENTARIO - - - - - - - -
Antonio Viana

I. Para comprender el alcance de las obligaciones establecidas en este


canon es util compararlo can su precedente, el c. 364 § 2 del CIC 17, cuyo
contenido era mas amplio. El c. 364 § 2 antiguo exigfa que los nombrados para
los oficios de la curia prestaran juramenta ante el Obispo (<<in manibus Epis-
copi iusiurandum praestare,,) de cumplir fielmente el cargo, sin la menm acep-
cion de personas. Ademas les imponfa la obligacion -no necesariamente re-
frendada por un juramento- de tratar bajo la autoridad del Obispo los asuntos
de su incumbencia «ad normam iuris» y de guardar secreto, dentro de los If-
mites y segun el modo determinados par el Derecho 0 por el Obispo.
El c. 471 actual, ademas de eliminar la referencia al compromiso de im-
parcialidad, establece la necesidad de una promesa y no propiamente de un ju-
ramento. El concepto canonico de juramento supone <<la invocacion del
Nombre de Dios como testigo de la verdad», que debe realizarse siempre con
verdad, sensatez y justicia (c. 1199 § 1). La promesa, en cambia, significa teo-
ricamente una expresion solemne de la propia voluntad sin formula religiosa
explfcita. Sin embargo, par el hecho de que se formula pm un fiel y se refiere
a una actividad oficial en la diocesis, resulta diffcil pensar en una promesa de
desempefiar fielmente el cargo en la curia y de observar el secreto sin que ese
compromiso reuna las caracterfsticas del juramento canonico. En la practica,
par tanto, la promesa del c. 471 equivaldra a un juramento promisario y Ie se-
ran aplicables las normas del CIC sobre la materia, pm ejemplo la prohibicion
de que sea formulado par procuradar (c. 1199 § 2).

1043
c.471 Libru II. Pueblo de Dios

2. EI c. 471 exige que presten la promesa «todos los que son admitidos a
desempefiar oficios en la curia diocesana». En esta expresi6n hay que incluir
a todos los titulares de oficios regulados en este capitulo del CIC (Cc. 469-
495), pero no a los miembros de los consejos diocesanos 1, a pesar de su vin-
culaci(m teorica con la curia diocesana entendida en sentido amplio.
3. EI contenido de las obligaciones previstas en el c. 471 es bien preciso:
cumplir fielmente la propia tarea y guardar secreto, de acuerdo en ambos ca-
sos con 10 que el Derecho 0 el Obispo establezcan. Ambas obligaciones tienen
para quien las asume consecuencias canonicas (p. ej., eventuales sanciones en
caso de incumplimiento manifiesto de las obligaciones asumidas) y, natural-
mente, tambien morales.
a) La promesa de desempefiar fielmente el cargo es un compromiso que
refuerza la obligacion que pesa sobre todos los fieles de cumplir «con gran di-
ligencia» los deberes en relacion con la Iglesia particular a la que pertenecen
(c. 209 § 2). Desempefiar fielmente el cargo implica un conjunto amplio de
exigencias que constituyen todo un estilo de trabajo en la diocesis; entre otras,
piedad, espfritu de servicio, imparcialidad, diligencia, iniciativa, pericia, estu-
dio, vision de conjunto, valoracion de las circunstancias personales, y tambien
obediencia: obediencia al Derecho y a las indicaciones del Obispo. Conviene
subrayar en este sentido que la expresion «secundum rationem iure vel ab
Episcopo determinatam» del n. 1. Q del canon no se refiere solamente a las for-
malidades del acto promisorio, sino tambien a las determinaciones del Dere-
cho 0 del Obispo sobre las actividades propias del cargo. Esta conclusi6n se de-
duce considerando el contenido del precedente c. 364 § 2 CIC 17, que con
mayor precision se referfa a la obligaci6n de actuar «ad normam iuris» bajo la
autoridad del Obispo. La cuesti6n tiene interes por cuanto se estimula asi la
obediencia al Derecho y al propio Obispo en actividades que no son privadas,
sino aficialmente diocesanas. Esa obediencia es especialmenre necesaria, por-
que rectamente entendida sirve al bien comlin diocesano. Evita ademas que la
dimensi6n pastoral de la actividad en la curia diocesana pueda invocarse en la
practica como argumento para no observar el Derecho, con las negativas con-
secuencias que esta actitud supondria para el mismo gobierno diocesano y para
los fieles interesados 0 destinatarios de los actos de la curia. Las obligaciones
contraidas con la promesa implican paralelamente, dentro de 10 posible, la ne-
cesidad de una formaci6n adecuada y peri6dicamente actualizada para cumplir
eficazmente las funciones del oficio.
b) Por su parte, la obligaci6n de guardar secreto supone una garantfa
para evitar perjuicios a las personas 0 a la di6cesis misma. No excluye, sin em-
bargo, la conveniente informaci6n sobre los asuntos tramitados en la curia
diocesana, con mayor motivo cuando es solicitada por los fieles afectados 2. Por

1. Cfr R. PAGE, Les Eglises jJarticulieres. 1. Leurs structures de gouvernement selon Ie Code de
Droit Canonique de 1983, Momreal198S, p. 65.
2. Cfr el c. 487 § 2, sobre el derecho de acccso a los documentos archivados en la curia.

1044
P. II, s. II, t. III, c. II. Curia diocesana c.471

eso, el c. 471 alude en su n. 2. Q a los lfmites que el Obispo 0 el Derecho mis-


mo podran establecer sobre el alcance de esta obligaci6n.
4. EI c. 471 viene desarrollado en las normas del crc sobre los procesos
can6nicos. En el Lib. VII se impone a todos los que forman parte de un tribu-
nal 0 colaboran con el la obligaci6n de prestar juramento de que cumpliran
fielmente su tarea y la obligaci6n de guardar el secreta de oficio (cfr cc. 1454
y 1455). Las obligaciones del c. 471 pueden formalizarse en un unico acto pro-
misorio, de acuerdo con 10 que el Derecho particular establezca I. Cabe obser-
var tambien que corresponde en general al Moderador de la curia, allf donde
este constituido, cuidar de que el personal de la curia cumpla debidamcnte su
propio oficio y asuma efectivamente las obligaciones previstas en cl c. 471 (cfr
c. 473 § 1).
5. Finalmente hay que recordar, en relaci6n con la materia del c. 471, el
contenido de las nuevas f6rmulas para la profesi6n de fe y el juramcnto de fi-
delidad, publicadas pm 1'1 CDF, que entraron en vigor el 1.111.1989 4 • Segun 10
establecido en 1'1 nota de presentaci6n de las nuevas f6rmulas, tanto la profe-
si6n de fe (cfr c. 833,5. Q ; vide comentario) como tambien el juramento de fi-
delidad deben ser emitidos, entre otras personas, por los Vicarios generales, Vi-
carios episcopales y Vicarios judiciales, que son oficios de la curia diocesana.

3. Cfr L. DEL AMO, camentaria al c. 1454, en CIC Pamplana.


4. Cfr AAS 81 (1989), pp. 104-106 y 1169.

1045
c.472 Libro II. Pueblo de Dios

Circa causas atque personas quae in curia ad exercitium potestatis iu-


472 dicialis pertinent, serventur praescripta Libri VII De processibus; de
iis autem quae ad administrationem dioecesis spectant, serventur prae-
scripta canonum qui sequuntur.

Respecto a las causas y personas relacionadas con el ejercicio de la potestad judicial en la


curia, dehen observarse las l)rescripciones del Lihro VII, De los procesos; para 10 que con-
cierne a la administraci6n de la di6cesis, se ohservaran las prescripciones de los canones que
siguen.
FUENTES: c. 365; DPME 200
CONEXOS: CC. 135,381 § 1,391

COMENTARIO
Antonio Viana

1. La curia diocesana expresa la colaboraci6n con el Obispo en el go-


bierno de toda la di6cesis entendido en sentido amplio; es decir, incluyendo
tambien la direccion de la actividad pastoral y las actividades de gobierno que
no se manifiestan necesariamente como actos de potestad (vide comentario al
c. 469). El c. 472 se refiere a los oficios de la curia con capacidad de producir
actos jurfdicos vinculames (es decir, a la actividad de gobierno entendida en
sentido estricto), y plantea en este nivel la cuesti6n mas amplia de las rela-
ciones entre la unidad del poder diocesano y la distincion en su ejercicio y or-
ganizaci6n.
El c. 13 5 § 1 expresa el principio general de que la potestad de regimen
se distingue en legislativa, ejecutiva y judicial. La expresion latina es «distin-
guituf», es decir, «se distingue» y no «se divide», como expresa la version es-
panola del texto oficiallatino. La observaci6n no obedece a un prurito de pre-
cision terminologica, sino que responde a que en la Iglesia la distinci6n de
poderes es precisamente eso: una distincion en la organizaci6n y el ejercicio
del poder, y no su divisi6n 0 separacion constitucional, como ocurre en mayor
o menor medida en los Estados. El sentido de la distincion de poderes en el
Derecho canonico no hay que buscarlo en su mutuo equilibrio y limitaci6n en
virtud de la desconcentracion establecida por el Derecho, sino en una razon
de orden, eficacia en el gobierno, auxilio a los oficios capitales en sus tareas y
protecci6n de los derechos de los fieles mediante la distribuci6n de compe-
tencias. En el ambito particular el Obispo goza de «toda la potestad ordinaria,
propia e inmediata que se requiere para el ejercicio de su funcion pastoral, ex-
ceptuadas aquellas causas que por el Derecho 0 por decreto del Sumo Pontffi-

1046
P. II, s. II, t. III, c. II. Curia diocesana c.472
ce se reserven a la autoridad suprema 0 a otra autoridad eclesiastica» (c. 381
§ 1; cfr CD, 8a). Y el c. 391 § 1 subraya por su parte que «corresponde al Obis-
po diocesano gobernar la Iglesia particular que le esta encomendada con po-
testad legislativa, ejecutiva y judicial a tenor del derecho».
2. Una vez recordado el principio constitucional sobre la unidad del po-
der episcopal, se debe subrayar que es posible y deseable la distinci6n de fun-
ciones en su ejercicio, segun la organizaci6n can6nica prevista: Vicarios gene-
rales 0 episcopales para la potestad ejecutiva, y Vicario judicial y demas jueces
para la potestad judicial (cfr c. 391 § 2). En la practica son los Vicarios admi-
nistrativos y los delegados episcopales quienes actuan en el ambito adminis-
trativo (en algunos casos necesitan un mandato especial, segun el c. 134 § 3),
y casi siempre son los Vicarios judiciales y demas jueces quienes se ocupan de
administrar justicia en las di6cesis, ya que la complejidad y especializaci6n de
la funci6n judicial desaconsejan su ejercicio personal por el Obispo (que, sin
embargo, es juez nato de primera instancia: cfr c. 1419 § 1).
3. La actividad administrativa y judicial en la di6cesis se ejerce precisa-
mente a traves de la organizaci6n establecida en la curia diocesana. Se suele
hablar as! de dos «secciones» I de la curia: la administrativa, que es presidida
normalmente por el Vicario general, y la judicial, a cuyo frente esta el Vicario
judicial. No es este el1ugar para resumir la distinci6n entre una y otra secci6n
de la curia desde el punto de vista de la naturaleza de las funciones que en ellas
se ejercen. Se pueden recordar, en cambio, algunas diferencias estructurales
entre ambas.
a) En primer lugar, los oficios que integran cada una de las secciones son
distintos y no guardan relaci6n jerarquica entre sf. En el ambito administrati-
vo se suele utilizar ademas la tecnica de la delegaci6n, mientras que para el
caso de la potestad judicial solamente se permite la delegaci6n de actos pre-
paratorios de un decreto 0 sentencia (c. 135 § 3).
b) Por otra parte, los Vicarios y delegados administrativos estan estricta-
mente subordinados al Obispo diocesano, de manera que no pueden actuar
contra su voluntad, han de informarle en todo momento de sus proyectos y ac-
tos ya realizados, y llevar a la practica todas las instrucciones que reciban de
aquel; pueden ver limitada su competencia mediante la reserva episcopal, y
para realizar determinados actos necesitan un mandato especial (cfr cc. 480 y
479 §§ 1 y 2). En cambio, el ejercicio de la potestad vicaria judicial no est<l.
sometido a tales cautelas, porque -fuera de las causas que el Obispo se haya
reservado- el Vicario judicial constituye un solo tribunal con el Obispo y, al
dictar sentencia con la necesaria certeza moral, s610 debe obediencia a la ley
y a su conciencia (cfr cc. 1420 § 2 y 1608).

1. Cfr G. GIULIANI, I canoni generali sulla curia diocesana, Roma 1988, pp. 54 SS.

1047
c.472 Ubro II. Pueblo de Dios

c) Finalmente, la potestad de los Vicarios administrativos cesa en sede


vacante y se suspende cuando es suspendido de su cargo el Obispo diocesano
(cfr c. 481 y sus excepciones), mientras que los j ueces diocesanos no cesan en
sede vacante (cfr cc. 1420 § 5 y 1422).

1048
P. II, s. II, t. III, c. II. Curia diocesana c.473

473 § 1. Episcopus dioecesanus curare debet ut omnia negotia quae ad


universae dioecesis administrationem pertinent, debite coordinentur
et ad bonum portionis populi Dei sibi commissae aptius procurandum
ordinentur.
§ 2. Ipsius Episcopi dioecesani est coordinare actionem pastoralem
Vicariorum sive generalium sive episcopalium; ubi id expediat, nomi-
nari potest Moderator curiae, qui sacerdos sit oportet, cuius est sub
Episcopi auctoritate ea coordinare quae ad negotia administrativa tra-
ctanda attinent, itemque curare ut ceteri curiae addicti officium sibi
commissum rite adimpleant.
§ 3. Nisi locorum adiuncta iudicio Episcopi aliud suadeant, Modera-
tor curiae nominetur Vicarius generalis aut, si plures sint, unus ex
Vicariis generalibus.
§ 4. Ubi id expedire iudicaverit, Episcopus, ad actionem pastoralem
aptius fovendam, constituere potest consilium episcopale, constans
scilicet Vicariis generalibus et Vicariis episcopalibus.

§ 1. El Obispo diocesano debe cuidar de que se coordinen debidamente todos los asuntos
que se refieren a la administraci6n de toda la di6cesis, y de que se ordenen del modo mas
eficaz al bien de la porci6n del pueblo de Dios que Ie esta encomendada.
§ 2. Corresponde al mismo Obispo diocesano coordinar la actividad pastoral de los Vica-
rios, tanto generales como episcopales; donde convenga, puede nombrarse un Moderador
de la curia, que debe ser sacerdote, a quien compete coordinar, bajo la autoridad del Obis-
po, los trabajos que se refieren a la tramitaci6n de los asuntos administrativos, y cuidar asi-
mismo de que el otro personal de la curia cumpla debidamente su propio oficio.
§ 3. A no ser que, a juicio del Obispo, las circunstancias del lugar aconsejen otra cosa,
debe ser nombrado Moderador de la curia el Vicario general 0, si son varios, uno de los Vi-
carios generales.
§ 4. Para fomentar mejor la acci6n pastoral, puede el Obispo constituir, si 10 considera
conveniente, un comejo episcopal, formado por los Vicarios generales y episcopales.
FUENTES: § 1: CD 17; SCE-SCpC Ep., 19 iu!. 1972; PAULUS PP. VI, Const. Ap. Vicariae
potestatis, 6 ian. 1977, 1 § 3 (AAS 69 [1977] 7)
§ 2: CD 25,26
CONEXOS: cc. 407, 474-475, 487 § 1,488

COMENTARIO
Antonio Viana

1. Los comentaristas del ere 83 han subrayado con frecuencia la nove-


dad que supone el c. 473 en el ardenamiento canonico. Por vez primera, en
efecto, el Derecho universal expresa el deber de que la actuaci6n administra-
tiva diocesana sea infarmada par el principio de coordinaci6n. Pern ademas de

1049
c.473 Lihro II. Pueblo de Dios

la proclamaci6n del principio general -que es por sf misma un progreso in-


dudable-, el CIC senala los cauces que 10 hacen posible.
La coordinaci6n es un criterio de buen gobierno que informa las relacio-
nes de los oficios eclesiasticos con la autoridad de quien dependen y tambien
entre sf. Su finalidad cs promover la unidad en la acci6n de gobierno enten-
dida en sentido amplio, de manera que todos los oficios de la curia tengan en
cucnta los objetivos comunes en sus respectivas tareas y efectivamente procu-
ren su realizaci6n. Esto viene exigido no solamente por razones practicas de
eficacia (razones cuya importancia no cs necesario subrayar), sino tambien por
la misma realidad de la comuni6n eclesiastica, que cxige de los titulares de los
cargos la refcrcncia continua hacia los centros externos de unidad: en este
caso la unidad con el Obispo diocesano. Desde el punto de vista negative), la
coordinaci6n tiene tambien un sentido preventivo porque permite evitar las
actividades innecesarias, dispersas 0 incluso contradictorias, que podrfan pro-
ducirsc por la concurrencia de diversas personas en la actuaci6n administra-
tiva.
En consecuencia, la coordinaci6n exige una autoridad que efectivamen-
tc la promueva mediante la informaci6n, la distribuci6n de tareas y el control
de su desarrollo. Esa autoridad ha de ser dotada de efectivas facultades de di-
rccci6n, aunque te6ricamente no cs necesaria una relaci6n de dependencia y
subordinaci6n entre el director y las personas que desarrollan las actividades
coordinadas. El coordinador no es necesariamente un superior jerarquico.
Por otra parte, hay que tener en cuenta que la necesidad de la coordina-
ci6n es tanto mas imperiosa cuanto mas compleja resulte la organizaci6n ad-
ministrativa diocesana; particularmentc en las di6cesis mas extensas y pobla-
das, con un numero elevado de causas y expedientes y con una curia central
que integre diversos oficios. En di6cesis mas pequenas, con una organizaci6n
administrativa de menores dimensiones 0 mas desccntralizada, el problema no
se plantea con la misma intensidad.
2. El c. 473 establece tres cauces organicos para la coordinaci6n admi-
nistrativa: el propio Obispo diocesano, la figura del Moderador de la curia y el
consejo episcopal.
a) La coordinaci6n que promueve el Obispo diocesano tiene dos aspectos
senalados en el c. 473. Por una parte, la coordinaci6n general de la adminis-
traci6n diocesana entendida en sentido amplio (§ 1). El deber del Obispo en
estc caso se concreta en promover la unidad de acci6n administrativa me-
diante normas generales y actos singulares. El canon estimula la responsabili-
dad personal del Obispo en esta materia, de manera que no cabe una descon-
centraci6n total de este deber, aunque 16gicamente puedan y deban intervenir
otras personas para llevarlo a la practica. Por otra parte, corresponde tambien
personalmente al Obispo la coordinaci6n de la actividad pastoral de sus Vica-
rios administrativos (§ 2). El fundamento de esta obligaci6n personal del
Obispo radica en la posibilidad de varios oficios vicarios (sobre todo en las

1050
P. II, s. II, t. Ill, c. II. Curia diocesana c.473
di6cesis mas grandes) y especialmente en el dato can6nico de que tales cargos
no estan jerarquicamente subordinados entre sf.
b) Por su parte, la figura del Moderador de la curia mencionada en el c.
473 es nueva en el Derecho canonico universal. Sus precedentes proximos hay
que buscarlos en el Derecho particular, y mas concretamente en la figura del
secretario general presente en diversas curias diocesanas con anterioridad a la
promulgaci6n de CIC 83. Le corresponden precisamente las tareas propias de
la secretaria, es decir, la coordinaci6n administrativa dentro de la curia y la ta-
rea de procurar que todos los oficios de la curia desempefien fielmente su fun-
ci6n. Debe ser informado pOI el canciller acerca de los actos jurfdicos de la cu-
ria (c. 474). Otras funciones del Moderador vienen expresadas en los cc. 487
§ 1 y 488. Aunque te6ricamente todas estas funciones podrian ser desempe-
fiadas por cualquier fiel debidamente preparado, el Derecho expresa la conve-
niencia (oportere) de que el Moderador sea un sacerdote 1. La razon de esta
condicion parece consistir en motivos de caracter practico, como, pOI ejem-
plo, la conveniencia de que sea el Vicario general quien desempefie las fun-
ciones de Moderador (y el Vicario general debe ser sacerdote, segun el c. 478
§ 1), el hecho de que el Moderador este llamado a dirigir la actividad de ofi-
cios de curia desempenados por clerigos, la garantfa de formacion que supone
el sacerdocio ministerial, y el dato de que ordinariamente la retribuci6n cco-
n6mica es menor en el caso de los clerigos que si se tratara de laicos. Otra ca-
racterfstica del oficio del Moderador es su caracter facultativo y no preceptivo
para las diocesis.
En el ejercicio de su funci6n coordinadora el Moderador actua siempre
bajo la autoridad del Obispo. Este aspecto fue subrayado durante los trabajos
preparatorios del canon que comentamos. Por un lado, se insisti6 en diferen-
ciar la actividad del Moderador dentro de la curia respecto de la actividad co-
ordinadora general que corresponde personalmente al Obispo diocesano: am-
bos coordinan, pero en niveles distintos de actuaci6n 2. Por otro lado, la
denominacion generica de «Moderador» sustituy6 a la de «Caput curiae», pre-
vista en los proyectos iniciales, que podfa cuestionar de algLm modo la res-
ponsabilidad del Obispo sobre la curia <.
La figura del Moderador 0 Secretario general es especialmente apta para
las di6cesis con una organizaci6n administrativa mas compleja, especialmente
en los casos de curias con varios Vicarios generales y episcopales. EI c. 473 §
3 expresa en este sentido que debe ser nombrado como Moderador de la curia
el Vicario general de la di6cesis, 0 uno de ellos si son varios, salvo que las cir-
cunstancias locales aconsejen otra cosa a juicio del Obispo. En las di6cesis de

1. Cfr, sin embargo, cl c. 286 del Schema de 1977, que no contenfa esta exigencia.
2. Cfr Comm. 5 (1973), pp. 225 y 226; 13 (1981), pp. II 4 SS.
3. Cfr ibidem 5 (1973), pp. 225-226.

1051
c.473 Lihro II. Puehlo de Dios

Espana, Italia y Francia la funci6n de Moderador de la curia la ejerce normal-


mente el Vicario general de la di6cesis 4.
c) Finalmente, el c. 473 § 4 regula otro instrumento coordinador, en este
caso no individual sino colectivo, que es el camejo episcopal. Es este el unico
lugar del eIe donde se menciona el nuevo organismo cuya funci6n viene des-
crita en terminos muy generales: «ad actionem pastoralem aptius fovendam,>.
En consecuencia, es el Derecho particular el que debe determinar la naturale-
za, composici6n, funciones y relaciones de este consejo con otros establecidos
en la diocesis. Se trata de una entidad que de hecho forma parte de la organi-
zacion de algunas Iglesias particulares \ pero que no es obligatorio instituir en
todas las di6cesis. Las funciones de coordinaci6n de la actividad de los Vica-
rios diocesanos pueden llevarse a cabo sin necesidad de constituir formalmen-
te el consejo episcopal.
EI consejo episcopal puede ser uti! especial mente en di6cesis con varios
Vicarios administrativos y tambien para llevar a la pnlctica con mayor eficacia
las determinaciones del c. 407 sobre la mutua consulta entre el Obispo dioce-
sano, el Obispo coadjutor y los Obispos auxiliares. No se trata de un organis-
mo representativo de los oficios diocesanos, ni siquiera de los que pertenecen
a la curia administrativa, porque el eIe senala que consta de los Vicarios ge-
nerales y episcopales. Sin embargo, se plantea el problema de si la referencia
a los Vicarios es taxativa 6 0 si se permite una composici6n mas amplia del con-
sejo episcopal. EI estudio de los trabajos preparatorios del c. 473 § 4 7 fund a-
menta mas bien la primera solucion; sin embargo, teniendo en cuenta que se
trata de un organismo claramente vinculado con la curia diocesana y que debe
ser regulado por el Derecho particular, podrfan pertenecer tambien al consejo
episcopal el Moderador de la curia (tambien cuando fuese distinto del Vicario
general), y el canciller (este ultimo en virtud de la naturaleza de las funciones
descritas en los cc. 474 y 482 § 1), ademas de otros miembros designados por
el Obispo diocesano.
Otro problema que plantea la regulaci6n del consejo episcopal es que el
c. 473 § 4 nada establece sobre la presidencia y posible relacion del Obispo
diocesano con el consejo. Para algun autor, el silencio del eIe sobre esta ma-
teria permite que el consejo episcopal se oriente tambien al servicio directo de
las funciones de coordinaci6n encomendadas por el c. 473 § 2 al Moderador
de la curia s. En cualquier caso, mediante la presidencia por el Obispo dioce-

4. Cfr R.-B. TRAUFFER, Diocesan governance in european dioceses following the 1983 Code: an
initial inquiry, en J.K. MALLETT (Ed.), The ministry of governance, Washington 1986, p. 198.
5. Cfr R. PAGE, Les Eglises particulieres. 1. Leurs structures de gouvernement selon Ie Code de
Droit Canonique de 1983, Montreal 1985, p. 73.
6. En tal sentido, F. DAN EELS, De dioecesanis corresponsabilitatis organis, en "Periodica» 74
(1985), p. 309.
7. Cfr Comm. 13 (1981), pp. 116-117; 14 (1982), p. 213.
8. Cfr W. AYMANS, Die Leitung der Teilkirche, en Le nouveau Code de Droit Canonique, Ac-
tes du V Congres International de Droit Canonique, Ottawa 1986, p. 602.

1052
P. II, s. II, t. III, c. II. Curia diocesana c.473

sano se podrfa llevar a 1'1 practica el mandato de coordinar 1'1 actividad de los
Vicarios, que recae personalmente sobre el Obispo (c. 473 § 2). Finalmente,
cabe sei'ialar que el sentido del consejo episcopal no es colegiar el ejercicio de
1'1 potestad administrativa, sino unificar criterios, dar y recihir informaci6n 0
indicaciones sobre las tareas realizadas 0 que se promoveran despues personal-
mente 9. Se trata, por tanto, de un organismo '11 servicio de 1'1 coordinaci6n in-
terna de la actividad de los oficios vicarios.

9. Cfr J. SANCHEZ Y SANCHEZ, comentario al c. 473, en ere Salamanca.

1053
c.474 Lihro II. PuehIo de Dios

Acta curiae, quae effectum iuridicum habere nata sunt, subscribi


474 debent ab Ordinario a quo emanant, et quidem ad validitatem, ac
simul a curiae cancellario vel notario; cancellarius vero Moderatorem
curiae de actis certiorem facere tenetur.

Los actus de la curia llamados a producir efecto jurfdico deben ser suscritos por el Ordina-
rio del que provienen, como requisito para su validez, asf como tambien por el canciller de
la curia 0 un notario; el canciller tiene oblif.':aci6n de informar al Moderador de la curia acer-
ca de esos actos.
FUENTES: cc. 372 § 3, 373 § 1,374 § 1, U
CONEXOS: cc. 124 ss., 473, 482

- - - - - - - COMENTARIO
Antonio Viana

1. Este canon, sin precedentes en la legislacion canomca anterior al


CIC 83, constituye una nueva muestra del impulso que ellegislador universal
ha querido dar a la coordinacion administrativa en la diocesis. En este casa el
legislador establece primeramente el principia de doble firma I -la del Ordi-
nario correspondiente y la del canciller 0 notario- en aquellos actos de la cu-
ria llamados a producir efectos jurfdicos. Por acto con efectos jurfdicos hay
que entender aquf, en el contexto de la curia diocesana, todos los actas ad-
ministrativos generales 0 normativos y particulares (decretos generales ejecu-
tori os, instrucciones, decretos singulares, preceptos singulares, rescriptos, pri-
vilegios, dispensas) 2. Por tanto, esta exigencia no se refiere necesariamente
por principio a los de mas actos, como pueden ser los documentos de caracter
doctrinal u orientador que publiquen los departamentos de la curia. En se-
gundo lugar, para reforzar la garantfa anterior, el c. 474 impone al canciller la
abligaci6n de informar al Moderador de la curia -donde exista- de los ac-
tos rubricados.
2. Las cautelas 0 controles exigidos por el canon que comentamos se jus-
tifican teniendo en cuenta el elevada numero de Ordinarios que pueden estar
constituidos en las di6cesis, con patestad ejecutiva todos ellas y con la consi-
guiente capacidad de emitir actos jurfdicos. En este sentido, la firma del can-
ciller y el informe al Moderador de la curia - 0 , caso de no estar constituido
el Moderador, a quien haga las veces de Secretaria general-, sirven tambien

1. Cfr J.I. ARRIETA, comentario a 1m cc. 473-474, en CIC Pamp!ona.


2. Or cc. 31, 34, 48, 49, 59, 76, 85.

1054
P. II, s. II, t. Ill, c. II. Curia diocesana c.474
para evitar la existencia de actos procedentes de diversos Ordinarios que sean
contradictorios entre sf (cfr en este sentido las determinaciones del c. 65 a
proposito de los rescriptos, y de los cc. 53 y 67 sobre decretos y rescriptos con-
tradictorios entre sf). En este sentido el c. 474 ha de interpretarse en cl con-
texto de las disposiciones de los cc. 124 ss. sobre la validez y eficacia de los ac-
tos jurfdicos.
3. Bajo esta perspectiva, el c. 474 plantea algunas cuestiones interpreta-
tivas. En primer lugar, se refiere a los actos de la curia propiamente dichos. El
matiz tiene interes por cuanto la exigencia del c. 37 de que los actos adminis-
trativos se consignen por escrito no se considera generalmente como un requi-
sito para la validez del acto ': el c. 59 § 2 se refiere expresamente, pm ejemplo,
a las concesiones de gracias de viva voz. Estos casos de actos administrativos
orales no pueden considerarse como actos de la curia. Visto el problema nega-
tivamente, cabrfa sefialar que no es canonicamente posible la eficacia jurfdica
de actos administrativos de la curia de caracter oral, teniendo en Cllenta la exi-
gencia de la firma contenida en el c. 474.
Una segunda cuestion interpretativa es el alcance de la intervencion del
canciller que rubrica el acto del Ordinario. La cuestion que se podrfa plante-
ar es si tambien se exige su firma para la validez del acto. En tal sentido se ha
pronunciado algun autor4, pero la opinion mayoritaria es que la firma del can-
ciller solamente supone una garantfa ulterior de autenticidad del acto y de co-
ordinacion intema 5. En efecto, el inciso «et quidem ad validitatem» se refie-
re unicamente a la firma del Ordinario, y esta es la conclusion que se deduce
tambien tras el estudio de los trabajos preparatorios del canon que comenta-
mos 6 •

3. Cfr P. LOMBARDfA, cumentario al c. 35, en CIC Pamplona.


4. Cfr A. SOUSA COSTA, comentario a los cc. 460-572, en P.Y. PINTO (Ed.), Cummenw al
Codice di Diritto Canonico, Roma 1985, p. 276.
5. Asi, ].1. ARRIETA, comentario a los cc. 473-474, cit.; G. GIULIANI, I canoni generali sulfa
curia diucesana, Roma 1988, p. 65; R. PAGE, Les Eglises particulieres. I. Leurs structures de gouver-
nement selon Ie Code de Droit Canonique de 1983, Montreal 1985, p. 75.
6. Cfr Comm. 5 (1973), p. 226; 14 (1982), p. 213.

1055
c.475 Ubro II. Pueblo de Dios

Art. 1 De Vicariis generalibus et episcopalibus

A. 1. De los Vicarios generales y episcopales

§ 1. In unaquaque dioecesi constituendus est ab Episcopo dioecesano


475 Vicarius generalis, qui, potestate ordinaria ad normam canonum qui
sequuntur instructus, ipsum in universae dioecesis regimine adiuvet.
§ 2. Pro regula generali habeatur ut unus constituatur Vicarius gene-
ralis, nisi dioecesis amplitudo vel incolarum numerus aut aliae ratio-
nes pastorales aliud suadeant.

§ 1. En cada di6cesis, cl Obispo debe nombrar un Vicario general, que, dotado de potes-
tad ordinaria a tenor de los canones que siguen, ha de ayudarle en cl gobierno de toda la
di6cesis.
§ 2. Como regia general, ha de nombrarse un solo Vicario general, a no ser que la exten-
si6n de la di6cesis, el numero de habitantes u otras razones pastorales aconsejen otra cosa.
FUENTES: § I: c. 366 § 1; SCPF Reser., 7 nov. 1929; CD 27; DPME 201
§ 2: c. 366 § 3; ES 1,14 § 1; DPME 161, 201
CONEXOS: ee. 111 §§ 1 y 2,134-135,391 § 2, 1420 § 1

COMENTARIO
Antonio Viana

1. Trata este canon del oficio de Vicario general, Figura con una amplia
tradici6n, denominado por el Concilio Vaticano II «officium eminens» de la
curia diocesana (CD, 27) y revalorizado por el CIC 83 en este canon, al esta-
blecer que debe ser constituido en cada di6cesis. Se trata, pues, de un cargo
que integra necesariamente la estructura organica de la diocesis y cuya consti-
tucion no queda al arbitrio del Obispo diocesano. El legislador universal en-
tiende de esta manera que la importancia de las funciones atribuidas al Vica-
rio general y la probada eficacia del cargo a 10 largo de la historia, imponen su
definitiva instituci6n en todas las di6cesis latinas. Lo mismo ocurre en el
Derecho universal aplicable a las Iglesias orientales cat6licas, porque el Pro-
tosyncellus (oficio paralelo al Vicario general latino), es tambien de constitu-
cion preceptiva en las Eparqufas 0 Iglesias particulares de Oriente (cfr c. 245
CCEO).
2. El Vicario general es un oficio integrado en la curia diocesana cuyo ti-
tular, nombrado libremente por el Obispo, participa vicariamente en la potes-

1056
P. II, s. II, t. III, c. II, a. 1. Vicarios generales y episcopales c.475

tad administrativa episcopal sobre toda la di6cesis. En general se puede sena-


lar que el interes practico del oficio de Vicario general estriba en que permite
una desconcentraci6n de algunas funciones episcopales -y mas «mcreta-
mente de la potestad administrativa del Ohispo diocesano- de manera esta-
hIe, sin necesidad, por tanto, de que el Ohispo se yea ohligado a actuar perso-
nalmente su potestad en todos los casos. Este cauce vicario de participaci6n y
actuaci6n de la potestad episcopal permite, por tanto, al Ohispo la dedicaci6n
a otras tareas, y al mismo tiempo incluye unos instrumentos can6nicos tfpicos
para que, si fuera el caso, el Ohispo pueda ejercer personalmente la potestad
participada por el Vicario general. Estos instrumentos can6nicos al servicio de
la unidad del poder diocesano son la reserva episcopal y el mandato especial
(vide comentario al c. 479).
3. Esta dimensi6n de colaboraci6n con el Obispo que es caracterfstica
del oficio de Vicario general se puede ohservar claramente en su evoluci6n
hist6rica, tanto si se considera al Vicario general como sucesor ohligado de los
arcedianos como si se admite la tesis de su origen hist6rico independiente.
En efecto, la cuesti6n del origen hist6rico del Vicario general fue duran-
te mucho tiempo pacfficamente vinculada con la figura del archidi,lcono 0
arcediano de la di6cesis J. El arcediano sohresalfa ya en el siglo IV entre el gru-
po de colahoradores del Obispo. Constitufa un cargo de libre designaci6n epis-
copal cuyo titular era un di,1cono que ocupaba un lugar inferior a los presbfte-
ros en orden, dignidad y privilegios. Posteriormente, en tomo al siglo IX, los
arcedianos recibfan ya la ordenaci6n sacerdotal. Ya en los siglos IV y Velar-
chidiaconus actuaba a veces como os et manus Episcopi 2 , ejerciendo verdadera
jurisdicci6n en ambitos variados, como por ejemplo la disciplina del clero 0 la
administraci6n de bienes eclesiasticos. Entre los siglos VI y X, por una serie de
motivos que no pueden ser aquf mencionados con la necesaria extensi6n, cre-
cio gradualmente el aIcance de su potestad, de tal manera que el arcediano lie-
go a convertirse en el cargo mas importante de la di6cesis despues del Obispo.
La potestad del arcediano (0 de los arcedianos, allf donde eran varios) lleg6 a
ser tan amplia que se produjeron tensiones con la propia autoridad episcopal
y se extendieron los abusos. Por este motivo, los Obispos comenzaron a nom-
brar unos colaboradores 0 representantes mas vinculados con su persona y su
<1utoridad, que serfan los antecesores de los Vicarios generales. La sucesi6n del
archidiaconus por el Vicario general se produjo a 10 largo de los siglos XII y
XIII.

1. Cfr, para los datos que presentamos a continuaci6n, A. AMANIEU, Arehidiacre, en Die-
tionnaire de Droit Canonique, I (1935), cols. 948-1004; R. SOUARN, De ori[,rine Vicarii [.;eneralis, en
,dus Pontifieium» 18 (1938), pp. 91 ss.; EX. WERNZ, Jus Deeretalium, 1I-2, 3" cd., Pr,lti 1915,
pp. 634 ss.; l. CHELOD], Ius de personis iuxta Codieem Juris Canoniei, Tridenti 1922, pp. 30455.
2. La expresi6n se eneuentra en las Deeretales (cfr X I, 23, 7) yen el Coneilio de Trento
(cfr Sess. XXIV, c. 12, De reformatione).

1057
c.475 Libra II. Pueblo de Dios

Esta opini6n tradicional sobre el origen del Vicario general fue criticada
hace varias decadas por Edouard Fournier, a partir de la experiencia de las di6-
cesis francesas J. Para Fournier el Vicario general no deriva de la lucha de po-
deres entre Obispos y arcedianos, sino que tiene un origen aut6nomo. Fuera
del ambito eclesiastico sus precedentes mas pr6ximos se encontrarfan en la fi-
gura del Procurator generalis, conocida por el Derecho romano como institu-
ci6n jurfdica para hacer efectiva la representaci6n general de derechos e inte-
rcses de una persona en favor de otra. Concretamente, el Vicario general
aparece en las di6cesis en los siglos XII y XIII, epoca caracterizada por un
acentuado absentismo de sus territorios por parte de los Obispos, a causa de su
asistencia a los Concilios, su intervenci6n personal en las Cruzadas, etc. 4. En
tales supuestos de ausencia prolongada, los Obispos nombraban un procurador
o vicario para que les representara temporalmente, dotado de amplia jurisdic-
cion in spiritualibus et in temporalibus. Al principio esta persona ejercfa la ju-
risdicci6n por mandato del Obispo y de forma transitoria, mientras se mantu-
viera la situacion del Episcopus in remotis. Pero con el paso del tiempo las
funciones de aquel procurador 0 vicario se fueron estabilizando, hasta lIegar a
convertirse en un colaborador estable del Obispo en el gobierno ordinario de
la di6cesis y no solamente en los supuestos de ausencia.
Ademas de la cuesti6n concreta del origen y progresiva institucionaliza-
cion del Vicario general en las diocesis, cabe destacar en la evoluci6n hist6ri-
ca del cargo la relaci6n existente entre el Vicario general y el Oficial 0 Juez
diocesano.
Dada la amplitud del poder del Vicario general en los supuestos de ausen-
cia del Obispo, aquel era temporalmente constituido en las di6cesis como supe-
rior jerarquico de los demas colaboradores de la curia, incluido el Oficial. Cuan-
do el Vicario general se constituy6 a latere Episcopi, es decir, como colaborador
ordinario en el gobierno de la di6cesis, la anterior relaci6n de subordinaci6n del
Oficial rcspecto del Vicario general pas6 a convertirse gradualmente en una re-
laci6n de igualdad, porque ambos dependfan ya inmediatamente del Obispo.
Sin embargo, la distinci6n entre el Vicario general y el Oficial 0 Juez de
la curia diocesana, no se reflejo claramente en los textos antiguos \. Por su par-
te, la doctrina posterior al Concilio de Trento tenfa dificultades a la hora de
deslindar las respectivas competencias de ambos oficios y senalaba que el Vi-
cario general era tambien denominado can6nicamente «Oficial», y que ejer-
cfa incluso funciones en el ambito contencioso 6. Esto se explica si se tiene en

3. Cfr E. FOURNIER, L origine du Vicaire general et des autres membres de Ia Curie diocesaine,
Paris 1940. Tamhicn C.]. KUHLMANN, De evolutione muneris Vicarii Generalis, en "Revue de
Droit Canonique» 13 (1963), pp. 149-174, 227 -247 y 327-341.
4. efr. E. FOURNIER, L' origine du Vicaire general. .. , cit., pp. 299-318, especialmente.
5. Cfr X 1,23 y 28; X 1,38,9; VII, 9,3; VI 1,13,1-3; VI III, 4, 3; Clem. 11,7.
6. Cfr L. FERRARIS, PromtJta Bibliotheca canonica, iuridica, moralis, theologica, 4.~ ed., Bono-
niae-Venetiis 1763, VII, art. I, n. 43; A. REIFFENSTUEL, Ius Canonicum Universum, Antuerpiae

1058
r. II, s. II, t. III, c. II, a. 1. Vicarios generales yepiscopales c.475

cuenta que la situaci6n practica de las di6cesis no siempre favoreefa la distin-


ci6n te6rica de funciones entre ambos cargos. eoncretamente, las di6cesis ita-
lianas 7 no conoefan el dualismo Vicario general-Oficial, porque ambos oficios
solfan unirse en la persona de un unico titular a causa de la reducida exten-
si6n del territorio diocesano. En tales casos, una misma persona se encargaba
de desempefiar funciones administrativas y judiciales como Vicario general u
Oficial del Obispo (Vicarius generalis seu Officialis).
Frente a la diversidad practica anterior, el ere 17 distingui6 netamcntc
los oficios de Vicario general y Oficial. El Vicario general habfa de ser unico,
salvo que la extensi6n del territorio diocesano 0 la diversidad de ritos aconse-
jaran otra cosa (c. 366 § 3), y solamente en los supuestos de reducida exten-
si6n del territorio diocesano 0 escasez de expedientes a resolver se admitfa que
ambos oficios tuviesen un mismo titular (c. 1573 § 1). En tales casos, al que-
dar vacante la sede episcopal, el titular cesaba (micamente en el cargo de Vi-
cario general, no como Oficial (c. 1573 § 6).

4. Podemos destacar ahora algunas caracterfsticas propias del oficio de


Vicario general a partir de la regulaci6n vigente y concretamentc a partir del
c. 475 que comentamos.
Ya hemos sefialado un primer aspecto importante del cargo que consiste
en su constituci6n obligatoria «<in unaquaque dioecesi constituendus est ab
Episcopo», sefiala el c. 475 § 1), a diferencia de la regulaci6n establecida en el
c. 366 § 1 del ere 17. Toda di6cesis debe tener, por tanto, su Vicario general.
Otra caracterfstica que puede destacarse es la regIa general de que se constitu-
ya un solo Vicario general en la di6cesis, salvo que la amplitud de la di6cesis,
el numero de habitantes u otras razones pastorales aconsejen otra cosa. La re-
ferencia a «aliae rationes pastorales» como tftulo suficiente para constituir va-
rios Vicarios generales, supone una clara ampliaci6n respecto de la disciplina
del ere 17.

5. Respecto a la naturaleza de la potestad del Vicario general, dos son los


aspectos destacados en el c. 475 § 1: en primer lugar, se trata de una potestad
ordinaria; en segundo lugar, es simultaneamente una potestad de alcance ge-
neral, ya que se dirige a ayudar al Obispo en el gobierno de toda la di6cesis.
Este ultimo aspecto de la potestad del Vicario general plantea el problema de
sus relaciones con otros posibles oficios vicarios en la di6cesis: vide, al respec-
to, comentario al c. 476. En cambio, seran de mayor interes ahora unas obser-
vaciones sobre la potestad ordinaria del Vicario general.

1755, I, lib. I, tit. XXVIII, I, n. 18; A. BARBOSA, Juris Ecclesiastici Universi Libri Trcs, LlIgdllni
1634, lib. I, cap. XV, n. 17.
7. Cfr E. FOURNIER, L'origine du Vicairc general. .. , cit., p. 332.

1059
c.475 Libro II. Pueblo de Dios

La calificaci6n de 1'1 potestad del Vicario general como ordinaria es cier-


ta can6nicamente, pero no es suficiente, habida cuenta de 1'1 pluralidad de ofi-
cios con potestad ordinaria. En rigor hay que decir que el Vicario general ejer-
ce una potestad ordinaria y vicaria, como su misma denominaci6n indica.
Ademas es una potestad de caracter administrativo, no legislativa ni judicial,
y circunscrita '11 ,imbito diocesano. Por eso el c. 475 § 1 sefiala que el Vicario
general esta dotado de potestad ordinaria «ad normam canonum qui sequun-
tur», que precisan ulteriormente su naturaleza, alcance y lfmites.
a) La discusi6n sobre si el Vicario general de la di6cesis ejercfa una po-
testad ordinaria 0 mas bien delegada fue una vieja cuesti6n planteada ya por
1'1 doctrina can6nica cLisica, junto con otros problemas similares, como por
ejemplo el de la naturaleza de la delegaci6n a iure '. La codificaci6n can6nica
del siglo XX ha establecido, sin embargo, con toda claridad que la potestad del
Vicario general ha de interpretarse en el marco de las normas relativas a 1'1 po-
testad ordinaria y no delegada, de tal manera que el Vicario general tiene 1'1
consideraci6n canClOica de «Ordinario» y «Ordinario dellugar» (efr cc. 197 §
2 CIC 17; 131 § 2,134 §§ 1 y 2 y 475 CIC 83). Esta conceptuaci6n tiene con-
secuencias can6nicas impartantes como, por ejemplo, la no aplicaci6n '11 Vi-
cario general de las normas relativas a 1'1 prueba, ejercicio, subdelegaci6n, in-
terpretaci6n y cese de la potestad delegada (efr cc. 131 § 3 ss.). La potestad del
Vicario general resulta, par tanto, vinculada '11 oficio en virtud del Derecho
universal (efr c. 131 § 1), de manera que el Vicario no necesita habilitaciones
concretas del Obispo, caso por caso, para poder ejercer su potestad. La deter-
minacion de la potestad del Vicario general por parte del Derecho universal
excluye 1'1 competencia del Obispo sobre el contenido especffico de aquella
potestad vicaria, sin perjuicio de que el Obispo diocesano pueda ampliar 1'1 po-
testad del Vicario a traves de la delegaci6n 0 bien restringir su alcance me-
diante el poder de reserva (efr c. 479 § 1). En este sentido el oficio de Vicario
general depende en su dinamismo del oficio episcopal, pero estructuralmente
es configurado por el Derecho con unos perfiles propios y peculiares.
b) Por otra parte, la potestad del Vicario general es expresamente referi-
da por el CIC 83 (efr c. 479 § 1) al cimbito administrativo, a diferencia de 1'1
expresiClO «in spiritualibus ac temporalibus», con raigambre hist6rica pero ex-
cesivamente generica, contenida en el c. 368 § 1 del CIC 17. Una interpreta-
ciClO conjunta de los cc. 135 § 2,391 § 2 y 479 § 1 excluyen, en efecto, la hi-
potetica atribucion '11 Vicario general de potestad legislativa y de potestad
judicial. Bajo este llltimo aspecto, el CIC confirma la distinci6n hist6rica en-
tre el Vicario general y el Oficial de 1'1 di6cesis (actualmente denominado Vi-
cario judicial), no s610 mediante 1'1 asignaci6n a ambos cargos de funciones di-

8. Cfr M. CAI1REROS DE ANTi\, Concepw de !)otestac1 ordinaria y delegac1a, en Estudios canr5-


nicos, Madrid 1956, pp. 200 ss.; V. DE PAOLlS, La natura della potesta del Vicario generale. Analisi
storico-critica, RCllna 1966, passim.

1060
P. II, s. II, t. III, c. II, a. 1. Vicarios generales y episcop<lles c.475
versas (cfr c. 391 § 2), sino tambien estableciendo que sus titulares deben ser
distintos (a no ser que 10 reducido de las di6cesis 0 la escasez de causas acon-
sejen otra cosa), y que el Vicario judicial no cesa en sede vacante, a diferen-
cia de 10 que ocurre con el Vicario general (cfr cc. 1420 §§ 1 y S, 481 § 1).
c) Finalmente, dentro de estas consideraciones generales sobre la natu-
raleza de la potestad del Vicario general hay que subrayar que adem,is de con-
ceptuarse como una potestad ordinaria, administrativa y diocesana, es califi-
cada precisamente como vicaria: vicaria del Obispo.
En general, la potestad vicaria se distingue de la potestad propia en que
se ejerce en nombre ajeno; es decir, es una potestad vinculada por el Derecho
con ciertos oficios eclesiasticos (potestad ordinaria) cuya misi6n es colaborar
de manera auxiliar y submdinada con los oficios capitales, con aquellos oficios
dotados de potestad propia pm Derecho divino 0 humano. EI Vicario general,
en efecto, colabora con el Obispo en el gobierno diocesano, dentro de los If-
mites establecidos pm el Derecho. Expresa, por tanto, una participaci6n org,i-
nica en la potestad propia del Obispo diocesam) OJ.
6. La interpretaci6n de la potestad vicaria del Vicario general diocesano
ha de coordinar los elementos que tradicionalmente han caracterizado la vi-
cariedad con otros elementos mas recientes que tambien estan contenidos en
la legislaci6n universal vigente. Son caracterfsticas tradicionales y tfpicas del
Vicario general en cuanto vicario: su configuraci6n como un cargo de con-
fiama, aut6nomo pero vinculado estrechamente con el oficio capital diocesa-
no; el libre nombramiento y remoci6n a cargo del Obispo; la estricta depen-
dencia respecto al Obispo a la hora de actual'; y tambien el principio general
de que el oficio vicario sigue la suerte del oficio capital (cese y suspensi(m de
la potestad del Vicario general en sede vacante y cuando se suspende la po-
testad del Obispo). Por otra parte, entre los nuevos elementos de la legislaci6n
universal que inciden en la interpretaci6n de la potestad del Vicario general
se pueden destacar: el principio de distinci6n de funciones en la potestad de
regimen y el nuevo planteamiento del control administrativo de los actus vi-
carios.
EI primer aspecto ya ha sido recordado mediante la referencia a los cc.
13 5, 391 y 479 § 1, que vinculan la potestad del Vicario general con el ,imbi-
to administrativo: la aplicaci6n de la ley. Por 10 que se refiere al control ad-
ministrativo de los actos vicarios, la nueva regulaci6n del recurso jenirquico
en los cc. 1732 ss. implica la posibilidad can6nica de recurrir ante el Obispo
frente a los actos administrativos emitidos pm el Vicario general, como auto-
ridad subordinada al Obispo. Dicha posibilidad era negada pOl' parte de la doc-
trina anterior al CIC 83, al entender que el Obispo y su Vicario coostitufan

9. efr A. VIANA, Naturaleza canc)nica de la potestad vicaria de gobierno, en "Ius Canonicum»


28 (1988), pp. 100-103 y 122-130, especialmente.

1061
c.475 Lihro II. Pueblo de Dios

una misma instancia, «unum tribunal». En realidad, esta conclusion negativa


era ya inapropiada en el contexto de las normas del ere 17, parque se basaba
en la confusion entre el ambito judicial y el ambito administrativo. En efecto,
como ya sefialamos en las notas historicas de este comentario, no fueron esca-
sos los supuestos en que una misma persona desempefiaba simultaneamente los
oficios de Vicario general y de Oficial 0 ]uez diocesano. Sobre esta base la doc-
trina antigua negaba la posibilidad de apelar ante el Obispo par los actos del
«Vicarius generalis seu Officialis» , ya que el Obispo y su Vicario-juez consti-
tUlan una sola instancia procesal en la diocesis 10. Sin embargo, en el marco de
la disciplina vigente, la distincion de funciones entre los oficios de Vicario ge-
neral y Vicario judicial, aSI como la regulacion del recurso jerarquico, plantean
serias dificultades a la conceptuacion de la vicariedad diocesana como identi-
dad jurfdica entre los cargos de Obispo diocesano y Vicario general. Tampoco
penniten, a mi juicio, concebir la vicariedad como representacion canonica
directa del oficio capital (el Vicario general como representante del Obispo
diocesano) II. Par el contrario, la vicariedad diocesana debe interpretarse hoy
en el contexto de la distinci6n de poderes promovida par los cc. 135 y 391,
valarando especialmente la estricta configuraci6n del Vicario general como
oficio administrativo.

10. Sobre esta euesti6n efr ibidem, pp. 112-119.


11. Sohre las doetrinas de la identidad jurfdica y representaei6n ean6nica aplicadas a la po-
testad vicaria, cfr ibid., pp. 105-109.

1062
P. II, s. II, t. III, c. II, a. 1. Vicarios generales yepiscopales c.476
Quoties rectum dioecesis regimen id requirat, constitui etiam possunt
476 ab Episcopo dioecesano unus vel plures Vicarii episcopales, qui nem-
pe aut in determinata dioecesis parte aut in certo negotiorum genere
aut quoad fideles determinati ritus vel certi personarum coetus eadem
gaudent potestate ordinaria, quae iure universali Vicario generali com-
petit, ad normam canonum qui sequuntur.

Cuando as! 10 requiera el buen gobierno de la di6cesis, el Obispo diocesano puede tambicn
nombrar uno 0 mas Vicarios episcoj)ales, que, 0 en una determinada circunscripci6n de la
di6cesis, 0 para ciertos asuntos 0 respecto a los fieles de un mismo rito 0 para un grujJO con-
creto de personas, tienen la misma potestad ordinaria que por derecho universal comj)ete al
Vicario general, conforme a la norma de los canones que siguen.
FUENTES: CD 23, 27; ES 1,14 §§ 1 et 2; DPME 119, 161,202
CONEXOS: cc. 140 §§ 1 y 2, 406, 475

- - - - - - - COMENTARIO
Antonio Viana

1. El c. 476 presenta en sus caracterfsticas generales la figura del Vicario


episcopal, y se remite a los canones siguientes para la identificaci6n de otms
elementos del oficio. En esta regulaci6n destaca como caracterfstica mas im-
portante del nuevo cargo su equiparaci6n can6nica expresa con el oficio de
Vicario general. Por eso es conveniente ante todo sefialar los elementos co-
munes y diferenciales entre ambos vicarios.
a) En cuanto a las caracteristicas comunes al Vicario general y al Vicario
episcopal, deben sefialarse las siguientes: ambos oficios son vicarios del Obis-
po diocesano y la naturaleza de su potestad es identica: ordinaria, vicaria, ad-
ministrativa y circunscrita al ambito diocesano (cfr cc. 475 § I, 476, 479).
Tanto el Vicario general como el Vicario episcopal son Ordinarios y Ordina-
rios del lugar (cfr c. 134 §§ 1 y 2), y deben actuar siempre conforme a la vo-
luntad e intenciones del Obispo diocesano (c. 480). Les afectan las mismas
nonnas sobre condiciones personales para el cargo e incompatibilidades (c.
478), y tambien las relativas al modo de nombramiento, remoci6n, sustitu-
ci6n, cese y suspensi6n de la potestad (cfr cc. 477 y 481).
b) En cambio, las principales diferencias entre ambos oficios se refieren en
primer lugar a su origen hist6rico, que es diverso. Tambien se diferencian en
sus caracterfsticas constitutivas, porque mientras que el oficio de Vicario ge-
neral es preceptivo en la di6cesis y pOI regIa general debe ser unico, la consti-
tuci6n del Vicario episcopal depende, en cambio, de la valOIaci6n de las cir-
cunstancias diocesanas par parte del Obispo, que puede ademas nombrar con

1063
c.476 Libro II. Pueblo de Dim

absoluta libertad uno 0 varios Vicarios episcopales (cfr cc. 475 y 476). Por otra
parte, el nombramiento del Vicario episcopal que no sea Obispo auxiliar debe
ser temporal, mientras que esta norma no afecta al Vicario general (c. 477 §
1). Finalmente, una diferencia muy importante entre ambos oficios consiste
en el alcance de su potestad.
2. Veamos con mayor detenimiento los aspectos relativos al origen his·
t6rico y al alcance de la potestad del Vicario episcopal, cuestiones estrecha·
mente relacionadas.
El origen del Vicario episcopal se localiza en el Concilio Vaticano 11, 0,
para ser m,is precisos, fue en los textos del Concilio donde la figura del Vi·
cario episcopal se instituyo con caracter universal (tambien en el caso de las
Iglesias orientales, cuya organizacion conoce la figura del Syncellus, absolu·
tamente coincidente con el Vicario episcopal latino: cfr c. 246 CCEO). Se
trata, por tanto, de un oficio de reciente instituci6n, a diferencia del Vicario
general cuyo origen hist6rico es mucho mas remoto (vide comentario al c.
475 ).
El texto mas importante del Concilio Vaticano 11 sobre la nueva figura
del Vicario episcopal es CD, 27, aunque hay tambien referencias en CD, 23 y
25. En CD, 27 el Concilio se expresa en terminos casi identicos al actual c.
476. Es decir, la nueva figura del Vicario episcopal se regula por remision ex·
presa al Derecho comlm sobre el Vicario general, pero con la particularidad
de que el alcance de la potestad del Vicario episcopal se limita a una parte de
la di6cesis (criterio territorial), determinados asuntos (criterio material 0 fun·
cional) 0 fieles de un determinado rito (criterio personal·ritual). Sin embar·
go, el CIC ha ampliado el criterio personal-limitado en CD, 23 y 27 al rito
ya la diversidad linguistica-, expresando en el c. 476 que el Vicario episco·
pal puede constituirse tambicn para un grupo concreto de personas por moti·
vos diversos del rito 0 del idioma de los fieles. Poco despues de la clausura del
Concilio Vaticano 11, ES, I § 14 aplico al Vicario episcopal las normas del
eIe 17 sobre el Vicario general. En 1973, DPME se referia tambien al Vica·
rio episcopal en algunos de sus nllmeros (cfr 119, 161 y 202). Finalmente, el
eIC 83 confirma en los canones que comentamos la equiparacion canonica
entre el Vicario general y el episcopal, expresando incluso que este lJltimo tie·
ne la consideracion can6nica de Ordinario y Ordinario dellugar (c. 134 §§ 1
y 2).
La instituci6n universal del Vicario episcopal en los textos del Concilio
Vaticano 11 pudo colmar dos necesidades practicas, particularmente sentidas
en las di(lCesis de mayor extension y complejidad I. En primer lugar, teniendo
en cuenta su caracter facu1tativo y 1a especializacion de sus funciones, el nom·

1. Cfr E. BOLJLARlJ, La Curie et les Conseils dioccsains, en VV.AA., La charge pmwrale des
Eveques, Paris 1969, p. 245.

1064
P. II, s. II, t. Ill, c. II, a. 1. Vicarios generales y episcopales c.476
bramiento de uno 0 varios Vicarios episcopales constituy6 una solucion alter-
nativa y mas ventajosa que el nombramiento de varios Vicarios generales para
una misma di6cesis. En segundo lugar, la ideaci6n del nuevo cargo de Vicario
episcopal sirvi6 tambien para clarificar la posici6n jurfdica de los Ohispos au-
xiliares en las diocesis, porque segun CD, 26 -v, posteriormente, segun el c.
406 § 2- el Ohispo auxiliar dehe ser nomhrado Vicario general 0 Vicario epis-
copal por el Obispo diocesano, a no ser que se hubiera establecido otra cosa en
las letras apostolicas de nombramiento.
Sin emhargo, desde una perspectiva mas amplia, la instituci6n de los Vi-
carios episcopales ha de comprenderse en el contexto de la preocupaci6n del
Concilio Vaticano II por acomodar las estructuras pastorales a las necesidades
de los fieles. El Concilio pudo ofrecer asf unos nuevos y mas flexibles instru-
mentos para el desarrollo de la funci6n pastoral del Obispo diocesano y de un
gobierno administrativo mas cercano a los fieles. El Vicario episcopal, integra-
do en la estructura jurfdica de la Iglesia particular, participa de fonna estahle
-a diferencia de los simples delegados episcopales- en el desenvolvimiento
de las funciones episcopales de gohierno. Es un oficio apto para desarrollar
tambien una pastoral mas flexible y cercana a los fieles, a causa de su especia-
lizacion en determinados asuntos, personas 0 territorios.
La experiencia de los afios transcurridos desde la clausura del Concilio
Vaticano II demuestra que la integracion de los Vicarios episcopales en las dio-
cesis ha resultado positiva. Concretamente, ha servido para un mejor desarro-
llo de la subsidiariedad gubernativa: el Ohispo, al resultar aliviado de la trami-
tacion de asuntos que ocupahan huena parte de su ocupacion anterior, tiene
mas facilidad de acceso a los fieles, mayores posihilidades para las relaciones
personales y el conocimiento integral de la diocesis 2. Los Vicarios episcopales,
por su parte, en cuanto que representan moralmente la persona del Ohispo
diocesano, manifiestan la solicitud episcopal en amhitos personales, materia-
les 0 territoriales, cuya atenci6n era m,i.s problematica antes de su institucion
por el Concilio.
3. Tras estas consideraciones sohre el origen, sentido y finalidad del Vi-
cario episcopal en el Concilio Vaticano II, vale la pena considerar, ya en el
marco del CIC 83, el problema de las relaciones jurfdicas entre el Vicario ge-
neral y el Vicario episcopal. Se trata de una cuestion suhrayada por los auto-
res como uno de los principales problemas que plantean estos Ginones I. En

2. Cfr]. KURENBACH, El Vicario episcopal. Aplicaci6n de esta figura en ESJ)(liia, en «Revista


Espanola de Derecho Canonico» 35 (1979), pp. 520-521.
3. As!, W. AYMANS, Die Leitung der Teilkirche, en Le nouveau Code de Droit Carwnique, Ac-
tes du V Congres International de Droit Canonique, II, Ottawa 1986, p. 601; I.e. IBAN PEREZ, Or-
ganizaci6n diocesana y reforma del Codex Iuris Canonici: un ejemplo, la di6cesis Asidoneme-jereza-
na (Jerez de la Frontera), ibidem, p. 652; CH. TORPEY, Offices of the diocesan curia. InterrelatiomhiJJs
and creative possibilities, en Canon Law Society of America. Proceedings of the forty-fifth anual Con-
vention, Washington 1984, p. 116.

1065
c.476 Ubro II. Pueblo de Dios

efecto, el prohlema radica en que las posibilidades de relacion entre ambos


cargos son muy variadas, ya que pueden constituirse uno 0 varios Vicarios ge-
nerales y uno 0 varios Vicarios episcopales para una misma diocesis. La previ-
sion del oficio de Vicario episcopal hace innecesario en la mayor parte de los
casos el nomhramiento de varios Vicarios generales. POI' eso, el prohlema ca-
11l'mico consiste sohre todo en precisar los principios inforrnadores de las rela-
ciones entre el Vicario general y los Vicarios episcopales constituidos, aunque
tamhien se planteara a propos ito de la relacion entre diversos Vicarios gene-
rales 4.
Un aspecto que hay que tener en cuenta en esta materia es que no exis-
te canonicamente una relacion de mutua dependencia jeraxquica entre los
Vicarios episcopales y el Vicario general. En ambos casos, se trata de cargos
vicarios, suhordinados unicamente al Ohispo. En este sentido, no hay normas
en el CIC que puedan justificar una relacion de suhordinacion estricta de los
Vicarios episcopales respecto del Vicario 0 Vicarios generales. Sin emhargo,
es admisihle que el Derecho particular estahlezca cierta capacidad de direc-
ciCm administrativa reconocida a favor del Vicario general para fomentar la
dehida coordinacion entre los Vicarios diocesanos. Precisamente, es el prin-
cipio de coordinaciCm el que resulta privilegiado por el CIC para informar las
relaciones vicarias. Se dehen valorar asf convenientemente los d.nones sohre
la concesion de gracias mediante rescriptos procedentes de diversos Vicarios
(efr c. 65); las recomendaciones contenidas en el c. 480; la coordinacion
administrativa de fa actividad de la curia diocesana por parte del Ohispo
diocesano, del Moderador de la curia y del consejo episcopal (efr c. 473).
Conviene valorar tamhicn la posihilidad prevista en el c. 479 § 2, donde se
reconoce que el Ohispo puede reservar al Vicario general frente al Vicario
episcopal determinados ambitos administrativos, 0 atribuir incluso al Vica-
rio general aquellos actos que segun el Derecho requieren mandato especial
del Ohispo (efr tamhien el c. 406 § 1 a prop6sito de la atribucion preferente
del mandato especial al Ohispo coadjutor 0 al Obispo auxiliar con facultades
especiales).
Otros principios informadores de las relaciones jurfdicas entre Vicari os
generales y episcopales pueden ser los de solidaridad y colegialidad previstos
en el c. 140 §§ 1 y 2. En el primer caso, la solidaridad vicaria supondrfa que
aquel Vicario que comenzara a actual' «excluirfa la actuacion de los demas en
el mismo asunto, a no ser que despucs quede impedido 0 no quiera seguir ade-
lante en la tramitaci(m del asunto» (c. 140 § I). En el segundo caso, median-
te la remision al c. 119 contenida en el c. 140 § 2, los Vicarios diocesanos
constituirfan un colegio, adoptando sus decisiones conjuntamente mediante
el regimen de mayorfa de votos. Sin embargo, estas soluciones plantean obs-

4. efr en general, A. VIANA, Las relacione.\ juridicas entre el Vicario general y los Vicarios e/lis-
m/lalc.l, en "Revista Espanola de Derecho CanclI1ico» 45 (1988), pp. 251-260.

1066
P. II, s. II, t. III, c. II, a. 1. Vicarios generales y cpiscopalcs c.476
tciculos legales dificiles de salven, porque el c. 140 no se refiere a la potestad
ordinaria, sino al ejercicio de la potestad delegada. Ademas, la solidaridad
prevista en el c. 140 § 1 expresa un simple criterio de prevencion crono[(igi-
ca que no ofrece la suficiente certeza y sf plantearfa, en cambio, dificultades
para los destinatarios de los actos vicarios. Por ultimo, la posibilidad de un re-
gimen colegial vicario va en detrimento de la necesaria autonomfa y respon-
sabilidad en el ejercicio de la potestad ordinaria y puede ocasionar tambien
diversos problemas de orden practico (inserci6n del nuevo colegio en la es-
tructura diocesana, complejidad acaso innecesaria de la organizacion de la cu-
ria, retrasos tambien innecesarios en la tramitaci6n de los actos administrati-
vos, etc.). A nuestro juicio, no debe invocarse tampoco la figura del consejo
episcopal del c. 473 § 4 para justificar un colegio de Vicarios, porque aquel or-
ganismo carece de capacidad decisoria ad extra) y solamente sirve a la coordi-
naci6n interna dentro de la curia, al cumplimiento formal de las previsiones
del c. 480.
Posiblemente la mejor soluci6n en esta materia consista en una determi-
nacion de la competencia de los (licios vicarios por parte del Obispo, con el de-
bido asesoramiento. En efecto, estos canones sobre el Vicario general y el Vi-
cario episcopal reclaman un ulterior desarrollo de la normativa por parte del
Derecho particular, para que puedan ser convenientemente aplicados a la rea-
lidad diocesana. La primera determinaci6n se referini 16gicamente al numero
conveniente de oficios vicarios en funci6n de las necesidades pastorales. En
segundo lugar, aparecera el problema de la determinaci6n de tareas, el ambito
de competencia de cada Vicario diocesano.
Las relaciones entre el Vicario general y los Vicarios episcopales pue-
den ser conceptuadas respectivamente con arreglo al binomio competencia
general-competencia especial. La razun es clara: no hay diversidad en cuan-
to a la naturaleza de la potestad que en ambos casos se ejerce, ya que se tra-
ta de una participaci6n vi officii en la potestad ejecutiva que corresponde al
Obispo (potestad vicaria). Lo que sf existe es una diversidad real en to refe-
rente al respectivo alcance 0 posibilidades de actuaci6n de la potestad. Es dis-
tinta la competencia, la medida de jurisdicci6n atribuida por el derecho
-mediante el nombramiento- a cada oficio vicario en el eimbito adminis-
trativo.
Las posibilidades de actuaci6n del oficio de Vicario general abarcan,
dentro de los Ifmites legales, todas las materias administrativas, todo el terri-
torio diocesano y todos los fieles de la diocesis (competencia general). En
cambio, la competencia de los Vicarios episcopales es circunscrita 0 delimi-
tada con arreglo a los criterios de especializacion previstos en el Concilio Va-
ticano II, la legislaciol1 postconciliar y el CIC: funcional 0 material, personal
y territorial. Por consiguiente, cada Vicario episcopal tiene legalmente atri-

5. Cfr J. SANCIlEZ Y SANCHEZ, comentario al c. 473, en CIC Salamanca.

1067
c.476 Lih[() II. Puehlo de Dios

buida una competencia especial en relaci6n con los demas Vicarios diocesa-
nos.
4. EI nombramiento del Vicario episcopal debe ser 10 mas preciso posi-
ble en 10 que se rcfiere a su competencia. En general, parece conveniente ex-
cluir aquf soluciones incompletas, como por ejemplo el nomhramiento de Vi-
carios de pastoral sin ulteriores determinaciones. EI criterio territorial es el que
ofrece en principio mayor certeza: en 1'1 practica espanola y de otros pafses es
frecuente la presencia de Vicarios episcopales '11 frente de distintas zonas 0 cir-
cunscripciones diocesanas. Sin embargo, el criterio territorial no debe consi-
derarse exclusivo, porque produce el efecto de multiplicar las competencias
concurrentes sobre un mismo territorio, y ademas es menos apto para 1'1 pro-
mocion de tareas y apostolados especializados. Teniendo en cuenta las cons i-
deraciones anteriores, en ocasiones resulta especialmente uti! y clarificador el
criterio funcional, en cuya virtud se procede a la reparticion 0 asignaci6n de
tareas ratione materiae entre los distintos oficios vicarios: ensenanza, parro-
quias, patrimonio artfstico, curia diocesana, asociaciones, etc. A su vez esto no
excluye la vigencia del criterio personal, por cuanto el Vicario episcopal nom-
brado para 1'1 atencion de emigrantes, fie!es de un determinado rita, religiosos,
etc. sera tambien funcionalmente competente en las relaciones can estos gru-
pos de fieles.
5. Respecto al modo de atribucion de 1'1 competencia a los Vicarios por
parte del Derecho particular, debera realizarse, a nuestro juicio, con caracter
exclusivo, al menos en Ifnea de principia. De esta manera, salvando siempre
la potestad propia episcopal y las excepciones que oportunamente se establez-
can, cada Vicario y solo el sere} competente en aque! bloque de materias 0 re-
laciones indicadas en el acto de nombramiento. Semejante soluci6n no se
opone a la colaboracion de los Vicarios diocesanos entre sf y con el Prelado
diocesano -que siempre puede y debe darse- y no plantea problemas cuan-
do se trata solamente de las relaciones entre Vicarios episcopales. Quizas pro-
duzca mayores reservas cuando se traslada al plano de las relaciones entre los
Vicarios episcopales y el Vicario general. Can todo, la competencia especial
de un Vicario episcopal habra de prevalecer en caso de duda sobre la del Vi-
cario general. No debe olvidarse, en efecto, que no existe de suyo subordina-
cion jerarquica entre ambos cargos y que sf constituye, en cambio, un princi-
pio clasico del Derecho canonico el de generi per speciem derogatur 6 , cuya
aplicaci(m al ejercicio de la potestad ejecutiva no presenta ningun problema.
Asf 10 afirma indirectamente el c. 53, segun el cual «si hay decretos contra-
dictorios entre sf, el peculiar prevalece sobre el general respecto de aquellas
casas que se establecen peculiarmente»; y tambien el c. 67 § 1 sobre rescrip-
tos contradictorios entre sf.

6. VI V, de ReRulis iuris, 34.

1068
r. II, s. Il, t. Ill, c. Il, a. 1. Vicarios generales y episcopales c.476
Esta soluci6n no vacfa de contenido el oficio de Vicario general, «offi-
cium eminens» en la curia diocesana (CD, 27). Recordemos que este oficio es
de constitllci6n preceptiva en la di6cesis, mientras que los Vicarios episcopa-
les son facultativos; por eso, cuando se constituyen uno 0 varios Vicarios epis-
copales se presupone ya la necesidad de aliviar las tareas propias de aqucl car-
go encomendando su desarrollo a estos nuevos oficios. Por otra parte, siempre
cahe la posibilidad de que el Obispo reserve a favor del Vicario general el co-
nocimiento de determinados aSllntos, 0 le atribuya de modo preferente la tra-
mitaci6n de aquellos que por Derecho requieran un mandato especial. A ma-
yor abllndamiento, con la soluci6n propllesta (prevalencia de la competencia
especial de los Vicarios episcopales) el Vicario general no pierde su potestad
administrativa general, sino que simplemente congela su ejercicio en favor del
Vicario episcopal competente sobre el mismo supuesto de hecho. Como el
nombramiento del Vicario episcopal es ad tempus, una vez transcurrido el pla-
ZlJ para el que fue nombrado, el Vicario general recobra in actu su natural com-

petencia general; es decir, ocurre que la competencia especial del Vicario epis-
copal deroga parcial y temporalmente la que corresponde al Vicario general,
pem no la extingue.
Recordemos, sobre todo, que la verdadera virtualidad de los Vicarios
episcopales en el marco de la doctrina del Concilio Vaticano II consiste, en
ultimo termino, en una atenci6n mas flexible, cercana y eficaz del gohierno y
de la pastoral diocesana. Esa mayor cercania de los Vicarios episcopales a los
fieles -por su especializaci6n-, aconseja la preferencia de su competencia
especial en los supuestos dudosos.

1069
c.477 Libro II. Pueblo de Dios

§ 1. Vicarius generalis et episcopalis libere ab Episcopo dioecesano


477 nominantur et ab ipso libere removeri possunt, firmo praescripto can.
406; Vicarius episcopalis, qui non sit Episcopus auxiliaris, nominetur
tantum ad tempus, in ipso constitutionis actu determinandum.
§ 2. Vicario generali absente vel legitime impedito, Episcopus dioece-
sanus alium nominare potest, qui eius vices suppleat; eadem norma
applicatur pro Vicario episcopali.

§ 1. EI Obispo diocesano nombra libremente al Vicario general y al episcopal y puede re-


moverlos tambicn libremente, quedando a salvo 10 que prescribe el c. 406; el Vicario epis-
coJ)al que no sea Obispo auxiliar debe ser nombrado tan solo para un cierto tiempo, que .Ie
determinara en el mismo acto de su nombramiento.
§ 2. Cuando estc legftimamente ausente 0 impedido el Vicario general, el ObisJ)o diocesano
puede nombrar a otro que haga sus veces; fa misma norma .Ie aplica para el Vicario episcopal.
FUENTES: ~ 1: c. 366 § 2; ES 1,14 §§ 2 et 5
~ 2: c. 366 § 3; ES I, 14 § 2
CONEXOS: cc. 193, 406, 470, 481 § 1

COMENTARIO
Antonio Viana

Regula este canon los aspectos relativos al nombramiento, remoci6n y


sustituci6n del Vicario general y del Vicario episcopal. Se establecen tambien
algunas determinaciones para los casos en que los (licios vicarios sean desem-
pei1ados pm Obispos coadjutores y auxiliares.
1. EI nombramiento del Vicario general se realiza en el Derecho vigen-
te, conforme a la tradici6n can6nica, mediante el sistema de libre colaci6n.
Lo mismo ocurre con el Vicario episcopal. En correspondencia con 10 esta-
blecido en el c. 157 y sobre todo en el c. 470, es competencia exclusiva del
Obispo diocesano personal mente la selecci6n y nombramiento de los candi-
datos.
Una diferencia importante entre el Vicario general y el Vicario episcopal
que sefiala el c. 477 § 1, consiste en que cuando el Vicario episcopal no es a
la vez Obispo auxiliar, debe ser nombrado para un tiempo determinado en el
nombramiento. La expresi6n del canon «<oominetur tantum ad tempus, in
ipso constitutionis actu determinandum») parece incorporar una clausula irri-
tante del nombramiento sin determinaci(m temporal. La determinaci6n del
tiempo para el que es nombrado el Vicario episcopal no queda, por tanto, a la
«prudente discreci6n de la autoridad» (cfr c. 193 § 3), sino que debe constar
en el nombramiento mismo. Logicamente, esta determinaci6n temporal no

1070
P. II, s. II, t. III, c. II, a. 1. Vicarios generales y episcopalcs c.477
exc!uye sucesivos nombramientos temporales a favor de una mlsma persona
como Vicario episcopal. Por su parte, cl Vicario general es nombrado siempre
pm tiempo indefinido: esta es la tradicion canonica y asf consta tambien pur
cl mismo 477 § 1, que solo senala plazo para el nombramiento de Vicario epis-
copal.
Teniendo en cuenta la importancia del Derecho particular en cl desarro-
llo de estos canones se plantea el problema -sugerido tambien pur la praxis
en algunas di6cesis- de si el nombramiento episcopal es compatible con la in-
tervenci(ll1 de otrns fieles en el procedimiento previo a la colacion del oficio.
Nada impide naturalmente que el Obispo se asesure convenientemente antes
de nombrar al Vicario general 0 episcopal. Al contrario, es esta una actuacion
muy conveniente para seleccionar los candidatos aprnpiados. En cambio, debe
excluirse, a nuestro juicio, sustituir aquf la libre colaci6n como sistema cano-
nico de nombramiento pur otros procedimientos, como puede ser la eleccilll1 0
presentacion (cfr cc. 164 ss., 158 ss.) por parte del consejo presbiteral u OWlS
representantes del presbiterio diocesano, aun cuando la confirmacilm 0 insti-
tllci6n del candidato se reservaran al Obispo diocesano. EI Obispo apacienta
la diocesis con la cooperaci6n necesaria del presbiterio (cfr CD, 11 y c. 369),
peru de ahf no debe deducirse la intervencion necesaria y vinculante para cl
Obispo del presbiterio diocesano en la seleccion de los oficios vicarios. El mo-
tivo radica en que los cargos de Vicario general y episcopal son precisamente
oficios vicarios, que actuan participada y subordinadamente la misma potestad
episcollal. Se configuran asf como cargos de especial confianza del Obispo, sus
colaboradores mas proximos en el gobierno diocesano. Por eso, aunque teori-
camente cabrfan otrns sistemas de nombramiento, es muy conveniente reser-
var al propio Obispo la seleccion y libre colacion de sus Vicarios, que no son
representantes inmediatos del presbiterio diocesano. En este sentido cabe ob-
servar que el c. 477 § 1 no contiene ninguna referencia expresa al Derecho par-
ticular, como ocurre, en cambio, por ejemplo, en el caso de los arciprestes, que
son nombrados por el Obispo «a no ser que el derecho particular establezca
otra cosa» (c. 553 § 2). La unica excepcion al nombramiento de los Vicarios
por el Obispo en persona que admitirfa el c. 477 § 1 serfa, a nuestro juicio, la
intervencion de un Vicario general 0 episcopal oportunamente habilitado me-
diante un mandato especial conforme al c. 134 § 3. Pern esta t'iltima posibili-
dad, ademas de suponer una dejacion de responsabilidad por parte del Obispo
(en contra del espfritu que anima el c. 477 § 1) se revelarfa como absoluta-
mente artificiosa, pues serfa diffcil de justificar esa extranfsima sub-vicariedad
que podrfa resultar del nombramiento de un Vicario por otro Vicario.
2. Tambien la remocion del Vicario general y del Vicario episcopal es li-
bre y corresponde personalmente al Obispo por decreto (cfr c. 477 § 1, en re-
lacion con el c. 192). No existiendo procedimiento especial senalado por el
Derecho para proceder a la remoci6n de los titulares de cargos vicarios (dada
su naturaleza de colaboradores pr6ximos con el oficio capital) y senahlndose

1071
c.477 Libro II. Pueblo de Dios

expresamente en el canon la libertad del Obispo, bastara una causa justa y su-
ficiente para la remocion. En el caso del Vicario episcopal que deba ser remo-
vido antes del plazo senalado en el nombramiento, sera necesaria ademas una
causa grave (cfr c. 193 § 2), unos motivos de mayor entidad que la simple per-
dida de confianza, por ejemplo. La remocion notificada por el Obispo consti-
tuye una de las causas que producen el cese de la potestad del Vicario general
y episcopal (cfr c. 481 § 1).
3. Tanto el nombramiento como tambien la remoci6n del Vicario gene-
ral y del episcopal presentan algunas peculiaridades euando estos cargos son
desempenados por Obispos coadjutores y auxiliares. Segun el crc, el Obispo
coadjutor y el Obispo auxiliar dotado de facultades especiales previsto en el c.
403 § 2, deben ser nombrados Vicarios generales por el Obispo diocesano (c.
406 § 1). Ademas, sin perjuicio de la determinacion precedente, y a no ser que
se hubiera establecido otra cosa en las letras apost61icas de nombramiento, el
Obispo diocesano ha de nombrar tambien al Obispo auxiliar 0 a los Obispos
auxiliares como Vicarios generales 0, al menos, Vicarios episcopales (c. 406 §
2). EI motivo de estas obligaciones impuestas al Obispo diocesano debe bus-
carse en el interes expresado por el Concilio Vaticano II en que los Obispos
coadjutores y auxiliares fueran dotados de convenientes facultades en la di6-
cesis, salvando siempre la unidad del gobierno particular (cfr CD, 25). Lo que
interesa considerar aquf es que, tratandose de Obispos coadjutores y auxilia-
res, no se aplica el principio general de libre remocion en los cargos de Vica-
rio general y episcopal, y tampoco se aplica la norma del c. 477 § 1 sobre el
nombramiento temporal del Vicario episcopal.
4. Finalmente, el c. 477 § 2 faculta al Obispo diocesano para que pueda
nombrar un sustituto del Vicario general 0 del Vicario episcopal, cuando se
encuentren legftimamente ausentes 0 impedidos. Esta posibilidad no siempre
seni faci! de realizar, sobre todo en el caso de varios Vicarios episcopales en
una misma di6cesis. El fundamento de esta determinaci6n consiste tanto en la
necesidad por parte del Obispo de contar con colaboradores estables en el go-
bierno administrativo de la diocesis, como tambien en las necesidades de los
fieles destinatarios de la actividad de los Vicarios diocesanos.

1072
P. II, s. II, t. III, c. II, a. 1. Vicarios generales y episcopales c.478
§ 1. Vicarius generalis et episcopalis sint sacerdotes annos nati non
478 minus triginta, in iure canonico aut theologia doctores vel licentiati
vel saltern in iisdem disciplinis vere periti, sana doctrina, probitate,
prudentia ac rerum gerendarum experientia commendati.
§ 2. Vicarii generalis et episcopalis munus componi non potest cum
munere canonici paenitentiarii, neque committi consanguineis Epi-
scopi usque ad quartum gradum.

§ 1. El Vicario general y el el)iscopal deben ser sacerdotes, de edad no inferior a treinta


anos, doctores 0 licenciados en derecho canonico 0 en teologfa () al menos verdaderamente
expertos en estas materias, y dotados de sana doctrina, honradez, l)rudencia y eXl)eriencia
en la gesti6n de asuntos.
§ 2. El cargo de Vicario general y episcopal es incompatible con el de can6nign penitencia-
rio, y no puede encomendarse a consanguine os del Obispo hasta el cuarto grado.

FUENTES: § 1: c. 367 § 1; ES I, 14 § 2; DPME 201


§ 2: c. 367 § 3; ES I, 14 § 2
CONEXOS: cc. 274 § 1, 508 § 1

- - - - - - - COMENTARIO
Antonio Viana

Establece el c. 478 las condiciones personales para los cargos de Vicario


general y episcopal, y tambien las incompatibilidades de caracter legal para la
titularidad de ambos oficios.
El ere 17 exigia en su c. 367 § 1 que el nombramiento de Vicario gene-
ral recayera sobre un sacerdote del clero secular, salvo que se tratara de una
di6cesis «alicui religioni commissa», en cuyo caso el Vicario general podia
pertenecer al clero regular (efr c. 367 § 2 ere 17). Actualmente el Derecho
no incorpora esta formulaci6n restrictiva, para ampliar las posibilidades de se-
lecci6n de candidatos.
El c. 478 § 1 exige el sacerdocio ministerial -presbiterado 0 episcopa-
do- para acceder a la titularidad de cargos vicarios. Esta exigencia no es de-
bida a la configuraci6n del Vicario general y episcopal como oficios con cura
de almas, ya que entre las funciones propias de los Vicarios diocesanos no se
cuenta necesariamente el ejercicio del orden sacerdotal, ni el ministerio de la
palabra y de los sacramentos. La exigencia del sacerdocio es mas bien conse-
cuencia de lo establecido en el c. 274 § 1 que reserva a los clerigos (<<soli de-
rid obtinere possunt») los oficios para cuyo ejercicio se requiera la potestad de
orden 0 la potestad de regimen eclesiastico.

1073
c.478 Libro II. Puehlo de Dios

La doctrina se ha planteado de lege ferenda la posibilidad de que un fiel


no mdenado in sacris 0 un diclcono sea nombrado como Vicario general 0 epis-
copal (p. ej., el supuesto de un fiel perteneciente a un instituto de vida con-
sagrada 0 una sociedad de vida apostolica como Vicario episcopal para los re-
ligiosos de la diocesis) I. A favor de esta posibilidad teorica se cuenta el dato
ya seflalado de que las funciones del Vicario general 0 del Vicario episcopal no
exigen de suyo cl ejercicio del orden sagrado. Tambien puede senalarse que la
potestad vicaria de gobierno deriva canonicamente de la ]erarqufa 0, para ser
m,'}s precisos, del Derecho mediante el nombramiento a cargo del oficio capi-
tal. La raz6n consiste en que la potestad vicaria se ejerce en nombre ajeno y
supone siempre la existencia de un oficio capital, de cuyo poder participa el ti-
tular del oficio vicario.
Sin embargo, una interpretaci6n conjunta de los cc. 274 § 1 y 478 § 1
conducen a la conclusi6n de que serfa invcilido el hipotetico nombramiento de
un diacono 0 de un laico como Vicario general 0 episcopal. No parece que es-
temos ante una exigencia dispensable por Derecho particular y sf, en cambio,
ante un elemento constitutivo de tales cargos segun cl Derecho universal (cfr
c. 86). Tampoco serfa a nuestro juicio praxis acertada eludir la condicion del
c. 478 § 1 mediante la atribuci6n de funciones vicarias de regimen al canciller
de la curia diocesana, invocando para ello la remis ion al Derecho particular
que est,} contenida en el c. 482 § 1. El canciller de la curia es un oficio clara-
mente diferenciado de los cargos de Vicario general y episcopal.
Las restantes condiciones contenidas en el c. 478 § 1 apenas merecen co-
mentario, ya que son identicas a las establecidas por el c. 367 § 1 del CIC 17.
Quiz,'} cabe subrayar la dificultad de conciliar la experiencia en la gestion de
asuntos con la edad mfnima exigida pm el canon que comentamos para oficios
tan impmtantes.
Finalmente, las dos prohibiciones contenidas en el c. 478 § 2 pretenden
evitar, pm una parte, el pcligro de confusion entre la actividad de regimen en
el fuero interno y la del fuero externo, que se producirfa en casu de que el
can6nigo penitenciario (cfr c. 508 § 1) fuese nombrado Vicario general 0 epis-
copal. Pm otra parte, la segunda prohibicion que establece el c. 478 § 2 pro-
mueve la rectitud de intencion del Obispo al nombrar a sus Vicarios, estable-
ciendo una garantfa frente a cualquier tentaci6n de nepotismo. Obviamente,
estas incompatibilidades de caracter legal no excluyen que los oficios de Vica-
rio general y episcopal puedan ser desempenados por sacerdotes que ya scan
titulares de otros cargos, incluso con cura de almas. En este sentido, el CIC 83
no incluye la norma contenida en el c. 367 § 3 del CIC 17, segCm la cual el
oficio de Vicario general no debfa ser encomendado, fuera del caso de necesi-
dad, a un parroco 0 a otros titulares de oficios con cura de almas.

I. Cfr A. GUTIERREZ, An mulieres !)ossint esse"Vicarii ejJisco/Jales,.• en "Collllllentariulll pro


Religiosis ct Missionariis" 60 (1979), pp. 201-210.

1074
P. II, s. II, t. III, c. II, a. 1. Vicarios generales y episcopates c.479
§ 1. Vicario generali, vi officii, in universa dioecesi competit potestas
479 exsecutiva quae ad Episcopum dioecesanum iure pertinet, ad ponen-
dos scilicet omnes actus administrativos, iis tamen exceptis quos Epi-
scopus sibi reservaverit vel qui ex iure requirant speciale Episcopi
mandatum.
§ 2. Vicario episcopali ipso iure eadem competit potestas de qua in §
1, sed quoad determinatam territorii partem aut negotiorum genus aut
fideles determinati ritus vel coetus tantum pro quibus constitutus est,
iis causis exceptis quas Episcopus sibi aut Vicario generali reservave-
rit, aut quae ex iure requirunt speciale Episcopi mandatum.
§ 3. Ad Vicarium generalem atque ad Vicarium episcopalem, intra
ambitum eorum competentiae, pertinent etiam facultates habituales
ab Apostolica Sede Episcopo concessae, necnon rescriptorum exsecu-
tio, nisi aliud expresse cautum fuerit aut electa fuerit industria perso-
nae Episcopi dioecesani.

§ 1. En virtud de su oficio, al Vicario general compete en toda la di6cesis la !)(Jtestad eje-


cutiva que corresponde por derecho al Obispo diocesano, para realizar cualquier tilJO de ac-
tos administrativos, excelJtuados, sin embargo, aquellos que el Obispo se hubiera reservado
o que, segun el derecho, requieran mandato esl)ecial del Obispo.
§ 2. La potestad de la que se trata en d § 1 compete de propio derecho al Vicario el)isco-
pal, pero s610 para aquella porci6n de territorio, 0 resl)ecto a aquellos asuntos, 0 fides de
determinado rito 0 agrupaci6n, para los que haya sido nombrado, exceptuadas cuantas ges-
tiones el Obispo se hubiera reservado a s! mismo 0 al Vicario general, 0 que segun d dere-
cho requieren mandato especial del Obispo.
§ 3. Dentro de su propio ambito de competencia corresl)onden tambien al Vicario general
y al episcopal las faculwdes habituales concedidas por la Sede Apost6lica al ObislJo, as!
como la ejecuci6n de los rescriptos, a no ser que se establezca expresameme otra cosa 0 se
hayan tenido en consideraci6n las cualidades personales del Obispo diocesano.
FUENTES: § 1: c. 368 § 1
§2:ESI,I4§2
§ 3: c. 368 § 2; ES I, 14 § 2
CONEXOS: cc. 59,65, 132 § 1, 134 § 3, 391, 406 § 1,475-476, 173255.

COMENTARIO
Antonio Viana

1. Como expres6 Lombardfa a prop6sito de la distinci6n de funciones en


la actividad de gobierno, «a 10 largo de todo el C6digo se advierte un deseo de
precisi6n terminologica al respecto, evitando palabras genericas -como 'su-
perior', tan frecuentemente utilizada por el C6digo de 1917- y concretando

1075
c.479 Ubro II. Pueblo de DillS

en muchos textos si para determinados actos es necesaria potestad legislativa,


ejecutiva y judicial» I. Este deseo de precision terminologica fue el fruto del in-
teres positivo manifestado en los trahajos preparatorios del CIC 83 en desa-
rrollar convenientemente el principio directivo n. 1 aprohado por el Sfnodo
de 1967 (<< in renovando iure indoles iuridica novi Codicis, quam postulat ipsa
natura socialis Ecclesiae, omnino retinenda est...»: cfr CIC Praefatio), al com-
prenderse que Ia fndole juridica del nuevo Codigo exigia precision y certeza en
el empleo de los terminos.
EI c. 479 es fruto de este planteamiento porque describe con mucha mas
precisi(\n que el c. 368 del CIC 17 la naturaleza, alcance y cimbito de la po-
testad del Vicario general y episcopal, y formula al mismo tiempo el control
episcopal sohre eI ejercicio de la potestad vicaria. Tales son, en decto, las dos
grandes cuestiones que plantea el c. 479 en sus tres panigrafos.
2. Respecto a Ia primera cuestion, esto es, la naturaleza, alcance y cimhi-
to de la potestad del Vicario general y episcopal, el c. 479 especifica los prin-
cipios estahlecidos en los cc. 475 y 476 (vide respectivos comentarios). Se con-
firma aquf que aquella potestad es ordinaria ( «vi officii» ), vicaria ( «potestas ...
quae ad Episcopum dioecesanum iure pertinet»), administrativa 0 ejecutiva
(<<potestas exsecutiva ... , ad ponendos scilicet omnes actus administrativos»).
En el caso del Vicario general se trata ademas de una potestad de amhito ge-
neral (<<in universa dioecesi competit»), mientras que el cimhito de la potestad
del Vicario episcopal es especial (<<quoad determinatam territorii partem aut
negotiorum genus aut fidcles determinati ritus vel coetus» ).
Naturalmente estas determinaciones hay que encuadrarlas hermeneuti-
camente en el contexto del principio de distincion de funciones en el gohier-
no diocesano, formulado por los cc. 135 y 391 (vide comentario a los cc. 472
y 475). EI CIC excluye forrnalmente la participacion de los Vicarios generales
y episcopales, en cuanto tales, en la potestad legislativa y judicial de amhito
particular. En camhio, suhraya expresamente la vinculaci6n de amhos cargos
con la titularidad y el ejercicio de la potestad ejecutiva en la di6cesis.
El c. 479 § 3 reconoce la competencia de los Vicarios diocesanos en 10
relativo a las facultades hahituales concedidas por la Santa Sede al Ohispo (cfr
c. 132), y tamhien la ejecuci6n de rescriptos apostolicos, con las excepciones
previstas en el mismo canon. Se trata de una especificaciCm de la potestad eje-
cutiva vicaria en correspondencia con 10 estahlecido ya por eI c. 368 § 2 del
CIC 17. Sin emhargo, la ausencia de ulteriores concreciones en el c. 479 plan-
tea el prohlema de si la competencia administrativa de los Vicarios diocesanos
alcanza solamente a los actos administrativos de canicter singular (decretos y
preceptos singulares, rescriptos, privilegios y dispensas: cfr tit. IV del Lih. I) 0
incluye tamhien Ia posihle emision de actos administrativos generales, de ac-

1. Cfr r. LOMBARI1[A, T cmica Jur(dica del nuevo C6digo, en VVAA., Temas fundamenwles en
cl nuevo CrJdigo, Salamanca 1984, p. 163.

1076
P. II, s. II, t. III, c. II, a. I. Vicarios gcncrales y cpiscopalcs c.479
tos nmmativos ejecutivos. La respuesta es claramente afinnativa, teniendo en
cuenta la amplia formulacion del c. 479 § 1 «<ad ponendos scilicet omnes
actus administrativos») V las unicas excepciones de la reserva V del mandato
especial. Tanto el Vicario general, como tambien el Vicario episcopal dentro
de su ambito especial, tienen jurfdicamente reconocida, por tanto, una amplia
capacidad de obrar en el <i.mbito administrativo diocesano, informando siem-
pre al Obispo sobre los asuntos m<i.s impmtantes a resolver 0 va resueltos V pro-
curando identificarse con la voluntad e intenciones del Prelado de la diocesis
(cfr c. 480). Les corresponde, por tanto, la potestad de publicar decretos ge-
nerales ejecutmios (c. 31) e instrucciones (c. 34).
Estas posibilidades de actuacion reconocidas a favm de los Vicarios d io-
cesanos deben ser desarrolladas con sentido de responsabilidad. En particular,
es necesario que los actos administrativos de los Vicarios generales vepiscopa-
les no comprometan innecesariamente '11 Pastor diocesano V se manifiesten ex-
ternamente como actos vicarios -es decir, plenamente atribuibles a su au-
tor-- V no como actos capitales, como si hubieran sido puestos pm el Obispo
en persona. En este sentido, no es necesario ni conveniente que el Obispo re-
frende con su firma los actos administrativos generales 0 particulares de un Vi-
cario general 0 episcopal. Este hipotetico control, adem<i.s de confundir en su
ejercicio 1'1 potestad del Obispo con 1'1 de sus Vicarios (planteando el proble-
ma de 1'1 autmfa del acto en cuestion), es absolutamente innecesario, porque
existen va diversos controles sobre la actividad vicaria previos '11 acto (infor-
mes previos, posibilidad de reserva 0 de mandato episcopal) expresamente
contemplados por los cc. 479 § 1 V 480. La distincion fmmal entre los actos ad-
ministrativos vicarios V los actos episcopales promueve, en cambio, un gobier-
no mas mdenado V eficaz; salva 1'1 autmidad del Obispo diocesano; promueve
tambien la responsable iniciativa de sus Vicarios; V favmece, pm ultimo, las
posibilidades tutelares abiertas por el ordenamiento canonico en favor del fiel
o de los fieles que se consideren perjudicados pm un acto 0 actos puestos pm
los Vicarios diocesanos. En este sentido hay que tener en cuenta que los actos
administrativos singulares emitidos pm un Vicario general 0 episcopal pueden
ser recurridos ante eI Obispo diocesano (cfr cc. 1732 ss.), que puede, a su vez,
decidir su revocacion, refmma, sustitucion 0 abrogacion (cfr c. 1739).
3. Una vez considerado el alcance de 1'1 potestad del Vicario general V
episcopal segun el c. 479, debemos valorar el segundo aspecto regulado por el
canon citado, esto es, el control episcopal sobre el ejercicio de 1'1 potestad vi-
cana.
Para comprender debidamente esta cuestion es necesario tener en euen-
ta que la potestad vicaria constituve una instituci6n que, siendo compatible
con una verdadera distincion de poderes en la practica del gobierno, no es en
cambio conciliable con la division 0 separaciCm del (mico poder episcopal. Es
decir, la participacion en el poder capital reconocida pm el Derecho a favm
de los oficios vicarios no produce 1'1 ruptura entre 1'1 titularidad del poder V su

1077
c.479 Libro II. Pueblo de Dio,

ejercicio efectivo, de maDera que siempre es posihle que el Ohispo pueda ejer-
cer personal mente la potestad. El motivo es claro: '11 Obispo corresponde per-
sonalmente en la diocesis la potestad con caracter propio (cfr c. 381 § 1), y su
ejercicio alcanza tanto el amhito legislativo, como tambien el ambito ejecuti-
vo e incluso el judicial (cfr c. 391 § 1). Los Vicarios diocesanos, por su parte,
participan en virtud de la ley y deloficio en 1'1 misma potestad administrativa
o judicial que corresponde '11 Ohispo originariamente. Conviene, en efecto,
suhrayar este aspecto: es 1'1 misma potestad administrativa episcopalla que co-
rresponde a los Vicarios generales y episcopales (cfr c. 391 § 2 y la propia ex-
presi6n del c. 479 § 1: «potestas exsecutiva quae ad Episcopum dioecesanum
iure pertinet»); no son potestades naturalmente separadas, aunque se organi-
cen y se ejerzan de forma distinta, segtm acttIe el Obispo 0 su Vicario, y siem-
pre en un contexto de distinci6n de funciones.
A partir de este planteamiento previo se comprende la conveniencia de
unos instrumentos juridicos al servicio de la unidad del poder diocesano; unos
cauces canonicos que permitan el ejercicio personal del poder administrativo
por parte del Obispo y tambicn un control directo de la potestad administra-
tiva vicaria en los supuestos de mayor importancia. Estos instrumentos cano-
nicos son, respectivamente, la reserva y el mandato especial. Se trata de dos
figuras canonicas tradicionales, ya previstas por el c. 368 § 1 del crc 17 a pro-
posito del Vicario general.
a) Ell)oder de reserva episcopal incide en el ejercicio de la potestad del
Vicario general y episcopal y esul expresamente previsto en el c. 479 § § 1 y 2.
Se trata de una facultad reconocida por el Derecho a favor del Obispo y que
puede formalizarse en una ley particular 0 a traves de un acto administrativo
(p. ej., en el de nomhramiento de los Vicarios). En virtud del poder de reser-
va episcopal se sustraen de la competencia administrativa del Vicario general
o episcopal determinados actos 0 algunos ambitos materiales, territoriales 0
personales cuyo ejercicio 0 tratamiento es asumido personalmente por el Ohis-
po diocesano. La reserva supone siempre, por tanto, una concentracion del po-
der administrativo en la persona del Obispo y paralelamente una disminucion
de la competencia del oficio vicario.
Se puede ohservar que el crc no regula las condiciones, la forma, el ejer-
cicio, ni tampOCl) los lfmites del poder episcopal de reserva. EI unico aspecto
que regula es la posibilidad de que el Obispo no asuma personalmente el ejer-
cicio de la competencia administrativa reservada cuando se trate del Vicario
episcopal. En este caso el c. 479 § 2 permite que la reserva la haga el Obispo
en favor del Vicario general. Sin embargo, aunque no este regulado en el crc
el ejercicio de la reserva, la discrecionalidad del Obispo en esta materia no
puede vaciar de contenido la competencia del oficio vicario 2, determinada por

2. Cfr, ya para cl CIC 17, EX. WERNz-P. VIDAL, Ius Canonicum, 11,1." ed., Romae 1943, p.
810.

1078
P. II, s. II, t. Ill, c. II, a. 1. Vicarios generales y episcopales c.479
cl Derecho universal. Es conveniente, ademcis, que se formal ice por escrito;
debe ser naturalmente notificada al Vicario; y tambien es conveniente que cl
acto de reserva se publique oportunamente para conocimiento de los ficles in-
teresados.
b) Por su parte, el mandato especial incide tambien en el ejercicio del po-
der administrativo vicario; pero, a diferencia de 10 que ocurre con la reserva,
el mandato especial amplfa cl ejercicio del poder vicario en casos concretos.
Es tambien un instrumento canonico al servicio de la unidad del poder epis-
copal, porque exige antes de su concesion una valoracion del supuesto de he-
cho por parte del Obispo. Veamos brevemente los aspectos rclativos a la na-
turaleza, supuestos y forma del mandato especial.
El mandato especial es un acto administrativo del Obispo que atribuye
competencia al Vicario general 0 episcopal para actuar en supuestos adminis-
trativos que el Derecho universal rcfiere expresamente al Obispo diocesano.
Se trata de una figura canonica muy antigua, ya conocida por cl Derecho clci-
sico. As!, el Liber Sextus de Bonifacio VlII contenfa cl siguiente principio:
«Qui generaliter constituitur ad negotia procurator, agere ac experiri potest,
exceptis his casibus, qui mandatum exigunt speciale» '.
Para comprender el sentido de esta figura canonica aplicada a la potestad
administrativa vicaria, conviene tener en cuenta que dentro del ambito admi-
nistrativo hay supuestos de un singular relieve 0 importancia, como, por ejem-
plo: la dispensa de las leyes disciplinares (c. 87 § 1), la provisiCm de oficios
eclesicisticos en la Iglesia particular (c. 157), la decision sobre todo 10 referen-
te al «superior, regimen y administraci6n del Seminario» (c. 259 § 1), la
decision de incardinar clero (c. 269), la ereccion de asociaciones publicas de
fieles (c. 312 § 1,3. Q ), etc. Todos estos supuestos de especial relevancia (los nt'-
[;otia ardua, maiora seu [;yaviora, que mencionaban los antiguos canonistas) son
reservados por el Derecho universal al Obispo diocesano. Sin embargo, te-
niendo en cuenta que se trata de actos administrativos, el Derecho universal
admite tambien la posibilidad de que los realice un Vicario general 0 episco-
pal habilitado previamente mediante un mandato especial del Obispo.
La formulacion del mandato especial en el eIC 83 es diferente respecto al
CIC 17. En el marco del CIC 17 se enumeraban diversos supuestos cuya trami-
taci6n era prohibida al Vicario general sin mandato especial del Obispo. Ac-
tualmente, el c. 134 § 3 dispone, en cambio, que «cuanto se atribuye nominal-
mente en los cinones al Obispo diocesano en el ,'imbito de la potestad ejecutiva,
se entiende que compete solamente al Obispo diocesano y a aquellos que se Ie
equiparan segun el c. 381 § 2, excluidos el Vicario general y episcopal, a no ser
que tengan mandato especial». Son aproximadamente un centenar 4 los sllpues-

3. CfrVI 1,19,5.
4. Cfr H. MULLER, Dc s/Jcciali Episco/Ji mandato iuxta CIC 19H3, en "Periodicl» 79 (1990),
pp. 229-234 especialmenre.

1079
c.479 Libro II. Pueblo de Dios

tos administrativos en los que el ere 83 menciona expresamente al Obispo dio-


cesano V que requieren, por tanto, mandato especial a favor del Vicario general
o episcopal para que estos puedan actuar validamente.
En el marco del ere r7 fue una cuestion muv discutida la naturaleza de
la potestad del Vicario general con mandato especial, discutiendose concreta-
mente si actuaba en tal supuesto con potestad ordinaria 0 delegada. En el pri-
mer caso, la concesion de un mandato especial supondrfa simplemente una Ii-
cencia en favor del Vicario para actuar una potestad va vinculada por el
Derecho con el oficio, pero condicionada en su ejercicio a la previa concesion
del mandato por el Obispo. En el segundo caso, el mandato especial equival-
drfa a una verdadera atribucion de potestad por el Obispo al Vicario que resul-
tarfa asf habilitado para actuar en supuestos excluidos por el Derecho comun
del ambito de competencias del oficio vicario. En la perspectiva de la legisla-
cion vigente no faltan opiniones doctrinales en favor de la potestad ordinaria
del Vicario general 0 episcopal con mandato especial \ sin embargo, otro sec-
tor doctrinal 6 ha defendido -con mejores argumentos, a nuestro juicio- la
equivalencia entre el mandato especial V la potestad delegada. Es esta, en efec-
to, una solucion conforme con el Derecho historico V con la legislaci6n vi-
gente. En particular, el c. 134 antes citado refuerza claramente la tesis de la de-
legaci6n, porque distingue entre la configuraci6n de los Vicarios diocesanos
como Ordinarios V Ordinarios del lugar (c. 134 §§ 1 V 2) V aquella que les
corresponde como mandatarios del Obispo (c. 134 § 3). El c. 134 § 3 -que
constituve una norma no prevista por el ere 17- expresa, ademas, que los su-
puestos que requieren mandato especial corresponden exclusivamente al Obis-
po diocesano «<intelleguntur competere dumtaxat Episcopo dioecesano»); por
eso no pueden considerarse incluidos en el ambito de competencias vinculadas
por el Derecho con los oficios de Vicario general 0 episcopal, sin perjuicio de
que en el ejercicio de aquellos supuestos puedan colaborar los Vicarios como
mandatarios, es decir, delegados del Obispo. En cualquier caso, resulta claro
que sin mandato especial ni el Vicario general ni el Vicario episcopal pueden
actuar validamente 7 en los supuestos administrativos expresamente atribuidos
al Obispo diocesano.
En cuanto a la forma del mandato especial, su propia naturaleza exige que
sea cmitido por escrito va que de 10 contrario serfa de diffcil prueba (cfr c. 131
§ 3) V ademas, si no constara expresamente la concesi6n del mandato, habrfa
una presunci6n de incompetencia en virtud del c. 134 § 3. En la practica, la
concesi6n del mandato especial se publica con frecuencia en el mismo acto de
nombramiento del Vicario general 0 episcopal V se formula para todos los su-

5. efr J. SANCHEZ y SANCHEZ, comentario al c. 479, en CIC Salamanca.


6. efr H. MOLLER, De sjJeciali ... , CiL, pp. 23655.
7. efr R. NAZ, Mandat, en Dictionnaire de Droit Canonique, VI (1957), col. 716; T.D.
DOUCHERTY, The Vicar General of the EpiscojJal Ordinary, Washington 1966, pp. 67 y 93.

1080
P. II, s. II, t. III, c. II, a. 1. Vicarios generales y episcopales c.479
puestos que segun el Derecho requieren el mandato s. Esta praxis, que es com-
prensible en las di6cesis mcls extensas 0 con un numero de expedientes admi-
nistrativos tan elevado que resulta diffcil su resolucion personal pm el Obis-
po, no deja de plantear interrogantes teoricos, dada la conversion pdctica del
mandato especial en un mandato general. Mejor serfa que el mandato especial
fuese en 10 posible otorgado ad casum por el Obispo, tras una atenta valoracion
del supuesto de hecho.
Por ultimo, conviene tener en cuenta aquf la determinacion contenida
en el c. 406 § 1, que establece el deber del Obispo diocesano de encomendar
al Obispo coadjutor 0 al auxiliar con facultades especiales, antes que a los de-
tnelS Vicarios diocesanos, todo aquello que por prescripcion del Derecho re-
quiera un mandato especial.

8. efr, p. ej., el decreto del Arzobispo de Barcelona de 31.XII.1987 sobre determinaci6n de


las competencias de los Vicarios generales de la archidiocesis, publicado en "Burlier! de ['Ar-
quebisbar de Barcelona» 128 (1987), pp. 12 y 13.

1081
c.480 Lihru II. Puehlo de Dios

Vicarius generalis et Vicarius episcopalis de praecipuis negotiis et


480 gerendis et gestis Episcopo dioecesano referre debent, nec urnquam
contra voluntatern et mentern Episcopi dioecesani agant.

El Vicario general y el Vicario e/Jiscoj)al deben informar al Obispo diocesano sobre los asun-
tos nub imj)()rtcmtes por resolver 0 ya resueltos, y nunca actuaran contra la voluntad e in-
tenciones del Obispo diocesano,

FUENTES: c. 369 ~~ 1 et 2; ES I, 14 ~ 1; DPME 202


CONEXOS: cc. 65, 406 ~ 2, 407, 473

COMENTARIO - - - - - - - -
Antonio Viana

El c. 480 expresa 10 que podriamos denominar una instruccion interna,


contenida en el Derecho universal y dirigida a los Vicarios diocesanos, para
promover la unidad y coordinacion en la actividad administrativa. Su conte-
nido es similar a las determinaciones del c. 407 sobre la relacion entre el Obis-
po diocesano, el coadjutor y el auxiliar.
Se imponen dos obligaciones a los Vicarios, La primera es de caracter
positivo y consiste en el deber de informar al Obispo antes y despues de la tra-
mitacion de los asuntos de mayor importancia. La segunda es negativa: no ac-
tuar nunca contra la voluntad e intenciones del Obispo diocesano. Sin em-
bargo, del hipotetico incumplimiento de estas obligaciones no se derivaria la
invalidez 0 ineficacia del acto, con tal que se hubieran cumplido las condicio-
nes de los cc. 124 ss. sobre la validez de los actos juridicos y sin perjuicio, na-
turalmente, de que el Obispo pudiera posteriormente exigir responsabilidad al
Vicario que hubiera omitido el deber de informe 0 que hubiera actuado con-
tra su voluntad. En los casos meis graves, la omisi6n de estas obligaciones su-
pond rIa una causa suficiente para la remoci6n del cargo,
Por lo que se rcfiere al deber de infonne, hay que tener en cuenta aqui la
prevision del consejo episcopal en el c. 4 73 ~ 4. Este consejo sed el cauce mas
adecuado para el cumplimiento de aquel deber, aliI donde haya sido constitui-
do. Tambien hay que valorar aqui el contenido del c. 65, porque el funda-
mento de las cautelas previstas en el c. 480 es precisamente la necesidad de
coordinar ]a actividad de varios Ordinarios competentes en el ,imbito admi-
nistrativo.
La obligacion negativa consistente en no actuar contra la voluntad e in-
tenciones del Obispo diocesano, puede ser considerada, por otra parte, como
una exhortacion dirigida a los Vicarios para que busquen y procuren en la

1082
P. II, s. II, t. III, c. II, a. 1. Vicarios generales y episcopales c.480

practica la unidad con el Pastor diocesano por el bien de todos los fieles. Esta
necesaria comuniCm no excluye, como es 16gico, la tambien necesaria autllno-
mia y responsabilidad de los Vicarios diocesanos a la hora de actuar dentro del
ambito de competencias que sefiala el Derecho.
El c. 480 globalmente considerado refuerza la configuraci6n de los Vica-
rios generales y episcopales como (licios jer~irquicamente subordinados al
Obispo diocesano. El fundamento de esta subordinaciCm jeraxquica consiste en
la posici6n del Obispo como cabeza de la di6cesis y en el caracter participati-
vo de la potestad vicaria. Por eso no deja de plantear algunos interrogantes el
contenido del c. 406 § 2 in fine, que hace posible que el Obispo auxiliar nom-
brado como Vicario general 0 episcopal dependa no inmediatamente del Obis-
po diocesano, sino del Obispo coadjutor, 0 auxiliar con facultades especiales.

1083
c.481 Ubro II. Pueblo de Dios

481 * 1. Expirat potestas Vicarii generalis et Vicarii episcopalis expieto


tempore mandati, renuntiatione, itemque, saivis cann. 406 et 409,
remotione eisdem ab Episcopo dioecesano intimata, atque sedis epis-
copalis vacatione.
*2. Suspenso munere Episcopi dioecesani, suspenditur potestas Vi-
carii generalis et Vicarii episcopaIis, nisi episcopali dignitate aucti
sint.

~ 1. Cesa la potestad del Vicario general y del Vicario e!Jiscojwl al cum!Jlirse el tiem!JO de
su mandaUJ, jJor renuncia, y asimismo, quedando a salvo 10 que prescriben 1m cc. 406 Y
409, !Jor remoci6n intimada par el Obispo a wando vaca la sede episcopal.
~ 2. Suspendido de su cargo el Obis!JO diocesano, se suspende la !Jotestad del Vicario ge-
neral y del Vicario e!Jisco!Jal, a no ser que sean Obispos.
FUENTES: § 1: c. 171; ES 1,14 §§ Z ct 5
§ Z: c. 371; ES I, 14 § Z
CONEXOS: cc. 184 § Z, 187 SS., 406, 409, 417, 477 § 1, lIn § 1,P

COMENTARIO
Antonio Viana

£1 c. 481 establece los supuestos que pueden producir el cese 0 perdida


del oficio de Vicario general 0 episcopal (§ 1, que emplea la expresion «expi-
rat potestas» frente a la terminologfa m,ls precisa de «officii amissio» de los cc.
184-1(6) y la suspension del ejercicio de tales cargos (§ 2). Las diferencias en-
tre uno y otro supuesto consisten en que la amissio expresa el cese definitivo
en 1'1 titularidad del cargo vicario, mientras que la suspensi6n afecta solamcn-
te al ejercicio de las funciones anejas al oficio, permaneciendo invariada 1'1 ti-
tularidad.
Los supuestos de cese en el oficio que enumera el c. 481 § 1 son la re-
nuncia, el cumplimiento del plazo de nombramiento, la remoci6n notificada
pm el Obispo y la vacaci6n de la sede episcopal. Llama la atencion el hecho
de que el canon no exija la aceptacion de la renuncia de los Vicarios pm par-
te del Obispo diocesano, a diferencia de 10 que el ere determina en otros su-
puestos (efr cc. 367, 40IA02, 538). £1 cumplimiento del plazo solo afeeta al
Vicario episcopal que no sea a la vez Obispo auxiliar (efr c. 477 § 1). La re-
moci6n pm el Obispo diocesano no afeeta tampoco a los Obispos coadjutores
y auxiliares que sean Vicarios generales 0 episcopales (efr c. 477 § 1; vide co-
mentario). Pm 10 que se refiere ala situaci6n de sede vacante, 10 dispuesto so-
bre el cese de los Vicarios generales y episcopales -salvo que sean Obispos au-
xiliarcs: efr c. 409- constituye una excepci6n, ya prevista en el c. 184 § 2, a
la regia general de que el oficio eclesi,lstico no se pierde al cesar la autmidad

1084
r. II, s. II, t. III, c. II, Cl. 1. Vicarios generales yepiscopates c.481

que 10 confirio. Conviene tener en cuenta aquf el contenido del c. 417, que
reconoce 1'1 validez de todos los actos realizados por los Vicarios diocesanos
hasta que hayan recibido noticia cierta del fallecimiento del Obispo 0 de los
actos pontificios correspondientes, en el casu de que la vacacitm de la selle
episcopal se produjera por causas diversas de la muerte.
La suspension del Obispo en su cargo produce tambicn 1'1 suspensil'm del
ejercicio de la potestad atribuida a los Vicarios generales y episcopales, salvo
que sean Obispos (c. 481 § 2). En el Derecho penal 1'1 suspension consiste en
una censura, que solo puede afectar a los clerigos y que lleva consigo, entre
otros efectos canonicos, la prohibicion del ejercicio de todos 0 de algunos de-
rechos 0 funciones inherentes a un oficio (efi- c. 1t33 § 1,3."). Lo que el ere
83 regula en el c. 481 § 2 es 1'1 suspensi(in ipso iure del ejercicio de la potestad
vicaria en virtud de la suspensi6n del Obispo en su cargo.

1085
c.482 Ubf() II. Pueblo de Dios

Art. 2 De cancellario aliisque notariis et de archivis

A. 2. Del canciller y otros notarim, y de los archivos

§ 1. In gualibet curia constituatur cancellarius, cuius praecipuum


482 munus, nisi aliter iure particulari statuatur, est curare ut acta curiae
redigantur et expediantur, atgue eadem in curiae archivo custodiantur.
§ 2. Si necesse videatur, cancellario dari potest adiutor, cui nomen sit
vice-cancellarii.
§ 3. Cancellarius necnon vice-cancellarius sunt eo ipso notarii et
secretarii curiae.

9 1. En cada curia, debe haber un canciller, cuya j)rincij)al funci6n, a no ser que el dere-
cllO jJarticular establezca otra cosa, comiste en cuidar de que se redacten las actas de la cu-
ria, se eXj)idan y se custodien en cl archivo de la misma.
92. Cuando j)arezca nece.lario, puede nombrarse un ayudante del canciller, llamado vice-
canciller.
9 3. El canciller y el vicecanciller son de propio derecho notarios y secretarim de la curia.
FUENTES: ~ I: c. 372 § 1
§2:c.372~2
~ 3: c. 372 ~ 3

CONEXOS: (C. 474, 483-484, 486-491

- - - - - - - - COMENTARIO - - - - - - - -
Francesco Coccopalmerio

1. ALGUNOS DATOS SOBRE LA REDACCION DE LOS CC. 482-494

Parece util anteponer al comentario del c. 482 la indicaci6n de algunos


puntos de la historia redaccional de los cc. 482-494.
El Coetus competente para esta materia fue el inicialmente denominado
«De clericis»; despues (desde 1968, sess. V) Hamado «De Sacra Hierarchia».
Los nombres de los consultores se encuentran en Comm. 1 (1969), p. 30; 5
(1973), p. 190. La relaci6n de las sess. I-XVlIl se encuentra en Comm. 19
(1987), pp. 272-274. El Coetus «De Sacra Hierarchia» recibi6 el encargo de
revisar los cc. 215-486 del CIC 17. Por 10 que se refiere a los cc. 482-494 del
CIC 83, la referencia del CIC 17 es: «De Curia dioecesana», cc. 363-390, en-
tre los cuales se encuentran los canones «De canceHario aliisque notariis et

1086
P. II, s. II, t. III, c. II, a. 2. CanciIIer, utros notarios y archivus c.482

archivo episcopali» 072-384). EI Coetus inici6 el trahajo relativo al «De Cu-


ria dioecesana» en la sess. VI (14-19 .IY.1969), en la que dictaron los princi-
pios generales: cfr Comm. 24 (1992), pp. 31, 44-45.
Podemos seguir el trahajo del Coetus:
- para las sess. VI-XIII, en Comm. 24 (1992), pp. 32 ss.;
- para las sess. XIV-XVIII, en Comm. 25 (1993), pp. 49 ss.
Entre las sess. VI y VII se prepar6 el texto de los Glnones. Los Schemata
iniciales comprendfan los cc. 1-28. En la sess. VII (2-9.11.1970) se comenz6 el
examen de esos Schemata iniciales, cc. 1-28: cfr Comm. 24 (1992), pp. 57-67,
83-88. En la sess. VIII (5-1O.X.1970) yen la IX (15-20.11.1971) se revisaron
los textos: cfr Comm. 24 (1992), pp. 92-95, 116-121, 128-129. En la sess. XV
(2-6.XII.l974) el Coetus revis6 pur ultima vez los textos: cfr Comm. 25
(1993), pp. 100-105, 116-121. Hay tamhien noticia, aunque esta vez sinteti-
ca, de los trabajos del Coetus en Comm. 5 (1973), pp. 224-229.
Se llega asf al Schema 1977, cc. 281-308, donde aparecen algunas modi-
ficaciones respecto a los Schemata iniciales. Los canones son revisados por el
Coetus «De Populo Dei», en las sess. del 14 al 16.1Y.1980: cfr Comm. 13
(1981), pp. 111-128.
En el Schema 1980 la materia se encuentra en los cc. 389-414. Con vis-
tas a la Plenaria de 1981 se hicieron algunas observaciones, contenidas en la
Relatio publicada en Comm. 14 (1982), pp. 212-214.
EI Schema 1982 contiene esta materia en los cc. 469-494 (vide comenta-
rios a los canones siguientes para las indicaciones especfficas sobre la histmia
de cada uno de los textos). Pasemos ahora ya al comentario del c. 482.

II. EL CANCILLER DE LA CURIA (§ 1)

1. In qualibet curia constituatur cancellarius: por tanto, se trata de un ofi-


cio de constituci6n obligatoria en toda curia.
2. Cuius praecil)Uum munus ( ... ) est curare ut ... : la expresi6n «praeci-
puum» presupone que el canciller puede desempefiar muchas actividades, y al
mismo tiempo establece que la actividad se11alada con la expresi6n «curare
L1t. .. »: a) es la m,'\s importante de todas las funciones que podrfa tener en con-
creto el cane iller; b) es, por consiguiente, una actividad necesaria.
3. Nisi aliter iure particulari statuatur: este inciso no aparece pm primera
vez hasta el Schema 1982, y no se encuentra en Communicationes una explica-
ci6n de su presencia. EI adverbio «aliter» significa, de suyo, «de manera dis-
tinta». Por tanto, el Derecho particular podrfa disponer «de manera distinta»
respecto al oficio de canciller. Asf pues, el texto podrfa remdenarse asf:
«... cuius praecipuum munus, nisi diverso modo iure particlliari statllatllr, est

1087
c.482 Libro II. Pueblo de Dios

curare ut...». Esto, a su vez, tendrfa como consecuencia que la actividad del
canciller indicada por la expresi6n «curare ut...»: a) no es la mas importante,
en el sentido de que el canciller podrfa desempenar otras actividades de ma-
yor importancia; b) no es una actividad necesaria, en el sentido de que el can-
ciller podrfa incluso no tener esa funci6n.
Pero si es esa la interpretaci6n del texto, hemos de preguntarnos por que
el Codigo ha querido determinar la actividad principal del canciller. ZNo ha-
hrfa sido mucho mas sencillo remitir todo al Derecho particular? No obstante,
no parece que sea una interpretacion razonable. Por tanto, debe quedar finne
la disposici6n del Codigo en cuanto al canciller: su actividad mas importante
y, por tanto, necesaria, es «curare ut...». Y, por consiguiente, el Derecho par-
ticular no puede disponer «alitef», en el sentido de «de modo diverso» al es-
tablecido por el C6digo, es decir, no puede establecer que el canciller desem-
pefie otras actividades, en el sentido de actividades distintas. Puede establecer,
en cambio, que lIeve a cabo otras funciones, en el sentido de otras ademas de
la indicada.
De ahf nuestra conclusi6n: la expresi6n «nisi aliter iure particulari sta-
tuatur» dehe ser interpretada sustituyendola por la siguiente: «inter alia quae
ius particulare statuere potest».
4. Curare ut acta curiae redigantur et expediantur, atque eadem in curiae ar-
chivo custodiantur. En los Schemata iniciales, c. 15 § 1 -cfr Comm. 24 (1992),
pp. 59, 84-85, 93,118- yen el Schema 1977, c. 295 § 1, aparecfa el afiadido:
«ut ordine chronologico disponantur et de iisdem indicis tahula conficiatur»,
que fue despues suprimido por el Coetus «De Populo Dei», aduciendo el si-
guiente motivo: «para dejar al Ohispo la lihertad de elegir el metodo mas con-
veniente: cronol6gico, por materias, etc.» I.
a) zQuc significa acta curiae? No cahe duda de que se trata de los actos
«escritos», pues asf se deduce facilmente del hecho de que las actas aludidas
«rediguntur» «atque in archivo custodiuntur». Pero, entre los muchos actos
escritos de la curia, ztodos, 0 solo algunos?
El c. 474 establece: «Acta curiae quae effectum iuridicum habere nata
sunt, subscribi debent ab Ordinario (... ) ac simul a curiae cancellario vel no-
tario». Por tanto, las «acta curiae», zson solo aquellos actos «quae effectum
iuridicum hahere nata sunt», 0 todos los actos escritos que se producen en la
curia (p. ej., una simple carta escrita por el Ordinario a un parroco, 0 incluso
una carta de un oficial de la curia)? Lo veremos a continuaci6n.
h) Redigantur et expediantur: es una endfadis, equivalente a «redigantur
apte».
c) In curiae archivo custodiantur: tratan de ello los cc. 486 ss.
d) Curare ut ... : me parece una expresi6n muy amplia, ya que significa
que el canciller puede realizar las actividades indicadas tanto pm sf mismo

1. Cfr Comm. 13 (1981), p. 121.

1088
P. II, s. II, t. Ill, c. II, a. 2. Canciller, otros notarios y archivus c.482

como mediante otros. En efecto, la expresion «curare ut» exige solo que al-
guien lIeve a cabo esas tareas, no necesariamente el cancilIer, aunque este
debe hacer que se lIeven a cabo efectivamente. Por tanto, cuando la curia
conste de varias oficinas, no es necesario que el canciller redacte todos los
actos escritos personal mente; puede hacerlo el oficial competente en caeb
caso. En todo caso, si se trata de actos «quae effectum iuridicum habere nata
sunt» y, pur tanto, han de ser firmados pur el Ordinario diocesano, deben lIe-
var tambien la firma del canciller (c. 474). En cambio, otros actos firmados
por el Ordinario, pero que de suyo «effectum iuridicum habere nata non
sunt» (p. ej., una simple carta escrita por el Ordinario 0 pur un oficial de la
curia a un paxroco), a mi juicio, no han de lIevar necesariamente la firma del
canciller.
5. Aunque no se diga expresamente en el texto que estudiamos, hay que
afiadir que el canciller puede ser tambien un laico (evidentemente, varon 0
mujer). A partir de la sess. VI del Coetus <,De Sacra H ierarchia», la cuesti(m
de si el canciller puede ser tambien un laico fue discutida largamente, con al-
gunas posiciones que se inclinaban pur el no, otras que opinaban que sf, y otras
tambien afirmativas, pero con ciertas condiciones. Prevalecio inicialmente
esta tercera opinion, de modo que se propuso y fue aceptado el siguiente tex-
to: «qui sit sacerdos, nisi ob specialia adiuncta Episcopus aliud iudicaverit» 2.
As! se formulo el c. 15 § 1 '. En la sess. VII, al examinar ese c. 15 § 1, algunos
propusieron eliminar «qui sit sacerdos», considerando que «munere (... ) can-
cellarii recte fungi etiam potest probatus christifidelis laicus». Pero otrus ma-
nifestaron nuevamente el temor de que un laico estuviera al corriente de cues-
tiones delicadas y secretas, en particular de las relativas a la buena fama de
sacerdotes. Se decidio, pues, admitir la posibilidad de un canciller bico, peru
afiadiendo al mismo tiempo la siguiente reserva: <<In causis quibus bona fama
sacerdotis in discrimen vocari possit cancellarius debet esse sacerdos» 4. Pero
puesto que esa formula estaba ya contenida en el c. 16 § 2 para los notarios,
en la sess. VIII se decidi6 eliminarla del c. 15 § 1, para evitar una duplica-
ci6n\.
La cuesti6n de si el canciller puede ser un laico, que pareclcl ya so lucio-
nada, fue suscitada de nuevo pur el Coetus «De Populo Dei», y de nuevo re-
suelta en el sentido de admitir esa posibilidad 6.
6. En cuanto a las cualidades necesarias para ejercer el oficio de canci-
ller, algo se dice en el c. 483 § 2: «Cancellarius et notarii debent esse intcgrae

2. Cfr Cumm. 24 (1992), p. 50.


3. Cfrihid., p. 59.
4. Cfr ihid., pp. 63-64, 85.
5. Cfr ihid., pp. 93,117-118.
6. CfrComm 13 (1981), pp 121-122.

1089
c.482 Libro II. Pucblo dc Dios

famae et omni suspicione maiores». Esas cualidades se requerfan para todos


los oficiales de la curia en eI Schema 1977, c. 282 § 1. La expresiCm fue supri-
mida posteriormente;. Sin embargo, habrfa sido oportuno subrayar tambierlla
necesidad de competencia tecnica, al menos para el canciller y el vice-canci-
lIer '.

III. EL CANClLLER Y EL VICE-CANCILLER: NOTARIOS Y SECRETARIOS NATOS DE


LA CURIA (§§ 2-3)

1. Adiutor: esta expresion de suyo no indica mcls que una funcion gene-
rica. En OWlS palabras, eI C6digo no establece precisiones a este respecto, y
deja todas las determinaciones ulteriores al Derecho particular y a cada Obis-
po, que proveera en las letras de nombramiento, en su caso.
2. Cancellarius et vice-cancellarius sunt eo ipso notarii ct secretarii curiae.
a) Lo que significa «notarius» se explica en los cc. 483-484.
h) En camhio, 10 que significa «secretarius» no se explica ahf, ni puede
encontrarse en ningCm otro lugar. El afiadido «et secretarii curiae» se encuen-
tra por vez primera en eI Schema 1977, c. 295 § 3, allnque bajo la forma: «seu
secretarii curiae» 'J. «Seu» equivale a la expresion «0 sea» y, por tanto, signifi-
carfa que «secretarius» es igual a «notarius». Asf se mantuvo la redaccion aun
en los Schemata de 1980 (c. 402 § 3) y de 1982 (c. 482 § 3). El cambio de
«seu» por «et» se produce en el texto definitivo, pero la razon no aparece en
Communicationes.
En cualquier caso, «et» equivale a una disyuncion y, por tanto, indica di-
ferencia de significado. La diferencia entre «notarius» y «secretarills» podrfa
delinearse en este sentido: a) <<notarius» es aquel que lleva a cabo las funcio-
nes descritas en eI c. 484; b) «secretarills» es eI que custodia los documentos
de Ia curia y, por tanto, es sobre todo archivero.
3. Nada impide, a mi juicio, que pueda nombrarse mas de un vice-can-
ciller, ademas -evidentemente- de los notarios, de los que se trata en los cc.
siguientes.

7. CfribiJ.,pp. 112·11), 122.


8. CfrihiJ., pp. III·J 12.
l). Cfr Comm 13 (I l)81), p 121.

1090
P. II, s. II, t. III, c. II, a. 2. Canciller, Otr05 notario5 yarchivos c.483
§ 1. Praeter cancellarium, constitui possunt alii notarii, quorum qui-
483 dem scriptura seu subscriptio publicam fidem facit quod attinet sive
ad quaelibet acta, sive ad acta iudicialia dumtaxat, sive ad acta certae
causae aut negotii tantum.
§ 2. Cancellarius et notarii debent esse integrae famae et omni suspi-
cione maiores; in causis quibus fama sacerdotis in discrimen vocari
possit, notarius debet esse sacerdos.

§ 1. Ademas del canciller, jJUede haber (mOS no tarim , cuya escritura () firma da fe jJlihli-
ca, en 10 que atafie ya a cualquier tipo de actos, ya unicamente jJara 105 asunws judiciales,
() solo para 105 actos referentes a una determinada causa () asunW.
§ 2. El canciller y los notarios deben ser personas de buena fama y jJor encima de wda sos-
IJecha; en las causas en las que jJUeda ponerse en juicio la buena fama de un sacerdote, el
notario debe ser sacerdote.

FUENTES: § 1: c. 373 §§ let 2


§ 2: c. 373 §§ '3 et 4
CONEXOS: cc. 484,1417 § 2,171755.,1740 S5.

COMENTARIO
Francesco Coccopalmerio

1. EL CANCILLER Y OTROS NOTARIOS DE LA CURIA (§ 1)

La formulaci6n del § 1 ha resultado invariada desde los primeros Sche-


mata (c. 16 § 1) I hasta el texto dcfinitivo. Sin embargo, fue objeto de una co-
rrecci6n formal tras la promulgaci6n del C6digo: «et quidem sive» pas() a ser
«quod attinet sive» '.

1. «Praetcr canccllarium, constitui possunt alii notarii»

a) La norma es clara y no necesita exegesis. Quiza se habrfa debido de-


cir, de manera mas completa: «praeter cancellarium et, si est casus, vice-can-
cellarium... », ya que esta figura esta prevista en el canon anterior.
b) Pueden ser notarios tambien los bicos: se sobreentiende. En el Sche-
ma 1977, c. 296 § 2 se decfa: «Notarii assumi possunt etiam laici» I.

1. Cfr Comm. 24 (1992), p. 59.


2. Cfr AAS 75 (1983), Pars II, Appendix, r. 238.
3. Cfr Comm 13 (1981), pro 121-122.

1091
c.483 Ubro II. Pueblo de Dios

2. «Quorum quidem scriptura seu subscriptio publicam fidem facib

Comienza aquf el tratamiento de 1'1 actividad propia de los notarios. En


el canon siguiente se contienen OWlS indicaciones '11 respecto. Podemos re-
cordar tamhien aquf otro texto: «Acta, quae notarii conficiunt, puhlicam fi-
dem faciunt» (c. 1437 § 2).
a) 2Quc significa 1'1 expresi6n «scriptura seu suhscriptio»? «Subscriptio»
es la firma del notario al pic de un documento. «Seu» significa «es decif», «0
sea»: indica que dos palabras son equivalentes. Pero «scriptura» parece ser
algo mas que «subscriptio»: parece indicar la redacci6n del documento con la
propia graffa, de forma hol6grafa. Que es tarea de los notarios no s610 suscribir
los documentos, sino tambien escribirlos, se dice claramente en el c. 484,1. Q:
«conscrihere acta et instrumenta... »; 2. Q : «in scriptis (... ) redigere». Por tanto,
1'1 «scriptura» es algo distinto, algo mas que 1'1 simple «suhscriptio». En ese
caso, 1a conjunci6n «seu» no es 16gica: habrfa dehido decirse «vel».
h) iQue significa la expresi6n «puhlicam fidem faciunt»? En el C6digo
no aparece su explicaci6n. En todo caso, el sentido es que la escritura de un
documento 0 su firma por parte de un notario atestigua pl,blicamente, es de-
cir, hace constar con certeza para todos que el contenido del documento es
verdadero.
c) Pero, a su vez, ique significa contenido del documento? iTodo 10 que
se afirma en el documento, 0 s610 1'1 firma del documento por parte de su au-
tor? Creo que dehen distinguirse los dos casos siguientes:
- si el contenido del documento tiene pOI autor a un sujeto distinto del
notario (p. ej., si se trata de un decreto del Obispo), la responsabilidad de la
veracidad del documento es de su autor y, por tanto, de quien 10 suscribe, de
modo que cl notario atestigua s610 1'1 autenticidad de la firma;
- si el contenido del documento tiene por autor al notario (dr, p. ej., c.
484,2. Q ), 1'1 veracidad del contenido es atestiguada por el propio notario.

3. «Quod attinet sive ad quaelibet acta, sive ad acta iudicialia dumtaxat,


sive ad acta certae causae aut negotii tantum»

Esas expresiones indican el ambito de 1'1 actividad de los notarios. Ese


ambito puede ser general (<<quaelibet acta») 0 parcial (<<acta certae causae aut
negotii»). En eI amhito parcial se hace una ulterior distinci6n entre actas ju-
diciales y otras, 10 cual es sin duda acertado: en efecto, es conveniente reser-
var uno 0 varios notarios para la actividad judicial, para cuyo desempefio se re-
quiere adquirir una capacidad especffica. Tambien podrfa ser util reservar uno
o m,ls notarios para otros tipos de actas -po ej., para las de dispensas matri-
moniales 0 para las de causas de santos-, a fin, igualmente, de favorecer una
especializaci6n en esas actividades.

1092
P. II, s. II, t. Ill, c. II, a. 2. Canciller, otros notarios y archivos c.483

II. CUALlDADES REQUERIDAS EN EL CANClLLER Y EN LOS NOTARIOS (§ 2)

El texto se divide en dos partes: las cualidades del canciller y del notario
y el requisito del sacerdocio en un caso particular.

1. «Cancellarius et notarii debent esse integrae famae et omni suspicione


maiores»

«Omni suspicione maiores» (<<pm encima de toda sospecha») se refiere


particularmente al hecho de que la firma del canciller y de los notarios hace
fe publica y, por tanto, significa que la veracidad de su testimonio dehe estar
por encima de toda duda razonable. Esta primera parte del texto era distinta
en los Schemata iniciales, c. 16 § 2, yen el Schema 1977, c. 296 § 2: «Notarii
assumi possunt etiam laici. .. ». El Coetus «De Populo Dei» camhi6 ese texto
por el actual referido a las cualidades y, pm tanto, dio por descontada la pre-
visi6n inicial del texto primitivo 4.

2. «In causis quibus fama sacerdotis in discrimen vocari l)ossit notarius debet
esse sacerdos»

El supuesto mencionado puede verificarse no s6lo en el proceso penal


(Cc. 1717 ss.), sino tambien en el procedimiento de remoci6n (para los P3HO-
cos, cfr cc. 1740 ss.) yen cualquier otro caso en que pueda salir a la luz algo
negativo en contra de un sacerdote. El motivo de la norma es que, como en el
caso del canciller, tamhien los notarios pueden ser fieles laicos. Esta segunda
parte del texto estaba en el Schema inicial, c. 16 § 2: «notarius tamen in cri-
minalibus clericorum causis debet esse sacerdos». Posteriormente fue cambia-
da para adquirir la formulaci6n actual, pero sin especificaciCm del motivo i.
Resulta evidente que la anterior fmmulaci6n era mas restrict iva: se trataba
s6lo de los procesos penales; por tanto, es mejor la actual.

4. Cfr ibid.
5. Cfr Comm. 24 (1992), pp. 59,64,85.

1093
c.484 Libro II. Pueblo de Dios

Officium notariorum est:


484 1.0 conscribere acta et instrumenta circa decreta, dispositiones, obliga-
tiones vel alia quae eorum operam requirunt;
2.° in scriptis fideliter redigere quae geruntur, eaque cum significatio-
ne loci, diei, mensis et anni subsignare;
3.° acta vel instrumenta legitime petenti ex regesto, servatis servandis,
exhibere et eorum exempla cum autographo conformia declarare.

El oficio de los notarios consiste en:


1." redactar las aetas y documentos referentes a decretos, disposiciones, obligaciones y
otms asuntos j>ara los que se requiera su intervenci6n;
2." recoger fielmente j)()r escrito todo 10 realizado, y firmarlo, indicando cllugar, dia, mes
yano;
3." mostrar a quien legitimamente los pida aquellas aetas 0 documentos contenidos en cl
registm, y autenticar sus coj)ias declarandolas conformes con el original.
FUENTES: l.2: C. 374 § 1, 1. 2
2. 2 : C. 374 § 1, P
P;c.374§I,P
CONEXOS: CC. 486 § 3,487 § 2,488-491

COMENTARIO
Francesco CoccojJalmerio

Estc texto ha permanecido practicamente inmutado desde cl Schema ini-


cial, c. 17 I. EI exordio del canon (<<Officium notariorum est... ») indica clara-
mente su objeto: precisar en que consiste el oficio de notario, 10 cual se espe-
cifica en los tres numeros de los que consta el canon.

1. «Comcribere acta et imtrumenta circa decreta, disjJositiones, obligationes


vel alia quae eorum oj)era requirunt» (J. 2)

Cabe anotar aquf 10 siguiente:


a) «acta et instrumenta,,: parece una endfadis, que significa: «documen-
tos», «actos escritos»;
b) «circa»: puede traducirse entendiendo «que contienen»;
c) «decreta, dispositiones, obligationes»: son tres expresiones que pare-
cen querer indicar cualquier posible acto de la autoridad emitido en forma es-
crita;

1. Or Comm 24 (1992), p. 59.

1094
r. II, s. II, t. III, c. II, a. 2. CanciIIer, otms notarios y archivos

d) «vel alia quae eorum opera requirunt»: no es Licil decir cuales son
esos otros documentos. Probable mente puede entenderse que quiere decir «y
otros semejantes» 0, en cualquier caso, todos aquellos que la autoridad juzga
oportuno que se hagan constar en forma escrita.

2. «In scril)tis fideliter redigere quae geruntur, eaque cum si[!,nificatione loci,
diei, mensis et anni suhsi[!,nare" (2.~!)

a) «In scriptis fideliter redigere»: equivale a levan tar acta, dejar noticia
escrita;
b) «quae geruntur»: aquello que sucede, en el sentido de aquello que ai-
guna persona hace 0 dice en presencia del notario .

3. «Acta vel instrumenta le[!,itime l)etenti ex regesto, servatis servandis,


exhihere et eorum exemj)la cum autof,rajJho conformia declarare), ('3. Q)

Se trata aquf de dos posibilidades: «ex regesto (... ) exhibere» y «exempla


cum autographo conformia declarare». A este respecto, ha de advertirse cuan-
to sigue:
a) «ex regesto»: es decir -a mi juicio-, a partir del inventario 0 cat,l-
logo con resumen del contenido (del que se habla en el c. 486 § 3) y, por tan-
to, «del archivo» del que se trata en los cc. 486 sS.;
h) «exhibere»: mostrar el documento original;
c) «servatis servandis»: es un requisito totalmente pacffico y vale para
toda actividad, tanto del canciller como de cualquier otro sujeto. iQuc signi-
ficado especffico posee en este caso! Puede verse el c. 487 § 2;
d) «eorum exempla cum autographo conformia declarare»: el significa-
do es claro. La norma se precisa en el c. 487 § 2;
e) «legitime petenti»: no se dice quien tiene derecho a consultar los do-
cumentos. Se hacc una precision a este respecto en el c. 487 § 2.

2. No es satisfactoria la traducci6n italiana: «redigere fedelmente per iscritto Ie pratiche in


corso e apporvi la firma con l'indicazione del luogo, del giorno, del mese e dell'annol', porque
no se trata tanto de las «pratiche in corso» como de «aquello que acontece en presencia del no-
tario».

1095
c.485 Libro II. Pueblo de Dios

485 Cancellarius aliique notarii libere ab officio removeri possunt ab Epis-


copo dioecesano, non autem ab Administratore dioecesano, nisi de
consensu collegii consultorum.

EI caneiller y demas notarios pueden ser lihremente removidos de su ofieio por el Ohispo dio-
eesano, pero no por el Administrador dioeesano sin el consentimiento del colegio de consul-
tores.
FUENTES: c. 373 § 5
CONEXOS: cc.I92-195, 477 § 1,494 § 2, 554 § 3, 563, 572,682 § 2

- - - - - - - - COMENTARIO - - - - - - - -
Francesco Coccopalmerio

1. Ab officio removeri. Se trata de la remoci6n regulada en los cc. 192-


195, y s610 de esta. No se considera aquf, por tanto, el traslado, que se regula
en los cc. 190-191.
2. Libere. Ha de hacerse notar que en los Schemata iniciales, c. 18 § 2,
aparecfa esta formulaci6n: «... ab officio removeri possunt ad nutum Episcopi
dioecesani» I, que querfa ser una nueva expresi6n de la disposici6n del crc 17,
c. 373 § 5: «Omnes possunt removeri aut suspendi ab eo qui illos constituit».
Pero parece que el Coetus querfa cambiar esa norma: «sed in hac § 5 statui de-
bet omnes removeri posse ad nutum Episcopi dioecesani» 2. zPor que se dice
«sed»? En la disposici6n del C6digo anterior aparecfa ya con claridad, aunque
no se dijera expresamente, que se trataba de un oficio amovible y, por tanto,
de remoci6n «ad nutum». En el Schema 1977, c. 298, aparece, en cambio, la
formulaci6n: <<libere ab officio removeri possunt ab Episcopo dioecesano» '.
«Lihere» y «ad nutum» son equivalentes.
EI c. 193 trata de la remoci6n para dos tipos de oficios: los conferidos «ad
tempus indefinitum» (§ 1) 0 «ad tempus determinatum» (c. 193 § 2), y los
conferidos «secundum iuris praescripta (... ) ad prudentem arhitrium auctori-
tat is competentis» (c. 193 § 3). Para la remoci6n de un oficio del primer tipo
son necesarios dos elementos: causas «graves» y la ohservancia del procedi-

1. Ctr Comm. 24 (1992), pp. 60, 85,118.


2. Cfr ibid., p. 51.
3. Cfr Comm. 13 (1981), p. 122.

1096
P. II, s. II, t. III, c. II, a. 2. CanciIIer, cmos notarios y archivos c.485
miento previsto por el Derecho (§§ 1-2). Para la remocion de un oficio de los
del segundo tipo es necesaria una causa «justa», a juicio de la autoridad com-
petente, y no es preciso seguir un procedimiento determinado (§ 3).
iComo se puede determinar si un oficio es del primer tipo 0 del segundo!
Es decir, en definitiva, icomo saber si un oficio se ha conferido «ad prudentem
discretionem auctoritatis competentis», y ello precisamente «secundum iuris
praescripta»? A mi juicio, un signo de esos <<iuris praescripta» son las expre-
siones «libere» y «ad nutum». Asf sucede para los oficios de Vicario general y
episcopal: «libere ab Episcopo dioecesano nominantur» (c. 477 § 1); para los
oficios de canciller y notario: «libere ab officio removeri possunt» (c. 485);
para el de vicario f(mineo: «iusta de causa, pro suo prudenti arbitrio, Episco-
pus dioecesanus ab officio libere amovere potest» (c. 554 § 3); para el de rec-
tor de iglesia: «loci Ordinarius ex iusta causa, pro suo prudenti arbitrio ab of-
ficio removere potest» (c. 563), para el de capellcln: cfr c. 572 (cfr tambien c.
682 § 2); etc.
Volvamos a la distincion que establece el c. 193. En realidad, no se pue-
de afirmar que existen, por una parte, oficios conferidos por un tiempo deter-
minado 0 indeterminado y, pm otra, oficios conferidos segCm la prudente dis-
crecion de 1'1 autmidad competente, como si estos no fuesen conferidos pm un
tiempo, determinado 0 indeterminado. Todos los oficios se confieren () por
tiempo indeterminado 0 por un tiempo determinado, pew, entre estos, algu-
nos pueden ser a la prudente discrecion de la autoridad competente, en el sen-
tido de que el titular puede ser removido sin la observancia de particulares
procedimientos, aunque, eso sf, pm justa causa 4.
Por tanto, el Obispo diocesano puede remover al canciller y a los nota-
rios con justa causa, que debe ser valorada segun su prudente juicio. De todos
modos, creo que no pueden equipararse el canciller y el vice-cancil1er con los
simples notarios. Para la remocion del canciller 0 del vice-cancilIer, la causa
deberfa ser justa y grave. Esa causa justa y grave, en definitiva, no es mas que
la incapacidad de cumplir el oficio 0 la presencia de algo negativo incompati-
ble con d. Puede recordarse aquf 10 que prescribe el C6digo en relaci6n con
el economo diocesano: «durante munere, ne amoveatur nisi ob gravem cau-
sam ab Episcopo aestimandam, auditis collegio consultorum atque consilio a
rebus oeconomicis» (c. 494 § 2). En este casu se menciona oportunamente la
«causa grave» y se establece un procedimiento. La causa grave deberfa valer
tamhien para el casu de la remocion del canciller y del vice-canciller. Tamhien
ofr -no pedir el consentimiento- '11 colegio de consultores podrfa ser acer-
tado.

4. Cfr el huen comentario al c. 193 de H. SOCHA, en Munsterischcs Kurnrnentar ,urn CIC,


aunque yo no hahlaria de "Ausnahmen» (cfr n. 5) para los oficios de Vicario gener:l! yepisco-
pal, canciIIer y notario, vicario fmaneo, rector de iglesia y capeII:in, porque son oficios conferi-
dos por tiempo determinado 0 indeterminado y, ala vez, a la prudente discrecion de la autori-
dad competente.

1097
c.485 Libro II. Pueblo de Dios

3. Cancellarius aliique notarii. Quiza en el futuro podrfa preverse una dis-


tinciCm entre el canciller y los demas notarios, y no exigir que el Administra-
dor diocesano obtenga el consentimiento del colegio de consultores para la re-
moci6n de estos ultimos.
4. Cuando el canciller, el vice-canciller y los notarios sean laicos, han de
establecerse contratos de trabajo que prevean la posibilidad de rescisi6n. A esa
exigencia se refiere tambien una observaci6n de un Padre al Schema 1980, c.
405 (actual c. 485): «Norma non videtur iusta, praesertim si de laicis agatur,
qui contractum laboris habere debent». A esa observaci6n se dio la siguiente
respuesta: «In huiusmodi contractibus prudentes clausulae revocatoriae poni
semper debent» '.

5. CfrComm.I4(l982),p.2I4.

1098
P. II, s. II, t. III, c. II, a. 2. Canciller, cmos notarios y archivos c.486
§ 1. Documenta omnia, quae dioecesim vel paroecias respiciunt, maxi-
486 ma cura custodiri debent.
§ 2. In unaquaque curia erigatur, in loco tuto, archivum seu tabula-
rium dioecesanum, in quo instrumenta et scripturae, quae ad negotia
dioecesana tum spiritualia tum temporalia spectant, certo ordine dis-
posita et diligenter clausa custodiantur.
§ 3. Documentorum, quae in archivo continentur, conficiatur inven-
tarium seu catalogus, cum brevi singularum scripturarum synopsi.

§ I. Deben custodiarse con la mayor diligencia todos los documentos que se refieran a la
cli6cesis 0 a las l)arroquias.
§ 2. Se ha de establecer en cada curia, en lugar seguro, un archivo 0 tabulario diocesano,
en el que se conserven con orden manifiesto y diligentemente guardados los documentos y
escrituras correspondientes a los asuntos diocesanos, tanto espirituales como temporales.
§ 3. Debe hacerse un inventario 0 (ndice de los documentos que se guardan en el archivo,
con un breve resumen del contenido de cada escritura.
FUENTES: § 1: c. 375 § 1; Sec Litt. eire., 15 apr. 1923; PAUW::; PP. VI, All., 6 nov. 1964
(AAS 56 [1964] 999-1001)
§ 2: c. 375 § 1; scrF Resp. 2, 14 mar. 1922; Sec Lin. circ., 15 apr. 1923
§3:c. 375 § 2
CONEXOS: cc. 173 § 4, 413 § 1,482 § 1,487-491,535 § 4, 895, 1082, 1133, 1208, 1281, P,
1284 § 2,9. Q , 1306 § 2, 1339 § 3, 1719

COMENTARIO
Francesco Coccopalmerio

1. LA CUSTODIA DE LOS DOCUMENTOS (§ 1)

Con el § 1 del canon se introduce la regulaci6n de los archivos eclcsias-


ticos I. En los Schemata iniciales, c. 19, no existfa este paragraf0 2, y aparece pm
primera vez en el Schema 1977, c. 299 § 1 3•

1. Cfr, para esta materia, A. LONGHlTANO, Gli archivi ecclesiastici, en "Ius Ecclesiae .. 4
(1992), Pl'. 649-667, y 1a bibliograffa allf citada.
2. CfrComm. 24(1992),1'1'.60,85-86, 118-119.
3. CfrComm. 13 (1981),1'1'.122-123.

1099
c.486 Ubro II. Pueblo de Dios

1. Documenta omnia ( ... ) maxima cum custudire debent. El texto enuncia


una obligaci6n general, y con particular vigor: «maxima cura».
2. Documenta omnia, quae dioecesim vel paroecias respiciunt. El significado
de la expresi6n resulta doble, dado que el significado de «di6cesis» y «parro-
quia» puede ser, a su vez, doble. En efecto, pueden ser entendidas:
- como sujetos distintos de otros;
- como ambitos territoriales.
Tomemos el caso de la parroquia entendida en ese doble sentido y
pongamos un par de ejemplos de documentos que han de conservarse en el
archivo.
a) £1 registro de bautismos. Si consideramos la parroquia como sujeto dis-
tinto de otros, el texto que comentamos significa: el registro de los bautismos
celebrados en 1'1 parroquia; si 1'1 consideramos como ambito territorial, signifi-
ca: el registro de los bautismos celebrados en 1'1 parroquia y ademas el de los
cclebrados en una capellanfa 0 en una iglesia rectoral existentes en el territo-
rio de 1'1 parroquia.
b) Un acto de venta. Si consideramos la parroquia como un sujeto dis-
tinto de otros, el texto significa: un acto de venta de un bien de la persona ju-
rfdica «parroquia»; si la consideramos como ambito territorial, el texto signi-
fica: un acto de venta de un bien de la persona jurfdica «parroquia» yademas
los actos de venta de las personas jurfdicas eelesiclsticas existentes en el ambi-
to de la parroquia.
Y asf sucesivamente para todos los tipos de documentos eelesiasticos. Por
clio, habrfa sido mejor decir simplemente: «Documenta omnia ecelesiastica
quae in ambitu dioecesis inveniuntur ab unaquaque persona juridica maxima
cura custodiri debent». En este sentido podemos entender una intervenci6n
hahida en el Caetus «De Populo Dei» en relaci6n con este texto: «Un Con-
sultor propone que se suprima 'vel paroeciam' (estaba en singular en el Sche-
ma); es suficiente hablar de 1'1 di6cesis, que comprende a todas las parroquias.
El Relator no est,l de acuerdo porque para ciertos documentos los ejemplares
que dehen ser custodiados escrupulosamente se encuentran en las parro-
quias» 4. Este Consultor no pretendfa ciertamente (en contra de 10 que enten-
di6 el Relator) exeluir de la previsi6n a las parroquias, sino abarcar, en el am-
bito territorial de la di6cesis, no s610 las parroquias, sino todas las personas
jurfdicas, en el sentido que hemos indicado mas arriba.
3. La ohligaci6n de custodia de los documentos, enunciada en terminos
generales en el § 1 (<<maxima cora custodiri dehent») da origen a los cc. 486
§ 2-491, en los que se establece 1'1 obligaci6n de constituir los archivos eele-
Si,lsticos con las correspondientes normas de seguridad:

4. CfrComm 13 (1981),p.123.

1100
P. II, s. II, t. Ill, c. II, a. 2. Canciller, otros notarios yarchivos c.486

a) a nivel central:
- archivo diocesano 0 de la curia (efr cc. 486 § 2A88);
- archivo secreto (efr cc. 489A90);
- archivo hist6rico (efr c. 491 §§ 2-3);
b) a nivel periferico:
- archivos de las personas juridicas existentes en el <'imbito de la di6ce-
sis (efr c. 491 §§ 1 y 3).

II. EL ARCHIVO DIOCESANO (§ 2)

1. In unaquaque curia erigatur. Es, pm tanto, una obligacion para rodas las
curias.
2. In loco tuto. Esta es la primera de las disposiciones relativas a la segu-
ridad. Pm 10 que se refiere a la «clausura» del archivo, vide infra, cl comenta-
rio a la expresi6n «diligenter clausa», y los cc. 487-488. En los Schemata ini-
ciales, c. 19 § 1, se decfa: «in loco tuto et commodo» i. En el Schema 1977, c.
299 § 2 aparece ya «in loco tuto» ('.
3. Archivum seu tabularium. Se presupone que se trata de un lugar y no
s610 de un armario (efr c,487 § 1: «nemini licet illud ingredi»; c. 489 § 1: «aut
saltern in communi archivo armarium seu scrinium»).
4. Dioecesanum. Significa, obviamente, «archivo de la di6cesis» (efr
tambien c. 491 § 1: «in archivo dioecesano»).
a) No obstante, hay que advertir:
- no se dice en el sentido de archivo unico, en el que esten recogidos to-
dos los documentos de Ia di6cesis y que excluya, pur tanto, otros archivos;
- sino en el sentido de archivo central, al que se afiaden los archivos l)e-
rifCricos.
La razon de esto es que existen, y deben existir, los demas archivos que se
rnencionan en el c. 491 § 1, donde se expresa con Ia maxima evidencia Ia dis-
tincion entre archivo central y archivos perifericos, puesto que el texto habla
de «inventarios 0 indices» que han de hacerse «en doble ejernplar, uno de los
CLlales se guardara en el archivo propio y otro en el archivo dioccsano». Por
tanto, dos ejernplares y dos archivos, el central y los perifericos.
Del archivo parroquial tratan tambien los cc. 535 § 4, 895. De los archi-
vos de otras personas jurfdicas hablan los cc. 173 § 4, 1208, 1306 § 2 (vide co-
mentario al c. 491 § 1).

5. efr Comm. 24 (1992), pp. 60, 85,118.


6. Cfi-Comm 13 (1981), p. 123.

1101
c.486 Libro II. Pueblo de Dios

b) Otras denominaciones usadas por el C6digo para designar el archivo


diocesano son las siguientes:
- «archivum curiae»: cfr cc. 482 § 1, 1283,3. Q ,1284 § 2,9. Q , 1306 § 2;
- «archivum commune»: cfr c. 489 § 1. En otros lugares la voz «archi-
vum» indica cl archivo diocesano, aunque no vava acompafiada de especifica-
ciones: cfr cc. 486 § 3, 487 § 1, 488.
c) La conservaci6n de los documentos en el centro de la di6cesis preve
tamhien el archivo «secreto» (Cc. 489-490, 1082, 1133, 1339 § 3, 1719) vel
archivo «hist6rico» (c. 491 § 2), que han de ser entendidos como dos archi-
vos distintos, 0 como partes distintas del mismo archivo diocesano 7.
5. In quo instrumenta et scripturae ... El sentido es identico a la expresi6n
«documenta» del § 1 (vide supra). Podria haber resultado oportuno no multi-
plicar los terminos V usar la misma dicci6n del § 1.
6. Quae ad negotia dioecesana tum spiritualia tum temporalia speccant.
a) Ante todo, si confrontamos esta expresi6n con la del § 1: «quae dio-
ecesim vel paroecias respiciunt», se advierte que las dos expresiones indican
realidades diversas. En efecto:
- la expresi6n del § 1, «quae dioecesim vel paroecias respiciunt», quie-
re aharcar todos los documentos eclesiasticos presentes en el ambito de la di6-
ccsis V, por tanto, los del archivo central (0 sea, el de la di6cesis) V los de los
archivos perifericos (es decir, los de las personas jurfdicas mencionados por el
c. 491 § 1);
- por su parte, la expresi6n del § 2, «quae ad negotia (... ) spectant»,
quiere significar V aharcar s610 los documentos eclesiasticos presentes en el
archivo central, es decir, de la di6cesis, 0 de la curia.
Para completar, puede afiadirse que dehen confluir en ese archivo dicKe-
sanD tamhien los duplicados de los indices 0 inventarios de los documentos
presentes en los archivos perifericos, a tenor del c. 491 § 1.
h) zQue significa la expresi6n «quae ad negotia (... ) spectant»? Podrfa
responderse sinteticamente: todos los documentos que entran en la curia
(solicitudes de autorizaci6n u otras, comunicaciones varias) V todos los que
salen de ella como actos de la curia (desde los actos con la firma del Obispo
diocesano, hasta las simples cartas de los responsables de la oficinas). De todos
esos documentos existen copias en archivo.
7. Certo ordine disposica. Se requiere que los documentos esten dispuestos
con orden, pero se deja, evidentemente, la elecci6n de los criterios de orde-
naci6n a cada curia diocesana 0, mejor, al Derecho particular. De todos mo-
dos, la norma se completa en el § 3.

7. Cfr A. CELEC;HIN, L archivio diocesano nel C .I.C., en «L'Amico del Clero» 72 (1990), pp.
276-283;314-331; cfr, en especial, p. 283.

1102
P. II, s. II, t. III, c. II, a. 2. Canciller, otros notarios y archivos c.486
En los Schemata iniciales, c. 19 § 1 H Y en el Schema 1977, c. 299 § 2, se
decfa «apte disposita». En el Coetus «De Populo Dei» un Consultor propuso
«decir, en lugar de 'apte' ... las palabras 'certo ordine' para estimular la recta or-
denaci6n del archivo diocesano», y la propuesta fue aceptada'l.
8. Diligenter clausa. Esta exigencia se explicita en el c. 487 § 1 (efr).

III. EL INVENTARIO 0 CATALOC;O DEL ARCHIVO (§ 3)

Se dispone aquf el cumplimiento de dos prescripciones:


a) inventarium seu catalogus: es el fndice por tftulos (efr, en sentido se-
mejante, c. 491 § 1);
b) cum brevi singularum scripturarum synopsi: es el resumen del conteni-
do, es decir, el objeto de cada documento.
Estas prescripciones son el complemento de 10 dispuesto en el § 1 con la
expresi6n «certo ordine disposita». El inventario 0 catalogo con el contenido
en resumen es -a mi juicio- el «regestum» del que habla el c. 484,3. Q 10.

8. Cfr Comm. 24 (1992), pp. 60, 85,118.


9. Cfr Comm. 13 (1981), p. 123-
10. Cfr tambien Comm. 24 (1992), p. 51, en relaci6n con el c. 371 del CIC 17.

1103
c.487 Libro II. Pueblo de Dios

487 * 1. Archivum clausum sit oportet eiusque clavem habeant solum


Episcopus et cancellarius; nemini licet illud ingredi nisi de Episcopi
aut Moderatoris curiae simul et cancellarii licentia.
§ 2. Ius est iis quorum interest, documentorum, quae natura sua sunt
publica quaeque ad statum suae personae pertinent, documentum
authenticum scriptum vel photostaticum per se vel per procuratorem
recipere.

~ 1. EI archivo ha e/e estar cerraclrJ, y s610 el Obispo y el canciller e/eben tener la llave; a
nae/ie .Ie jlermite entrar en el sin permiso e/el Obispo, 0 e/el Moe/erae/or e/e la curia junto con
el canciller.
~ 2. Toe/o.1 los interesae/os tienen e/erecho a recibir IJCrsonalmente 0 por mee/io e/e un Ino-
curae/or, collia autcntica, escrita 0 fowcopiada, e/e aquellos e/ocumentos que siene/o jniblicos
por su nacuraleza .Ie refieran a su estae/o personal.

FUENTES: ~ I: c. 177 ~~ 1 et 2
~ 2: c. 184 ~~ I ct 2
CONEXOS: cc. 486 § 2, 488

- - - - - - - - COMENTARIO
Francesco Coccopalmerio

1. LA CL/\U::;URA DEL ARCI llVO Y EL ACCESO A EL (§ 1)

Los cc. 487-488 contiencn una serie de disposiciones relativas al carac-


ter rcservado del archivo. Comencemos por las indicadas en el § 1 de este c.
487.
1. Archivum clausum sit 0J)()rtet. Es una prccisit'in de la afirmacit'in mas ge-
nerica del c. 486 § 2: «diligenter clausa».
2. Eiusque clave .I habeant solum EpiscoJ)us et cancellarius. En el CIC 17, c.
377 § 2, sc encomcndaha la custodia de la Have s6lo al canciller. As! apareda
tamhien en el Schema inicial, c. 20 § 11. El Coetus "De Sacra Hierarchia», en

I. Or Comm. 24 (1992), p. 60.

1104
P. II, s. II, t. III, c. II, a. 2. Canciller, otros notarios y archivos c.487
la sess. VII, afiadi6 «Episcopus» '. Puede anotarse en este punto que, en cstc y
en otros textos (efr, p. cj., cc. 488, 490 § 1), se usa 1'1 expresi6n «Episcopus»,
y no 1'1 mas correcta, por completa, «Episcopus dioecesanus». EI motivo es que
esos textos provienen gencralmentc del C6digo anterior (efr, p. ej., cc. 377 §
1,378 § 1,380-382 crc 17).

3. Nemini licet illud ingredi nisi de Episcopi aut Moderatoris curiae simul et
cancellarii licentia.
a) La finalidad de 1'1 entrada en el archivo es, evidentemente, 1'1 consul-
ta de los documentos allf conservados, no la de sacarlos del archivo: para ese
caso ha de estarse a 10 dispuesto en el c. 488.
b) EI permiso de entrada en el archivo y, por tanto, de consulta de los
documentos, es concedido, ademas de por el Obispo diocesano, por el Mode-
rador de la curia junto con el canciller. En el Schema inicial, c. 20 § 1, se dc-
cia: <<l1isi de Episcopi aut Vicarii generalis vel episcopalis et cancellarii licen-
tia» '. EI Coetus « De Sacra Hierarchia», en la sess. VII, modific6 la norma asf:
«nisi de Episcopi aut Capitis Curiae et cancellarii licentia» 4. En el Schema
1977, c. 300 § 1 se decfa: «nisi de Episcopi aut Moderatoris Curiae et cance-
llarii licentia». Pero el Coetus « De Populo Dei» aprob6 ese texto con la con-
dici6n de que despues de «aut» se afiadiese un «insimul», y ello «segCm 1'1 pro-
puesta de un Consultor, para evitar que la licencia pueda ser otorgada por el
Canciller solo, que puede ser un laico» \.

II. EL DERECHO A OBTENER COPIA DE DOCUMENTOS DEL ARCHIVO (§ 2)

Sc trara aquf del caso particular de la duplicaci6n de ciertos documentos


y de la entrega del duplicado a ciertos sujetos. EI texto actual es resultado de
notables modificaciones sobre el original.
En los Schemata iniciales, c. 20 § 2, se decfa: «Documenta quae in Curiae
aut paroeciae archivo sub secreto servanda non sunt, ius est christifidelibus
quorum interest inspiciendi. .. » 6. Se propuso eliminar «paroeciae» porque aqu!
se habla s610 del archivo de la curia, pero la propuesta fue rechazada.
Como puede advertirse, la formulaci6n «quorum interest» es totalmente
imprecisa, porque no ofrece criterio alguno para establecer objetivamente
quien tiene ese interes y quien no, y ello a pesar de que el Coetus «De Sacra

2. Or ibid., p. 64.
3. Or ibid., p. 60.
4. Cfr ibid., p. 64.
5. Cfr Comm. ]) (1981), p. 123.
6. Cfr Comm. 24 (1992), pp. 60, 86,119,128.

1105
c.487 Libra II. Pueblo de Dios

Hierarchia», al establecer los criterios de fondo, habfa manifestado la siguien-


te idea: «ergo distinctionem proponit inter illos christifideles qui ius habent
inspiciendi quaedam documenta et alios qui hoc iure profecto carent», si bien
la conclusion fue posteriormente solo una ambigua modificacion del c. 384 §
1 del CIC 17, para pasar al texto del que hemos hablado mas arriba 7.
Con razon, pOI tanto, se encuentra una mayor especificacion en el c.
300 § 2 del Schema 1977: «documentorum, quae natura sua sunt publica qua-
eque ad statum suae personae pertinent... » s, que ha quedado en el texto de-
finitivo.
Otra modificaci6n interesante se refiere a la segunda parte del texto que
estamos analizando. En los Schemata iniciales, el c. 20 § 2 decfa: «Documenta
(. .. ) inspiciendi, itemque postulandi ut sua impensa sibi legitimum eorum
exemplum exscriptum aut photostaticum tradatuf» 9. En el Schema 1977, c.
300 § 2, desapareci6 «inspiciendi» y qued6 s6lo el derecho a recibir copia de
los documentos. Por tanto, los documentos no pueden ser consultados direc-
tamente.
Veamos ahora las distintas partes del texto.

1. lis quorum interest. Los sujetos de los que se trata aquf pueden deter-
minarse por las palabras siguientes.

2. Documentorum ( ... ) quae ad statum suae personae pertinent. Por tanto,


los sujetos que tienen «interes» son los que piden esos documentos: se puede
tener <<interes» s6lo por ese tipo de documentos, no pOI otras.

3. Quae natura sua sunt publica. Por tanto, los que se refieren a un esta-
do personal que es: a) publico; b) «natura sua». De ese tipo es, por ejemplo, un
certificado de bautismo, 0 una autorizacion para el matrimonio; no, en cam-
bio, una carta del Obispo relativa a la persona.

4. Documentorum ( ... ) documentum scriptum vel photostaticum. La copia


del documento puede ser una transcripci6n 0 una copia fotostatica. Suena mal
la construcci6n «documentorum (... ) documentum».

5. Authenticum. La copia ha de ser en todo caso autentica, es decir, sus-


crita pOI el canciller 0 por un notario que certifique su conformidad con el ori-
ginal, segun 10 establecido en el c. 484,3. Q •

6. Per se vel per procuratorem. El procurador habra de demostrar su con-


dici6n de tal.

7. Cfrihid., p. 51.
8. Cfr Comm. 13 (1981), p. 123.
9. Cfr Comm. 24 (1992), pp. 60, 86,119.

1106
P. II, s. II, t. III, e. II, a. 2. Caneiller, OWlS notarios y arehivos c.487
7. Ius est (oo.) recipere (mejor: recipiendi). A ese derecho corresponde el
deber de entregar esas copias. lA quien incumbe tal obligacion? Sobre todo al
canciller, 0 a quien Ie ayuda 0 sustituye, en su caso.
8. La norma de este § 2 no ha de entenderse en el sentido de que pue-
dan pedir copias autenticas 5610 los sujetos citados y 5610 de los documentos
aquf indicados. En efecto, en mi opinion:
a) pueden pedir copias autenticas otros sujetos. For ejemplo, los Vicarios
generales y episcopales, el «Moderator curiae», los responsables de las distin-
tas oficinas de la curia -estos ultimos, con el consentimiento, al menos pre-
sunto, del moderador y del canciller;
b) los sujetos mencionados en este § 2 pueden solicitar otros documen-
tos que se refieran al estado de la propia persona y no sean publicos, siempre
contando con el consentimiento del Moderador de la curia y del canciller.

1107
c.488 Libro II. Pueblo de Dills

Ex archivo non licet efferre documenta, nisi ad breve tempus tantum


488 atque de Episcopi aut insimul Moderatoris curiae et cancellarii con-
sensu.

No .Ie j)ermite sacar documentos del archivo, .Ii no es por poco tiempo y con el consenti-
miento del Ohispo, 0 del Moderador de fa curia junto con el canciller.
FUENTES: c. 178 §§ 1 et 2
CONEXOS: c. 487

- - - - - - - - COMENTARIO
Francesco Caccopalmerio

1. Efferre. Significa «sacar fuera; llevarse el documento original»: si se


trata de llevarse una copia autentica, cfr c. 487 § 2. La finalidad de ese «effe-
rre» es, evidentemente, la consulta del original, lo que incluve la posibilidad
de hacer copias de el.
2. Non licet ( ... ) nisi ad breve tempus tantum. Lo que equivale a decir:
«licet (... ) si ad breve tempus». La norma parece (si la comparamos con la del
c. 487 § 2 V con el c. 378 CIC 17) muv imprecisa V, por tanto, amplia, va que
no detennina: a) los sujetos que tienen derecho a sacar documentos; b) a que
documentos se refiere ese derecho; c) el tiempo maximo de permanencia de
los documentos fuera del archivo; d) las garantfas exigibles para sacar docu-
mentos.
En el c. 487 § 2 se precisan, en cambio, los sujetos V los documentos. Y
el c. 378 CIC 17 establecfa: a) el tiempo de tres dfas, prorrogable moderada-
mente a juicio del Ordinario (cfr c. 378 § 1 CIC 17); b) la obligaci6n de de-
jar un recibo aut6grafo por parte de quien se llevaba un documento (cfr ibid.
§ 2). El Coetus «De Sacra Hierarchia», en la .less. VI, a la vez que decidi6 cam-
biar «post triduum» por «ad breve tempus», consider6, sin embargo, impor-
tante mantener la obligaci6n de dejar un recibo aut6grafo 1, que permaneci6
por eso en los Schemata inciales, c. 21 § 2 2 , hasta el Schema 1977, c. 301 § 2,
cuando el Caetus « De Populo Dei» decidi6: «El § 2 se suprime porque se tra-
ta de una prescripci6n demasiado particular» J.

1. efr Comm. 24 (1992), p. 51.


2. Cfr ibid, pp. 60, 86,119.
3. efr Comm. 13 (1981), p. 124.

ll08
P. II, s. II, t. Ill, c. II, a. 2. Cancillcr, (mOS notarios y archivos c.488
3. Atque de Episcopi aut insimul Moderatoris curiae et cancellarii consensu.
La adician del consentimiento del Vicario general, que pasa a ser despues del
"Caput Curiae» y mas tarde del «Moderator Curiae», se remonta a los Sche-
mata iniciales, c. 21 § 24, mientras que el afiadido de «insimul,> es del Coetus
«De Populo Dei», de nuevo por el motivo (efr c. 487 § 1) de que el canciller
puede ser un laico '.
Estimo que ese permiso debe concederse tras un severo juicio. En parti-
cular deberfan exigirse las dos sabias condiciones que imponfa el citado c. 378
del crc 17.
Pero, de modo mas radical, podemos preguntarnos razonablemente si
existen motivos para esta salida de documentos (salvo que sea moment,lnea-
mente para alguna oficina de la curia), desde el momento en que, al menus ac-
tualmente, es posible y camodo obtener copias fotostaticas, autenticadas, si es
el caso, por el canciller.

4. CfrComm. 24 (1992), pp. 51,60,86,119.


5. Cfr Comm. 13 (1981), p. 124.

1109
c.489 Libro II. Pueblo de Dios

489 * 1. Sit in curia dioecesana archivum quoque secretum, aut saltern in


communi archivo armarium seu scrinium, omnino clausum et obsera-
tum, quod de loco amoveri nequeat, in quo scilicet documenta secre-
to servanda cautissime custodiantur.
* 2. Singulis annis destruantur documenta causarum criminalium in
materia morum, quarum rei vita cesserunt aut quae a decennio sen-
tentia condemnatoria absolutae sunt, retento facti brevi summario
cum textu sententiae definitivae.

§ I. Debe haber tambicn en la curia diocesana un archivo secreto, 0 al menos un armario


o una caja dentra del archivo general, totalmente cerrada con llave y que no pueda mover-
se delsitio, en donde se comerven con suma cautela 1m documentos que han de ser custo-
diadm bajo secreto.
§ 2. Todos los afim deben destruirse las documentos de aquellas causm criminales en ma-
teria de costumbres cuyas reas hayan fallecido ya, 0 que han sido resueltm con sentencia
condenawria diez afios antes, debiendo comervarse un breve resumen del hecho junto con
el texto de la sentencia definitiva.

FUENTES: § I: c. 379 § 1
§ 2: c. 379 § I; CI Resp. II, 5 aug. 1941 (AAS 33 [1941]378)
CONEXOS: cc. 413 § 1,490,1133,11'39 § 3,1719

COMENTARIO - - - - - - - -
Francesco Coccopalmerio

1. EL ARCIIIVO SECRETO DE LA CURIA (§ 1)

El texto del § 1 permaneci6 pr<icticamente inmutado desde los Schemata


iniciales, c. 22 § 11. La denominaci6n de «secreto» fue anadida pm el Coetus
«De Populo Dei» 2.

1. Sit in curia dioecesana. Se trata, pues, de una obligaci6n.


2. Archivum quoque secretum aut saltem in communi archivo armarium seu
scrinium. Por tanto, debe ser 0 bien una dependencia distinta de la del archi-
vo diocesano, 0 bien un mueble distinto en la misma dependencia.

1. Cfr Comm. 24 (1992), pp. 52, 60, 64, 86, 119.


2. Cfr Comm. 13 (1981), p. 124.

1110
P. II, s. II, t. III, c. II, a. 2. Caneiller, otros notarios y arehivos c.489

3. Aut saltem. Parece indicar una excepci6n: es decir, parece expresar


que el archivo secreto deberfa ser siempre una dependencia especffica, cuan-
do 10 normal es que sea s610 un mueble 0 una parte de un mueble.
4. Omnino clausum et obseratum, quod de loco amoveri nequeat, in quo ( ... )
caucissime custodiantur. Se trata de la afirmaci6n de un principio general, que
se especifica mas adelante en el c. 490.
S. Archivum ( ... ) secretum. EI concepto de archivo secreto se contiene
en las palabras que concluyen el texto: <<in quo scilicet documenta secreto ser-
vanda cautissime custodiantuf».
6. Documenta secreta servanda. A partir de otros canones puede saberse
cuales son esos documentos. Podemos citar aquf los siguientes:
a) los relativos a los matrimonios celebrados en secreto (cfr c. 113 3);
b) los relativos a las «monitiones» y «correptiones» (c. 1339 § 3);
c) los que se refieren a procesos penales (c. 1719);
d) la relaci6n de las personas que asumirfan el gobierno de la di6cesis en
caso de que quedara impedida la sede (c. 413 § 1: aunque ese canon no habla
expresamente del archivo secreto de la curia, usa la expresi6n, del todo equi-
valente, «a cancellaria sub secreta»);
e) 10 mismo cabe decir de otros casos, como los previstos pm los cc.
269,2. Q y 377 § 2.

II. DESTRUCCJ()N PERIC)DICA DE CIERTOS DOCUMENTOS (§ 2)

El texto de este paragrafo se mantuvo sustancialmente identico desde los


Schemata iniciales, c. 22 § 2 3•
1. Documenta causarum criminalium in materia morum. Son los documen-
tos de los que se trata en los cc. 1717-1731, pero s6lo los relativos a «materia
morum».
2. Destruantur. En el eIe 17, c. 379 § 1 se decfa «comburantur».

3. Cfr Comm. 24 (1992), pp. 52, 61, 86, 94,119.

1111
c.490 Lihro II. Puehlo de Dios

§ 1. Archivi secreti clavem habeat tantummodo Episcopus.


490 § 2. Sede vacante, archivum vel armarium secretum ne aperiatur, nisi
in casu verae necessitatis, ab ipso Administratore dioecesano.
§ 3. Ex archivo vel armario secreto documenta ne efferantur.

§ 1. La llave del archivo secreta la tiene solamente el Obispo.


§ 2. Mientras estc vacante la sede no .Ie abrira el archivo 0 armario secreta, a no ser en
caso de verdadera necesidad, por el Administrador diocesano personalmente.
§ 3. No deben sacarse documentas del archivo 0 armario secreta.

FUENTES: ~ 1: c. 379 § 3
§ 2: CC. 379 ~ 4, 382 § 1
~ 3: c. 382 §~ 1 et 2

CONEXOS: c. 489 § 1

COMENTARIO - - - - - - - -
Francesco Coccopalmerio

Este canon es una explicitacion del principio general afirmado en el c.


489 ~1: «omnino clausum et obseratum (... ) cautissime custodiantup>. La nor-
ma simplifica mucho la del CIC 17, cc. 379 §§ 3-4, 380-382. La historia del
texto permite registrar algunos cambios conducentes a una progresiva restric-
cion de la posibilidad de acceso al archivo secreto.
Acerca de la custodia de las llaves (§ 1), los Schemata inciales, c. 23 § 1,
prevefan tres sujetos: «Episcopus et cancellarius aliusve sacerdos ab Episcopo
designatus» I, mientras que en el Schema 1977, c. 303, se afiadfa: «aut pro op-
portunitate alius sacerdos ab Episcopo designatus», y posteriormente se pro-
ducfa la supresi6n tanto del canciller como del sacerdote designado por el
Obispo, de modo que quedo s610 el Obispo 2.
Sobre la apertura del archivo secreta sede vacante (§ 2), los Schemata ini-
ciales, c. 23 § 2, otorgaban esa facultad al Administrador diocesano 0 a un de-
legado SllyO \ Y asf continllaba la norma en el c. 303 § 2 del Schema 1977, pero
posteriormente se sllprimio la mencion del delegado 4.
Acerca de la prohibici6n de sacar documentos del archivo secreto (~ 3),
los Schemata flleron siempre concordes.

1. CfrComm 24 (1992), pp. 52,61,64,86,119,128.


2. Cfr Comm 13 (1981), p. 124.
3. Cfr Comm. 24 (1992), pp. 52,61,86,119.
4. Cfr Comm. 13 (1981), p. 124.

1112
P. II, s. II, t. Ill, c. II, a. 2. Caneiller, otros notarios y arehivos c.490

Sustancialmente se prescribe en este canon 10 siguiente:


a) La custodia de 13 llave del archivo secreto corresponde s610 a1 Obispo
diocesano, por 10 cualla consulta de los documentos allf custodiados tambien
Ie corresponde solo a el (§ 1).
b) De ello se deduce que otros sujetos -incluidos el canciller y el mo-
derador de la curia- pueden consultar esos documentos s610 con permiso del
Obispo diocesano.
c) En situacion de sede vacante, el sujeto legitimado a los efectos men-
cionados es el Administrador diocesano, pero solo en caso de «verdadera ne-
cesidad», que ha de ser valorada segun el prudente juicio del propio Adminis-
trador diocesano.
d) Para el caso de sede impedida no se dispone nada, pero ha de consi-
derarse aplicable, en virtud del c. 414 «< ... tenetur obligationibus atque potes-
tate gaudet, quae iure Administratori dioecesano competunt»), la misma nor-
ma prevista para el caso de sede vacante respecto a quien rige 1a diocesis (cfr
c. 413).
e) En todo caso, no puede sacar documentos del archivo secreto ni si-
quiera el Obispo diocesano (§ 3).

1113
c.491 Libra II. Pueblo de Dios

§ 1. Curet Episcopus dioecesanus ut acta et documenta archivorum


491 quoque ecclesiarum cathedralium, collegiatarum, paroecialium, alia-
rumque in suo territorio exstantium diligenter serventur, atque inven-
taria seu catalogi conficiantur duobus exemplaribus, quorum alterum
in proprio archivo, alterum in archivo dioecesano serventur.
§ 2. Curet etiam Episcopus dioecesanus ut in dioecesi habeatur ar-
chivum historicum atque documenta valorem historicum habentia in
eodem diligenter custodiantur et systematice ordinentur.
§ 3. Acta et documenta, de quibus in §§ 1 et 2, ut inspiciantur aut
efferantur, serventur normae ab Episcopo dioecesano statutae.

§ 1. Cuide el Obispo diocesano de que se conserven diligentemente las actas y documentos


contenidos en los archivos de las iglesias catedralicias, de las colegiatas, de las parroquias y
de las demas iglesias de su territorio, y de que se hagan inventarios a Indices en doble ejem-
plar, uno de los cuales se guardara en el archivo propio, y el otro en el archivo diocesano.
§ 2. Cuide tambien el Obispo diocesano de que haya en la di6cesis un archivo hist6rico, y
de que en Cl se guarden can cuidado y se ordenen de modo sistematico los documentos que
tengan valor hist6rico.
§ 3. Para examinar a sacar de su sitio las actas y documentos aludidos en los §§ 1 y 2, de-
ben observarse las normas establecidas par el Obispo diocesano.
FUENTES: § 1: c. 383 § 1
§ 2: See Litt. eire., 15 apr. 1923; SCCone Normae, 24 maii 1939 (AAS 31
[1939] 266-268); PONTIFICIUM CONSILIUM ECCLESIASTICIS ITALIAE TABULARIIS
CURANDIS, Instr. A seguito, 5 dec. 1960 (AAS 52 [1960] 1022-1025)
§ 3: ee. 378 §§ 1 et 2, 382 § 1, 383 § 2, 384 § 2
CONEXOS: ec. 173 § 4, 486 § 3, 503, 535 § 4,556, 1283,P, 1284 § 2,9. 2 , 1306 § 2,1307
§2

COMENTARIO
Francesco Coccopalmerio

I. EL DEBER DEL OBISPO DIOCESANO DE VELAR FOR EL CUlDADO


DE LOS RESTANTES ARCHIVOS ECLESIAsTICOS DE SU TERRITORIO (§ 1)

La historia de este texto es interesante a efectos exegeticos. El Coetus


«De Sacra Hierarchia», con alguna perplej idad inicial, quiso conservar el c.
383 § 1 del CIC 17, con esta formulaci6n: «Curet Episcopus dioecesanus ut
archivorum quoque ecclesiarum cathedralium, collegiatarum, paroecialium,
necnon personarum iuridicarum publicarum et piorum locorum inventaria seu
catalogi conficiantur duobus exemplis, quorum alterum in proprio archivo, al-

1114
P. II, s. II, t. III, c. II, a. 2. Canciller, otros notarios y archivos c.491
terum in archivo episcopali servetur, salvo praescripto cann. (470 § 3,
1522,2. 2 -3. 2 , 1523,6. 2 )>> I.
Como puede advertirse, la norma establecfa, para todos los sujetos espe-
cificados, no la obligacion de tener los documentos en un archivo propio, sino
solo la de hacer dos inventarios 0 catalogos de los documentos, guardar uno en
el propio archivo y enviar otro al archivo episcopal. Pero esto signifiGl, al me-
nos implfcitamente, la obligacion de tener los documentos en el archivo pro-
pio, porque quien tiene la obligacion de hacer el catalogo, ciertamcnte no es
libre de no conservar los documcntos catalogados. El «salvo praescripto cann.»
indica algo mas: la obligacion de tener ciertos documentos (registros paffO-
quiales, documentos relativos a los bienes temporales) y de enviar copia al ar-
chivo de la curia.
En cualquier caso, el Coetus «De Sacra Hierarchia» se vio en la necesi-
dad de explicitar dicha obligacion, y en la sess. VIII decidio modificar el cita-
do texto: «Curet Episcopus dioecesanus ut acta et documenta archivorum
quoque ecclesiasticorum cathedralium (... ) piorum locorum diligenter serven-
tur atque inventaria (... ) episcopali servetur» '.
Puede advertirse, en particular, que la expresion «ecclesiasticorum» sus-
tituye a «ecclesiarum», pero no conocemos las motivacioncs de ese cambio l.
En el Coetus «De Populo Dei» se decidieron algunos cambios, de los cuales los
mas relevantes son los tres siguientes:
a) «... suprimir la frase 'necnon personarum iuridicarum publicarum et
piorum locorum', porque no compete al Obispo cuidar de los documentos de
personas jurfdicas que no estan bajo su directa jurisdiccion». Pero ese motivl),
que de suyo es cierto, no deb fa llevar al cambio de la expresion, ya que entre
las «personae iuridicae publicae» hay algunas que estan bajo la jurisdicciCm di-
recta del Obispo. No 10 estan, en efecto, los archivos de un instituto religio-
so, pero sf, por ejemplo, los de una asociacion publica (cfr c. 305), 0 los de una
fundacion pfa (cfr c. 1303). Por tanto, se habrfa debido decir: «personarum iu-
ridicarum Episcopo dioecesano subiectarum»;
b) «... poner una expresion mas generica y... afiadir despues de 'paroe-
cialium' las palabras 'aliarumve in suo territorio exstantium'». Ese «aliarum-
ve» se refiere, logicamente, a un ya desaparecido -tras el cambio por «cccle-
siasticorum»-, pero sobreentendido «ecclesiarum»;
c) «... decir 'ecclesiarum' en lugar de 'ecclesiasticorum', para hacer mas
clara la expresion latina».
Con esto se vuelve al texto primitivo. Pero, en conclusion, se hace refe-
rencia aquf solo a los archivos de las «iglesias» edificios de culto, con exclu-
sion de los de las personas jurfdicas que no tengan una iglesia 4.

1. Cfr Comm. 24 (1992), pp. 52, 61, 65, 87.


2. CfrComm. 24 (1992), pp. 94,120,129.
3. Cfr ibid.
4. Cfr Comm. 13 (1981), p. 125.

1115
c.491 Ubro II. Pueblo de Dios

VeHIlos ya las distintas partes de este panigrafo.


1. Curet Episcopus dioecesanus. Los modos de lIevar a cabo ese deber son
principalmente: a) establecer normas adecuadas; b) controlar su cumplimien-
to, de manera especial en la visita pastoral (cfr c. 535 § 4, para las parroquias).

2. Ecclesiarum cathedralium. Habrfa sido mejor, al menos normalmente,


decir «Glthedralis» (el texto procede del c. 383 § 1 del crc 17, en el que se
decfa en plural: «Curent Episcopi... » y, por tanto, era l6gico tambien el plural
«ecclesiarum cathedralium»).
3. Col!egiatarum. Para elIas, cfr cc. 503 ss.
4. Paroecialium. Para elIas, cfr c. 535 § 1.
5. Aliarumque in suo territorio exstantium. Estas pueden estar regidas por:
a) un rector (cfr cc. 556 ss.); b) un capellan (cfr cc. 564 ss.).
6. Son necesarias algunas observaciones al texto que comentamos, cuya
formulaci6n final es, casi literalmente, la del C6digo anterior, c. 383 § 1.
a) El texto habla de archivos de las iglesias. Evidentemente, entiende las
«iglesias» como edificios de culto (cfr cc. 1214 ss.). No obstante, hay que pre-
cisar que los archivos son «de las personas jurfdicas». Ahora bien, las iglesias
pueden ser personas jurfdicas 0 pertenecer a personas jurfdicas. En este segun-
do caso, no se puede hablar de archivos de las iglesias, sino de archivos de las
personas jurfdicas, aunque esos archivos se encuentren en las iglesias entendi-
das como edificios de culto.
b) Ademas, el texto habla s610 de los archivos de las iglesias. Pero con ello
excluye los archivos de las personas jurfdicas que no sean una iglesia y que no
posean iglesia. La expresi6n correcta deberfa haber sido: «archivorum quoque
personarum iuridicarum in territorio exstantium suae dioecesis et ipsius Epi-
scopi iurisdictioni subiectarum».
c) En cualquier caso, en el C6digo se mencionan los archivos de las si-
guientes categorfas de personas jurfdicas:
- aquellas en las que tienen lugar elecciones (cfr c. 173 § 4: «el acta de
la elecci6n [...] se guardara con diligencia en el archivo del colegio»);
- aquellas en las que se lIeva a cabo la administraci6n de bienes tempora-
les (cfr c. 1283,3. Q : «Conservese un ejemplar de este inventario en el archivo de
la administraci6n y otro en el de la curia»; c. 1284 § 2,9. Q : «ordenar debida-
mente y guardar en un archivo conveniente y apto los documentos e instru-
mentos [...] depositar copias autenticas de los mismos en el archivo de la curia»);
- aquellas a las que esta aneja una fundaci6n pfa (cfr c. 1306 § 2: «Se
conservara de manera segura una copia de la escritura de fundaci6n en el ar-
chivo de la curia y otra en el archivo de la persona jurfdica interesada»);
- las iglesias gobernadas por un rector en las que hay una fundaci6n pfa
(cfr c. 1307 § 2: «ha de lIevar y conservar otro [libro]»), por tanto, en un
archivo.

1116
P. II, s. II, t. Ill, c. II, a. 2. Cane iller, otros notarios y archivos c.491

Por 10 demas, en toda persona jurfdica en 1'1 que existan documentos es


necesario que exista un archivo.
7. Atque inventaria seu catalogi conficiantur. Podemos afiadir, por analog fa
cun el c. 486 § 3: «cum brevi singularum scripturarum synopsi».
8. Se puede sugerir que, tanto el Obispo diocesano como 1'1 Conferencia
Episcopal, establezcan ulteriores nonnas a este respecto (como sugiri() ya el
Coetus «De Sacra Hierarchia» ').

II. EL ARCHIVO HISTl"lRICO (§ 2)

Este paragrafo es un afiadido de ultima hora. En efecto, no se encontra-


ba en el Schema 1977, c. 304, ni aparece en las deliberaciones del Coetus «De
Populo Dei» 6. Lo encontramos por primera vez en el Schema 1980, c. 411 § 2.
1. Curet ( ... ) ut habeatur. Esa expresi6n indica una obligaci6n.
2. Archivum historicum. EI concepto de «archivo hist6rico» se define a
partir del contenido de ese archivo, es decir, de los «documenta valorem his-
toricum habentia», pero no se define ahf que ha de entenderse por «valor his-
t6rico»: pOI' tanto, se deja '11 Derecho particular, asf como a 1'1 sensibilidad del
Obispo diocesano.
3. Conviene preyer, '11 menos en las di6cesis mas grandes, 1'1 figura del
archivero, que posea especiales dotes de caracter cientffico. Una observaci6n
de un Padre con vistas a 1'1 Plenaria de 1981 reza asf: «Addatur in § 2: ' ...'11'-
chivum historicum, cui praesit archivarius, atque ... ', quia oportet ut figura iu-
ridica archivarii in novo c.l.c. inseratur, artentis quoque exigentiis mundi
scientifici internationalis». La respuesta fue: «Additio propos ita non videtur
necessaria, quia subintellegitur» 7.
Si «subintellegitur», significa que 1'1 figura del archivero esta comprendi-
da en 1'1 norma, '11 menos -repito- para las di6cesis m,ls grandes.

Ill. NORMAS DE CONSERVACIl"lN DE LOS DOCUMENTOS (§ 3)

En el Schema inicial, c. 24 § 2, se lefa: «Documenta originalia ex prae-


dictis archivis ne efferantur, nisi ad normam c. 21» (actualmente 488) s. Por
tanto, se hablaba s6lo de «efferre» y se aplicaban las normas del canon citado.

5. Cfr Comm. 24 (1992), p. 129.


6. Cfr Comm. 13 (1981), p. 125.
7. Cfr Comm. 14 (1982), p. 214.
8. Cfr Comm. 24 (1992), pp. 61, 87.

1117
c.491 Libro II. Pueblo de Dios

El Coetus «De Sacra Hierarchia», en la sess. VIII, decidi6 modificar el


texto, que recibi6 la siguiente formulaci6n: «Acta et documenta de quibus in
§ 1 ut inspicianrur aut efferantur, serventur normae ab Episcopo dioecesano
statutae» 'J. Aquf se afiadi6 el «inspicere» y se remiti6 a normas especiales.
Cuando en el Schema 1980, c. 411 § 2, se insert6 el texto sobre el archi-
vo hist6rico, se aplic6 tambien la norma a ese archivo. Pero hemos de obser-
var que:
- para los archivos perifericos es adecuado establecer normas especiales;
- para el archivo hist6rico podrfa valer mas sencillamente la norma del
c. 488, sustituyendo «cancellarii» por «archivarii», en los lugares en los que
existe esa figura.
Pasemos a analizar el contenido del texto.
1. Normae statutae. Es, pues, una obligaci6n para el Obispo diocesano
dar normas sobre esta materia. A este respecto se puede sugerir que deberfan
establecer normas, no s6lo y no tanto cada Obispo diocesano, cuanto -y so-
bre todo- las Conferencias Episcopales 0 la asamblea de Obispos de la pro-
vincia eclesiastica, de tal modo que la regulaci6n resultase mas homogenea
para todas las di6cesis.
2. Para los archivos de las parroquias, el propio C6digo establece, aun-
que genericamenre: «... parochus caveat ne [documenta archivi paroecialis] ad
extraneorum manus pervenianr» (c. 535 § 4).

9. Cfr Comm. 24 (1992), pp. 95,120.

1118
P. II, s. II, t. III, e. II, a. 3. Consejo de asuntos econ6micos yec6noll1o c.492

Art. 3 De consilio a rebus oeconomicis et de


oeconomo

A. 3. Del consejo de asuntos econ6micos y del ec6nomo

492 § 1. In singulis dioecesibus constituatur consilium a rebus oeconomi-


cis, cui praesidet ipse Episcopus dioecesanus eiusve delegatus, et quod
constat tribus saltern christifidelibus, in re oeconomica necnon in iure
civili vere peritis et integritate praestantibus, ab Episcopo nominatis.
§ 2. Membra consilii a rebus oeconomicis ad quinquennium nomi-
nentur, sed expleto hoc tempore ad alia quinquennia assumi possunt.
§ 3. A consilio a rebus oeconomicis excluduntur personae quae cum
Episcopo usque ad quartum gradum consanguinitatis vel affinitatis con-
iunctae sunt.

§ 1. En cada di6cesis ha de constituirse un consejo de asuntos econ6micos, presidido por el


Obispo diocesano 0 su delegado, que conste al menos de tres fieles designados por el Obis-
po, que sean verdaderamente expertos en materia econ6mica y en derecho civil, y de pro-
bada integridad.
§ 2. Los miembros del consejo de asuntos econ6micos se nombran para un periodo de cinco
anos, pero, transcurrido esc tiempo, puede renovarse el nombramiento para otros quinquenios.
§ 3. Quedan exduidos del consejo de asuntos econ6micos los parientes del Obispo hasta el
cuarto grado de consanguinidad 0 de afinidad.
FUENTES: § I: ceo 1520 § 1, 1521 § 1; SCConc Lin. cire., 20 iun. 1929,9 (AAS 21 [1929]
397)
§ 2: e. 1521 § 1
§3:e.1520§2
CONEXOS: e. 494

- - - - - - - COMENTARIO
Francesco Coccopalmerio

1. LA CONSTITUCI0N DEL CONSEJO DE ASUNTOS ECONC)MICOS


DE LA DIOCESIS (§ 1)

1. In singulis dioecesibus constituatur cons ilium a rebus oeconomicis. Es, por


tanto, una obligaci6n para toda di6cesis.
2. Cui praesidet ipse Episcopus dioecesanus eiusve delegatus.
a) El Obispo diocesano es el presidente del consejo de asuntos economi-
cos. Puede ser interesante -0 acaso s610 curioso- sefialar que en las previ-
siones iniciales (Coetus «De Sacra Hierarchia», sess. VI) el propio economo

1119
c.492 Libro II. Pueblo de Dios

presidfa el consejo: «Consilium de rebus oeconomicis, cui praeest oeconomus,


vere peritus... ». Pero en seguida se him sentiI' la exigencia de mantener dife-
renciadas las dos figuras: el consejo y el economo. La «ratio» fue que es preci-
so distinguir «directionem inter et exsecutionem. Prima fiat oportet per con-
silium, cui praeest Episcopus, altera vero per oeconomum, ne Episcopus per se
negotia gerat». Asf pues, el consejo, con la presidencia del Obispo, toma las
decisiones y el economo las ejecuta I.
b) El Obispo diocesano puede delegar la presidencia del consejo a otm
sujeto. Esta posibilidad fue admitida por el Coetus «De Sacra Hierarchia» en
la sess. VII, pero sin que sepamos los motivos '. El delegado del Obispo puede
ser un laico.
c) En relacion con la posiblidad de delegar la presidencia, podemos es-
tablecer una espontanea comparacion con otro consejo del Obispo diocesano:
el colegio de consultores. Sobre cste, dispone el Codigo: «Preside el colegio de
consultores el Obispo diocesano» (c. 502 § 2), pem sin afiadir la prevision de
un delegado. POl' ese motivo, el colegio de consultores debe ser presidido, 0
bien personal mente pOl' el Obispo diocesano, 0 bien por otro Ordinario, pero
con mandato especial.
3. Et quod constat tribus saltem christifide libus .
a) «tribus saltem»: indica expresamente la obligaciCm del numero mini-
mo de tres, y pOl' tanto, implfcitamente, la oportunidad (contenida en la ex-
presion «saltem») de que los consejeros sean mas;
b) «christifidelibus», es dec iI', laicos y/o clerigos: todos laicos> 0 todos
clerigos 0, ciertamente mejor, laicos y clerigos. En los Schemata iniciales, c. 26
§ 1, se deda: «et quod constat tribus saltem personis (... ) sive cleric is sive lai-
cis» '. En el Schema 1977, c. 306 § 1, aparece el mismo texto, pero con una sig-
nificativa inversion: «sive laicis sive clericis». El Coetus «De Populo Dei»
cambio «personis» pOl' «christifidelibus» y, en consecuencia, elimin6 la locu-
cion «sive laicis sive clericis» 4. En el Schema 1977, c. 306 § 1, se decfa tam-
bien: «quorum unus saltem membrum sit Consilii presbyteralis», pero fue su-
primido" aunque sigue en pie la posibilidad 0 la oportunidad.
4. In re oeconomica necnon in iure civili vere peritis et integritate praestanti-
bus. Se indican muy oportunamente las cualidades tecnicas necesarias en es-
tos consejeros, junto a las cualidades morales. Y puede ser interesante ad ver-
til' que se indican en primer lugar las tccnicas, y despues las morales. En los
Schemata iniciales, c. 26 § 1, se deda: <<in re oeconomica vere peritis» ". En el

1. Or Comm. 24 (1992), p. 53.


2. Or ihid., p. 65.
3. efr ihid., PI'. 62, 87, 120.
4. OrComm. 13 (1981),1'1'.126-127-
5. Or ihid
6. CfrComm. 24(1992),1'1'.62,87, 120.

1120
r. II, s. II, t. III, c. II, a. 3. Consejo de asuntos economicos y cconmno c.492
~~~~~"-------'--'---'-

Schema 1977, c. 306 § 1, aparece el afiadido «necnon in iure civili» . Podrfa


completarse la expresi6n diciendo: «in iure canonico et civili».
5. Ab Episcopo nominatis. En la elecci6n de los consejeros, el Obispo dio-
cesano no esta obligado a ofr el parecer de otros consejos, al contr<lfio de lo
que sucede, por ejemplo, para el nombramiento del ec(momo (cfr e. 494 § 1),
ni a atenerse a normativas dadas por la Conferencia Episcopal. Esto estaba
previsto en los Schemata iniciales, c. 26 § 1 S Y en el Schema 1977, c. 306 § 1,
donde fue eliminado ". No obstante, el Obispo diocesano no omitira la eon-
sulta de personas expertas, a fin de elegir consejeros que sean «vere periti».
6. Parece oportuno que el Obispo estahlezea un reglamento p<lfa las ae-
tividades del eonsejo de asuntos eeonomicos.

II. DURACIC)N DEL NOMRRAMIENTC) Y RENOV/\C!C)N (§ 2)

La norma es clara. Podemos afiadir que la duraei6n de un quinquenio esta


conectada probahlemente con la duraci6n del oficio del ec(momo, que es tam-
bien de un quinquenio (cfr c. 494 § 2), y esta motivada por similares rawnes
(t!ide comentario al c. 494). Sin embargo, el inicio y el fin de esos dos oficios
no son necesariamente coincidentes.
El texto que examinamos fue afiadido por el Coetus «De Sacra Hierar-
chia» en la sess. VII, sin dar motivaciones especfficas: «Ad consilii duratio-
nem quod attinet animadvertit Rev.mus quartus Consultor aliquam normam
esse ponendam. Item censent alii Consultores, quapropter Rev.mus Secreta-
rius Ad. proponit, et accipitur, ut fiat § 2 cuius textus ita manet approbatus:
'Nisi Episcoporum Conferentia aliter statuerit, membra consilii a rehus oeco-
nomicis ad quinquennium nominentur, sed expleto hoc tempore ad alia quin-
quennia assumi possunt'» Ii'. EI inciso «N isi (... ) statuerit» fue suprimido por el
Coetus «De Populo Dei», sin dar tampoco la motivacion II.

Ill. INCOMrATIBILIDAD rOR rARENTESCO (§ 3)

La «ratio legis» es, evidentemente, la posibilidad, 0 al menos el temor, de


un conflicto de intereses entre los consejeros y el Obispo diocesano. Este § 3
se encuentra por primera vez en el Schema 1977, c. 306 § 3 '2 •

7. efr Comm. 13 (1981), pp. 126-127.


8. efr Comm. 24 (1992), pp. 62, 65-66, 87,120.
9. Cfr Comm. 13 (1981), pp. 126-127.
10. Cfr Comm. 24 (1992), p. 66.
11. efr ihid.
12. Cfr ihid.

1121
c.493 Lihro II. Pueblo de Dios

Praeter munera ipsi commissa in Libro V De bonis Ecclesiae tempo-


493 ralibus, consilii a rebus oeconomicis est quotannis, iuxta Episcopi
dioecesani indicationes, rationem apparare quaestuum et erogationum
quae pro universo dioecesis regimine anno venturo praevidentur, nec-
non, anna exeunte, rationem accepti et expensi probare.

Ademas de las funcinnes que se Ie encnmiendan en el Libro V, De los bienes temporales


de la Iglesia, compete al consejo de asuntos econ6micos, de acuerdo con las indicaciones re-
cibidas del Obispo, hacer cada ana el presupuesto de ing.-esos y gastos para todo el regimen
de la di6cesis en el ana entrante, as! como aprobar las cuentas de ing.-esos y gastos a fin de
ann.

FUENTES: No cons tan


CONEXOS: cc. 494,1277,1281 § 2,1287 § 1, 1292 § 1, 1305, 1310 § 2

- - - - - - - COMENTARIO
Francesco Coccopalmerio

1. Praeter munera ipsi commissa in Libro V De bonis Ecclesiae temporalibus.


En relaei6n con esos munera, podemos remitir a los ee. 1277, 1281 § 2, 1287
§ 1, 1292 § 1, 1305, 1310 § 2. Este ineiso inieial apareee par primera vez en
el Schema 1977, c. 307 I.
2. Quotannis ( ... ) rationem apparare quaestuum et eragationum quae ( ... )
anna ventura praevidentur.
a) «Quae (... ) anno venturo praevidentur»: esa expresi6n designa los
presupuestos;
b) «quaestuum et erogationum»: se refiere a los ingresos y gastos, 0 en-
tradas y salidas;
c) «rationem apparare»: se trata preeisamente de una previsi6n de eua-
les seran los ingresos y gastos.

3. N ecnon, anna exeunte, rationem accepti et expensi probare .


a) «Anno exeunte»: a final de ana; se trata aquf de la euenta de resulta-
dos;

1. CfrComm. 13 (1981), p. 127.

1122
P. II, s. II, t. III, c. II, a. 3. Consejo de asuntos econCimicos y cconomo c.493

b) «accepti et expensi»: aquf se contabilizan ya los ingresos y gastos efec-


tivamente realizados.
4. Juxta Episcopi diaecesani indicatianes. Es decir, segCm las directrices da-
das por el Obispo diocesano al consejo de asuntos econcSmicos. Esto parece
menos comprensible, ya que es precisamente el consejo el que debe iluminar
al Obispo en estas cuestiones. Probablemente la expresi6n equivale a «ha-
biendo informado al Obispo diocesano», 0 «de acuerdo con el».
La expresi6n <<iuxta Episcopi dioecesani indicationes» no estaba en cl
Schema 1977, c. 307, y fue anadida por el Caetus « De Populo Dei», sin que se-
pamos los motivos 2 •
5. Pro universa diaecesis regimine. La expresi6n no resulta de Licil intcli-
gencia. La traducci6n literal no puede ser m,ls que: entradas y salidas relativas
a todo el gobierno de la di6cesis, es decir, a todo aquello que sirve para el go-
bierno de la di6cesis.
Pero hemos de preguntarnos cual es la persona jurfdica de la que se trata
aquf: zla persona jurfdica «di6cesis», 0 todas las personas jurfdicas presentes en
el ambito de la di6cesis (yen primer lugar las parroquias)? En cl primer caso,
se estarfa hablando de los presupuestos y cuenta de resultados de la persona ju-
rfdica «dicScesis»; en el segundo, la norma se referirfa a un presupuesto y cuen-
ta de resultados unificado para todas las personas jurfdicas presentes en el am-
bito de la di6cesis.
Me parece que la primera hip6tesis serfa la unica soluci6n posible. Y ello
aunque, segun el c. 1287 § 1, los administradores de bienes eclesiasticos «tie-
nen el ueber de rendir cuentas cada ano al Ordinario del lugar, que las some-
tera al examen del consejo de asuntos econ6micos».
Tampoco en Cammunicatianes se ha publicado dato alguno que arroje ma-
yor luz sobre el significado de la expresi6n «pro universo dioecesis regimine».
En el Schema inicial, c. 27 § 1, aparecfa la expresicSn: «pro universae dioecesis
administratione» J. En la sess. VII, el Caetus observ6: «textum ita exaratum
esse ac si ordinatio tot ius activitatis pastoralis, per respectum ad res oecono-
micas, penderet a voluntate huiusmodi Consilii, quod esset absonum. Re-
spondet Rev.mus Secretarius Ad. Episcopum esse praesidem Consilii. Atta-
men (... ) proponit ut (... ) emendetur textus: 'pro universo dioecesis regimine',
quod ex una parte apt ius limitat competentiam Consilii, ex alia vero parte
comprehendit etiam expensas pro missionibus faciendas. Propositio ab omni-
bus recipitur» 4.
De todos modos, de esa noticia no se deduce con claridad cual es la dife-
rencia conceptual entre «administratio» y «regimen», indicada por el Caetus.

2. Cfr ibid.
3. efr Comm. 24 (1992), p. 62.
4. efr ibid., p. 66

1123
c.493 Lihro II. Puehlo de Dios

Sf se advierte, en cambio, que se trata de los gastos para las necesidades de


la di6cesis, entendidas como actividades centrales (tambien ad extra: «pro
missionibus» ).
En el mismo sentido de gastos para las necesidades de la di6cesis apare-
cfa tambien el ~ 2 de ese c. 27: «Eiusdem Consilii assensu, eget Episcopus
dioecesanus ut expensas faciat extraordinarias, quas scilicet ob adiuncta spe-
cialia in ratione erogationum non praevisa admittendas aestimet» '. EI texto
desapareci6 en el Schema 1977, c. 307 6 •
6. Ademas de 10 dispuesto en este c. 493, es competencia del consejo de
asuntos econ6micos definir los criterios generales segun los cuales el ec6nomo
debe administrar los bienes de la persona jurfdica «di6cesis». Asf 10 establece,
en efecto, el c. 494 § 3: «Oeconomi est, secundum rationem a consilio a rebus
oeconomicis definitam, bona dioecesis (... ) administrare» (vide comentario al
c. 494).

S. Or ihid., pp. 62, 66, 88, 120.


6 Or Comm 13 (1981), p. In

1124
P. II, s. II, t. III, c. II, a. 3. Consejo de asuntos economicos y eC(l!10l\W c.494
§ 1. In singulis dioecesibus ab Episcopo, auditis collegio consultorum
494 atque consilio a rebus oeconomicis, nominetur oeconomus, qui sit in
re oeconomica vere peritus et probitate prorsus praestans.
§ 2. Oeconomus nominetur ad quinquennium, sed expleto hoc tem-
pore ad alia quinquennia nominari potest; durante munere, ne amo-
veatur nisi ob gravem causam ab Episcopo aestimandam, auditis col-
legio consultorum atque consilio a rebus oeconomicis.
§ 3. Oeconomi est, secundum rationem a consilio a rebus oeconomi-
cis definitam, bona dioecesis sub auctoritate Episcopi administrarc
atquc ex quaestu dioecesis constituto expensas facere, quas Episcopus
aliive ab ipso deputati legitime ordinaverint.
§ 4. Anno vertente, oeconomus consilio a rebus oeconomicis ratio-
nem accepti et expensi reddere debet.

§ 1. En cada diocesis, el Obispo, oido el colegio de eomultores y el consejo de asuntos ceo-


nomicos, debe nombrar un economo, que sea verdaderamente exj)erto en materia eeonomi-
ca y de reconocida honradez.
§ 2. Se ha de nombrar al economo para cineo anos, pero el nombramiento puede renovar-
se por otros quinquenios, incluso mas de una vez, al vencer elj)lazo; durante el tiemj)o de
su cargo, no debe ser removido .Ii no es por causa grave, que el Obispo ha de ponderar ha-
biendo oido al colegio de consultores y al consejo de asuntos eeonomicos.
§ 3. Corresponde al economo, de acuerdo con el modo determinado por el consejo de asun-
tool economicos, administrar los bienes de la diocesis bajo la autoridad del Obisj)o y, eon los
ingresos propios de la di6cesis, hacer los gastos que ordenen ler,rftimamente el Obisj)() 0 quie-
nes hayan .lido encargados por d.
§ 4. Al final de ano, el economo debe rendir cuentas de ingresos y gastos al eonsejo de
asuntos econ6micos.
FUENTES: § 4: c. 1525 § 1
CONEXOS: cc. 192-195,482,636,1263,1273-1310

COMENTARIO
Francesco Coccopalmerio

1. NECESlDAD DEL NOMBRAMIENTO DE UN EC()NOMO (§ 1)

1. In singulis dioecesihus. Respecto al canciller, el C6digo prescrihe: «In


qualihet curia constituatur cancellarius» (c. 482 § 2); y respecto al economo:
«In singulis dioecesihus». La segunda expresion es completamente equivalen-
te a la primera: el oficio de ec6nomo es un oficio de la curia diocesana. Se echa
en falta, pm tanto, una mayor uniformidad terminologica.
2. Ah Ej)iscopo nominetur. Se trata, pm tanto, de una ohligacion.

1125
c.494 Libro II. Pueblo de Dios

3. Auditis collegio consultorum atque consilio a rebus oeconomicis. En los


Schemata iniciales, c. 28 § 1, se decfa solamente: «audito Consilio a rebus
oeconomicis» I; en el Schema 1977, c. 308 § 1, aparece el atladido: «auditis Col-
legio consultorum (... ) atque Consilio a rebus oeconomicis» 2. En cambio, para
el nombramiento del canciller no se establece nada semejante (cfr c. 482).
4. Qui sit in re oeconomica vere peritus et probitate prorsus praestans.
a) Se indican oportunamente las cualidades necesarias, no solo morales,
sino tambien tecnicas (<<in re oeconomica vere peritus»). Podrfa atladirse,
como para los miembros del consejo de asuntos economicos, «in iure civili» 0,
mejor, «in iure canonico et civili».
b) De manera similar deberfa disponerse respecto a las aptitudes tecni-
cas del canciller y los notarios (para eUos se pide solo que sean «integrae famae
et omni suspicione maiores»: c. 483 § 2), y de los restantes oficiales de la cu-
ria (de eUos no se dice nada en los cc. 470-471).
c) El ec6nomo puede ser tambien un laico. Esto fue admitido desde el
inicio sin dificultad: «Rev.mus Secretarius Ad. statuendum esse censet lit
in unaquaque dioecesi habeatur oeconomus, vir vere peritus, qui laicus esse
potest» '. En los Schemata inicial~s, c. 28 § 1 4, yen el Schema 1977, c. 308
§ 1, se decfa: «... oeconomllS, qui sit, sive clericus sive laicus». El Coetus
«De Populo Dei» decidio «suprimir 'sive clericus sive laicus', por pleonas-
tico» '.
5. Es (,til tambien referirse aquf al c. 423 § 2: «El Administrador dicKe-
sa no no debe ser a la vez ec6nomo, por tanto si el economo es designado Ad-
ministrador, el consejo de asuntos economicos elegira provisionalmente otro
ec6nomo».

II. DURACI()N DEL OFICIO Y RENOVAC[()N (§ 2)

1. Oeconomus nominetur ad quinquennium, sed expleto hoc tempore ad alia


quinquennia nominari potest.
a) Asf pues,
~ es una obligacion que el primer nombramiento sea por cinco atlos;
~ es una facultad la renovaci6n del nombramiento por otros quinque-
nios;
~ es una obligaci6n que la renovacion del nombramiento, incluso varias
veces, se haga siempre para el tiempo determinado de cinco atlos.

I. Cfr Comm. 24 (I 992), pp. 62, 88, 121.


2. Cfr Comm. 13 (1981), p. 128.
3. Cfr Comm. 24 (1992), p. 53.
4. Cfr ibid., pp. 62, 88,121.
5. Cfr Comm. 13 (1981), p. 128.

1126
P. II, s. II, t. III, c. II, a. 3. Consejo de asuntos economicos y ec6nomo c.494
En el texto inicial, el c. 28 no prevefa esta norma r., que fue anadida por
el Coetus «De Sacra Hierarchia» en la sess. VII 7.
b) lCual es el motivo del nombramiento «ad tempus»? Parece ser doble:
por una parte, la previsi6n de que el ec6nomo designado pueda no resultar la
persona adecuada para su diffcil tarea y deba, por tanto, interrumpirla; por otra,
la oportunidad de no hacer intervenir al Obispo diocesano con un procedi-
miento de remoci6n (sobre este punto, vide infra) para garantizar la indepen-
dencia del ec6nomo respecto del Obispo en la actividad de administraci6n. En
cfeeto, si el Obispo pudiese remover facilmente al ee6nomo, serfa como si tu-
viese la actividad de este bajo su estrecho control, ya que la decisi6n de remo-
verlo se convertirfa, en definitiva, para el Obispo en un medio de expresar su
desaprobaci6n acerca de las decisiones administrativas del ec6nomo, quien, en
eonsecuencia, se sentirfa inclinado a buscar el modo de agradar al Obispo. Esta
argumentaci6n nos viene sugerida por el motivo en virtud del cual el Coetus
«De Sacra Hierarchia» introdujo el tiempo determinado: «Rev.mi tertius et
seeundus Consultores quaestiones ponunt de amotione oeconomi, qui gaudere
quidem debet necessaria independentia personali, atque de unicitate eiusdem
oeeonomi, quod forsan prudens non videtur.
»Ad primam quaestionem solvendam approbatur ut nova fiat paragra-
phus, quae sit § 2, sub his verbis redacta: 'Oeconomus nominetur ad quin-
quennium, sed expleto hoc tempore ad alia quinquennia nominari potest;
durante munere ne amoveatur nisi ob gravem causam ab Episcopo, audito
Consilio a rebus oeconomicis, aestimandam'.
»Ad quaestionem denique de unica persona ad munus oeconomi persol-
vendum, animadvert it Rev.mus Secretarius Ad. quod Episcopus nominare
semper potest vice-oeconomum, sed non videtur necessarium ut norma spe-
eialis detur de hac re» K.
Con vistas a la Plenaria de 1981, un Padre propuso: «Attenta specifica
qualificatione huius peculiaris muneris, oeconomus nominetur absque tempo-
ris limitatione». Se respondi6: «Maneat textus, quia norma est satis ampla:
dicitur enim 'ad alia quinquennia nominari potest', sine alia determinatione.
Sed prudentia suadet ut nominatio fiat ad tempus, licet renovari possit quoties
id opportunum sit» 9.
c) El nombramiento del canciller se hace por tiempo indeterminado (c.
482 § 1); zror que el del ec6nomo es por tiempo determinado? No resulta fa-
eil entender esta disposici6n, ni la diferente «ratio legis», en dos casos que pa-
reeen perfectamente similares en 10 que respecta a la importancia del oficio.
Me parece que, mas bien, el nombramiento «ad tempus» deberfa valer para to-
dos los oficios de la curia diocesana.

6. Cfr Comm. 24 (1992), p. 62.


7. Cfr ibid., p. 67: cfr tambien p. 53.
8. Cfr ibid., p. 67.
9. Cfr Comm. 14 (1982), p. 214.

1127
c.494 Lihru I!. Puehlo Je Dios

d) Cuando el economo sea un laico sera necesario establecer un contra-


to de trabajo civilmente valido para cl tiempo determinado de un quinquenio,
e igualmente para las eventuales renovaciones.
2. Durante munere ne amoveatur. Se trata aquf de 1'1 remoci6n de la que
hablan los cc. 192-195, no del traslado regulado en los cc. 190-191. Y esto vale
especialmente para el casu de que el economo sea un laico.
3. Nisi ob gravem causam. De acuerdo con 10 prescrito por el c. 193 §§ 1-
2, se requiere que 1'1 remocion no se lleve a cabo <<nisi ob gravem causam».
4. Ab EpiscoJ)() aestimandam, auditis collegio consultorum atque consilio a
rebus oeconomicis. Es el Obispo quien debe valorar 1'1 graved ad de 1'1 causa,
pero pidiendo el parecer de los dos consejos. En los Schemata iniciales, c. 28 §
2, se decfa solo: «audito Consilio a rebus oeconomicis» 10; en el Schema 1977,
c. 308 § 2, aparece ya el anadido: «auditis collegio consultoruID atque consi-
lio a renus oeconomicis» II.

5. Mientras que para cl casu del canciller se establecen los poderes del
Administrador diocesano (efr c. 485), nada se dice para el casu de 1'1 eventual
remoci(m del economo. Considero aplicable, por analogfa, el c. 485.
6. Puede ser util recordar, finalmente, que, en el casu de un oficio con-
ferido por tiempo determinado, «la perdida de un oficio por transcurso del
tiempo prefijado (... ) s610 produce efecto a partir del momento en que a auto-
ridad competente 10 notifica por escrito» (c. 186). En este caso, la autoridad
competente es el Obispo diocesano que ha realizado el nombramiento.

III. CONTENlDO DEL OFICIO DEL EC(lNOMO (§ 3)

1. Oeconomi est. Se establece aquf el contenido del oHcio del ec6nomo.


Hay que recordar '11 mismo tiempo la previsi6n del c. 1278, pero hablaremos
de ella mas adelante (vide infra, n. 6).
Para interpretar la «mens» dellegislador, es litil referir 1'1 historia de esta
instituci(m. EI Coetus « De Sacra Hierarchia» inici6 el examen de este tema en
1'1 .'less. VI. Tratando de interpretar 1'1 poco clara, por demasiado breve, rela-
cion que aparece en Communicationes 24 (1992), pp. 53-54, podemos indicar
los siguientes puntos:
Parece que cl motivo tenido en cuenta para crear un sujeto de la activi-
dad de administraci6n de los bienes diocesanos fue -extrano, pero cierto-
sustraer '11 Obispo esa tarea, para evitar el riesgo de que el Obispo pudiera ad-
ministrar como suyo 10 que es de la Iglesia: «Rev.mus Secretarius Ad. deter-

10. Cfr Cornrn. 24 (1992), pp. 67, 88,121.


11. Or Cornrn. ]) (1981), p. 128.

1128
P. II, s. II, t. Ill, c. II, a. 3. Consejo de asuntos econ6micos y ec(l!1OI1W c.494
minandam esse censet independentiam huius consilii ab Episcopo, quia agitur
de bonis Ecclesiae sive Populi Dei, et ideo Episcopus ea ut sua tractare non de-
bet. Proponit ergo organum simile sic dictae 'corte dei conti'»: por tanto, jun
6rgano de control!
El Coetus «De Sacra Hierarchia» pens6 en dos figuras: el consejo de asun-
tus econ6micos y el ec6nomu. En un primer momento las dus figuras apare-
cieron fundidas en una sola, ya que el ec6nomo fue ideado como presidente
del consejo ("Consilium de rebus oeconomicis, cui praeest oeconomus, vere
peritus... » ).
Pero pronto se distinguieron las dos figuras: por una parte, el consejo de
asuntos economicos, bajo [a presidencia del Obispo; por otra, el economo. La
raz6n de la separaci6n fue la siguiente: «distinguendum esse (... ) directionem
mter et exsecutionem. Prima fiat oportet per consilium, cui praeest Episcopus,
altera vero per oeconomum, ne Episcopus per se negotia gerat». La direccion
y ejecucion se refieren aquf precisamente a los ingresos y salidas de la di6ce-
sis. As!, el consejo de asuntos econ6micos prepara los presupuestos de ingre-
sus y gastos y aprueba la cuenta de resultados. Por su parte, el economo lleva
a cabo las decisiones adoptadas, es decir, realiza los gastos que le vienen orde-
nados por la autoridad. De donde cabe sefialar:
- la presidencia del consejo otorgada al Obispo diocesano hace desapa-
recer la idea del consejo como independiente, como organo de control del
propio Obispo;
- la expresi6n «ne Episcopus per se negotia gerat» se limita a evitar que
el Obispo haga directamente los gastos, mientras que la intenci6n inicial era
excluir que el Obispo tomara las decisiones administrativas.
En cualquier caso, el papel del consejo y sobre todo el del ec6nomo apa-
recen muy limitados.
En el Schema 1977, c. 308 § 3, encontramos un afiadido importante:
«bona dioecesis sub auctoritate Episcopi administrare» 12. Y puede advertirse,
como curiosidad, que hasta el Schema 1982, c. 494 § 3, despues de la palabra
«administrare» no existfa la conjunci6n «atque». El afiadido «bona (... )
administrare» amplfa mucho el oficio del ec6nomo.
2. Administrare.
a) Significa -seg(m un concepto obvio, por otra parte- llevar a cabo
todas las actividades encaminadas a que los bienes eclesiasticos cumplan las fi-
nalidades de la persona jur!dica a la que pertenecen. Podemos, pues, indicar
las siguientes actividades fundamentales (segun las normas del Lib. V, en par-
ticular, los cc. 1281 ss.):
- conocer cuales son los bienes y su estado (cfr c. 1283,2. Q );
- adquirir 0 enajenar bienes;
- destinar los bienes a una u otra finalidad;

12. Cfr ibidem.

1129
c.494 Ubro II. Pueblo de Dios

- conservar, restaurar 0 transformar los bienes;


- redactar y conservar los documentos relativos a la administraci6n, rin-
diendo cuentas al Ordinario del lugar.
b) Se trata de administraci6n ordinaria y extraordinaria, porque el texto
no distingue y, por tanto, tampoco nosotros debemos hacerlo.
3. Bona dioecesis. Hemos de preguntarnos que significa aquf la expresi6n
«bona dioecesis» y, por tanto, que significa «dioecesis».
a) Previamente, sefialemos que en el c. 494 el termino «dioecesis» se usa
dos veces: en el § 1 (<<in singulis dioecesibus») y en el § 3 «<bona dioecesis»).
Es importante determinar el significado del termino en esos dos lugares.
b) Veamos los dos textos:
- en el § 1, «in singulis dioecesibus» significa claramente en toda di6-
cesis como comunidad de fieles (cfr c. 369: «populi Dei portio») y, por tanto,
entendida tambien como ambito territorial (cfr c. 372);
- en el § 3, lque significa «bona dioecesis»?
c) Para llegar a una respuesta debemos hacer algunas observaciones pre-
vias. La di6cesis es persona jurfdica (cfr c. 373) y tiene sus propios «bona». En
el ambito de la di6cesis existen otras personas jurfdicas, cada una de las cuales
tiene tambien sus «bona». Asf pues, la expresi6n «bona dioecesis» del § 3 po-
drfa significar:
- los bienes de la di6cesis, entendida como una de las diversas personas
jurfdicas existentes en el ambito de la di6cesis; es decir, entendida como la
persona jurfdica «di6cesis»;
- los bienes de la di6cesis, entendida como ambito en el que existen di-
versas personas jurfdicas, cada una con sus bienes y, por tanto, los bienes de las
personas jurfdicas existentes en el ambito de la di6cesis.
lCual de los dos significados es el acertado?
d) La respuesta puede deducirse de los cc. 1279 § 1 y 1280:
- c. 1279 § 1: «La administraci6n de los bienes eclesiasticos correspon-
de a quien de manera inmediata rige la persona a quien pertenecen esos bie-
nes, si no determinan otra cosa el Derecho particular, los estatutos 0 una cos-
tumbre legftima, y quedando a salvo el derecho del Ordinario a intervenir en
caso de negligencia del administrador».
- c. 1280: «Toda persona jurfdica ha de tener su consejo de asuntos eco-
n6micos, 0 al menos dos consejeros que, conforme a los estatutos, ayuden al
administrador en el cumplimiento de su funci6n».
De estos textos se desprende que cada persona jurfdica tiene sus propios
administradores. Por tanto, el ec6nomo es el administrador de los «bona dioe-
cesis», pero entendidos como los bienes de la persona jurfdica «di6cesis», y no
como los bienes de las diversas personas jurfdicas existentes en el ambito de la
di6cesis. Ese es el significado de la expresi6n «bona dioecesis».
e) Ha de tenerse en cuenta, ademas, que en algunas Iglesias particulares,
antes del C6digo actual, existfa una persona jurfdica (llamada con frecuencia

1130
P. II, s. II, t. III, c. II, a. 3. Consejo de asuntos economicos y cc6nomo c.494
«Obra diocesana» ) que era titular de los bienes destinados a las necesidades de
rada la diocesis. Esa persona jurfdica puede subsistir todavfa. Es mas, pueden
existir mas de una. Esas personas jurfdicas tienen administradores propios y,
por tanto, no son administradas por el ec6nomo. Sin embargo, es oportuno
preyer una coordinacion entre ellas y con la persona jurfdica «di6cesis», a fin
de llegar a una administracion coordinada y a un balance consolidado de los
bienes que sirven a la totalidad de la diocesis.
4. Sub auctoritate Episcopi.
a) Sefialemos previamente que:
- el Obispo diocesano es el representante legal de la persona jurfdica
«diocesis» (c. 393);
- es tambien el administrador de la persona jurfdica «diocesis». Este se-
gundo dato se desprende del c. 1277, en relacion con los cc. 1279 § 1 y 1280.
En efecto, en el c. 1277 se lee:
- «Episcopus dioecesanus quod attinet ad actus administrationis ponen-
dos ... ». De esa expresi6n se deduce que el Obispo diocesano es el que pone los
actos de administracion, es el administrador;
- «qui, attento statu oeconomico dioecesis, sunt maioris momenti... ».
De esa expresi6n se deduce que el Obispo diocesano es el administrador de los
bienes de la «diocesis». Pero ide los bienes de la persona jurfdica «diocesis» 0
de los bienes de las personas jurfdicas en el ambito de la diocesis? La respues-
ta es facil: puesto que los cc. 1279 § 1 y 1280 afirman que toda persona jurf-
dica tiene sus propios administradores, el c. 1277 no puede estar hablando mas
que de la persona jurfdica «diocesis»: en conclusion, el Obispo diocesano es el
administrador de los bienes de la persona jurfdica «diocesis».
b) A partir de estas premisas se suscita el problema siguiente: si el Obis-
po diocesano es el administrador de la persona jurfdica «diocesis» (c. 1277) y,
al mismo tiempo, el ec6nomo administra los bienes de esa misma persona ju-
rfdica (c. 494 § 3), icuales son las relaciones entre ambos? El c. 494 § 3 res-
ponde: el economo administra «sub auctoritate Episcopi». iQue significa esa
expresion?
c) EI problema se desplaza entonces hacia la correcta interpretacion de
la expresion «sub auctoritate Episcopi». Esa expresion, tal como suena lite-
ralmente en el c. 494 § 3, no significa nada que sea especffico para el caso del
economo. En efecto, todo administrador de personas jurfdicas publicas suje-
tas al Obispo diocesano (cfr cc. 1263, 1276, 1303 § 2) se encuentra normal-
mente «sub auctoritate Episcopi» por 10 que respecta a la normativa (cfr c.
1276 § 2), ala vigilancia (cfr cc. 1276 § 1, 1283,1. Q Y3. Q , 1284 § 2,9. Q , 1287,
1301-1302), a las autorizaciones precisas para ciertos actos (cfr cc. 1288,
1291-1297, 1304-1306, 1308-1310); y se preve la administracion directa por
parte del Ordinario diocesano en casos particulares 0 en caso de negligencia
(cfr c. 1279 § 1),0 en caso de ausencia de administradores (cfr cc. 1279 § 2,
1278).

1131
c.494 Libro II. Pueblo de Dios

d) Por esos motivos, zhemos de eoncluir que, efeetivamente, la expre-


sion «sub auetoritate Episeopi», tal como suena en el canon que eomentamos,
no signifiea nada especial respeeto al ee6nomo?
Hay dos respuestas posibles:
- no signifiea nada especffieo y, por tanto, signifiea s610 10 que aeaba-
mos de indiear para todos los administradores;
- signifiea algo mas especffieo, y ello no puede ser mas que: «en lugar,
en vez del Obispo dioeesano».
En efeeto, en el easo de la administraei6n de los bienes de la persona ju-
rrdiea «di6eesis» se verifiea 10 siguiente:
- el Obispo dioeesano es el administrador de los bienes de la persona ju-
rfdiea «di6eesis» (vide supra);
- el ce6nomo administra los bienes de la persona jurfdiea «di6eesis» (cfr
e. 494 § 3).
EI unieo modo de entender la presencia simultanea de dos administrado-
res es eonsiderar que el segundo administra en lugar del primero, haeiendo sus
veees. zPor que? Por el mismo motivo por el que el Obispo dioeesano erea los
ofieios de la curia. Ya que el Obispo dioeesano no puede haeer personalmente
todo, puesto que ademas no es experto en todo, y ya que debe promover la eo-
laboraei6n de clerigos y laieos, eonffa las diversas aetividades a varios sujetos
expertos. En euanto a la administraei6n de los bienes de la persona jurfdiea
«dioeesis» (de la que el Obispo dioeesano es representante legal y administra-
dor en primera persona) sueede exaetamente 10 mismo.
Se podrfa proponer, pues, una modifieaei6n del texto en este sentido:
«bona dioeeesis loco Episeopi dioeeesani et sub eius direetione administrare»
(cfr tambien la redaeei6n del c. 636: «sub direetione respeetivi Superioris» ).
e) Llegados a este punto, hemos de preeisar que signifiea que el eeono-
mo administra en lugar del Obispo, 0 en vez del Obispo. Esa sustituei6n 0 vi-
eariedad puede signifiear eseneialmente dos eosas:
- el ee6nomo realiza la aetividad previa a los aews formales de adminis-
traei6n y despues el Obispo lleva a cabo los aetos formales, poniendo su firma;
- el ee6nomo lleva a cabo tambien los aetos formales, poniendo su pro-
pia firma.
En este segundo easo, el eeonomo debe reeibir del Obispo dioeesano apo-
deramiento para aetuar.
Pongamos un ejemplo: la persona jurfdiea «di6eesis» debe vender un in-
mueble. Asf:
- en el primer easo, el eeonomo juzga sobre la oportunidad de la enaje-
naei6n, se enearga de que se lleve a cabo la perieia, busea el mejor eomprador,
pide las autorizaeiones neeesarias, enearga que se prepare la eseritura, y final-
mente el Obispo firma la eseritura de venta;
- en el segundo easo, el eeonomo, en virtud de su apoderamiento, firma
tambien la eseritura notarial.

1132
P. II, s. II, t. III, c. II, a. 3. Conscjo dc aSUl1tos ecol1omicos y cC(1110mo c.494
5. Secundum rationem a consilio a rebus oeconomicis definitam. Los «crite-
rios generales» «<secundum rationem ... definitam») sobre la administraci6n
de los bienes de la persona jurfdica «diocesis» debe establecerlos cl consejo de
asuntos economicos. lQue ha de entenderse bajo la expresion «secundum ra-
tionem definitam»? Nuestra traduccion «criterios generales» quiere indicar
que el consejo de asuntos economicos:
- establece las indicaciones que han de tenerse presentes antes de las
decisiones concretas;
- no expresa su juicio sobre cada una de las decisiones concretas.
Pongamos un ejemplo relativo al empleo de sumas de dinero. El consejo
de asuntos economicos establcce: es mas oportuno que el dinero no se ingrese
en el banco, sino que se invierta en tftulos. El economo decide cuanto dinero
se ingresa en el banco y cUclnto se invierte en tftulos, asf como que titulos se
adquieren.
6. Atque ex quaestu dioecesis constituto expensas facere, quas E1JiscojJUs
aliive ab ipso deputati legitime ordinaverint.
a) «Quaestus dioecesis constitutus» son las entradas efectivas de la di6-
cesis.
b) «Aliive ab ipso deputati»: lquienes son? lNo basta el ec6nomo?
Para una mejor inteligencia del texto puede ayudar la exposici6n de su
genesis. En el texto inicial, c. 28 § 2, se decfa: «expensas facere quas loci
Ordinarii legitime ordinaverint» Ii. El Coetus «De Sacra Hierarchia», en la
sess. VII, preciso que «loci Ordinarii» son todos los Ordinarios presentes en
una diocesis determinada (por tanto, ademas del Obispo diocesano, los Vica-
rios generales y episcopales). Se preciso asimismo que cach Ordinario puede
ordenar gastos en el ambito de su competencia. Pero esto fue objeto de crftica
pur el hecho de que puede temerse una falta de unidad directiva al ordenar los
gastos de la diocesis, tambien a causa de competencias mixtas. La crftica fue
aceptada y por eUo se adopt6 la expresi6n: «expensas facere quas Episcopus
aliive ab ipso ad hoc deputati legitime ordinaverint» 14.
Por tanto, el que ordena los gastos es el Obispo diocesano, 0 bien otro su-
jeto «<aliive») encargado pm el Obispo diocesano. En consecuencia, se salva
la unidad, ya que es el Obispo quien delega. Otro sujeto «<aliive»): de suyo la
expresi6n no exige que tenga que ser un Ordinario. Habrfa sido necesario de-
cir: «aliusve Ordinarius».
Encargado por el Obispo: si todos los Ordinarios presentes en una dioce-
sis fueran encargados por el Obispo diocesano «semel pro semper», lse salva la
unidad directiva al hacer los gastos de la di6cesis, 0 debe exigirse mcls bien que
el Obispo de su aprobaci6n a cada gasto ordenado, de modo que, en definiti-
va, sea el solo el que ordena los gastos?

13. Cfr Comm. 24 (1992), p. 62.


14. Cfr ibid., p. 66.

1133
c.494 Ubro II. Pueblo de Dios

Podrfa concluirse: cada Ordinario, en su ambito, juzga oportunos ciertos


gastos, los somete al juicio del Obispo diocesano y, una vez obtenido su con-
sentimiento, ordena los gastos al ec6nomo.
c) Es facil advertir que esta parte de la actividad administrativa del ec6-
noma es muy inferior a la que hemos descrito mas arriba, y que viene indica-
da por la expresi6n «bona dioecesis (... ) administrare». En efecto, como ad-
ministrador de los bienes de la di6cesis, el ec6nomo ejerce un oficio de alto
relieve y de gran responsabilidad, mientras que aquf aparece s6lo como un eje-
cutor-pagador.
7. A cuanto hemos especificado sobre el oficio del ec6nomo es necesa-
rio afiadir las disposiciones de los canones que siguen:
- c. 1278: «Ademas de las funciones que sefiala el c. 494 §§ 3 y 4, el
Obispo diocesano puede encomendar al ec6nomo las funciones indicadas en
los cc. 1276 § 1 y 1279 § 2».
- c. 1276 § 1: «Corresponde al Ordinario vigilar diligentemente la ad-
ministraci6n de todos los bienes pertenecientes a las personas jurfdicas publi-
cas que Ie estan sujetas... ».
- c. 1279 § 2: «Para la administraci6n de los bienes de una persona jurf-
dica publica que no tenga administradores propios por disposici6n del Derecho,
por escritura de fundaci6n 0 por sus estatutos, el Ordinario a quien esta sujeta
designara por un trienio a personas id6neasj este nombramiento es renovable».
Asf pues:
- el c. 1276 § 1 contempla a todas las personas jurfdicas publicas, pero
s6lo en cuanto a la vigilancia, no para la administraci6nj
- el c. 1279 § 2 considera la administraci6n, pero s6lo de algunas per-
sonas jurfdicas publicas y s6lo en caso de que carezcan de administradores.
8. La oficina administrativa diocesana.
a) El ec6nomo, en su funci6n de administrador de la persona jurfdica
«di6cesis», es una persona sola, pero puede ser ayudado por otras. Ello depen-
dera de la cuantfa de los bienes que pertenezcan a la «di6cesis». En caso de que
el ec6nomo sea ayudado por otras personas, el ec6nomo como persona singu-
lar es titular del oficio de administrador, mientras que las restantes personas
cumplen una funci6n auxiliar.
b) El ec6nomo en su funci6n de vigilancia sera, en cambio, normalmen-
te -salvo en las di6cesis pequefias-, ayudado por otras personas. El motivo
es que a su vigilancia estan sometidas todas las personas jurfdicas publicas su-
jetas al Obispo diocesano. Esto configura una estructura mas 0 menos com-
pleja, que podemos llamar «Oficina administrativa diocesana». El Obispo pue-
de tambien limitarse a constituir un vice-ec6nomo, sin llegar a constituir una
estructura compleja, como una «Oficina administrativa diocesana» 1\.

15. Hay una indicaci6n a este respecto en Comm. 24 (1992), p. 67.

1134
P. II, s. II, t. Ill, c. II, a. 3. Consejo de asuntos economicos y ec(jnomo c.494
c) Puede tambien plantearse la hip6tesis de que el ec6nomo sea alguien
distinto del responsable de la oficina administrativa diocesana, y se ocupe s610
de lo previsto en este c. 494.

IV. RENDICK')N DE CUENTAS ANUAL (§ 4)

Se trata de una norma muy general, pero nos parece que hay que dade
todD el contenido que establece una moderna administraci6n en materia de
rendici6n de cuentas: estado patrimonial, cuenta de resultados, presupuestos.
Puede ser util exponer de modo sintetico, para terminar, los sujetos y sus
respectivos papeles en la administraci6n de la persona juridica «diocesis», tal
como se indican en los cc. 493 y 494 § 3. Estos sujetos son: el Obispo dioce-
sanD, el ec6nomo y el consejo de asuntos economicos. Sus funciones pueden
sintetizarse asi:
1. El Obispo diocesano es representante legal (cfr c. 393) yadministra-
dor de la persona juridica «diocesis» (cfr c. 1277).
2. El economo es el administrador de la persona juridica «diocesis», en
el sentido de que hace las veces del Obispo diocesano; puede recibir tambien
poderes del Obispo diocesano para actuar (cfr c. 494 § 3). En todo caso, el eco-
noma administra:
a) bajo la autoridad 0, en terminos mas especificos, bajo la direcci6n del
Obispo diocesano (cfr c. 494 § 3);
b) segun los criterios definidos por el consejo de asuntos economicos (cfr
ibid.).
Al final del ano informa al consejo de asuntos economicos.
3. Por 10 que se refiere al ejercicio anual, es decir, a las entradas y salidas
de cada ann:
a) el consejo de asuntos econ6micos, al inicio del ano, prepara el presu-
puesto, es decir, establece los capitulos de gastos sobre la previsicm de entra-
das (c. 493);
b) el ec6nomo ejecuta 10 que ha decidido el consejo de asuntos econo-
micos, es decir, Ie corresponde, «con los ingresos propios de la di6cesis, hacer
los gastos que ordenen legitimamente el Obispo 0 quienes hayan sido encar-
gados por eb (c. 494 § 3);
c) «A final de ano, el ec6nomo debe rendir cuentas de ingresos y gastos
al consejo de asuntos econ6micos» (c. 494 § 4);
d) el consejo de asuntos economicos, a fin de ano, aprueba la cuenta de
ingresos y gastos (c. 493).

1135
c.495 Libfl) II. Pueblo de Dios

Caput III De consilio presbyterali et de collegio


consultorum
C. III. Del comejo tJrCshiteral y del colegio de comultores

495 § 1. In unaquaque dioecesi constituatur consilium presbyterale, coe-


tus scilicet sacerdotum, qui tamquam senatus sit Episcopi, presbyte-
rium repraesentans, cuius est Episcopum in regimine dioecesis ad
normam iuris adiuvare, ut bonum pastorale portionis populi Dei ipsi
commissae quam maxime provehatur.
§ 2. In vieariatibus et praefecturis apostolicis Viearius vel Praefectus
constituant consilium ex tribus saltern presbyteris missionariis, quo-
rum sententiam, etiam per epistolam, audiant in gravioribus negotiis.

~ 1. En cada dii5cesis debe comtituirse el comejo preshiteral, es decir, un grupo de sacer-


dotes que sea como el senado del Obispo, en representacii5n del tJreshiterio, cuya misii5n es
ayudar al Obis/JO en el gohiemo de la dii5cesis confarme a la narma del derecha, para !JTO-
veer 10 mas posible al hien pastoral de la porci6n del puehlo de Dios que se lc ha encomen-
dado.
~ 2. En los vicariatos aposti5licos y prefecturas apost6licas, el Vicario 0 el Prefecto deben
comtituir un comejo al menos de tres !)resb{teTOs misianeros, de los que reciba cl parecer,
induso !Jor carta, en las asuntos mas graves.
FUENTES: § 1: LG 28; CD 27, 28; PO 7, 8; ES I, 15 § 1; PS 5, 8; DPME 203
§ 2: c. 302
CONEXOS:

COMENTARIO
Mario Marchesi

1. LAS FUENTES DE LA NORMATIVA SORRE EL CONSEJO PRESBITERAL


Y EL COLEUIO DE CONSULTORES (Cc. 495-502)

1. El Concilio dijo pocas cosas sobre el consejo del presbiterio, y nada


acerca de su estructura 1. En todo caso, la exigencia de un nuevo consejo de
Sacerdotes que ayucle al Obispo en el gobierno de la Di<5cesis la encontramos

l. Cfr J. BEYER, De consiliu lJYesbYterii adnotationes, en "Periodical' 40 (1970), pp. 29-57.

1136
P. II, s. II, t. III, c. III. Consejo presbiteral y colegio de consultores c.495
va claramente documentada en los deseos V propuestas enviadas por los futu-
ros Padres conciliares en el perfodo de la preparaci6n del Concilio. En las Acta
et documenta Concilio Oecumenico Vaticano II apparando, se pueden encontrar
al menos diecisiete alusiones, mas 0 menos explfcitas, a la necesidad de crear
ese tipo de consejo 2.
El Decreto Christus Dominus toma en consideracion la Curia episcopal V
los consejos diocesanos. En el n. 28 encontramos una referencia, apenas esho-
zada, sobre la necesidad de algun organismo, diverso de los consejos existen-
tes, a fin de concretar la relaci6n Obispo-presbfteros en orden a una cficaz ac-
ci6n pastoral: «... el Obispo tenga reuniones con los sacerdotes para tratar
cuestiones pastorales, V ello no solo en ocasiones, sino, a ser posihle, en tiem-
pos fijos». Con esta ultima frase, se pone de manifiesto claramente la posihili-
dad V la oportunidad de celehrar asamhleas particulares del clero V de tener
consultas al menos con un grupo de sacerdotes.
El Decreto Presbyterorum Ordinis hahla explfcitamente de un consejo de
presbiterio en el n. 7 § 2. Dice asf: «... constituyase, de manera acomodada a
las circunstancias V necesidades actuales, en la forma V a tenor de las normas
que han de ser determinadas por el Derecho, una junta 0 senado de sacerdo-
tes representantes del preshiterio, que con sus consejos pueda avudar eficaz-
mente al Obispo en el gohiemo de la di6cesis».
Teniendo presente la evolucion del texto, se pueden hacer las siguientes
ohservaciones: la existencia de un consejo en tomo al Obispo para el gohier-
no de la di6cesis no es una novedad en la vida de la Iglesia; la normativa del
Concilio no se refiere tanto a la creaci6n de una nueva instituci6n como a la
reforma de todo aquello que existfa va. El consejo en tomo al Obispo (aunque
no sea una novedad) debera presentarse con una fisonomfa nueva para adap-
tarse a las circunstancias V a las necesidades actuales, V debera asumir una for-
ma V una reglamentaci6n jurfdica que habran de determinarse; sus miemhros
habran de ser sacerdotes representantes del presbiterio; respecto a su potestad,
se dice que el consejo podra avudar al Obispo «con sus consejos» en el go-
biemo de la propia diocesis; este consejo no debe confundirse con el consejo
pastoral del que se hahla en el Decreto sobre el oficio pastoral de los Obispos \.
2. El m.p. Ecclesiae Sanctae (6.VIII.I966) trata del consejo presbiteral en
la primera parte, en los nn. 15 V 17. Se puede subravar 10 siguiente: se usa por
primera vez el termino «presbiteral» para calificar al consejo (este adjetivo se
refiere al contenido material, es decir, quiere significarse que este consejo esta

2. Cfr Acta et doeumenta Cancilia Oeeumenico Vaticano II apparando, Series I, Appendix,


vol. II, P. I, pp. 415-530.
3. Cfr F. BOULARD, La Curie et les conseils dioeesains, en La ehar[;e pastorale des Eveques, Pa-
ris 1969, pp. 247 -270; J. FRISQUE, Le deeret Presbyterorum Ordinis. Histoire et commentaire, en Les
Pretres, Paris 1968, pp. 123, 189; A. CATTANEO, II Presbiteria della Chiesa /Jarticolare, Milano
1993, pp. 25-104.

1137
c.495 Libro II. Pueblo de Dios

compuesto de presbfteros); su instituci6n es obligatoria para cada di6cesis; se


deja a cada Obispo la facultad de fijar las normas y modalidades particulares
en orden a su constituci6n y funcionalidad; el consejo estan'i compuesto por
sacerdotes representantes del presbiterio; podran ser tambien religiosos «en la
medida en que participen tambien de la cura pastoral de las almas y ejerzan
obras de apostolado»; se trata de un 6rgano consultivo por su propia naturale-
za; por tanto, sus decisiones no tienen fuerza obligatoria ni para el Obispo, ni
para el presbiterio y demas fieles de la di6cesis; al quedar vacante la sede epis-
copal, el consejo presbiteral cesa en sus funciones, salvo que -por circuns-
tancias aprobadas por la Santa Sede- sea confirmado por el Vicario capitular
o por el Administrador apost6lico. La constituci6n de un nuevo consejo del
presbiterio corresponde al nuevo Obispo; hasta tanto no sean reformados, los
consejos ya existentes segun el Derecho vigente conservan su competencia; se
prescribe a los Obispos que consulten al consejo presbiteral para la justa dis-
tribuci6n de los bienes, incluso cuando se trate de los reditos de los beneficios
(ES, I, 8); y que se oiga al cabildo 0 al consejo presbiteral cuando se trate de
separar las parroquias unidas «pleno iure» a los cabildos de can6nigos (ES, I,
21 § 2).
3. Con fecha 15.I.1969, la SCpC envi6 una Carta a los Presidentes de
las Conferencias Episcopales, en la que pedfa a los Obispos que transmitiesen
a la citada Congregaci6n noticias y observaciones sobre la experiencia del
nuevo organismo. EI 1O.X del mismo ano, este dicasterio tuvo una Congre-
gaci6n plenaria para tratar los principales problemas relativos al consejo pres-
biteral. Con fecha 11.IY.1970, el prefecto de la S. Congregaci6n envi6 a los
Presidentes de las Conferencias Episcopales la carta circular Presbyteri sacra,
dividida en diez puntos y tres conclusiones, y en ella trataba de algunos pun-
tos fundamentales del nuevo consejo 4.
En la Introducci6n se trazan los presupuestos teol6gicos; se plantea lue-
go su obligatoriedad, en cuanto signo institucionalmente constituido de la co-
muni6n jerarquica y en cuanto organismo adecuado a nuestros tiempos; res-
pecto a su composici6n, se dice que debe representar a todo el presbiterio
como expresi6n de sus opiniones y diversas experiencias, pudiendo existir
miembros directamente elegidos por el clero y otros miembros designados de
oficio; sera competencia suva tanto aconsejar sobre la creaci6n de normas
como proponer cuestiones de principio, pem no tratar cuestiones que por su
propia naturaleza sean discrecionales; se reafirma que el consejo presbiteral es
de por sf un 6rgano consultivo, salvo que disponga otra cosa el Derecho uni-
versal de la Iglesia 0 haya una particular concesi6n del Obispo en los casos
singulares. Hay que notar que, segun esta Carta, el consejo no es concebido
como un organismo mas junto a los ya existentes, sino como un 6rgano con-

4. AAS 62 (1970), pp. 459-465.

1138
P. II, s. II, t. III, c. III. Consejo presbiteral y colegio de consultores c.495
sultivo de mayor valor que todos los demas; en este sentido, solo a el se Ie da
el tftulo y se Ie encomienda el oficio de ser «senatus Episcopi in regimine
dioecesis». Como conclusion, se sugieren algunos objetivos: instituirlo allf
donde no exista todavfa; preparar sus estatutos; que las Conferencias Episco-
pales sugieran las cuestiones de mayor importancia que hayan de tratarse en
el consejo presbiteral, su reglamento interno, la periodicidad de sus reuniones,
las relaciones con los organismos diocesanos y con todos los sacerdotes de la
di6cesis.
4. Con posterioridad a la Carta circular, la referencia al consejo presbi-
teral aparece en otros dos documentos eclesiasticos citados entre las fuentes de
los canones: el Directorio Ecclesiae Imago y la nota directiva Mutuae relationes.
Bastenos con citarlos, puesto que no afiaden nada en orden a la naturaleza y
estructura del consejo. Hay que advertir tambien que el Sfnodo de los Obispos
de 30.XI.1971 trat6 del consejo presbiteral en el documento Ultimis tempori-
bus, pero no ha sido citado entre las fuentes '.
Pasemos ya al contenido del primero de los canones dedicados al conse-
jo presbiteral.

II. DISPOSICIONES DEL C. 495

1. Constituci6n del cansejo presbiteral

La normativa del C6digo es precisa: el consejo presbiteral es obligatorio


en cada Diocesis. En los vicariatos y prefecturas apost6licas ha de estar com-
puesto al menos de tres misioneros, y puede ser consultado tambien pm carta.
La terminologfa usada en las normas particulares que establecen la forma
de constituci6n no siempre es uniforme: a veces se habla de convocatoria y
otras de «constituci6n»; en lugar de «presbiteral» a veces se encuentra «pres-
biterial»; en vez de «decreto» a veces se habla de «disposici6n» 0 de «carta»,
ode «normas para... »; en unos casos, se establecen los miembros de nombra-
miento episcopal antes de las elecciones, en otros casos, despues; en ocasiones,
la constituci6n formal se realiza por decreta, en otros, por la simple publica-
ci6n de los nombres en el 6rgano oficial de la di6cesis, 0 incluso siguiendo
otras modalidades.
Parece oportuno que el procedimiento formal sea apto para hacer claro y
manifiesto que se ha constituido un consejo presbiteral. Para conseguirlo se
podrfa seguir un itinerario en tres etapas:
a) En primer lugar sera necesario un decreto episcopal de convocatoria
que establezca los momentos y las modalidades de las elecciones, que deheran

5. AAS 63 (1971), pp. 898-942.

1139
c.495 Libw II. Pueblo de Dios

realizarse de acuerdo con normas establecidas para el caw, y que habnln de ser
publicadas.
Adviertase que es distinto hablar de convocatoria que de «constituci6n».
El primer termino hace referencia a un anuncio publico para proceder a la for-
maci6n de algo; el segundo, en cambio, se refiere mas bien a la determinaci6n
cnncreta de los miembros de una instituci6n 0 a la determinaci6n de la insti-
tuci(m misma. Cuando se establece el mecanismo para llegar a la formaci6n de
un organismo segun modalidades particulares es mejor hablar de convocatoria
que de constituci6n. Cuando se convoca, se hace para la formaci6n del con-
sejo presbiteral 0, hablando con mcls propiedad, cuando se convocan las elec-
ciones 10 que se pretende es determinar una parte de los miembros del conse-
jo. En cambio, cuando ya han sido designados los miembros del consejo,
entonces se procede a la «constituci6n» formal del mismo; en otras palabras,
se declara que el consejo presbiteral queda constituido por determinados
miembros y se inicia asf el ejercicio de sus funciones.
b) Despues se procede a la realizaci6n de las elecciones segun las moda-
lidades preestablecidas en el decreto de convocatoria 0 en un reglarnento elec-
toral previamente establecido y aprobado; finalrnente, se pasa a la publicaci6n
de los resultados en los docurnentos oficiales, con los nornbres de aquellos que
han sido elegidos.
La designaci6n por el Obispo de los miembros a 61 reservados se lleva a
cabo tambien contemporaneamente a esta fase.
c) Por Cdtimo, se dicta el decreto de constituci6n formal incluyendo los
nombres de todos los miembros que constituyen el consejo. A partir de este
momento, cl consejo presbiteral cobra existencia e inicia su actividad. No es
necesario un decreto de nombramiento para cada consejero singular.
Por 10 que se refiere al uso de la terminologfa mas adecuada, es bueno ate-
nerse a aquella comunmente usada en los documentos oficiales indicados
como fuentes en el mismo C6digo 6. Sobre esta cuesti6n, quiza vale la pena te-
ner prcsente que con un vocablo simple es muy diffcil expresar toda una rea-
lidad: contenido, finalidad, potestad. Se considera buena la expresi6n que ma-
nifiesta solamente el contenido, es decir, consejo presbiteral, consejo formado
por sacerdotes.

2. Descrilxi6n
El canon nos ofrece una descripci6n concreta del consejo presbitera1 7• Se
trata de un grupo de sacerdotes que, como senado del Obispo y en representa-

6. G. C.ARRETTO, Consiglio "Presbiteriale» 0 «Presbiterale» I, en "Palestra del Clem» 46


(1970), pp. 1096-1102; L. CARLI, Noterelle sui Consiglio Presbiterale, en "Palestra del Clew» 49
(1970), pp. 838-847.
7. Cfr, para una bibliograffa esencial, los siguientes trabajos: J.1. ARRIETA, El regimen jur(di.
co de los Consejos presbiteral y pastoral, en «Ius Canonicum» 21 (1981), pp. 567 -605; [D., La con-

1140
P. II, s. II, t. III, c. III. Conscjo presbiteral y colcgio de consultores c.495
ci6n del presbiterio, tiene la misi6n de ayudar al Obispo en el gobierno de la
di6cesis conforme a la norma del Derecho, para proveer 10 mas posible al bien
pastoral de la porci6n del pueblo de Dios que se Ie ha encomendado (cfr lnstr.
EdM, art. 5 § 1).
EI C6digo no califica de «colegio» al consejo presbiteral, peru 10 conside-
ra un «coetus», a diferencia de 10 que se dice del colegio de consultores 0 del
cabildo de can6nigos. Sin embargo, no cabe pensar que existan razones sustan-
ciales para esta diversidad terminol6gica. En efecto, zque diferencia hay entre el
colegio de consultores y el consejo presbiteral? Es cierto que todos los miembrus
del colegio de consuItores son nombrados por el Obispo, aunque se trate de
miembros pertenecientes a un «coetus» ya predeterminado, y que no cesan
cuando la sede deviene vacante; pero esto es tambien verdad en el caso del con-
sejo de asuntos econ6micos de la di6cesis y, sin embargo, no se Ie llama colegio.
Como suele suceder en todo colegio, sus miembros ostentan la misma po-
sicion de igualdad en orden a la convocatoria, actividades y emision de pare-
ceres; ademas, cuando se requiere que se adopten decisiones solo puede ha-
cerse de modo colegial: por ejemplo, el parecer del consejo en orden a la
ereccion de una parroquia es aquel que ha sido adoptado por el consejo legiti-
mamente convocado segun Derecho.
Todos los miembros deben pertenecer al presbiterio diocesano, esto es,
deben ser todos sacerdotes, excluidos, por tanto, los diaconos.
EI canon califica al «consejo» de «senado» del Obispo. Esta denomina-
cion ha sido muy criticada por motivos diversos, En un primer momento ha-
bia sido eliminada, pero despues reaparecio y entr6 en el C6digo s.
EI presbiterio diocesano es la matriz de 1'1 existencia y actividades del
consejo, siendo este su organa representativo. Tambien esta liitima expresi6n
se introdujo en la normativa con cierta dificultad, pues era considerada como
peligrosa en cuanto que podria ser interpretada como una referencia a posi-

figuraci6n juridica del Colegio de Consulwres, en «Ius Canonicum» 24 (1984), pp. 783-793; G.
CARZANIGA, II consiglio presbiterale dioce.lano, en «Orientamenti Pastorali» 31 (1983), n. 12, pp.
76-79; A. CATTANEO, II Presbiterio della Chiesa jJarticolare, Milano 1993; F. DAN EELS, De dioece-
sanis corresponsabilitatis organis, en «Periodica» 74 (1985), pp. 301-324; J. GARciA MARTiN, EI
Consejo de misi6n en las circunscrijJciones eclesidsticas de misi6n aun no erigidas en di6cesis, en
"Commentarium pro Religiosis» 66 (1985), pp. 307-324; F. GIANNINI, La Chiesa jJarticolare e gli
urganismi di partecipaziune, en II nuovo codice di diritw canonico. Novita, motivaziune e significato,
Roma 1983, pp. 178-191; G. GIULIANI, II consiglio presbiterale e il consiglio pastorale del nuovo co-
dex, en Giustizia e servizio, Napoli 1984, pp. 159-171; G. INCITTI, II Consiglio presbiterale, P.U.
Laterancnse 1994 (tcsis doctoral con buena bibliograffa); M. MARCHESI, Consigliu jJreshiterale
diocesano, Brcscia 1972; L. MARTiNEZ SISTACH, EI Colegiu de Consultores en el nuevo C6digo, en
«Rcvista Espanola de Derecho Canonico" 39 (1983), pp. 291-305; VVAA., [ consigli jJreshite-
rali e paswrali in [talia, Napoli 1979; G. SARZI SARTORI, Presbiterio e Consiglio preshiterale neUe
fonti conciliari della disciplina canonica, en «Quadcrni di Diritto Ecclesialc» 8 (1995) 1, pp. 6-47;
M. RIVELLA, Le funzioni del consiglio presbiterale, ihid., pp. 48-60.
8. Cfr Comm. L3 (1981), pp. 128-129 y 14 (1982), p. 215.

1141
c.495 Libro II. Pueblo de Dios

ciones confrontadas entre los presbiteros y el Obispo diocesano. Indudable-


mente, la aplicaci6n del concepto de representatividad al consejo presbiteral
requiere alguna aclaraci6n.
La doctrina juridica conoce cuatro tipos fundamentales de representa-
cion: la voluntaria, la legal, la organica y la politica. En nuestro caso no son
aplicables las tres primeras, al estar relacionadas con una persona fisica, con
una persona juridica y con un organo que representa a un ente administrati-
yo. Por tanto, queda s6lo la politica, que podria definirse como la representa-
cion de aquellos que poseen un titulo para ejercitar un poder en virtud de un
mandato, obtenido mediante la elecci6n por parte del sujeto que ostenta la
base de ese poder. En la sociedad civil la representaci6n politica es una dele-
gacion, en el sentido de que quienes la reciben no tienen de por si la potestad,
verdadera y propiamente, sino que se les encomienda el ejercicio puro y sim-
ple de una potestad que se encuentra de modo nativo y completo en otro
sujeto, el pueblo. Para algunos, esa representaci6n no crearia ningun vinculo
juridico entre representado y representante; para otros, en cambio, tendria
cierta relevancia juridica 0.
Teniendo presente la realidad teo16gica de la Iglesia, hemos de afirmar
que no es posible aplicarle directamente el concepto de representaci6n politi-
ca, tal como ha sido concebido y aplicado en la sociedad natural. Se da, en
efecto, una sustancial diferencia en el principio basico: el sujeto de la plena
soberania en la Iglesia no es el pueblo, sino el mismo ]esucristo; ademas, el
procedimiento para transmitir los poderes no es la elecci6n hecha por los
miembros de la comunidad.
No obstante, aunque sea distinto el punto de partida y el procedimiento
de transmisi6n, se puede tambien aceptar y aplicar en la Iglesia el contenido
de la representaci6n politica, entendida como cualidad 0 caracteristica de
aquellos que son investidos de algunas funciones 0 poderes, en virtud del
mandato de un sujeto al que corresponden esas funciones 0 poderes de modo
nativo.
,Que significa esto por 10 que respecta al consejo presbiteral?
Todos los presbfteros, considerados en conjunto y singularmente, estan
constituidos como «necesarios colaboradares y consejeros [de los Obispos] en
el pueblo de Dios» (PO, 7) 10. Es todo el presbiterio de la di6cesis el que posee
la investidura nativa de ayudar al Obispo en virtud del orden sagrado recibido
por cada uno de los presbiteros. Por tanto, no es esta 0 aquella forma institu-
cional de ejercicio efectivo de un mandato, nacida y dotada de eficacia en un
determinado contexto hist6rico, la que puede ser llamada «representacion po-
litica» en la Iglesia, puesto que tal forma, habiendo nacido en la historia y ha-
bicndo sido establecida par el Derecho positivo, dice referencia directa al as-

9. Cfr M. MARCHESI, Consiglio presbiterale diocesano, cit., pp. 248-264.


10. Or CD, 28, 1; LG, 28, 2; PO, 1, 2, 5, 7.

1142
P. II, s. II, t. 1II, c. III. Consejo presbiteral y colegio de consultores c.495
pecto institucional y organizativo, y no al sujeto de la soberania. Puesto que el
consejo presbiteral es una forma historica, no es posible aplicarle de modo di-
recto el concepto de representaci6n politica; los representantes «politicos» de
]esucristo que tienen la funcion de cooperar con los Obispos son todos los
presbiteros, colectiva y singularmente considerados.
Hechas todas estas precisiones, podrfa aceptarse tambien la aplicaci6n de
la «representacion polftica» al consejo presbiteral en su relacion con el pres-
biterio, pero s610 en sentido anal6gico. El orden sagrado y la misi6n canonica
hacen de los sacerdotes los necesarios colaboradmes de los Obispos, y consti-
tuyen el fundamento de cierto poder de participar -en cierto modo y bajo la
autmidad del Obispo- en la vida de toda la diocesis 0, dicho mas concreta-
mente, en el gobierno de la misma. Asi, todo sacerdote tiene radicalmente
este poder de gobierno y puede ejercitarlo eficazmente, cada vez que la ley uni-
versal de la Iglesia 0 una disposici6n particular del Obispo Ie ofrecen esa posi-
bilidad. Nada impide, e incluso las circunstancias pueden aconsejarlo, que el
depositario de este poder 10 umceda a otro, que se convierte asi en su «repre-
sentante politico». En este caso, podrfamos decir que se da una transmisi6n
del ejercicio del poder: los sacerdotes, en la forma establecida pm la Iglesia,
conceden a otros cierto uso concreto de esa facultad de cada uno, en orden a
garantizar su eficacia 0, al menos, porque no hay en concreto otra posibilidad
para su ejercicio.
El contenido de la «representacion politica» del consejo presbiteral pue-
de explicarse siguiendo dos lfneas diversas.
En primer lugar, el consejo puede tener el ejercicio efectivo de los poderes
de los presbiteros como representantes de ]esucristo; poderes que, repetimos,
se poseen sacramentalmente. Se dice que puede pmque el consejo presenta
esta caracterlstica solo cuando es investido de poderes efectivos pm la ley uni-
versal 0, para ciertos ambitos, por la ley particular. En este caso, el consejo po-
drfa ser considerado una «representaci6n polftica indirecta»: representaci6n
politica, en cuanto que vendrfa a tener un ejercicio concreto de poderes poli-
ticos; indirecta, porque de hecho esos poderes no son propios del consejo,
como forma para su ejercicio, sino que Ie son concedidos por sus sujetos ver-
daderos, los presbiteros.
En segundo lugar, el consejo posee siempre en 51 mismo el caracter de una
representaci6n presbiterial, es decir, es siempre el representante del presbite-
rio diocesano en la ayuda prestada al Obispo para el gobierno de la diocesis.
Las implicaciones de esta representacion en la fase electiva y en la fase del
ejercicio seran examinadas mas adelante.
El valor directo de la representaci6n politica del consejo presbiteral se da
naturalmente en relacion con los miembros que han sido elegidos. zQue pue-
de decirse entonces de los miembros nombrados directamente por el Obispo y
de los miembros de Derecho? Aunque la incmporaci6n de algunos miembros
al consejo no se realiza pm eleccion directa, sino pm disposici6n de la ley 0

1143
c.495 Ub[() II. Pueblo de Dios

por nombramiento, sin embargo, esto no obsta para que tambien estos miem-
bros deban asumir la posicion de «representaci6n polftica» del presbiterio, en
tanto han sido tomados de el y destinados al ejercicio de la funcion que tiene
su matriz -creada sacramentalmente- en los presbfteros: esto es, no se pue-
de hablar de un miembro nombrado en calidad de representante del Obispo; la
cualificaci6n de los miembros designados, 0 la de los miembros de Derecho, es
siempre la de representantes del presbiterio, puesto que contintian siendo pres-
bfteros sin ninguna otra facultad especffica ante el consejo y el presbiterio.
Hemos de considerar ahora el caracter de colaborador del Obispo en el
gobierno de la di6cesis.
Es aquf donde reside el fin del consejo presbiteral. Hay que dejar claro
que no es un 6rgano para resolver los problemas del clero, ni un 6rgano de
control de las actividades desarrolladas por el Obispo, ni un organo para am-
plificar las decisiones ya tomadas por el Obispo. En todos estos casos, la fi-
nalidad del consejo resultarfa fuertemente empobrecida: en el primer caso,
quedarfa reducida al simple interes por los problemas de una determinada ca-
tegorfa de personas (el consejo serfa equivalente a la comision para el clero);
en los otros dos casos, el consejo se situarfa incluso por encima del Obispo, sin
que ello impidiese una concepci6n reduct iva del contenido de sus finalidades:
en efecto, se limitarfa a contmlar 0 amplificar, pero no contribuirfa a la ela-
boracion de las acciones de gobierno, al menos en la fase primaria.
La finalidad jurfdica especffica del consejo presbiteral es la de ayudar al
Obispo en el gobierno de la di6cesis. Ayuda, por tanto, a concretar y formular
aquello que es necesario para gobernar en las diversas circunstancias. No se or-
dena tanto al analisis y al estudio de determinados problemas, como a prestar
un auxilio eficaz para elaborar las disposiciones concretas que sea necesario es-
tablecer ante esos determinados problemas. La funci6n de su individuaci6n y
estudio es propiamente especffica del consejo pastoral.
Es evidente que no se puede excluir a priori que el consejo presbiteral co-
labore en la determinaci6n y estudio de todo aquello que interesa a la vida
diocesana; pem su finalidad especffica esta orientada al gobierno, no s610 en
el sentido de ser un organismo que ejecuta una ley, sino tambien y, especial-
mente, de ser un organismo que contribuye de modo directo al nacimiento de
una norma.
La concreci6n de los actos de gobierno en los que puede 0 debe interve-
nir el consejo corresponde al Derecho positivo: sera el Derecho universal 0
particular quien 10 fije de modo especffico. Pero, en principio, podemos decir
que el consejo presbiteral puede intervenir, en la medida en que Ie sea conce-
dido, en todo aquello que corresponde a la potestad pastoral del Obispo.
Motivos de oportunidad pueden sugerir tambien que el Obispo se reser-
ve personalmente algunos asuntos 0 que se encomienden a otros oficios 0 per-
sonas; pero, de suyo, ningun asunto tiene por que excluirse del parecer 0 de las
deliberaciones del consejo presbiteral.

1144
P. Il, s. 1I, t. III, c. III. Consejo presbiteral y colegio de consultorcs c.495
Siguiendo la lfnea de lo dicho precedentemente, es facil conocer las ra-
zones de fondo de esta afirmaci6n. Los presbfteros, en efecto, en virtud del or-
den sagrado, participan del mismo y unico sacerdocio y ministerio de los Obis-
pos, y participan tambien -aunque en grado subordinado- en el triple
munus de santificar, ensefiar y regir. Por ello, la participaci6n de los presbfte-
ros en el gobierno pastoral de la di6cesis no tiene lfmites vinculantes de fon-
do: pueden participar en todo, con tal de que les sea concedido el ejercicio.
Ese poder de los presbfteros es el que pasa, despues, al consejo presbiteral; por
tanto, tam bien este de por sf puede participar en el ejercicio completo del po-
der pastoral.
Toda la actividad del consejo presbiteral tiende a una unica finalidad, la
de promover lo mas posible el bien pastoral de la di6cesis. Esta es la finalidad
apost6lica, espiritual, del consejo y es tambien, por otra parte, la finalidad es-
pecffica de toda acci6n pastoral diocesana. Esto comporta que el consejo obre
siempre en espfritu de uni6n fraterna con los sacerdotes, de forma que se creen
en la di6cesis las mejores condiciones para que el Obispo sea efectivamente
ayudado en el desempefio de su servicio pastoral; que tome conciencia profun-
da de los diferentes problemas diocesanos de naturaleza pastoral; que promue-
va la unidad entre los sacerdotes y estimule la responsabilidad de todo el pue-
blo de Dios en la Iglesia particular.

1145
c.496 Ubro II. Pueblo de Dios

Consilium presbyterale habeat propria statuta ab Episcopo dioecesano


496 approbata, attentis normis ab Episcoporum conferentia prolatis.

El consejo presbiteral debe tener sus propios estatutos, atJrobados por el Obispo diocesano,
teniendo en cuenta las normas que haya dado la Conferencia Episcopal.
FUENTES: ES I, 15 § 1; PS conc!ussio I b, II; DPME 203
CONEXOS: c. 499

COMENTARIO
Mario Marchesi

Estatutos

Incorporando cuanto ya estaba recogido en la Carta Presbyteri sacra (vide


comentario al c. 495: I, 3), el canon establece que el consejo presbiteral ten-
ga unos estatutos propios, elaborados teniendo en cuenta las normas even-
tualmente dictadas por la Conferencia Episcopal i •
No son muchas las Conferencias Episcopales que han dictado normas es-
pedficas al respecto. Por otra parte, no resulta facil conocer que disposiciones
pueden ser obligatorias para todos los estatutos de los consejos presbiterales,
aparte de aquellas que 10 son por Derecho comun. Basta examinar algunos de
los casos en que las Conferencias Episcopales han dictado normas por decreto
general -po ej., Espana, Portugal, Chile y otras 2 -para darse cuenta de que
10 «diverso» respecto a 10 que se contiene en el C6digo es muy limitado, y se
refiere a aspectos -como los miembros de Derecho- que serfa mejor dejar en
manos de las disposiciones particulares.
Segun 10 establecido en la conclusion de la Carta circular Presbyteri sacra,
los estatutos han de contener <<las cuestiones mas importantes que han de ser
tratadas en los consejos C.. ), el modo de proceder, la periodicidad de las reu-
niones, la cooperaci6n con los otros organismos consultivos, favoreciendo las
relacioncs del consejo con todos los sacerdotes de la diocesis».
Los consejos presbiterales diocesanos han elaborado en la pr;'ictica tres
clases de normas para la determinacion de su propia naturaleza y funciones,

1. P. BIANCHI, Gli statuti del Consiglio preshiterale, en «Quaderni di Diritto Ecclesiale» 8


(1995) 1, pp. 72-93.
2. Cfr J.T. MARTiN DE AGAR, Legislazione delle Conferenze Episcopali complementare al
C.l C., Milano 1990.

1146
P. II, s. II, t. III, c. III. Consejo presbiteral y colegio de consultores c.496

que han sido denominadas estatutos, reglamentos y disposiciones electorales.


A veces todo eso se recoge en un solo documento normativo denominado es-
tatuto; otras veces existe un estatuto y un reglamento, y en otras ocasiones se
dan los tres documentos.
Los estatutos se refieren normalmente a los elementos esenciales del con-
sejo: constituci6n, naturaleza, finalidad, potestad, duracion, miembros, reu-
niones, relaciones.
Con mucha frecuencia, la experiencia demuestra que los contenidos de
las normas estatutarias repiten de forma sintetica 10 que ya se encuentra en los
documentos descriptivos 0 normativos que constituyen las fuentes de los con-
sejos presbiterales.
Para las lfneas que han de tenerse presentes en orden a la formulaci6n de
unos buenos estatutos, vide comentarios a los cc. 497 -502.
Los reglamentos se detienen en el tratamiento de la estructura interna
del consejo y en el funcionamiento de las asambleas 0 reuniones. En general,
se regula la asamblea y la formacion del orden del dfa; se describe el consejo
de presidencia, los moderadores y la secretarfa; se establecen normas para las
intervenciones; se constituyen eventuales comisiones 0 grupos de estudio, y se
regulan sus relaciones con el consejo mismo; se dan indicaciones sobre com-
pensaciones de orden econ6mico; se regula la preparacion, el desarrollo y la
conclusi6n de las sesiones.
La entidad espedfica de un reglamento es proporcionada a la realidad
que ha de regular. Allf donde el consejo presbiteral tiene un elevado numero
de miembros y las reuniones son frecuentes se hace mas necesaria una regla-
mentaci6n detallada; en cambio, cuando el numero de miembros es mas redu-
cido, esa exigencia se hace menor. Por esta raz6n, a veces la reglamentaci6n
interna de las sesiones del consejo presbiteral no se hace aparte, sino que se
resuelve dedicandole algun articulo en los propios estatutos.
En las normas electorales se encuentran disposiciones sobre el perfodo
que va desde la convocatoria hasta la constitucion del consejo presbiteral'.
Nos limitaremos ahora a algunas observaciones sobre las formalidades electo-
rales: para un tratamiento mas detenido del tema, vide comentario al c. 499.
Es evidente que ha de garantizarse el secreto de las votaciones; parece
bueno que se conceda la posibilidad del voto por correo, con las debidas pre-
cauciones; tambien parece 6ptimo el uso de la lista electoral, el nombramien-
to de escrutadores de votos y el escrutinio publico.
Todas las normas electorales deben ser publicadas a su debido tiempo y
habran de preyer la resoluci6n de posibles casos de duda; para ello es necesa-
rio que exista un reglamento electoral discutido y aprobado en tiempo opor-
tuno, a fin de evitar la necesidad de publicar normas «por fragmentos», como

3. Cfr M. MARCHESI, Consiglio presbiterale diocesano, Brescia 1972, pp. 149·186 y 305·313.

1147
c.496 Libro II. Pueblo de Dios

ha sLicedido alguna vez con disposiciones continuamente modificadas que pro-


duccn confusi6n, con mcrma de la seriedad requerida en un acto tan impor-
tante. Por 10 demas, parece natural que los resultados completos de las elec-
ciones se hagan publicos y que se conceda la posibilidad de su verificaci6n.

1148
P. II, s. II, t. III, c. III. Consejo presbiteral y colegio de consultores c.497

497 Ad designationem quod attinet sodalium consilii presbyteralis:


1. Q dimidia circiter pars libere eligatur a sacerdotibus ipsis, ad normam
canonum qui sequuntur, necnon statutorum;
2. Q aliqui sacerdotes, ad normam statutorum, esse debent membra
nata, qui scilicet ratione officii ipsis demandati ad consilium perti-
neant;
3. Q Episcopo dioecesano integrum est aliquos libere nominare.

Por 10 que se refiere a la designaci6n de los miembrm del consejo j)resbiteral:


1." la mitad apmximada de eilm deben ser elegidos libremente par los mismos sacerdote.l,
de acuerdo can la norma de los canones que siguen y de los estatutos;
2." algunos sacerdotes, conforme a la norma de los estatutos, deben ser miembros nato.l,
cs decir, que l)ertenecen al consejo en virtud del oficio que tienen encomendado;
3." tiene el Obisj)o facultad para nombrar libremente otms miembms.

FUENTES: PS 7
CONEXOS:

COMENTARIO
Mario Marchesi

Miembros

1. Condici6n general fundamental para poder ser miembro de un conse-


jo presbiteral es la ordenaci6n sacerdotal; para los sacerdotes diocesanos se re-
quiere la incardinaci6n en las di6cesis, para los sacerdotes religiosos y para los
sacerdotes seculares no incardinados en la di6cesis se requiere que tengan en
ella cura de almas 0 que ejerzan obras de apostolado.
Las diversas experiencias muestran que no hay un criterio comun acerca
del nCtmero de miembros de un consejo presbiteral. Como tendencia se pue-
de constatar que hay un porcentaje mas alto de representatividad en las di6-
cesis mas pequefias. Es preciso observar que la tendencia a incrementar el nCt-
mew de miembws nos parece un error. Un organismo de gobierno no puede
ser adecuado y eHcaz si es muy numeroso; este hecho se podrfa justificar faci!-
mente en un organismo de estudio, de discusi6n, de valoraci6n 0 de bCtsque-
da de soluciones, pero no en un organismo que debe colaborar en el gobierno.
Conociendo las diferentes experiencias, se podrfa subrayar quiza que la ten-
dencia a incrementar el nCtmero de miembros se da donde no existe el conse-
jo pastoral 0 donde el consejo presbiteral se confunde en la practica con el
pastoral.

1149
c.497 Libra II. Pueblo de Dios

EI tftulo remoto que hace apto a un sacerdote para pertenecer a un con-


sejo presbiteral es, como ya se ha indicado, la pertenencia a un presbiterio dio-
cesano I. Este tftulo es com(m a todos los sacerdotes y es previo a cualquier ac-
tividad que tienda a la formaci6n de un consejo presbiteral.
Los tftulos «pr6ximos» de pertenencia pueden reducirse a tres:
a) tftulo de Derecho;
b) tftulo de nombramiento episcopal;
c) tftulo de elecci6n (valido tambien para los religiosos).
Los miembros de Derecho se detallan en las normas particulares, que a
veccs afiaden tambien la categorfa de miembros de oficio; esta Llltima catego-
rfa se identifica con la otra, en cuanto que por «miembros de Derecho» se en-
tienden aquellos presbfteros cuya participaci6n en el consejo esta ya predeter-
minada por las propias normas.
EI tftulo de <<nombramiento episcopal» serfa mejor expresarlo por el de
«designaci6n episcopal», si se quiere conservar la connotaci6n del nombra-
miento como «missio canonical> para un oficio eclesiastico.
EI tftulo de elecci6n corresponde a aquellos miembros que son designa-
dos en virtud de una preferencia obtenida mediante la expresi6n del voto por
parte de los presbfteros diocesanos.
Cuando un sacerdote resulta elegido, zse convierte ya en miembro del
consejo presbiteral?
Pucde decirse que en este caso tiene el derecho de participar en el con-
sejo. Pero por graves razones el Obispo podrfa denegarle la pertenencia. Las ra-
zones han de ser naturalmente graves, porque si la ley universal 0 particular ha
fijado un procedimiento de designaci6n, este no puede cambiarse en los casos
particulares sin una cierta gravedad; de otro modo se caerfa en la arbitrarie-
dad. Por otra parte, recuerdese que el ejercicio efectivo del oficio del consejo
presbiteral depende de la ley: tambien el consejo presbiteral tiene necesidad
de su constituci6n para el ejercicio eficaz de sus funciones, y los sacerdotes de-
signados no son todavfa miembros del consejo, que s610 existe tras el decreto
episcopal que 10 declara formalmente constituido.
La distinci6n de los miembros en tres categorfas (de Derecho, por desig-
naci6n y pm elecci6n) no comporta ciertamente ningun peligro de heteroge-
neidad; es mas, esta plenamente fundada en razones muy validas: mediante sus
nombramientos los Obispos completan la representatividad y suplen algunas
lagunas producidas por los resultados de las elecciones; la presencia de titula-
res de algunos oficios importantes contribuye a un mayor equilibrio de opi-
niones y proporciona una mayor competencia.
Sin embargo, se pueden, plantear algunas cuestiones: si consideramos que
el consejo presbiteral no tiene de por sf la funci6n de estudiar los diversos pro-
blemas pastorales sino que su funci6n es de gobierno, zresulta entonces indis-

1. Cfr CrC, Directorio para el ministerio y la vida de los presbfteros, 31.I.I994, n. 25.

1150
P. II, s. II, t. III, c. III. Conscjo presbiteral y colegio de consultorcs c.497
pensable que esten respresentados en ellos diversos oficios? lNo es mas bien
el consejo pastoral el ambito propio de estos? Si se consiguiera encontrar un
procedimiento electoral que permitiese una representatividad de todo el pres-
biterio, zserfa aun necesaria la intervencion del Obispo para algunos nombra-
mientos?
Indudablemente es muy diffcil encontrar un procedimiento de elecci6n
perfecto; por ello -ademas de por otras razones- es quizas siempre oportu-
no reservar al Obispo la posibilidad de nombrar directamente algunos miem-
bros.
2. Permftasenos todavfa una palabra sobre los deberes y derechos de los
miembros, en cuanto individuos y como colectivo.
Desde el punto de vista estrictamente personal, solo uno parece ser el de-
ber jurfdico de un miembro del consejo presbiteral: el de intervenir personal-
mente en las reuniones tantas veces como sean convocadas, con la consi-
guiente imposibilidad de hacerse representar, y el deber de justificar las propias
ausencias del modo debido. Hay que excluir el deber de secreto, al menos
como norma general.
En terminos generales el consejo del presbiterio tiene el deber jurfdico
propio de la representatividad, con la consiguiente necesidad de dar cuenta de
las propias actuaciones a sus representados.
A este proposito, por una parte, hay que tener presente la necesidad de
atribuir al cansejo cierta autonomfa de actuacion para facilitar su eficacia y ra-
pidez, y por otra, la necesidad de garantizar al cuerpo electoral la posibilidad
de controlar la actuacion de los propios representantes, mediante vfnculos ju-
rfdicos establecidos por el Derecho positivo que hagan posible la intervenci6n
directa de todos los sacerdotes diocesanos.
Para crear esos vfnculos jurfdicos podrfan establecerse estas dos normas:
a) Cuando 10 considere oportuno, el Obispo podrfa recurrir a la consul-
ta general del presbiterio diocesano, dandole a esta un mayor valor que al con-
sejo;
b) Determinadas personas podrfan plantear un recurso al presbiterio;
esta disposici6n permitirfa que no fuese siempre el Obispo, ni s6lo el, quien
pasase desde el consejo al presbiterio (cosa que podrfa suponer desconsidera-
cion y, por tanto, descontento), y llevarfa consigo una mayor responsabilidad
de todos los sacerdotes.
Un segundo deber jurfdico general es el de observar los estatutos y regla-
mentos, con la consiguiente obligacion de no traspasar las propias competen-
cias.
Por lo que se refiere a los derechos de cada uno de los miembros, podrfan
resumirse asf: derecho de participar en las sesiones; derecho de plantear pro-
puestas sobre asuntos a tratar en el orden del dfa; derecho a presentar inter-
pelaciones por escrito; derecho a compensaciones economicas por los gastos y
el trabajo realizado.

1151
c.497 Lihro II. Pueblo de Dios

Glohalmente considerado, cl consejo preshiteral tiene estos derechos: de-


recho a ser convocadu de acuerdo con los estatutos V segCm las modalidades es-
tahlecidas; derecho a ser oldo V a expresar 1'1 propia opini6n sohre todas las
materias de su competencia, determinadas pur 1'1 lev universal 0 particular; de-
recho a desempefi'1r su funci6n durante todo el tiempo est'1blecido por 1'1 lev
universal 0 particular.
Por 10 que se refiere '11 cese en su oficio por parte de un miemhro del con-
sejo, puede producirse pm varios motivos: pm 1'1 no aceptaci6n del oficio; por
dimisiCm; por camhio de oficiu (en el casu de los que sean miemhros en raz6n
de su ofic io); pm extinc ion del mandato; V por otr'1s razones previstas por el
Derecho'.

2. Or M. MARCHESI, Consiglio jJresbiterale diocesano, Brescia 1972, pp. 95-148 y 286- 304.

1152
P. II, s. II, t. III, c. III. Consejo presbiteral y colcgio de cOllSulturcs c.498
§ 1. Ius electionis tum activum tum passivum ad consilium presbyte-
498 rale constituendum habent:
1. 9 omnes sacerdotes saeculares in dioecesi incardinati;
2. 9 sacerdotes saeculares in dioecesi non incardinati, necnon sacerdo-
tes sodales alicuius instituti religiosi aut societatis vitae apostolicae,
qui in dioecesi commorantes, in eiusdem bonum aliquod officium
exercent.
§ 2. Quatenus statuta id provideant, idem ius electionis conferri pot-
est aliis sacerdotibus, qui domicilium aut quasi-domicilium in dioece-
si habent.

~ 1. Para la constitucion del consejo J)resbiteral tienen derecho de eleccion tanto activo
como pasivo:
1." todos los sacerdotes seculares incardinados en la diocesis;
2." aquellos sacerdotes seculares no incardinados en la di6cesis, as! como 1m sacerdotes
miembros de un imtituto religimo 0 de una sociedad de vida apost61ica, que residan en la
diocesis y ejerzan algun oficio en bien de la misma.
§ 2. Cuando as! 10 determinen los estatutos, este mismo derecho de elecci6n jmede otor-
garse a otros sacerdotes que tengan su domicilio 0 cuasidomicilio en la di6cesis.
FUENTES: § 1: ES I, IS § 2; PS 6; MR 56
§ 2: ES I, 15 § 2; PS 6
CONEXOS:

- - - - - - - COMENTARIO
Mario Marchesi

Derecho de elecci6n activa y pasiva

El concepto de presbiterio diocesano que puede deducirse de la normati-


va codicial tiene un car:kter practico, sugerido por la finalidad especffica atri-
buida al consejo presbiteral. Teniendo presente cuaJ es la composicitSn del
consejo presbiteral y a quien debe representar, se puede afirmar que el princi-
pio para determinar si un sacerdote es 0 no miembro de un presbiterio dicKe-
sano es el de su vinculo de unidad (comuni6n jeraxCluica) can el Obispo dio-
cesano; por tanto, para el CIC, el presbiterio diocesano estc} constituido por el
conjunto de presbiteros de una di6cesis que estan en relaci6n con el Obispo
en los terminos senalados por los nn. 1. Q Y 2. Q del § 1 de este canon I. EI n. 26

I. Cfr A. CATTANEO, II Presbiterio della Chiesa panicolare, Milano 1993, pp. 72-104; 130-
134 y 160-164.

1153
c.498 Libro II. Pueblo de Dias

del Directorio para el ministerio y la vida de los presbfteros, de 1994, sefiala por su
parte que «los sacerdotes seculares no incardinados en la Di6cesis y los sacer-
dotes miembros de un Instituto religioso 0 de una Sociedad de vida apost6li-
ca -que viven en la Di6cesis y ejercitan, para su bien, algun oficio- aunque
estcn sometidos a sus legftimos Ordinarios, pertenecen con pleno 0 con dis-
tinto tftulo al presbiterio de esa Di6cesis donde 'tienen voz, tanto activa como
pasiva, para constituir el consejo presbiteral'» 2.
El canon establece el derecho de elecci6n, tanto activa como pas iva: para
los sacerdotes seculares incardinados en la di6cesis; para los sacerdotes secula-
res no incardinados, y para los sacerdotes religiosos que ejerciten algun oficio
en la di6cesis; finalmente, se puede conceder tambien el mismo derecho a
otros sacerdotes que tengan en la di6cesis el domicilio 0 el cuasi-domicilio\.
La formulacion de este canon autoriza a pensar que el elemento determi-
nante para que un presbftero goce de voto activo y pasivo en las elecciones es
que tenga una tarea especffica para el bien de la di6cesis; los demas elementos
-residencia, domicilio, cuasi-domicilio, incardinacion, vida consagrada-
son complementarios 0 especificativos. En la ultima fase de revision de este
precepto la expresi6n «qui in dioecesi officium aliquod ab Episcopo dioecesa-
no collatum exercent», que los Schemata precedentes contenfan al final del n.
2. Q del § 1, fue sustituida por la que ahora aparece: <<in eiusdem bonum aliquod
officium exercent» 4,
La formulaci6n literal del canon lleva a pensar que, para que un presbf-
tero incardinado en la di6cesis pierda el derecho de eleccion activo y pasivo,
es necesario que exista un decreto del Obispo diocesano que declare esa per-
dida por alguna causa justa, como podrfa ser precisamente la negativa del pres-
bftero a asumir el ejercicio de un ministerio al servicio de la diocesis.
Un caso especial es el de los sacerdotes seculares incardinados no habiles
para ejercer un oficio: para ellos puede valer el principio de que estan siempre
en estado de servicio, ya que es extrfnseca a su voluntad la incapacidad para
ejercer algun oficio eclesiastico.
A este prop6sito se podrfa poner una objecion. Por no tener el ejercicio
efectivo de encargos, los sacerdotes inhabiles podrfan ser excluidos de la posi-
bilidad de ser miembros de un consejo presbiteral. En efecto, si se consideran
o son declarados no id6neos, por las mas diversas razones, para cumplir otros
oficios, no se ven motivos validos para que puedan ejercitar el oficio de con-
sejero de un organismo que es ciertamente el mas importante para la acci6n
pastoral de las di6cesis.

2. CpC, Directorio para el ministerio y Ia vida de los presb[teros, 31.I.l994, n. 26.


3. Cfr M. MARCHESI, II Consiglio presbiterale: gruppo di sacerdoti, rappresentante di un presbi-
terio, en "Quaderni di Diritto Ecclesiale» 8 (1995) 1, pp. 61-71; C. REDAELLl, II diritto di voce
attiva e passiva nell' elezione del Consiglio presbiterale. II caso dei presbiteri appartenenti alia preIatura
personale Opus Dei, ibid., pp. 94-102.
4. Or Comm. 13 (1981), p. 130 y 14 (1982), p. 216.

1154
P. II, s. II, t. III, c. Ill. Consejo preshiteral y colegio de consultorcs c.498

La objeci6n es mas aparente que real. Nada imp ide que un sacerdote, in-
habil ffsicamente, sea, en cambio, muy capaz, intelectual y espiritualmente, y,
por tanto, que goce de la plena capacidad para dar consejos de gobierno. Ade-
mas, no se olvide que hay un cuerpo electoral que ha de valorar y juzgar con
responsabilidad propia, por medio de la elecci6n, si un sacerdote es 0 no habil
para ser miembro de un consejo presbiteral.
Es completamente evidente que el caso de los inhabiles es esencialmen-
te diverso al de aquellos que por propia voluntad no asumen un servicio mi-
nisterial en la di6cesis.

1155
c.499 Libra [I. Pueblo de Dios

Modus eligendi membra consilii presbyteralis statutis determinandus


499 est, ita quidem ut, quatenus id fieri possit, sacerdotes presbyterii re-
praesententur, ratione habita maxime diversorum ministeriorum va-
riarumque dioecesis regionum.

Debe determinarse en los estatutos el modo de elegir a los miembros del consejo tJresbiteral,
de manera que en la medida de 10 lJOsible, los sacerdotes del JJresbiterio esten representados
tcniendo en cuenta sobre todo los distintos ministerios y las diversas regiones de la di6cesis.
FUENTES: ES [, 15 § 2; PS 6,7; DPME 203
CONEXOS:

COMENTARIO
Mario Marchesi

Procedirniento de elecci6n

Merece una consideracion particular el procedimiento utilizado 0 que ha


de utilizarse para la determinaci6n de los miembros. lEs valida y oportuna la
distinci(m entre miemhros de Derecho, por nombramiento y por elecci6n?
Que procedimiento electoral garantiza mas una elecci6n v,i.lida y representa-
tiva? (Que formalidades han de seguirse en las elecciones? (Que praxis debe
seguirse en la designacion de los religiosos?
Como puede advertirse, estas cuestiones poseen una considerable rele-
vancia pni.ctica.
Con respecto al procedimiento usado en las elecciones, caben algunas re-
servas sohre la forma, usada alguna vez, que toma como punto de partida la di-
vision del clero en categorfas (parrocos, vicarios cooperadores, otros); la razon
es que ese sistema comporta una subdivisi6n innecesaria del presbiterio, que
podrfa incluso favorecer divisiones de clases y de intereses. De todos modos
hay que prestar cierta atenci6n a las categorfas e incluso a las zonas, puesto que
en la pr,'ictica las elecciones genericas tienen lagunas, especialmente en orden
a la representatividad.
,Que criterio podrfa utilizarse entonces para determinar la representati-
vidad numcrica de cada categorfa singular? ,Que criterio seguir para determi-
nar los colegios electorales zonales 0 vicariales?
La carta circular Presbyteri sacra I sobre los micmbros de los consejos pres-
biterales distinguc parrocos, cooperadores, capellanes, etc. En otras concrecio-

1. AAS 62 ([ 970), pp. 459-465.

1156
P. II, s. II, t. III, c. III. COIlsejo presbiteral y colegio de COIlSU!torCS c.499

nes esta presente una distinci6n triple entre parrocos, cooperadores y otros sa-
cCI'dotes (no parrocos ni vicarios cooperadores). Esta podrfa ser una buena base.
En cambio, no parece necesario fijar como categorfas propias las de profesores
del seminario, canonigos, personal de curia, docentes de religi6n. Otra divisi6n
tambien aceptable podrfa considerar dos categorfas: sacerdotes con cura de al-
mas directa y sacerdotes empefiados en otras actividades de apostolado.
Respecto a la determinaci6n numerica para cada categorfa singular, pa-
rece preferible como procedimiento electoral la eleccion generica, es decir,
que todos los sacerdotes concurran a la eleccion de todos los miembros del
consejo presbiteral.
En la determinacion de los diversos colegios electorales de zonas 0 vica-
riales hay que prestar atenci6n a que todas las zonas esten representadas,
No entramos en mayores detalles sobre esto porque en cada di(lCesis se
estudia en relaci6n con la situacion espedfica. Habrfa que subrayar solamen-
te que una divisi6n categorial y zonal comporta ciertamente riesgos. Una pre-
ocupacion excesiva por representar ministerios y zonas podrfa llevar f,icilmen-
te a la exclusi6n para el consejo de personas que son quiz,) m,)s competentes
que otras; no serfa tan hipotetico el casu de que en una determinada zona,
donde tal vez solo puede elegirse un unico representante, existan ademc)s otros
que gocen de la confianza de buena parte de los sacerdotes y que sean verda-
deramente personas competentes. Algunos han intentado obviar este peligro
con el sistema mixto de colegios zonales y un colegio diocesano Cmico. Este
podrfa ser sin duda un procedimiento bueno y eficaz.
Cabe tambien observar, sobre el criterio electoral, que el metodo de elec-
ciones dobles -selectiva la primera y definitiva la segunda-, que ha sido el
preferido por diversas di6cesis, tiene indudables ventajas. Es necesario, sin em-
bargo, no incurrir en un peligro que se ha producido en las elecciones de al-
gun consejo presbiteral. En las elecciones primarias, los sacerdotes -divididos
en colegios 0 regiones 0 zonas electorales- han votado dos candidatos del
propio colegio electoral; en las secundarias, cada elector de toda la di6cesis ha
votado un sacerdote por colegio electoral sobre una lista de candidatos forma-
da por los dos primeros elegidos en las primarias en cada colegio. Este proce-
dimiento inclufa un riesgo que real mente se ha producido: se ha constatado el
hecho de que un sacerdote, que habfa conseguido el voto de su colegio en las
elecciones primarias, no fue despues elegido en las secundarias, mientras que
en la elecci6n general se produjo la designaci6n de un sacerdote que en el pro-
pio colegio habfa obtenido solo el segundo puesto. Asf, se tllvo como repre-
sentante de zona en el consejo a un presbftero que no habfa obtenido la ma-
yorfa en esa misma zona.
Los diversos criterios electorales utilizados no han podido evitar algunos
defectos de representatividad, habiendose constatado en general que no todos
los presbfteros se han encontrado representados en el seno del consejo. Cier-
tamente, no es facil obviar este defecto.

1157
c.499 Libro II. Pueblo de Dios

Por 10 que respecta a la designaci6n de los religiosos, es preferible sin


duda el procedimiento que los pone al mismo nivel que a los sacerdotes dio-
cesanos, aun considerando que en la pr:ktica es necesario utilizar algun recur-
so tecnico particular, por ser menos conocidos en general que los demas sa-
cerdotes diocesanos.

1158
P. II, s. II, t. III, c. III. Consejo presbiteral y colegio de consultores c.500

§ 1. Episcopi dioecesani est consilium presbyterale convocare, eidem


500 praesidere atque quaestiones in eodem tractandas determinare aut a
membris propositas recipere.
§ 2. Consilium presbyterale gaudet voto tantum consultivo; Episco-
pus dioecesanus illud audiat in negotiis maioris momenti, eius autem
consensu eget solummodo in casibus iure expresse definitis.
§ 3. Consilium presbyterale numquam agere valet sine Episcopo dioe-
cesano, ad quem solum etiam cura spectat ea divulgandi quae ad
normam § 2 statuta sunt.

§ 1. Corresponde al Obispo diocesano convocar el consejo presbiteral, presidirlo y deter-


minar las cuestiones que deben tratarse 0 aceptar las que propongan los miembros.
§ 2. El comejo presbiteral tiene solo voto comultivo; el Obispo diocesana debe orrla en 1m
asuntos de mayor importancia, pero necesita de su comentimiento unicamente en los casos
determinados expresamente por el derecho.
§ 3. El comejo presbiteral nunca puede proceder sin el Obispo diocesano, a quien compe-
te tambien en exclusiva cuidar de que se haga publico 10 que se haya establecido a tenor del
§ 2.

FUENTES: § 1: PS 8
§ 2: PO 7; ES 1, 15 §§ 1 et 3; PS 9
§ 3: PS 9
CONEXOS: cc. 443, 461, 463, 495,500,515,531,536,1215,1222,1263,1742

- - - - - - - COMENTARIO
Mario Marchesi

EI § 2 del canon ratifica la naturaleza solamente consult iva del consejo


presbiteral, aunque afirma el principio segun el cual el Derecho puede deter-
minar casos especfficos en los que se requiera expresamente su consentimien-
to, dejando, por tanto, abierto el camino para una eventual fuerza vinculante
de sus deliberaciones.
Este «Derecho» al que se refiere el canon zes el Derecho universal tam- °
bien el Derecho particular? La cuesti6n de la posibilidad de atribuir un voto
deliberativo al consejo fue un tanto agitada en la fase de elaboraci6n de la nor-
ma codicial, pues la carta circular Presbyteri sacra 1 prevefa en su n. 9 la posi-
bilidad de voto deliberativo en determinadas materias 0 circunstancias. «EI
consejo presbiteral es un 6rgano consultivo de naturaleza particular. Se llama
consultivo porque no tiene voto deliberativo; por eso no puede aprobar deci-

1. AAS 62 (1970), pp. 459-465.

1159
c.500 Libro II. Pueblo de Dios

siones que obliguen al Obispo, a menos que el derecho universal de la Iglesia


haya dispuesto de modo diverso 0 que el Obispo, en casos singulares, haya
considerado oportuno atribuir al consejo voto deliberativo» 2. Pero el canon
habla de iure y no de iure universali; por tanto, se ha de considerar que queda
confirmada la facultad del Obispo de vincularse '11 consentimiento del conse-
jo en determinadas materias 0 en casos especfficos. De otro lado, el mismo C6-
digo rcconoce ya cierto valor dcliberativo, si bien de naturaleza negativa, '11
menos ados organismos diocesanos: '11 consejo diocesano para asuntos econ6-
micos y '11 colegio de consultores, cuyo parecer a veces tiene un car~'icter deli-
berativo negativo; es decir, no puede ser vinculante en orden a 1'1 rcalizaci6n
de determinados actos del representante legal, pero puede serlo en orden a que
no se lleven a cabo i.
Antes de examinar algunas observaciones conclusivas sobre este aspecto
(para una consideracion de sus Ifneas de fondo, vide comentario '11 canon 495),
parcce oportuno tener presente que una accion de gobierno generalmente no
nace de la nada, sino que suele tener una historia particular. Nace y se realiza
en una situaci6n concreta, trata de dar una respuesta a uno 0 mas problemas
particulares. Y estos nacen en un situacion de hecho, provocados por unas de-
terminadas necesidades 0 concepciones culturales, a cuyo nacimiento y desa-
rrollo contribuyen diversas personas. Ahora bien, pensamos que se puede de-
cir sin duda que situaciones y personas contribuyen siempre en cierto modo a
las acciones de gobierno, aunque esas situaciones y personas no sean 1'1 Fuente
directa de una decision de gobierno.
Es as! como se toma parte en el gobierno, no s610 cuando se es llamado a
emitir un voto deliberativo sobre este 0 aque! problema, sino tambien cuando
se es llamado '11 simple consejo, cuando surgen determinados problemas y se
propician posibles soluciones. Es verdad que son distintas la participaci6n de
quien vota deliberativamente y 1'1 de quien da un consejo cualificado, la de
quien da un simple consejo, y 1'1 de quien crea situaciones y ofrece soluciones;
pero tambien es verdad que todos estos modos son, cada uno en su genero, for-
mas de participar en el gobierno. Es mas, puede darse perfectamente que un
voto deliberativo 0 una disposici6n dictada por 1'1 autoridad sean simples con-
clusiones, podr!amos decir que necesarias, de exigencias concretas de la vida
real, y no de situaciones creadas por quien vota 0 por quien tiene autoridad.
En este caso, se puede muy bien afirmar que ha participado mas en 1'1 acci6n
de gobierno quien ha creado las situaciones, las ha estudiado y ha propiciado
posibles soluciones, que quien simplemente las ha ratificado con su reconoci-
miento jurfdico, con su decisi6n autoritativa.

2. Cfr Comm. J) (1981), pp. 131·133; 14 (1982), p. 217; 25 (1993), pp. 122·132.
3. Cfr M. MARCHESI, 1l1aico e l'amministrazione dei beni nella Chie5a, en «Quadcrni di Di·
ritto Ecclcsiab II (1989), p. 335.

1160
P. II, s. II, t. III, c. III. COll.scjo prcshiteraI y colegio de COll.sultores c.500

En sfntesis podemos resumir en tres apartados especfficos la potestad del


consejo.
a) Ante todo en relaci6n con sus tres polos de referencia.
En relaci6n con el Obispo la potestad es de pm sf consult iva; como ya se
ha subrayado, es de por SI consultiva, en cuanto que nada imp ide que, en de-
terminados casos reconocidos por la ley universal 0 particular, pueda ser tam-
bien deliberativa.
En relaci6n con los organismos de la curia diocesana, juntamente con la
del Obispo, es de naturaleza dispositiva; el consejo presbiteral es el organismo
principal de una di6cesis, interviene en el gobierno y dispone, por tanto, con
el Obisp,o 10 que los demas 6rganos habrcln de ejecutar.
En relaci6n con el presbiterio diocesano la potestad del consejo presbite-
ral no es exclusiva, en cuanto que no es todo el presbiterio, sino s6lo su repre-
sentante; pm 10 cual, siempre es posible e incluso conveniente que el Obispo
recurra a rodos los sacerdotes, en los casos y con los procedimientos que pue-
dan establecerse.
b) Por 10 que se refiere al ambito de la potestad, la carta circular sobre
los consejos presbiterales Presbyteri sacra subraya que «en general es misi6n del
consejo sugerir las normas que eventualmente hayan de dictarse y proponer las
cuestiones de principio; pero no tratar las cuestiones que por su naturaleza exi-
gen discrecionalidad en el modo de proceder, como ocurre con la designaci6n
de los oficios» (n. 8).
c) Por Derecho positivo el ambito de la potestad del consejo es el si-
guiente:
- los miembros del consejo tienen derecho a designar dos de entre ellos
para participar en el concilio provincial (c. 443 § 5);
- ha de ser ofdo para la convocatoria del sfnodo diocesano (c. 461 § 1);
- los miembros del consejo presbiteral tienen derecho a ser convocados
al sfnodo diocesano (c. 463 § 1,4.Q);
- ha de ser ofdo en los asuntos de mayor importancia (c. 500 § 2);
- ha de ser ofdo para erigir, suprimir y modificar notablemente las pa-
rroquias (c. 515 § 2);
- ha de ser ofdo para establecer las normas sobre el destino de las ofren-
das de los fieles a las que se refiere el c. 531;
- ha de ser ofdo para hacer obligatoria la constituci6n de los consejos
pastorales parroquiales (c. 536 § 1);
- ha de ser ofdo para la erecci6n de nuevas iglesias (c. 1215 § 2);
- ha de ser ofdo para la reducci6n de una iglesia a usos profanos (c. 1222
§ 2);
- ha de ser ofdo para imponer el tributo mdinario a las personas jurfdi-
cas sujetas al Obispo diocesano y el tributo extraordinario a las personas ffsi-
cas y a las jurfdicas (c. 1263);

1161
c.500 Libra II. Pueblo de Dios

- ha de constituir, a propuesta del Obispo, el grupo de parrocos dentro


del cual se eligen los dos que, junto con el Obispo, juzgan sabre los casos de
remoci6n de parrocos (c. 1742) 4.

4. Cfr L. CHIAPPETTA, II Codice di Diritto Canonico, Napoli 1988, pp. 582-592.

1162
P. II, s. II, t. Ill, c. Ill. Consejo presbiteral y colegio de consultores c.501

§ 1. Membra consilii presbyteralis designentur ad tempus, in statutis


501 determinatum, ita tamen ut integrum consilium vel aliqua eius pars
intra quinquennium renovetur.
§ 2. Vacante sede, consilium presbyterale cessat eiusque munera im-
plentur a collegio consultorum; intra annum a capta possessione Epi-
scopus debet consilium presbyterale noviter constituere.
§ 3. Si consilium presbyterale munus sibi in bonum dioecesis com-
missum non adimpleat aut eodem graviter abutatur, Episcopus dioe-
cesanus, facta consultatione cum Metropolita, aut si de ipsa sede
metropolitana agatur cum Episcopo suffraganeo promotione antiquio-
re, illud dissolvere potest, sed intra annum debet noviter constituere.

§ 1. Los'miembros del consejo presbiteral se deben nombrar para el tiempo determinado en


los estatutos, de manera, sin embargo, que todo el consejo 0 parte de el se renueve cada cin-
co anos.
§ 2. Al quedar vacante la sede, cesa el consejo j)resbiteral, y cumple sus funciones el cole-
gio de consultores; el Obispo debe constituir de nuevo el consejo presbiteral en el plazo de
un ano a partir del momento en el que haya tomado posesion.
§ 3. Si el consejo presbiteral dejase de cumj)lir su funcion encomendada en bien de la dio-
cesis 0 abusase gravemente de ella, el Obispo, despues de consultar al Metropolitano, 0, si
se trata de la misma sede metroj)olitana, al Obispo sufraganeo mas antiguo por razon de la
promocion, puede disolverlo, pero ha de constituirlo nuevamente en elj)lazo de un arlo.
FUENTES: § 2: ES I, 15 § 4: PS 10
CONEXOS:

- - - - - - - - COMENTARIO - - - - - - - -
Mario Marchesi

Duraci6n del cargo

La duraci6n del cargo en un organismo tiene su importancia en relaci6n


con su vitalidad y eficacia. Un mandato demasiado breve no garantiza a los
miembros la posibilidad de un conocimiento practico del propio trabajo; un
mandato demasiado largo tiene el peligro de que despues dellanzamiento ini-
cial se entre en una etapa de ralentizaci6n 0 de estancamiento.
La duraci6n del consejo presbiteral habfa sido fijada en la practica en tres
afios. El c. 501 § 1 preve una renovaci6n (total 0 parcial) al menos cada cin-
co afios: «Los miembros del consejo presbiteral se deben nombrar para el tiem-
po determinado en los estatutos, de manera, sin embargo, que todo el consejo
o parte de el se renueve cada cino afios».

1163
c.501 Lihro II. Puehlo de DillS

Ademas de pm el transcurso del tiempo determinado en los estatutos, el


consejo presbiteral deja de existir en sede vacante y mediante su disoluci6n
por el Obispo en los casos previstos por la ley.
El m.p. Ecclesiae Sanctae habfa establecido que el consejo presbiteral de-
jase de existir en sede vacante 0,15 § 4). Esta norma fue confirmada por el
crc (c. 501 § 2) con una innovaci6n: sus funciones pasan al colegio de con-
sultmes; el nuevo Obispo debe constituir de nuevo el consejo presbiteral en el
plazo de un ano a partir del momento en que haya tomado posesi6n.
El Obispo diocesano puede disolverlo si el consejo presbiteral no cum-
pliese la funci6n encomendada para bien de la di6cesis 0 abusase gravemente
de ella. Sin embargo, para evitar abusos, el C6digo Ie obliga primero a consul-
tar al Metropolitano 0, si se trata de la misma scde metropolitana, al Obispo
sufraganeo mas antiguo, y ha de constituirlo nuevamente en el plazo de un ano
(c. 501 § 3) I.

1. CfrComm. 14 (1982), p. 217.

1164
r. II, s. II, t. III, c. III. Consejo presbiteral y colegio de consultmcs c.502
§ 1. Inter membra consilii presbyteralis ab Episcopo dioecesano libere
502 nominantur aliqui sacerdotes, numero non minore quam sex nec
maiore quam duodecim, qui collegium consultorum ad quinquennium
constituant, cui competunt munera iure determinata; expleto tamen
quinquennio munera sua propria exercere pergit usquedum novum
collegium constituatur.
§ 2. Collegio consultorum praeest Episcopus dioecesanus; sede autem
impedita aut vacante, is qui ad interim Episcopi locum tenet aut, si
constitutus nondum fuerit, sacerdos ordinatione antiquior in collegio
consultorum.
§ 3. Episcoporum conferentia statuere potest ut munera collegii con-
sultorum capitulo cathedrali committantur.
§ 4. In vicariatu et praefectura apostolica munera collegii consulto-
rum competunt consilio missionis, de quo in can. 495, § 2, nisi aliud
iure statuatur.

§ 1. Entre los miembros del consejo jJre.,biteral, el Obispo nombra libremente al[;uw!s sa-
cerdotes, en numero no inferior a .leis ni superior a doce, que constituyan durante cinco
anus el colegio de consultores, al que competen las funciones determinadas por el derecho;
sin embargo, al cumplirse el quinquenio sigue ejerciendo sus funciones propias en tanto no
.Ie constituye un nuevo consejo.
§ 2. Preside el colegio de consultores el Obisj)o diocesano; cuando la sede este imj)edida 0
vacante, aquel que jmJVisionalmente hace las veces del Obispo 0, .Ii este aun no hubiera .lido
constituido, el sacerdote del colegio de consultores mas antiguo por su ordenaci6n.
§ 3. La Conferencia Episcopal puede establecer que las funciones del colegio de consulto-
res se encomienden al cabildo catedralicio.
§ 4. En un vicariato apost6lico 0 prefectura apost6lica, competen al consejo de la misi6n,
del que se trata en el c. 495 § 2, las funciones del colegio de consultores, a no ser que el
derecho disponga otra cosa.
FUENTES: § 1: cc. 385 § 2,424,425 § 1,426 § 1; CD 27
§ 2: DPME 205
§ 3: cc. 423, 427
§ 4: c. 302
CONEXOS: cc. 272,377 § 3,382 § 3, 404 § § 1 y 3, 413, 419, 421 § 1,422,430,485,494,
8J3,4.Q, 1018 § 1,2.Q, 1277, 1292 § 1, 1295

COMENTARIO
Mario Marchesi

El colegio de consultores

I. El colegio de consultores sacerdotes puede considerarse una novedad


del C6digo, que 10 prescribe como una emanacion del consejo presbiteral. Sin
embargo, conviene tener presente que en los cc. 423-428 del C6digo plo-be-

1165
c.502 Libro II. Pueblo de Dins

nedictino estaba previsto un organismo analogo para aquellas di6cesis en las


cuales no era posible constituir el cabildo catedralicio.
La Comisi6n de reforma del C1C razono la constitucion de este organis-
mo basandose en la dificultad de convocar al consejo presbiteral en todos los
casos, especialmente los mas urgentes: un grupo menor de personas permite
una consulta mas facil. En la reuni6n plenaria se plantearon diversas cuestio-
nes sobre este organismo: algun miembro desaconsejaba su creaci6n por con-
siderarlo una duplicacion del consejo presbiteral; algun otro proponfa que sus
miembros no fuesen elegidos de entre los del consejo presbiteral, para distin-
guir mas claramente los dos organismos; por sugerencia de un tercero, se ana-
di6 la ultima parte del c. 502 § 1, que preve la prorroga de las funciones del
colegio pasados los cinco afios, hasta tanto no se constituya el nuevo I.
Se trata de un colegio permanente de presbfteros, elegidos libremente por
el Obispo de entre los miembros del consejo presbiteral, en un numero no me-
nor de seis y no mayor de doce, a fin de ayudar al propio Obispo en los casos
establecidos pOI el Derecho y de nombrar al administrador de la di6cesis du-
rante la sede impedida 0 vacante. La duraci6n prescrita es de cinco afios. La
Conferencia Episcopal puede establecer que los cometidos de este colegio con-
tinuen siendo desempenados por el cabildo catedralicio.
El § 3 asigna a la Conferencia la facultad de decidir que se atribuyan
eventualmente al cabildo catedralicio las funciones que el C6digo encomien-
da al colegio de consultores.
Evidentemente, si la Conferencia Episcopal tomase una decision en este
sentido, no se constituirfa el colegio de consultores; por tanto, en la organiza-
cion eclesiastica pueden darse dos formas de colegio, profundamente diversas
en cuanto al procedimiento de su formaci6n, que, sin embargo, asumen el mis-
mo cometido.
No parece conforme con la normativa codicial una divisi6n de las fun-
ciones atribuidas al colegio de consultores entre este mismo colegio y el cabil-
do catedral. En efecto, el C6digo usa una expresi6n general, que implica una
precisa elecci6n entre uno u otro organismo.
El § 4 preve una estructura particular para el vicariato y la prefectura
apostolica.
En la medida en que la ley no ofrece disposiciones preceptivas, se dejan
a la discrecion del Obispo tanto los modos de designacion, como la forma en
que el colegio lleve a cabo su colaboraci6n. Por 10 que se refiere a esta ultima,
parece conveniente que sea determinada en un reglamento; asf se evitara que
se deje en manos de la diplomacia 0 del capricho de una persona 0 de la si-
tuaci6n del momento.
En casu de que un miembro del colegio de consultores deje de ser miem-
bro del consejo presbiteral durante el tiempo de su mandato, permanece, no

1. Or Comm. 5 (1973), p. 230; 14 (1982), pp. 217-218.

1166
P. II, s. II, t. III, c. III. Consejo preshiteral y colcgio de consultores c.502

obstante, en su oficio de consultor. En caso de que un consultor cesase en su


oficio durante el quinquenio, el Obispo diocesano no esta ohligado a nomhrar
a otro en su lugar, salvo que falte el numero mfnimo de miemhros requerido
par el canon 2.
2. Las funciones especfficas del colegio de consultores previstas por el
C6digo son las siguientes:
- el Administrador diocesano necesita el consentimiento de este orga-
nismo para poder proceder (tras un afio de sede vacante) a la incardinaci6n y
ala excardinaci6n, y para conceder licencia para el traslado a otra di6cesis (c.
272);
- en el caso particular del c. 377 § 3 pueden ser consultados «quosdam
e collegio consultorum» para el nombramiento del Ohispo diocesano 0 del
Obispo coadjutor;
- es quien recibe las letras apost6licas en la toma de posesi6n del Ohis-
po diocesano, y del Obispo auxiliar cuando el Ohispo diocesano esta impedi-
do (c. 382 § 3 y 404 §§ 1 y 3);
- en el caso de sede impedida y cuando no es posihle 10 que prescribe el
§ 1 del c. 413, Ie corresponde elegir a un sacerdote para que rija la di6cesis (c.
413 § 2);
- en el caso de sede vacante, si no hay Obispos auxiliares y la Santa
Sede no ha establecido otra cosa, asume el gobierno de la di6cesis (c. 419) y
Ie corresponde elegir un Administrador diocesano en el plazo de ocho dfas
desde la noticia de la sede vacante (c. 421 § 1);
- informa a la Santa Sede de la muerte del Ohispo diocesano cllando no
hay Obispo auxiliar (c. 422);
- recihe la eventual renuncia del administrador diocesano. En este caso
(yen caso de muerte del Administrador) ha de elegir otro, de acuerdo con el
c.421 (cfr tambien c. 430);
- el Administrador diocesano (no el Obispo) ha de obtener Sll consen-
timiento para la remoci6n del canciller y de los notarios de la curia (c. 485);
- ha de ser ofdo para el nombramiento del ec6nomo de la di6cesis (c.
494 § 1) y para su remoci6n (ibid. § 2);
- recibe la profesi6n de fe del Administrador diocesano (c. 833,4.Q);
- el Administrador diocesano ha de obtener su consentimiento para dar
las letras dimisorias a los clerigos seculares que han de recibir 6rdenes sagradas
(c. 1018 § 1,2. Q );
- ha de ser ofdo por el Obispo para los actos de administraci6n econ6-
mica de cierto valor; el Obispo ha de obtener su consentimiento para los ac-
tos de administraci6n extraordinaria, ademas de para aquellos especialmente
indicados por el Derecho universal 0 los estatutos de fundaci6n (c. 1277);

2. Cfr Comm. 15 (1984), pp. 240-241.

1167
c.502 Libro II. Pueblo de Dios

- el Obispo diocesano ha de obtener su consentimiento para la enaje-


naci6n de bienes (cuyo valor este entre las cifras minima y m,ixima estableci-
das por la Conferencia Episcopal) de personas juridicas no sujetas al propio
Ordinario, cuando los estatutos no indican la autoridad competente; se re-
quiere tambien su consentimiento para la enajenaci6n de los bienes de la dio-
cesis (c. 1292 § 1; cfr c. 1295).

1168
P. II, s. II, t. III, c. IV CabilJos Je canonigos c.503

Caput IV De canonicorum capitulis


C. lV. De los cabildos de can6nigos

503 Capitulum canonicorum, sive cathedrale sive collegiale, est sacerdo-


tum collegium, cuius est functiones liturgicas sollemniores in ecclesia
cathedrali aut collegiali persolvere; capituli cathedralis praeterea est
munera adimplere, quae iure aut ab Episcopo dioecesano ei commit-
tuntur.

El cahildo de can6nigos, catedralicio 0 colegial, es un colegio de sacerdotes, al que cones-


!)(mde celehrar las [unciones liu:irgicas mas solemnes en la iglesia central 0 en la colegiata;
compete ademas al cahildo catedralicio cumplir aquellos oflcios que el dcrccho 0 el Ohis/l()
diocesano Ie encomienden.
FUENTES: c. 391 § J; SCE-SCpe: Ep., 19 ill!. 1972; DPME 205
CONEXOS: cc.1l3 § 2,114-116,834,836,840,443 § 5,463 § 1,P, 502 § 3

- - - - - - - - COMENTARIO - - - - - - - - -
Fernando Loza

1. La Instituci6n del cahildo. EI capftulo que inicia este canon establece,


en sus ocho clnones, la nueva configuraci6n de los cabildos, segun las prescrip-
ciones del Concilio Vaticano II (CD, 27 y PO, 7).
EI C6digo reforma profunda mente la naturaleza y competencias que los
cahildos catedralicios tenfan en el CIC 17. EI abandono del sistema beneficial
(PO, 20 y c. 1272); la creaci6n del cansejo lJrCshiteral, como «senado del Ohis-
po» (c. 495 § 1) y del colegio de consultores afectaron sustancialmente a la ins-
tituci6n capitular, que ha sido configurada, casi ex novo, por la vigente codifi-
cacion.
Lejos de inutiles nostalgias y anoranzas del pasado -mas 0 menos justi-
ficadas-, hay que atenerse a la nueva realidad legal y revitalizar los cahildos,
a tenor de las prescripciones y posihilidades que sanciona el legislador.
Segun estahlece PB, 97 las cuestiones relativas a los capftulos canonica-
les (que sean competencia de la Sede Apost61ica) corresponde resolverlas a la
Congo para los clerigos.

1169
c.503 Libra II. Pueblo de Dios

2. Distingue el presente canon dos tipos de cabildos: el catedralicio, que


tiene su sede en una iglesia catedral 0 concatedral; y el colegial, en una cole-
giata.
3. Se define la naturaleza del cabildo: «es un colegio de sacerdotes». Por
tanto, es una persona jurfdica, colegial y publica (cfr cc. 113 § 2; 114-116). Al
decir colcgio de sacerdotes, se excluye que puedan pertenecer al cabildo los dia-
conos; pero cabe que pertenezcan los que tienen caracter episcopal, p. ej., el
Obispo auxiliar I.
4. EI canon determina con precision cual es su finalidad propia y especi-
fica: «celebrar las funciones liturgicas mas solemnes». Esta es su raz6n de ser,
su misi6n necesaria y permanente. Quedan, pues, los cabildos vinculados pri-
mmdialmente al culw liturgico; es decir, a la funci6n santificadora de la Iglesia,
«a traves de la sagrada liturgia, ejercicio de la funci6n sacerdotal de Jesucris-
to» (c. 834). Es esta su nobilfsima misi6n: tributar aDios el culto publico mas
solemne, con la maxima dignidad y perfecci6n liturgicas.
Tal funci6n y finalidad -que los cabildos han tenido secularmente en la
histmia- permanece y queda reforzada, pm el Derecho vigente, en la vida de
la Iglesia. Los cabildos estan llamados a ser una instituci6n liturgica modelica.
EI cabal cumplimiento de sus funciones de culto puede y debe convertirlos en
autentico paradigma de vida y pastoral liturgica -te6rica y practica- para
toda la iglesia diocesana.
5. EI culw divino no es s6lo el Sacrificio eucarfstico, abarca tambien la
administraciCm de los sacramentos (c. 840), y «en cuanto procede de la fe y
en ella se apoya» (c. 836) esta necesariamente vinculado al «ministerio de la
palabra» (ibid.). De ahf, que la funci6n cultual de los cabildos incluya: la pre-
dicaci6n de la palabra divina -dentro y fuera de la liturgia- y la esmerada
preparaci6n y administraci6n de los sacramentos en la iglesia catedral 0 co-
legial.
6. Anade el canon otras eventuales competencias del cabildo: «cumplir
aquellos oficios que el Derecho 0 el Obispo diocesano Ie encomienden»:
a) A iure, los cabildos catedralicios han de ser convocados al concilio
provincial (c. 443 § 5); al sfnodo diocesano «han de ser convocados como
miembros sinodales y tienen el deber de participar en el (... ) los canonigos de
la iglesia catedral» (c. 463 § 1,3. Q ); otra posibilidad es que las funciones del
colegio de consultmes se encomienden, pm la Conferencia Episcopal, al ca-
bildo catedralicio (c. 502 § 3).
b) Sobre los oficios que el Obispo diocesano puede encomendar al ca-
bildo, caben diversas y abundantes posibilidades, segun las circunstancias y

I. Or Comm. 14 (1982), p. 215.

1170
P. II, s. II, t. III, c. IV. Cabildos de can6nigos c.503

necesidades de la di6cesis. Siendo voluntad expresa del legislador que los ca-
n6nigos sean un colegio de sacerdotes cualificados por su doctrina, integridad
de vida y meritoria experiencia ministerial (c. 509), parece claro que en elios
tiene el Obispo candidatos aptos para funciones de gobierno diocesano, do-
cencia en el Seminario, pastoral liturgica, etc.

1171
c.504 Libro II. Pueblo de Dios

504 Capituli cathedralis erectio, innovatio aut suppressio Sedi Apostolicae


reservantur.

Estan rcservcu1as a la Sede Aj)()st6lica la erecci6n, innovaci6n 0 sUj)Yesi6n de un cabildo ca-


tcdralicio.
FUENTES: c. 392
CONEXOS: CC. 361, 503

. - - - - - - - COMENTARIO
Fernando Loza

1. Se mantiene la tradici6n canonica (CIC 17, c. 392) respecto a la uni-


ca autoridad competcnte para erigir, suprimir 0 innovar la estructura funda-
mental de los cabildos catedralicios: solo la Sede Apostolica puede hacerlo; es
competencia de la CpC (efr PB, 97). El cabildo colegial, en cambio, ya no que-
da sujcto a esta reserva.
2. La falta de vitalidad que algunos cabildos han ido sufriendo no es, por
sf sola, raz6n suficiente para pedir que sean suprimidos. Mejor soluci6n parece
-cuando sea posible- revitalizarlos segun el espfritu y la normativa can6nica
vigente.
Precisamente el que la Sede Apost6lica se reserve taxativamente su erec-
ci6n, innovaci6n 0 supresi6n indica que, segun la mente del legislador, siguen
manteniendo los cabildos su raz6n de ser y su importancia en el culto divino
de la Iglesia.
3. No debe olvidarse que la instituci6n canonical ha mantenido duran-
te siglos la dignidad y el esplendor del culto divino en catedrales y colegiatas.
Recuerdese, por ejemplo: su mecenazgo y aportaci6n al patrimonio hist6rico-
cultural, ala musica sagrada y al arte sacra en general (ornamentos liturgicos,
vasos sagrados, retablos, esculturas, pinturas, etc.), de altfsimo valor artfstico
y profundo sentido religioso. Bucna pauta y ejemplo para que los cabildos ac-
tuales conscrven esos tesoros del artc y de la fe de tantas generaciones; y los
destinen -cuando sea posible- al fin para el que fueron creados y donados:
cl culto divino. Desde luego, no parece que sea 10 mas adecuado dejarlos en
simples piezas de museo, cuando pueden -y deben- servir al esplendor y dig-
nidad del culto aDios.
Acerca del cuidado, uso y destinaci6n al culto divino del patrimonio his-
t6rico-artfstico, cs importante la Carta circular de la SCpC de ll.IY.1971I. En

I. AAS 63 (1971), Pl'· 315-317.

1172
P. Il, s. II, t. III, c. IV. Cabildos de can6nigos c.504
este documento se determinan las normas y criterios a seguir sohre los edifi-
cios y hienes sagrados: «preclaro testimonio de la piedad del puehlo hacia Dios
(... ), de la vida e historia de la Iglesia». Acerca de la selecci6n de nuevas ohras
y ohjetos de culto en las iglesias: «atiendase a la verdadera importancia del
arte, que fomente la fe y la piedad» (ibid., n. 1). Sobre «las obras antiguas del
arte sagrado cust6diense siempre y en todas partes, a fin de que sirvan m,ls ex-
celentemente al culto divino y ayuden a la participaci6n activa del puehlo de
Dios en la sagrada liturgia» (ibid., n. 2).

1173
c.505 Libra II. Pueblo de Dios

Unumquodque capitulum, sive cathedrale sive collegiale, sua habeat


505 statuta, per legitimum actum capitularem condita atque ab Episcopo
dioecesano probata; quae statuta ne immutentur neve abrogentur, nisi
approbante eodem Episcopo dioecesano.

Todo cabildo, tanto el catedralicio como el de una colegiata, debe tener sus propios estatu-
tos, elaborados mediante leg[timo acto capitular y aprobados por el Obispo diocesano; estos
estatutos no pueden modificarse ni abrogarse sin la aprobaci6n del Obispo diocesano.
FUENTES: c. 410 §§ 1 et 2; SCCane Litt. eirc., 25 iu!. 1923 (AAS 15 [1923] 453)
CONEXOS: ec. 94-95, 119

COMENTARIO - - - - - - -
Fernando Loza

1. Se establecen tres prescripciones: la obligaci6n de que todo cabildo


tenga sus propios estatutos; que sean elaborados por «1egftimo acto capitular»;
y la necesaria aprobaci6n de los mismos por el Obispo diocesano, tanto para
su vigencia normativa como para su posible modificaci6n 0 abrogaci6n.
2. Sobre la elaboraci6n de los estatutos, tengase presente 10 que el c. 94
dice acerca de las obligaciones que implican para la corporaci6n (colegio ca-
pitular, en este caso) y para cada uno de sus miemhros.
Respecto a los «actos colegiales», vease la nueva normativa que establece
el c. 119; y especialmente 10 que preceptua su n. 3. Q: «10 que afecta a todos y
cada uno, debe ser aprobado por todos». Es evidente que ciertos contenidos de
los estatutos vinculan a todos y cada uno de los capitulares. Resulta, por tanto,
exigencia del respeto a la persona y a su libertad requerir -como hace la nor-
ma- la unanimidad de votos sobre contenidos que pueden afectar, por ejemplo,
a los bienes y derechos adquiridos, 0 a otras obligaciones importantes.
3. Los estatutos:
a) se deben acomodar fielmente a la nueva normativa del C6digo.
b) pueden conservar e integrar muchas prescripciones de los antiguos es-
tatutos -siempre compatibles con la nueva configuraci6n legal- que quizas
durante siglos han potenciado la vida del cabildo y se han demostrado utiles y
fructfferos para la actividad capitular.
c) con el trancurso del tiempo y la experiencia, pueden ser perfecciona-
dos, tambien a la luz de 10 que otros cabildos hayan venido estableciendo y
realizando con acierto y utilidad; pueden ser, pm tanto, corregidos y modifi-
cados en todo aquello que el tiempo y la experiencia -propia y ajena- ha
demostrado inadecuado 0 perfectible.

1174
P. II, s. II, t. III, c. IV. Cabildos de can6nigos c.505
4. La preceptiva aprobaci6n de los estatutos por el Obispo diocesano es
necesaria tambien para su modificaci6n 0 abrogaci6n. Dicha aprobaci6n epis-
copal es la que otorga a los estatutos su vigencia normativa: equivale a su pro-
mulgaci6n como ley para el cabildo y sus miembros (c. 94 § 3).
5. Reglamento: Aunque el C6digo no 10 prescribe, sera muy conveniente
que el cabildo elabore tambien su propio Reglamento, que, a tenor del c. 95,
regule cuestiones mas concretas de la vida y actividad capitular, y que, pm su
naturaleza, no tienen lugar adecuado en los estatutos. Dicho Reglamento pue-
de determinar y detallar, por ejemplo, la pcriodicidad, procedimiento y lugar
de las reuniones capitulares; los turnos en la presidencia de las celcbraciones
liturgicas ordinarias y extraordinarias; normas de precedencia, etc.
Para la vigencia y modificaci6n de tal Reglamento no se rcquiere la apro-
baci6n del Obispo diocesano; aunque serla conveniente que se recabase su cri-
terio y posibles observaciones sobre el mismo.
Tambien podrfa ser oportuno que cada cabildo tuviera su propio Directo-
rio Liturgico para los actos de culto, que es su primordial funci6n (c. 503).

1175
c.506 Uhro II. Puchlo de Dios

§ 1. Statuta capituli, salvis semper fundationis legibus, ipsam capituli


506 constitutionem et numerum canonicorum determinent; definiant
quaenam a capitulo et a singulis canonicis ad cultum divinum necnon
ad ministerium persolvendum sint peragenda; decernant conventus in
quibus capituli negotia agantur atque, salvis quidem iuris universalis
praescriptis, condiciones statuant ad validitatem liceitatemque nego-
tiorum requisitas.
§ 2. In statutis etiam definiantur emolumenta, tum stabilia tum ocea-
sione perfuneti muneris solvenda neenon, attentis normis a Saneta
Sede latis, quaenam sint eanonieorum insignia.

§ I. Los estatutos del cabitdo, quedando siemj)re a salvo las leyes fundacionales, determi-
naran la constitucion del mismo y el numero de canonigus; estableceran que ha de hacer el
cabildo y cada uno de los canonigos respecto al culto divino y al cumplimiento del ministe-
rio; reglamentaran las reuniones en las que se trate de los asuntos del cabildo y, respetando
siemJ)re las jJrescripciones del derecho universal, estableceran las condiciones que se requie-
ren J)ara la validez y licitud de los actos.
§ 2. Tambien se determinanin en los estatutos las retribuciones, que habran de percibir
tanto de manera estable como con ocasi6n del desempeno de una funci6n, as! como, de
acuerdo con las normas dadas por la Santa Sede, cuales scan las insignias de los can6nigos.
FUENTES: § 1: cc. 411 §§ 1 ct 2, 412-422
§ 2: ce. 409, 420, 421 § 2, 422;sere Lin. cire., 30 oct. 1970 (AAS 63 [1971]
314-315); SA Decisio, 26 iUD. 1971
CONEXOS: ce. 94, 119

- - - - - - - - COMENTARIO
Fernando Loza

1. Importancia de los estatutos. Ellegislador, con exquisito respeto ala au-


tonomla interna de los cabildos, deja en sus manns el instrumento clave para
que sean ellos mismos -dentro del marco legal establecido- quienes confi-
guren su vida y actividad eclesial: la elaboraciCm de sus propios estatutos. Que-
da aSI un amplio margen a la iniciativa y creatividad de cada cabildo, segun su
idiosincracia, tradiciones y peculiaridadcs hist6ricas y actuales; salvando siem-
pre el derecho comun y el particular que pueda establecer cada Conferencia
Episcopal.
2. Las leyes fundacionales. Antes de detcrminar el contenido basico y fun-
damental de los estatutos, la norma interponc una categ6rica clausula: «que-
dando siemprc a salvo las leyes fundacinnales». Comenta acertadamente J.
Sclnchez: «El respeto a las leyes fundacionales es una preocupaci6n constante

1176
P. II, s. II, t. III, c. IV. Cabildos de can6nigos c.506

de la legislaci6n can6nica. Con la reestructuraci6n completa de la materia, no


sera raro que alguna 0 algunas leyes fundacionales no concuerden con la si-
tuaci6n creada, sencillamente porque, cuando se hicieron, la situaci6n era di-
ferente. En este casu presumible, dada la afirmaci6n categ6rica de respew ha-
cia dichas leyes, creemos que la mejor y, en muchos casos, tal vez la {mica
salida posible es el recurso a la Sede Apost6lica para que ella decida» I.
3. Contenido de los estatutos. Enumera y preceptua el canon, en su § 1, los
contenidos fundamentales que han de integrar los estatutos. Ademc1s de los
enumerados, convendn1 establecer normas estatutarias concretas sobre otros
temas importantes: obligaciones capitulares de celebraci6n eucarfstica 0 del
rew/canto de la Liturgia de las Horas; residencia, vacaciones, jubilaci6n y cese
de los can6nigos; derechos de exequias y sepultura; conservaci6n y usufructo
del patrimonio del cabildo y de la catedral 0 colegiata (p. ej., participaciCm en
las rentas). Tales cuestiones, YOWlS similares, han de estar claramente regula-
das en los estatutos.
Sobre las condiciones requeridas para la validez y licitud de los actos, 10
que afiadan los estatutos habre1 de armonizarse con 10 prescrito en el c. 119.
4. Retribuciones. Es de justicia que los can6nigos perciban alguna remu-
neraci6n por raz6n del cumplimiento de su oficia, sin detrimento de 10 que por
otros aficios eclesiasticos les correspondan.
No entra el C6digo a regular tales retribuciones (como 10 hacfa el crc
17, con una complicada y hasta nimia normativa). Pero sf establece la norma
que las «habran de percibir tanto de manera estable como con ocasi6n del de-
sempefio de una funci6n» (§ 2). La cantidad y proporci6n adecuada de esas re-
muneraciones «se determinaran en los estatutos» (ibid.). Es, por tanto, mate-
ria de preceptiva determinaci6n estatutaria. En cuesti6n de retribuciones,
habra que tener muy en cuenta: a) las <deyes fundacionales»; b) todo 10 que es-
tablece el Lib. V del C6digo; c) todo 10 que determine la respect iva Confe-
rencia Episcopal y la propia legislaci6n diocesana; d) los derechos adquiridos.
Siendo la cuesti6n econ6mica una materia siempre delicada y susceptible
de supuestos 0 reales agravios, habrc1 que cuidar esmeradamente las exigencias
de la justicia: que no es dar a wdos 10 mismo, sino dar a cada uno 10 suyo. EI
igualitarismo total -adem,is de imposible- serfa injusto, y, pm ello, no pue-
de ser cristiano ni evangclico.
Dada la complejidad del tema, parece necesario -0 al menos muy con-
veniente- que a la elabmaci6n estatutaria sabre las retribuciones preceda un
estudio riguroso de wdos los elementos jurfdicos (can(micos y civiles) que hay
que tener en cuenta, y armonizarlos en justicia. Siempre sere1 bueno que, sohre
ese estudio previo, haya un dic11ogo sincero entre el cabildo y el Obispo dioce-
sano.

1. J. SANCHEZ, comcntario al c. 506, en CIC Salamanca.

1177
c.506 Libro II. Pueblo de Dios

Nos parece muy acertado 10 que advierte J.1. Arrieta sobre el tema: ,<La
supresion del sistema beneficial, abogada por el Concilio Vaticano II (PO,
20), supone en terminos generales una sensible modificaci6n del contexto
economico en que se situa ahora el Cabildo, que de algun modo habra de irse
acoplando a las prescripciones del Ubro V. Sin embargo, dentro de un regimen
transirorio, deben'in respetarse los eventuales derechos adquiridos por los
miembros del Cabildo, y atender a la diversidad de tftulos de posesion que en
cada supuesto puedan aducirse sobre los bienes patrimoniales que administra
el Cabildo, y que conllevaran un tratamiento jurfdico distinto, teniendo en
cuenta el ordenamiento jurfdico de cada Estado» '.
5. ImiRnias de los ean6niRos. Siendo la funcion primordial del cabildo tri-
butar a Dios un culto liturgico mas solemne (c. 503), es logico que los cano-
nigos usen para tal culto vestidos peculiares y adecuados. Con el transcurso de
la historia, los gustos y sensibilidades de las epocas han ido recargando exage-
radamente eillamado «traje 0 habito cora!». -
La norma mantiene dicho habito, y deja su determinacion concreta a los
estatutos de cada cabildo, pero establece que ha de ser «de acuerdo con las
normas dadas por la Santa Sede» (§ 2). Sobre las vestes eorales hay varios do-
cumentos normativos que regulan esta materia. Son: la Instr. Ut sive sollieite de
la Secretarfa Papal, con fecha 31.111.1969 '. En cumplimiento de esta Instruc-
cion, la SCpC publicola Carta circular Per Instruetionem «Ut sive sollieite»: De
reformatione vestium ehoralium, con fecha 30.X.1970 4. Finalmente, la CpC, el
18.III.1987, publico otra Carta circular De eanonicorum vestibus ehoralibus in-
signibusque" por la que confirmaba las prescripciones de la anterior Carta cir-
cular, urgfa su observancia y regulaba mas detalladamente el uso de las vestes
corales.
De los citados documentos se concIuye, en sfntesis, la vigente normativa
concreta sobre el habito coral:
~ Quedan abolidos para los canonigos todos los privilegios, incIuso cen-
tenarios e inmemoriales, sobre el uso de insignias y distintivos pontifieales
(Carta eire., 30.X.1970, n. 1).
~ El color morado de la muceta solo es legftimo para los can6nigos que
tengan caracter episcopal (Carta eire., 30.X.1970, n. 2).
~ Los restantes can6nigos usaran mueeta negra 0 color eeniza, con ribetes
morados (ibid.).
~ Los cabildos ~con el consentimiento del Obispo~ podran solicitar
(a la CpC) la facultad de usar muceta color violaeeo. Esta facultad se conce-
dera «in singulis casibus» (Carta eire., 18.1II.1987, n. 3).

2. ].1. ARRIETA, comentario a los cc. 503-507, en ere PamjJlona.


3. AAS 61 (1969), pp. 334-340.
4. AAS 63 (1971), pp. 314-315.
5. Comm. 19 (1987), pp. 12-13.

1178
P. II, s. II, t. III, c. IV. Cabildos de can6nigos c.506
- Las vestes corales solamente pueden usarse dentro del templo (cate-
dral 0 colegiata) y en las celebraciones liturgicas. Fuera de dichos templos,
s6lo es lfcito usarlas a los can6nigos que el Obispo designe para representarle en
algunas circunstancias (Carta eire., 18.II1.1987, n. 4).
- Los can6nigos que posean algun titulo honorffico otorgado pm la San-
ta Sede, no pueden usar como habito coral los distintivos e insignias propios
de dicho tftulo (Carta eire., 18.111.1987, n. 5).

1179
c.507 Libro II. Pueblo de Dios

§ 1. Inter canonicos habeatur qui capitulo praesit, atque alia etiam


507 constituantur officia ad normam statutorum, ratione quoque habita
usus in regione vigentis.
§ 2. Clericis ad capitulum non pertinentibus, committi possunt alia
officia, quibus ipsi, ad normam statutorum, canonicis auxilium prae-
beant.

§ 1. Ha de haber entre los canonico .I uno que presida d cabildo, y .Ie designaran tambien
otms oficios de acuerdo con los estatutos, teniendo asimismo en cuenta d uso vigente en la
region.
§ 2. Pueden tambien encomendarse a derigos que no pertenezcan al cabitdo otras oficios,
con 10.1 que esos cterigos ayuden a 10.1 canonigos segun los estatutos.
FUENTES: § 1: c. 393 § I; PIUS PP. Xl, m. p. Bibliorum .Icientiam, 27 apr. 1924 (AAS 16
[1924] 180)
§ 2: c. 193 § 2
CONEXOS: cc.118, 147, 157, 164-179,509§ 1

- - - - - - - - COMENTARIO - - - - - - - -
Fernando Loza

1. £1 presidente del cabildo.


a) Prescribe la norma que debe haber «<habeatur») un canomgo que
presida el colegio. La presidencia es un oficio; el mas importante del cabildo.
La funci6n del presidente sera: dirigir y coordinar las actividades del cabildo
«ad normam iuris»; moderar las reuniones; hacer cumplir los estatutos y
reglamento; representar al cabildo y actuar en su nombre, a tenor del c. 118.
No tiene ninguna jurisdiccion sobre los canonigos; es solo primus inter pares.
Se llamara Presidente 0, segun los usos tradicionales, Dean 0 cualquier otro
tItulo similar.
b) Designacion del presidente: Las divergencias de interpretacion de
este canon y del c. 509 § 1 dieron lugar a una consulta al CPITL. La formula
del dubio propuesto fue: «si en virtud del c. 509 § 1, aparece impuesta la elec-
cion del presidente en los Cabildos de canonigos». La respuesta fue: negative].
El sentido de la misma es que el c. 509 § 1 no impone, como unica forma de
designacion del presidente, el sistema electivo; caben otros modos, segun los
estatutos y el uso vigente en la regi6n, por ejemplo, si, por legftima costumbre
() tradici6n, 0 por norma estatutaria, la designacion del presidente es de libre

1. 20V1989, en AAS 81 (1989), p. 991.

1180
P. II, s. II, t. III, c. IV. Cabildos de can6nigos c.507
nombramiento episcopal, 0 recae en el can6nigo de mayor antiguedad en el
cabildo, 0 viene determinada por ley fundacional, etc. (cfr c. 147).
Tambien en la designaci6n de presidente habra que respetar los derechos
adquiridos, cuando exista ya un Presidente 0 De,'in, legftimamente designado
o elegido antes de la vigente normativa (Cc. 4 y 9).
2. Otras o[icios. A excepci6n del presidente y del can6nigo penitenciario
(c. 508), el C6digo no especifica cuales han de ser (como 10 hacfa eI C1C 17);
pero sf que «se designan'in» «<constituantur»), de acuerdo con los estatutos y
el uso vigente en la regi6n. Una prueba mas del respeto dellegislador a las tra-
diciones locales propias de cada cahildo.
La constituci6n y el nombre de esos otros oficios canonicales pueden
oportunamente inspirarse en la antigua disciplina y en la tradici6n local, por
ejemplo, lectoral, magistral, doctoral, prefecto de ceremonias, maestro de ca-
pilla, fabriquero, secretario, tesorero, etc.
3. Tambien estahlece el § 2 que a «otros clerigos» (pueden, por tanto, ser
diaconos), no pertenecientes al cabildo, se les pueden encomendar diversos
oficios que «ayuden a los can6nigos» en sus funciones capitulares. La designa-
ci6n para tales oficios auxiliares corresponde al Obispo, a tenor del c. 157.
Para su nombramiento, no es preceptivo ofr el parecer del cahildo.

1181
c.508 Libra II. Puehlo de Dios

§ 1. Paenitentiarius canonicus tum ecclesiae cathedralis tum ecclesiae


508 collegialis vi officii habet facultatem ordinariam, quam tamen aliis
delegare non potest, absolvendi in foro sacramentali a censuris latae
sententiae non declaratis, Apostolicae Sedi non reservatis, in dioecesi
extraneos quoque, dioecesanos autem etiam extra territorium dioece-
sis.
§ 2. Ubi deficit capitulum, Episcopus dioecesanus sacerdotem consti-
tuat ad idem munus implendum.

§ 1. EI can6nigo penitenciario, tanto de iglesia catedral como de colegiata, tiene en virtud


del oficio, la facultad ordinaria, no delegable, de absolver en el fuero sacramental de las cen-
suras latae sententiae no declaradas, ni reservadas a la Santa Sede, inc/uso respecto de quie-
nes se encuentren en la diocesis sin pertenecer a ella, y respecto a los diocesanos, aun fue-
ra del territorio de la misma.
§ 2. Donde no exista cabilno, el Obispo diocesano pondra un sacerdote para que cumpla
la misma funci6n.
FUENTES: § I: c. 401 § 1
CONEXOS: cc. 132 § I, 147, 157,478 § 2,966,968,970,1331-1333,1341-1342,1354 § 3,
1358,1367,1370 § 1, 1378 § 1, 1382, 1388 § 1

COMENTARIO
Fernanda Laza

1. Uno de los oficios expresamente prescrito por la norma es el «cana-


nigo penitenciario». Su funcian es muy relevante como ministro peculiar del
sacramento de la penitencia, con facultades especiales para tal ministerio.
Debe designarlo el Obispo (Cc. 147, 157, 966 y 968 § 1) entre los miem-
bros del cabildo, tanto catedralicio como colegial. Si para otorgar la facultad
de ofr confesiones siempre se requiere una id6nea preparaci6n (c. 970), esta
exigencia es mayor tratandose del penitenciario: convendra elegir un sacerdo-
te ejemplar, experimentado y prudente, con buena formacian teolagica y ca-
n6nica.
a) Por razan de su aficia tiene «facultad ordinaria, no delegable» (cfr c.
13 2 § 1). Expresamente se denomina facultad y no pateswd de jurisdicci6n (con
mayor rigor terminolagico y conceptual que en el c. 872 ele 17), puesto que
la pura absolucian sacramental no es estrictamente un acto de «la potestad de
regimen» (c. 129 § I).
b) El ambito de tal facultad es exclusivamente dentra del fuero sacra-
mental; su objeto 0 materia peculiar (ademas del perd6n de los pecados) es la
absoluci6n de las censuras lawe sententiae. Dichas censuras son: excomuni6n,

1182
P. II, s. II, t. III, c. IV. Cabildos de cancinigos c.508

suspension y entredicho (Cc. 1331-1333). Pero con la condieion de que no ha-


yan sido declaradas mediante sentencia 0 deere to (cc. 1334 § 1, 1341-1342) ni
esten reservadas a la Santa Sede (Cc. 1354 § 3, 1367, 1370 § 1, 1378 § 1, 1382,
1388 § 1, 1358).
Sohre la naturaleza jurisdiccional del acto de remision de tales censuras
-dentro del fuero sacramental-, vide comentario al c. 1355 § 2.
c) Los sujetos heneficiarios de dicha facultad son: todos los fides dioce-
sanos, si acuden al propio penitenciario, incluso estando fuera del territorio de
la diocesis; y todos los que se encuentren en la diocesis.
2. Para evitar la peligrosa confusion y mezcla entre el fuero externo y el
fuero interno sacramental, el c. 478 § 2 establece que el oficio de penitencia-
rio es incompatible con los de Vicario general y episcopal. Por la misma razon
-aunque explfcitamente no 10 menciona la norma-, es tamhien incompati-
hie con el cargo de Vicario judicial (cc. 391 § 2 y 1420 §§ 1 y 2). El principio
de incompatibilidad entre oficios viene sancionado en cl c. 152.
3. El § 2 pone de relieve la clara voluntad dellegislador de facilitar y ga-
rantizar a los fieles d recurso al sacramento de la penitencia, especialmente en
caso de ciertas censuras. Por eUo preceptua el canon que, donde no haya ca-
bildo catedralicio 0 colegial, el Obispo debe nombrar «un sacerdote que cum-
pia la misma funcion». Podra ser llamado «penitenciario», puesto que tiene las
mismas facultades que el canonigo penitenciario.
4. La intencion y mente de la norma hacen aconsejable que el peniten-
ciario tenga sede fija conocida, y que este accesihle en dfas y horas oportunos,
para que puedan acudir facilmente los penitentes, a tenor del c. 986 § 1. So-
hre este punto es interesante ver 10 que ordenaha el c. 401 § 2 ClC 17; es una
util referencia: «debe permanecer en el confesonario que en la iglesia capitu-
lar Ie hayan asignado durante el tiempo que a juicio del Obispo sea m,ls opor-
tuna para la comodidad de los fieles, y haUarse dispuesto para ofr las confesio-
nes de cuantos se acerquen, aunque sea durante los divinos oficios».

1183
c.509 Libro II. Pueblo de Dios

§ 1. Episcopi dioecesani, audito capitulo, non autem Administratoris


509 dioecesani, est omnes et singulos conferre canonicatus, tum in ecele-
sia cathedrali tum in ecelesia collegiali, revocato quolibet contrario
privilegio; eiusdem Episcopi est confirmare electum ab ipso capitulo,
qui eidem praesit.
§ 2. Canonicatus Episcopus dioecesanus conferat tantum sacerdoti-
bus doctrina vitaeque integritate praestantibus, qui laudabiliter mini-
sterium exercuerunt.

~ 1. O[do cl cabildo, corresponde al Obispo diocesano, peru no al Administrador diocesa-


no, conferir todas y cada una de las canonjlas, tanto en la Iglesia catedml como en una co-
le;;iata, quedando revocado cualquier privilegio commrio; tambien comj)ete al Obispo con-
firmar a quien haya sido clegido por cl cabildo pam presidirlo.
~ 2. El Obispo debe conferir las canonjlas tan s610 a sacerdotes que, destacando por su doc-
trina e integridad de vida, hayan desemj)enado meritoriamente su ministerio.
FUENTES: § I: c 403, CI Resp., 26 nov. 1922 (AAS 15 [19231 128); CI Resp. Ill, 10 nov.
192 5 (AAS 17 [19251 582); SCConc Resol., 4 mar. 19)) (AAS 27 [1935] 341-
344); SCConc Resol., 15 iun. 1940 (AAS 13 [1941] 333-334)
§ 2: c. 404 §§ 1 et 2
CONEXOS: cc. 17, 146-147, 157,376,381,507

COMENTARIO
Fernando Loza

1. Se pone de manifiesto la explfcita voluntad del legislador de que el


nomhramiento de todos y cada uno de los can6nigos sea competencia exclusi-
va del Ohispo diocesano. Fue voluntad expresa del Concilio Vaticano 11 (CD,
28) la supresion de todo derecho 0 privilegio que pudiera coartar la libertad
del Ohispo en la colacion de oficios a sus sacerdotes. Tal voluntad conciliar
fue recogida y regulada en ES I, 18 § 1, quedando suprimidos todos los privi-
legios anteriores «ccmcedidos a personas ffsicas 0 morales que llevan consigo
el derecho de eleccion, nombramiento 0 presentaci6n para cllalquier oficio»
(ihid.).
A tenor de csta normativa precodicial, el presente canon sanciona taxa-
tivamente: «quedando revocado cualqllier privilegio contrario».
2. De acuerdo con los cc. 147 y 157, esta norma establece que solo el
Obispo diocesano pllede conferir las canonjfas, con expresa exclusion del Ad-
ministrador diocesano. Es tan clara y taxativa la formlilaci6n del canon en Sll
texto y contexto (c. 17), que no permite, a nuestro juicio, ningllna interpre-

1184
P. II, s. II, t. III, c. IV. CahiIdos de can6nigos c. 509

tacion extensiva a otros para nombrar canonigos: el legisiador otmga dicha


competencia exclusivamente al «Obispo diocesano» estrictamente dicho (Cc.
376 V 381 § 1).
Antes de conferir las canonjfas, el Obispo ha de aIr el parecer del cabil-
do. Es preceptivo ofrlo, pero su dictamen no es vinculante.

3. Sobre la designacion del presidente del cabildo, vide el comentario al


c. 507 § 1: si ha sido elegido pOI el cabildo,
0 viene detenninado pm estatutos
o lev fundacional, «compete al Obispo» confirmar al candidato en su oficio
presidencial.
Creemos que el Administrador diocesano no es competente para confir-
mar al presidente, porque parece excluirlo claramente el canon en su texto ori-
ginal latino: «eiusdem Episcopi est...». A nuestro juicio, el eiusdem afecta e
identifica al unico sujeto competente que tipifica la norma: «Episcopi dioece-
sani (... ) non autem Administratoris diocesani, est... ». Tal sujeto -con la ex-
clusion explfcita aneja- es el unico titular de la doble competencia: nombrar
can6nigos V confirmar al presidente.

4. EI § 2 impone al Obispo la obligaci6n de nombrar can6nigos a sacer-


dotes dotados de cualidades V meritos que la misma norma especifica: destaca-
dos por su doctrina, integridad de vida V meritorio desempeno ministerial. El
tenor del canon es bien significativo: «debe conferir las canonjfas tan solo a
sacerdotes que... ». En virtud del requisito de «haber desempenado meritoria-
mente su ministerio», excluye la norma que sea nombrado canonigo un sacer-
dote recien ordenado. Esta clara la expresa voluntad dellegislador de que todo
cabildo sea un colegio prestigioso de sacerdotes cualificados por su doctrina,
vida ejemplar y experiencia ministerial.

5. Puesto que nada regula el Codigo sobre la toma de posesi6n de las ca-
nongfas (que era preceptiva en el CIC 17, c. 405 § 1), ahora no resulta nece-
saria ni obligatoria. Parece claro que la colacion episcopal de canonjfa V del
oficio anejo es suficiente para la posesion de los derechos V deberes canonica-
les propios (c. 146).
Seran el Derecho particular 0 los estatutos los que determinen si ha de
hacerse, y como, dicha toma de posesi6n.

6. TampoC() existe norma codicial que establezca si las canonjfas se ha-


van de conferir in perpetuum, 0 ad tempus (determinado), 0 simplemente du-
rante munere (Vicarios, Rector del Seminario, etc.).
Queda, por tanto, a la prudente determinacion del Obispo diocesano. En
este punto, sin embargo, habra que tener en cuenta la ley fundacional y los de-
rechos adquiridos.

7. Sobre el nombramienro de can6nigos honorarios, nada regula el Codi-


go. En el iter de la codificacion, se prefiri6 remitir la cuesti6n a la determina-

1185
c.509 Libra II. Pueblo de Dios

ci6n de los estatutos particulares I. SU eventual nombramiento (cfr ere 17, c.


406) es competencia exc1usiva del Obispo diocesano, a tenor del canon que
comentamos.

1. Comm. 13 (1981),pp.l)7.138,subc.32S.

1186
P. II, s. II, t. III, c. IV. Cahildos de can6nigos c.510

§ 1. Capitulo canonicorum ne amplius uniantur paroeciae; quae uni-


510 tae alicui capitulo exstent, ab Episcopo dioecesano a capitulo sepa-
rentur.
§ 2. In ecclesia, quae simul sit paroecialis et capitularis, designetur
parochus, sive inter capitulares delectus, sive non; qui parochus om-
nibus obstringitur officiis atque gaudet iuribus et facultatibus quae ad
normam iuris propria sunt parochi.
§ 3. Episcopi dioecesani est certas statuere normas, quibus officia
pastoralia parochi atque munera capitulo propria debite componantur,
cavendo ne parochus capitularibus nec capitulum paroecialibus fun-
ctionibus impedimento sit; conflictus, si quidam habeantur, dirimat
Episcopus dioecesanus, qui imprimis curet ut fidelium necessitatibus
pastoralibus apte prospiciatur.
§ 4. Quae ecclesiae, paroeciali simul et capitulari, conferantur dee-
mosynae, praesumuntur datae paroeciae, nisi aliud constet.

§ 1. Nose vuelvan a unir j)arroquias a un cabildo de canonigos, y las j)arroquias que es-
tuvieran ya unidas a un cabildo deben ser separadas de cste por el Obispo diocesano.
§ 2. En la iglesia que sea a la vez parroquial y capitular, debe nombrarse un parrow, ele-
gido 0 no de entre los canonigos; este parroeo tiene todos los deberes y todos los derechos y
facultades que, segun la norma de dereeho, son propias de un parrow.
§ 3. Compete al Obispo dioeesano estableeer normas fijas con las euales se ajusten debi-
damente las obligaeiones pastorales del parroeo y las funeiones propias del cabildo, velando
porque el parrow no obstaeuliee las funeiones capitulares ni el cabildo las funeiones parro-
quiales; si hay algun conflicto, 10 resolvera el Obispo dioeesano, quien euidara en j)rimer lu-
gar de que se atienda debidamente a las neeesidades pastorales de los fieles.
§ 4. Las limosnas a una iglesia que sea a la vez parroquial y capitular, se j)resumen dadas
a la parroquia, a no ser que conste otra cosa.
FUENTES: § I: ES I, 21 § 2
§ 2: c. 415 § I; SCConc Resol., 17 mar. 1917 (AAS 9 [1917] 384-394); SC
Conc Resol., 19 feh. 1921 (AAS 14 [1922]551-554); ES I, 21 § 2
§ 3:c.415 §§ 1 et4
§ 4: c. 415 § 2, 5. Q
CONEXOS: cc. 520 § 1, 523, 682 § 1

COMENTARIO
Fernando Loza

1. El canon modifica sustancialmente la disciplina del ere 17 (en sus


cc. 415 ss. y 1423 § 2) que contemplaba tres hip6tesis de uni6n-relaci6n entre
cabildo y parroquia:
a) uni6n plena, por la que el cabildo colegialmente ejerciese las funcio-
nes de parroco, como titular colegial del oficio;

1187
c.510 Libro II. Pueblo de Dios

b) el oficio de parroco correspondfa por Derecho a alguno de los cano-


nigos, como anejo a su prebenda (p. ej.: Dean, Abad);
c) siendo cabildo y parroquia jurfdicamente independientes, que el mis-
mo templo fuese, a la vez, parroquial y capitular.
2. Ya ES I, 21 § 2 prohibio que en adelante se asociaran las parroquias a
los cabildos, y prescribfa que las asf unidas fuesen separadas.
Esta norma transitoria es recogida y regulada ahora, con mayor precision,
por este canon, a tenor de la prohibicion establecida en el c. 520: «no sea pa-
rroco una persona jurfdica» (con la excepcion que afiade la misma norma).
El presente canon establece taxativamente: a) que, en 10 sucesivo, no se
vuelvan a unir parroquias y cabildos canonicales; b) que los todavfa unidos
«deben ser separados» por el Obispo diocesano. Ya no se requiere que este ten-
ga que ofr al cabildo y al consejo presbiteral (como preceptuaba la norma tran-
sitoria de ES, ibid.).
3. El § 2 del canon contempla la unica modalidad legal y factica: que el
mismo templo «sea a la vez parroquial y capitulaf». En tal caso -que sera fre-
cuentlsimo-, el Obispo debe nombrar un parroco, con todos los derechos y
deberes del oficio. Tal parroco puede ser: uno de los capitulares, 0 cualquier
otro sacerdote. Parece conveniente que, como parroco de un templo catedra-
licio 0 colegial, sea nombrado un sacerdote cualificado por su ciencia, integri-
dad de vida y experiencia ministerial.
4. La identidad de templo para parroquia y cabildo puede originar cier-
tas situaciones de colision 0 eventuales conflictos. La norma -con sabia pru-
dencia y prevision- se adelanta a tal hipotesis y encomienda al Obispo dio-
cesano «establecer normas fijas» en las que se determine con precisi6n y «se
ajusten dcbidamente» las obligaciones y funciones propias del parroco y del
cabildo. Como, a pesar de tales normas claras y ciertas, puede surgir «algun
conflicto», 10 resolvcra el Obispo. Y la misma norma Ie ofrece un criterio de
solucic'm: la atencion primordial debida «a las necesidades pastorales de los fie-
les». Este criterio ha de prevalecer sobre otras posibles razones capitulares,
siempre y cuando no esten en juego verdaderos derechos del cabildo, que -al
igual que los del parroco y parroquia- el Obispo debe tutelar y garantizar, a
tenor del Derccho (comun y particular) y con su prudencia de gobierno.
5. En el § 4 establece la norma una presunci6n legal sobre <<las limosnas».
Creemos que en el termino limosna se incluye cualquier tipo de ofrenda 0 do-
nacion (cc. 222 § 1 y 1261).
Siempre debe prevalecer y se debe respetar escrupulosamente la voluntad
explfcita del donante; pero si no consta otra cosa, se presume que tales ofertas
o limosnas tienen por destinataria la parroquia.

1188
P. II, s. II, t. III, c. V. Consejo pastoral c. 511

Caput V De consilio pastorali


C. V. Del consejo pastoral

In singulis dioecesibus, quatenus pastoralia adiuncta id suadeant, con-


511 stituatur consilium pastorale, cuius est sub auctoritate Episcopi ea
quae opera pastoralia in dioecesi spectant investigare, perpendere at-
que de eis conclusiones practicas proponere.

En la medida en que 10 aconsejen las circunstancias pastorales, se constituird en cada dic5-


cesis un cansejo pastoral, al que corresponde, hajo la autoridad del Ohispo, estudiar y va-
lurar 10 que se refiere a las actividades pastorales en la di6cesis, y sugerir conclusiones prdc-
ticas sohre ellas.
FUENTES: CD 27; AG 30; PO 7; ES I, 16 ~ I; 1II, 20; OChr 6, J 2; DPME 204; UT 920-921
CONEXOS: cc. 119, 208, 211, 212
514
~ 2 y 3, 216, 221 ~ J, 223, 225, 369,44 3 ~ 5,463 *1,5. Q,

COMENTARIO
Fernando Loza

1. Origen del camejo pastoral

El consejo pastoral es una institucion nueva en el ordenamiento canoni-


co. Surge del Concilio Vaticano II (CD, 27), que expreso claramente su deseo
«<valde optandum est») de que se instituyera en las di6cesis un consejo, pre-
sidido por el Obispo, para estudiar y ponderar cuestiones pastorales y extraer
conclusiones practicas que orientasen al Obispo en su mision de pastor.
Documentos posteriores de la Santa Sede -de diversa naturaleza- im-
pulsaron la creacion y establecieron la normativa transitoria de clicho conse-
jo. Fueron tres: ES, I, 16-17, la Carta circular Omnes christifideles de la SCpC 1,
YDPME, 20.
Es de notar que tales documentos y la normativa estatutaria particular so-
bre dichos consejos pastorales no siempre reflejaron una figura identica sobre
los mismos, ni estuvieron exentos de las vacilaciones propias de una fase ex-

1. 25.1.1973, en EV, IV, pp. 1202-1208, nn. 6-1 J (no fue publicada en AAS).

1189
c. 511 Libra II. Pueblo de Dios

perimental. Sin embargo, contribuyeron a una progresiva maduraci6n sobre el


tema en el iter de la codificaci6n, y son una inexcusable referencia interpreta-
tiva de los cc. 511-514, para advertir 10 que el C6digo conserva, modifica 0 su-
prime de aquella normativa precodicial transitoria 2.

2. Constituci6n

Determina este canon la constituci6n y funciones del consejo pastoral: su


constituci6n no es preceptiva (como la del consejo presbiteral: c. 495 § 1);
pero tampoco es simplemente facultativa. La norma establece como criterio
para su constituci6n que asf «10 aconsejen las circunstancias pastorales» de
cada di6cesis. La verificaci6n de esta clausula condicional queda a la pruden-
cia del Obispo, quien estimara la oportunidad y conveniencia de constituir
dicho consejo, una vez sopesadas las circunstancias de la propia Iglesia dio-
cesana.

3. Naturaleza y funciones

EI canon delimita estrictamente la funci6n pastoral -yen ella la nato-


raleza propia- de este consejo: «al que corresponde (... ) estudiar y valorar, 10
que se refiere a las actividades pastorales en la di6cesis y sugerir conclusiones
practicas sobre ellas». En esto consiste la finalidad -yen ella termina- del
consejo pastoral.
Es, por tanto, un organismo de asesoramiento del Obispo, circunscrito a
la pastoral jerarquica diocesana: «ayuda a la jerarqufa en la funci6n pastoral
que Ie es propia» J; no tiene ninguna funci6n de gobierno; no posee estricta
competencia.
Su naturaleza y funci6n son especfficamente pastorales, como ayuda ins-
trumental para el Obispo diocesano. Incluso en este ambito, tampoco se puede
atribuir a este consejo una funci6n directiva y coordinadora de toda la pasto-
ral en la di6cesis, porque: a) dicha direcci6n-coordinaci6n es propia y exclusi-
va de los 6rganos titulares de la «potestas regiminis», que el consejo no tiene;
b) han de quedar siempre garantizados los derechos y libertad de los fieles en
el apostolado individual y asociado (Cc. 208-231 y 321-329); c) esa pretendi-
da funci6n coordinadora (que DPME, 204 insinuaba) no tiene base en CD, 27

2. Cfr J.I. ARRIETA, El regimen juridico de los Cansejos Presbiteral y PiLI toral , en «Ius Cano·
nicum» 21 (19tH), pp. 562·605; ].M. DiAZ MORENO, Los Cansejos Pastorales y su regulaci6n ca·
n6nica, en "Revista Espanola de Derecho Canonico» 41 (1985), pp. 165·179; A. MARZOA, Los
Consejos Pastorales diacesanos e infradiocesanos, en Derecho Particular de la Iglesia en Espana, Sa'
lamanca 1986, pp. 67·102.
3. SCpC, Carta Omnes christifidele.l, cit., n. 4.

1190
P. II, s. II, t. III, c. V. Consejo pastoral c. 511

del Concilio Vaticano II 4, ni es contemplada por el Codigo: expresamente se


sllprimi6 en el texto pormlligado el termino «omnia» (del Schema de 1977, c.
326) referido al estudio de las actividades pastorales, quedando el canon for-
mlliado asf: «ea quae opera pastoralia in dioecesi spectant investigare» '. No
es, por tanto> funcion de este consejo -por ser organo consultivo del Obis-
po- conocer y tratar toda la pastoral que se desarrolla en la diocesis, sino so-
lamente la pastoral jenirquica diocesana, que el Obispo proponga a Sll aseso-
ramiento.

4. Umites

a) Diocesanos: este es el ambito exclusivo del consejo pastoral. El inci-


so <<in dioecesis» se introdujo en el texto del canon precisamente para reafir-
mar ellfmite diocesano y excluir la constituci6n de consejos supradiocesanos 6.
b) Tematicos: <<DO puede pronunciarse sobre los problemas generales
concernientes a la fe, a la ortodoxia, a los principios morales 0 a las leyes uni-
versales de la Iglesia» 7.

5. Ambitos de estudio y asesoramiento

Cuanto se ha dicho sobre la estricta delimitaci6n jurfdica de este conse-


jo, en nada disminuye su gran relevancia y amplitud de trabajo como organis-
mo pastoral. Dentro de los cauces y lfmites que determina ellegislador, la ac-
tividad del consejo puede ser utilfsima y contribuir grandemente a la vida
eclesial diocesana. Sobre las numerosas cuestiones que pueden ser objeto de su
estlldio y asesoramiento, ofrecemos sumariamente la relaci6n indicativa y por-
menorizada que hacfa la citada carta de la SCpC en el n. 9:
- ejercicio de la cura pastoral en la diocesis;
- iniciativas misioneras, catequeticas, y apostolicas en el ambito dioce-
sano;
- fomento de la formaci6n doctrinal y vida sacramental de los fieles dio-
cesanos;
- ayudas oportunas al ministerio pastoral de los sacerdotes;
- modos de sensibilizar a la opini6n publica sobre los problemas de la
Iglesia;

4. Cfr J.r. ARRIETA, El regimen jur(dico ... , cit., pp. 591-596.


5. Comm. 13 (1981), p. 138.
6. Comm. 13 (1981), p. 138; 14 (1982), p. 219.
7. SCpC, Carta Omnes christifideles, cit., n. 9.

1191
c. 511 Libro Il. Pueblo de Dios

- manifestar al Obispo las necesidades de la Iglesia diocesana y sugerir-


Ie posihles medidas de acci6n pastoral.

6. Dos intervenciones concretas

a) EI C6digo determina que «a los concilios provinciales se debe invitar


(... ) al consejo pastoral de cada Iglesia particular» (c. 443 § 5). Dicho conse-
jo ha de enviar «como procuradores dos de sus miemhros, elegidos colegial-
mente, y estos gozan s6lo de voto consultivo» (ibidem). Sohre los actos cole-
giales, cfr c. 119,1. Q •
h) Tambien ha de elegir el consejo pastoral, para el Sfnodo diocesano, a
fieles laicos y miembros de institutos de vida consagrada «en la forma y nu-
mero que determine el Obispo diocesano» (c. 463 § 1,5. Q ).

7. En otras circunscripciones jer6xquicas

No obstante 10 dicho sobre los l(mites diocesanos, cabe tambien la posibi-


lidad de constituir el consejo pastoral en otras circunscripciones jerarquicas:
las que se asimilan a las di6cesis (c. 368), los ordinariatos militares (SMC, I,
1 y XIII, 5), y las prelaturas personales (Cc. 294-297).

1192
P. II, s. II, t. III, c. V. Consejo pastoral c.512
§ 1. Consilium pastorale constat christifidelibus qui in plena commu-
512 nione sint cum Ecclesia catholica, tum clericis, tum membris institu-
torum vitae consecratae, tum praesertim laicis, quique designantur
modo ab Episcopo dioecesano determinato.
§ 2. Christifideles, qui deputantur ad consilium pastorale, ita seliga-
ntur ut per eos universa populi Dei portio, quae dioecesim constituat,
revera configuretur, ratione habita diversarum dioecesis regionum,
condicionum socialium et professionurn, necnon partis quam sive
singuli sive cum aliis coniuncti in apostolatu habent.
§ 3. Ad consilium pastorale ne deputentur nisi christifideles certa
fide, bonis moribus et prudentia praestantes.

§ 1. El consejo pastoral .Ie comjJone de fieles que estcn en jJlena comuni6n con la Iglesia
cat6lica, tanto clcrigas y miembros de institutos de vida consagrada como sobre todo laicos,
que .Ie designan segun el modo determinado por el Obispo diocesano.
§ 2. Los fieles que son designados para el consejo pastoral deben elegirse de modo que a tra-
vcs de elias quede verdaderamente reflejada la porci()n del pueblo de Dias que constituye l.a
di6cesis, teniendo en cuenta sus distintas regiones, condiciones sociales y IJrofesionales, as{
como tambicn l.a parte que tienen en el apos to lado , tanto personalmente como asociados con
otros .
.9 3. Para el consejo pastoral deben designarse .1610 fieles que destaquen j)()r su fe segura,
buenas costumbres y prudencia.
FUENTES: § 1: CD 27; ES 1,16 § 3; OChr 7,8; DPME 204; SDO V, 25; MR 56
§ 2: OChr 7
§ 3: OChr 7, 9
CONEXOS: cc. 205,573,731

COMENTARIO
Fernando Loza

1. Composici6n

Dada la naturaleza y funciones del consejo, su composici6n ha de incluir


1'1 diversidad de fieles que forman «la porci6n del Pueblo de Dios que consti-
tuye la di6cesis» (§ 2). Determina el canon que 10 integrar;:in:
- clerigos;
- miembros de institutos de vida consagrada «<con licencia del Superior
o Superiora competente» 1) Y -pues a estos se asemejan: cfr c. 731- creemos
que tambien miembros de sociedades de vida apost6lica;

I. SCpC, Carta Omnes christifideles, 25.1.1973, en EV, IV, pp. 1202-1208, n. 7 (no fue pu-
blicada en AAS).

1193
c.512 Libra II. Pueblo de Dios

- laicos: el advervio «praesertim» subraya intencionadamente 2 la rele-


vancia de los laicos en este consejo; criterio normativo bien logico, pues ellos
son siempre la parte mas numerosa del Pueblo de Dios.

2. Requisitos

Para todos los componentes del consejo exige explfcitamente la norma


«que esten en plena comunion con la Iglesia catolica», requisito obvio e inex-
cusable, pues sin esa plena comunion (cfr c. 205) no serfan aptos para ejercer
la funci6n de asesoramiento que la Iglesia diocesana y su Pastor requieren:
«promover la conformidad de la vida y de la actividad del pueblo de Dios con
el Evangelio» (ES, 1, 16 § 1). El consejo no es el ambito propio ni adecuado
para albergar voces que a lJriori se saben disidentes y contestatarias, de quienes
no sienten ni viven la plena comuni6n eclesial. Tales voces pueden -v' en
ciertos casos, deben- ser ofdas, y tambien ponderadas sus opiniones, por los
Obispos, pero sin que necesariamente hayan de ser integradas cn el marco de
esta instituci6n. Esto no significa que los componentes del comejo no gozen
de autentica libertad cristiana para manifestar lealmente sus opiniones y cri-
terios sobre la realidad pastoral di6cesana J; 10 que la norma ciertamente ex-
cluye es designar como componentes a personas cuya vida y criterios no res-
ponden a la plena comunion con la Iglesia.
Este principio normativo 10 ratifica y robustece el § 3: «deben designar-
se s6lo fieles que destaquen por su fe segura, buenas costumbres y prudencia».
Corresponde al Obispo verificar y asegurarse de que se cumplen en los desig-
nados los requisitos taxativos de esta norma.

3. Designaci6n

El modo de designacion de los miembros queda a la libre determinacion


del Obispo diocesano (§ 1): pm directa y personal designaci6n episcopal; pm
designaci6n de los diversos sectores diocesanos (§ 2); pm un sistema mixto
(que parece preferible), analogo al que indica el c. 497 para el comejo presbi-
teral, sin que ello implique identidad de naturaleza de ambos consejos.
Sea cual fuere el modo que determine el Obispo para designar a los com-
ponentes del consejo, en ningun caso sera estricta elecci6n canonica (cc. 164-
179); son bien significativos, al respecto, los terminos latinos que usa la nor-
ma: «designantuf», «deputantur», «seligantur», «ne deputentur»; parece claro

2. Cmnm. 13 (1981), p. 139.


3. Cfr scpe, Carta Omnes christifideles, cit., n. 9.

1194
P. II, s. II, t. III, c. V. Consejo pastoral c.512

que ellegislador ha evitado expresamente el termino tecnico «decci6n», que


implicarfa cierta representatividad.
Sobre el numero de miembros no se pronuncia el canon; queda, pm tan-
to, a criterio del Obispo, segun la extensi6n y numero de fides de la di6cesis.
Aunque «conviene que el numero de miembros del consejo pastoral no sea ex-
cesivo, de suerte que pueda dedicarse al propio trabajo de forma adecuada» 4.

4. Criterios de designaci6n de los miembros del consejo

En sus componentes ha de quedar «verdaderamente reflejada (... ) la di6-


cesis» (§ 2). Para lograrlo ( «revera configuretur» ), sefiala el canon unos crite-
rios concretos indicativos: variedad de zonas, condiciones sociales, profesio-
nales, dedicaci6n personal al apostolado individual 0 asociado. Se trata, pues,
de que el consejo refleje y ofrezca una imagen adecuada de la realidad pasto-
ral diocesana en sus diversos aspectos territoriales, sociales, y personales, para
que pueda ofrecer al Obispo un eco vivo y real de 10 que existe, de 10 que se
necesita y conviene realizar en el ambito pastoral diocesano.
Es de advertir, sin embargo, que los miembros de este consejo no osten-
tan ninguna representaci6n jurfdica; esto exigirfa un determinado modo de
elecci6n can6nica (Cc. 16 ss.), y tambien implicarfa un modo de actuaci6n del
representante vinculado a los representados. Respecto a la representatividad,
la Comisi6n que estudi6 el Schema de 1977, c. 327 (c. 512 vigente) observ6:
«es claro que no se atribuye al consejo pastoralla funci6n de representar a to-
dos los fieles de la di6cesis (... ), los miembros de este consejo no son comisio-
nados 0 elegidos por los demas fieles de la di6cesis» \. Los componentes del
consejo, por tanto, no llevan al mismo ninguna representaci6n, actuan en su
propio nombre, con su criterio personal; aunque -en su conjunto- reflejen
y configuren una imagen de la diversidad pastoral diocesana. La designaci6n y
pertenencia al consejo no puede suponer que se «desvirtue la espontaneidad y
despersonalice a sus miembros, convirtiendolos en meros portavoces de grupos
o sectores que diffcilmente, por otra parte, se veran nunca representados» 6.

5. Consejos interrituales

La hip6tesis de que en un mismo territorio existan ]erarqufas de diverso


rito, la contemplaba ya ES, I, 16 § 5, y para favorecer esa peculiar representa-

4. Ibidem, n. 7.
5. Comm 13 (1982), p. 139.
6. A. MARZOA, Los Consejos Pastorales diocesanos e infradiocesanos, en Derecho Particular de
la Iglesia en Espana, Salamanca 1986, p. 76.

1195
c.512 Libro II. Pueblo de Dios

tividad «se recomienda vivamente que, en 10 posible, el consejo pastoral sea


interritual, es decir, de clerigos, religiosos y seglares de los diversos ritos». Ex-
cluidos siempre los consejos supradiocesanos.

1196
P. II, s. II, t. Ill, c. V. Consejo pastoral c.513

§ 1. Consilium pastorale constituitur ad tempus, iuxta praescripta


513 statutorum, quae ab Episcopo dantur.
§ 2. Sede vacante, consilium pastorale cessat.

§ 1. El camejo pastoral se constituye para un tiemtJO determinado, de acuerdo con 10 que


jJrescriban los estatutos dados por el Obispo.
§ 2. Al vacar la sede, cesa el comejo pastoral.

FUENTES: § 1: ES I, 16 § 2; OChr 7
§ 2: OChr II
CONEXOS: cc. 94,200-203,511,514 § 2

COMENTARIO
Fernando Loza

1. El canon trata de la duracion y cese del consejo. No siendo precepti-


va y necesaria su constitucion, su estabilidad no puedc calificarse como per-
manente: «se constituye para un tiempo determinado» (§ 1), a voluntad del
Obispo y segun los estatutos que el mismo Ie otorgue (ibidem).
Su temporalidad afecta al consejo en sf mismo, segun el tiempo determi-
nado por el Obispo. Cumplido el plazo, el consejo se extingue y su renovacion
exige un nuevo acto constitutivo episcopal. Nada impide, sin embargo, que al-
gunos miembros puedan ser sustituidos, durante la existencia del consejo, pm
causas justificadas que el Obispo estimara.
2. El § 2 establece que «al vacar la sede, cesa el consejo pastoral». Fue
en la redaccion final I en la que, ex officio y par razon de mayor claridad y pre-
cision jurfdica, se sustituyo el termino «extinguituf» por cl de «cessat». Dado
que no se extingue, sino que simplemente cesa, cl nuevo Obispo puede con-
firmarlo y ratificarlo - 0 proceder a una renovacion parcial de miembros-,
«sin nccesidad de un nuevo acto formal constitutivo> que de extinguirse ven-
drfa exigido» 2. Es claro, sin embargo, que «el nuevo Obispo no tiene obliga-
ci6n de mantener la instituci6n del consejo pastoral en la diocesis de la que
toma posesi6n, ni de constituirlo de nuevo» 1 (c. 511).

I. Or Comm 14 (1982), p. 220.


2. A. MARZOA, Los Consejo.1 Pastorales diocesanos e infradiocesanos, en Derecho Particular de
la Iglesia en Espana, Salamanca 1986, p. 86.
3. }.r. ARRIETA, comentario al c. 513, en CIC Pamj)/ona.

1197
c.514 Libra II. Pueblo de Dios

§ 1. Consilium pastorale, quod voto gaudet tantum consultivo, iuxta


514 necessitates apostolatus convocare eique praeesse ad solum Episcopum
dioecesanum pertinet; ad quem etiam unice spectat, quae in consilio
pertractata sunt publici iuris facere.
§ 2. Saltern semel in anna convocetur.

§ 1. Corres!)()nde exclusivamente al Obispo diocesano, segun las necesidades del apostola-


do, convocar y presidir el consejo pastoral, que tiene s610 voto consultivo; corresponde tam-
bien unicamente al Obispo hacer publico 10 tratado en el consejo.
§ 2. Ha de convocarse !x)r 10 menos una vez al ano.

FUENTES: § 1: CD 27; ES I, 16 § 2; ClChr 8, 10; DPME 204


§ 2: ES I, 16 § 2
CONEXOS: cc. 134 § 3,391,511

- - - - - - - COMENTARIO
Fernando Loza

1. Convocatoria y presidencia

Siendo el consejo un organismo para el asesoramiento del Obispo es 16-


gico que el canon reserve exclusivamente a el (<<ad solum Episcopum diocesa-
num pertinet»: § 1) la convocatoria y presidencia del mismo. Puede hacerlo
personalmente, 0 por medio de su representante legftimo (Cc. 134 § 3, 391).
Sin embargo, parece ciertamente preferible que sea el Obispo personalmente
quien lo presida, y oiga directamente las opiniones, sugerencias, propuestas y
conclusiones practicas que los miembros del consejo le ofrezcan. Asf Ie llegara
-sin intermediarios- la voz viva de sus componentes, podra pedir aclaracio-
nes y establecer un dialogo con ellos sobre las cuestiones suscitadas. La fun-
cion de dar y recibir un consejo se corresponde mejor con una relaci6n inme-
diata y personal.
La convocatoria se hara «segun las necesidades del apostolado». La nor-
ma deja, una vez mas, a la prudencia y celo pastoral del Obispo el verificar la
oportunidad 0 necesidad de ofr al consejo. Siempre con la clausula final del §
2: donde este constituido, ha de convocarse por 10 menos un vez al ano. De-
termina el canon ese mfnimo de actividad, que justifique su constituci6n (c.
511). Se ve la mente dellegislador: no quiere que ese consejo sea una institu-
ci6n decorativa. Si lo aconsejan las circunstancias pastorales de la di6cesis,
constituyase y actue; de 10 contrario, no se ha de constituir.

1198
r. II, s. II, t. III, c. V. Consejo pastoral c. 514

2. Voto consultivo

No siendo el consejo un organo que participe en el regimen 0 gobierno


jurisdiccional de la diocesis, tampoco -y por ello- se puede calificar de 6r-
gano consultivo en el sentido estricto del termino, ni su actividad tendra la
eficacia de una consulta jurfdica (como sucede con el consejo presbitcral y el
colegio de consultores: cc. 495, 500 § 2, 502).
S610 en sentido lato puede hablarse de «consulta» al consejo pastoral.
Con esta matizaci6n necesaria hay que interpretar la expresi6n de la norma:
«tiene s610 voto consultivo» (§ 1). EI consejo ofrece sugerencias, propuestas,
manifestaciones de criterio, conclusiones prc1cticas. Todo ello puede, qUizc1S,
resumirse y concretarse al final de una sesi6n con la formalidad externa de una
votaci6n, pero esto s610 es un modo -no necesario, por cierto- de verificar
el pensamiento 0 criterio mayoritario del consejo, pero sin ningCm valor vin-
culante para el Obispo I. Y esto es 10 que significa el puro valor consultivo que
ellegislador Ie senala: no es deliberativo, no es vinculante. Recibido el aseso-
ramiento del consejo, queda a la prudencia del Obispo valorar las aportacio-
nes recibidas y darles cl curso que el estime conveniente 2.

3. Reserva y publicidad

Lo tratado por el consejo tiene como unico destinatario al Obispo. De


aquf que el canon en su § 1 establezca implfcitamente una obligaci6n de se-
creto para los miembros, al determinar que corresponde Cmicamente al Obis-
po «<unice spectat») hacer publico 10 tratado en el consejo. Por tanto, los
componentes del consejo han de guardar absoluta reserva sobre 10 tratado en
las convocatorias, mientras el Obispo no decida hacerlo publico -total 0 par-
cialmente- del modo que estime mas oportuno. Serfa contra ius que el con-
sejo, 0 alguno de sus miembros, prescindieran del requisito que exige la norma
divulgando 10 tratado, por ejemplo, en comunicados 0 notas a la opini6n pu-
blica, entrevistas en medios de comunicaci6n, etc., aun en la hip6tesis de que
el Obispo haya hecho suyo el parecer del consejo con rcfrendo explfcito: una
cosa es hacerlo suyo y otra, distinta, el decidir que se haga publico.

1. Cfr L. CHIAPPETTA, II Codice di Diritto Can6nico, I, Napoli 1988, p. 608.


2. SCpC, Carta Omnes christifideles, 25.I.1973, en EV, IV, pp. 1202-1208, n. 8 (no fue pu-
blicada en AAS).

1199
c.515 Lihro II. Fuchlo de Dios

Caput VI De paroeciis, de parochis et de


vicariis paroecialibus
C. VI. De las lJarroquias, de los parrocos y de los vicarios parroquiales

515 § 1. Paroecia est certa communitas christifidelium in Ecclesia parti-


culari stabiliter constituta, cuius cura pastoralis, sub auctoritate Epi-
scopi dioecesani, committitur parocho, qua proprio eiusdem pastori.
§ 2. Paroecias erigere, supprimere aut eas innovare unius est Episcopi
dioecesani, qui paroecias ne erigat aut supprimat, neve eas notabiliter
innovet, nisi audito consilio presbyterali.
§ 3. Paroecia legitime erecta personalitate iuridica ipso iure gaudet.

.§ 1 La lJarroquia es una determinada comunidad de fieles comtituida de modo estable en


la Iglesia particular, cuya cura pastoral, bajo la autoridad del Obisllo diocesano, se enco-
mienda a un 1larTOco, como su pastor 1lT01lio.
§ 2. Corresl)(mde exclusivamente al Obispo diocesano erigir, suprimir 0 cambiar las 1larTO-
quias, peTO no las erija, suprima 0 cambie notablemente sin haber oido al consejo presbiteral.
§ 3. La !JarTOquia leg[timamente erigida tiene !Jersonalidad juridica en virtud del derecho
mlsmo.
FUENTES: § 1: cc. 216 §§ 1-3,451 § 1; SC 42; LC 26; CD 30; AA 10; AC 37
§ 2: c. 216 § 1; CI Rcsp., 26 sep. 1921; SCConc Rcso!., 14 ian. 1922 (AAS 14
[1922] 229-233); Sec Dec!., 10 nov. 1922; CD 32; ES I, 21 § 3; CIV Resp., 3 iu!.
1969 (AAS [1969] 551); DPME 206
§ 3: cc. 99, 100 § 1
CONEXOS: § 1: cc. 374 § 1, 519
§ 2: cc. 127 § 2,2.Q, 495
§ 3: cc. 113-123, 532

~~~~~~- COMENTARIO
Antonio S. Sanchez-Gil

La regulaci6n can6nica de la parroquia y de los oficios parroquiales, si-


tuada al centro de la normativa sobre la ordenaci6n interna de las Iglesias par-
ticulares, recibe en el presente C6digo el tratamiento unitario y la colocaci6n
sistematica que corresponde a la consideraci6n de la comunidad parroquial
como estructura organizativa publica de la Iglesia particular. En el CIC 17, por
cl contrario, la normativa sobre la parroquia y los oficios parroquiales recibfa
un tratamiento fragmentario, disperso entre las normas sobre los clerigos en

1200
P II, s. II, t. III, e. VI. Parroquias, p,irrocos y vicarios parroquiales c.515

particular (efr Lib. II, secc. II CIC 17) y las normas sobre los beneficios (efr Lib.
III, part. V CIC 17).
1. El § 1 del canon que abre la normativa parroquial contiene una defi-
nicion de parroquia marcadamente innovadora. Conviene recordar que el
CIC 17, sin pretender una definicion esencial, se limitaba a describir la pa-
rroquia como cada una de las distintas partes territoriales de la di6cesis que
esta dotada de iglesia propia con un pueblo determinado y con un rector al
frente como pastor propio para la necesaria cura de almas (efr c. 216 §§ 1 y 3
CIC 17). Posteriormente, la doctrina canonica se esforz6 por individuar los
elementos constitutivos del concepto de parroquia a fin de ofrecer una noci6n
esencial de la misma I. Puede sefialarse, entre las diversas formulaciones ela-
boradas por la doctrina, una definicion, llamada imjJyopia por no responder a
una concreta expresion legislativa, en la que se indicaban como elementos
constitutivos esenciales el pc'irroco y el pueblo fiel, y como elemento formal Ia
funcion pastoral de cura de almas: «parroquia es una determinada porci(m de
pueblo fiel encomendada al cuidado espiritual de un sacerdote, que es su pro-
pio rector» 2. Paralelamente, la profundizacion eclesiol6gica operada por el
magisterio pontificio con ocasion del llamado movimiento litur~ico, en la pri-
mera mitad de este siglo \ llevo a la superacion de la concepcion post-tridenti-
na de la parroquia, en la que los fieles eran considerados meros sujetos pasivos
de la actividad del parroco 4. Los rasgos mas significativos del nuevo plantea-
miento eclesiologico en relacion con la parroquia fueron expresados poste-
riormente en los documentos del Concilio Vaticano II. SegCm la terminologfa
conciliar, la parroquia es el principal fidelium coetus que el Obispo, ante la im-
posibilidad de presidir personal mente -siempre y en todas partes en su Igle-
sia particular- a toda la grey, debe constituir localmente bajo un pastor que
hace sus veces para fomentar la vida liturgica, manifestada «sobre todo en la
celebracion comun de la Misa dominical» (SC, 42). Es una de aquellas legiti-
mae fidelium con~e~ationes locales, unidas a sus pastores, en las que por la cde-
braci6n de la Eucaristfa la <<Iglesia de Cristo esta verdaderarnente presente», y
«por tmis que sean con frecuencia pequefias y pobres 0 vivan en la dispersi6n,
Cristo est,l presente, el cual con su poder da unidad a la Iglesia, una, cat61ica

1. Cfr F. COCCOPALMERIO, Il significato del termine "parrocchia" nella canonistica sussC!;ucntc


al Codicc del 1917, en «La Scuola Cattolica» 109 (1981), pp. 210·235, 497-531; D. SCIIIAI'I'OLl·
PG. CARON, Parrocchia, en Novissimo Digesto italiano, XII, Torino 1982, pp. 449-464; A. LON·
GHlTANO, La parrocchia fra storia, teologia e diritto, en VV.AA., La lJarrocchia e Ie sue strUCture, Ro·
logna 1987, pp. 5·27.
2. E.E REGATILLO, Derecho parroquial, Santander 1953, pp. 12·13. Cfr S. ALONSO, Los jJa·
rrocos en el Concilio de Trento y en el Codigo de Derecho Canonico, en «Revista Espal'ioIa de De·
recho Canonico» 2 (1947), pp. 947-979; T. MAURO, Parrocchia, en EnciclolJedia del Diritto,
XXXI, Milano 1981, pp. 868·887.
3. Cfr Pio XII, Enc. Mystici CorlJOYis, 29.VI.l943, en AAS 35 (1943), pp. 193·248; Ill.,
Ene. Mediator Dei, 20.XI.1947, en AAS 39 (1947), pp. 521·595.
4. Cfr M. ROAROTTO, La lJarrocchia fra pastorale e diritto in lealia, Rotna 1991, pp. 35·56.

1201
c.515 Libro II. Pueblo de Dios

y apostolica» (LG, 26). Es una determinata dioecesis pars en la cual se conffa al


parroco como pastor propio la animarum cura bajo la autoridad del Obispo (cfr
CD, 30). Es, finalmente, velut cellula dioecesis que proporciona un exemplum
J)erspicuum apostolatus communitarii, «al reducir a unidad todas las diversidades
humanas que en ella se encuentran e insertarias en la universalidad de la Igle-
sia» (AA, 10) i.
La recepcion en el Codigo de estos principios inspiradores se manifiesta
en una renovada nocion jurfdico-can6nica de parroquia, que coincide sustan-
cialmente con la definicion ofrecida por el reciente C6digo oriental: «Ia pa-
rroquia es una determinada comunidad de fieles, establemente constituida en
la eparqufa, cuya cura pastoral se encomienda a un parroco» (c. 279 CCEO).
Los elementos que configuran la nocion de parroquia en el C6digo son los si-
guientes:
a) «Certa communitas christifidelium». Como se puso de manifiesto en
la genesis del presente canon, la comunidad de fieles es el elemento personal,
esencial y basico de la nocion de parroquia n. La expresion christifidelium com-
munitas fue preferida por la Comisi6n codificadora, en la elaboraci6n del Sche-
ma de 1980 7, freme a la expresion Populi Dei portio, reservada a la diocesis (cfr
c. 369). De este modo -se dijo-, resalta mas la «interaccion dinamica entre
personas unidas bajo el mismo pastOf» pues «el aspecto comunitario se pone
mas de relieve en el ambito de la parroquia» s. Es una comunidad bien deter-
minada: los miembros que la componen deben estar claramente especificados
por el criterio de determinacion elegido: se admite el criterio personal, aunque
prevalece el territorial (cfr c. 518), que no fonna ya parte de la noci6n de pa-
rroquia. S610 pueden ser miembros de la parroquia los fieles (cfr c. 204 § 1).
Sin embargo, tambien los catecumenos pueden incorporarse a la comunidad
parroquial (cfr c. 206); aunque, como es logico, de manera no plena y, por tan-
to, no como verdaderos miembros.
b) «Cuius cura pastoralis, sub auctoritate Episcopi dioecesani, committi-
tur». La cura pastoral, 0 tambien cura animarum, es el elemento esencial y for-
mal de la nocion de parroquia. Interesa sefialar que la cura pastoral se ha iden-

5. Cfr F. COCCOPALMERIO, Quaedam de conceptu paroeciae iuxta doctrinam Vaticani II, en


"Periodica" 70 (1981), pp. 119-140; In., II concetto di parrocchia, en VY.AA., La parrocchia e Ie
sue strutture. cit., pp. 29-82 (pp. 58-72); B. DAVILJ, Paroisses, cures et vicaires paroissiaux dans Ie
Code de droit canonique, en «Nouvelle Revue Thcologique» 107 (1985), pp. 853-866; A. Bo-
RRAS, La notion de cure dans Ie Code de droit canonique, en «Revue de Droit Canonique» 37
(1987), Pl'. 215-236.
6. Cfr A. MARZOA, El concepto de parroquia y el nombramiento de parroco (cuestiones en tor-
no a los cc. 515 y 522), en <<Ius Canonicum» 29 (1989), pp. 449-465; C. BONICELLl, La comu-
nita parrocchiale, en VY.AA., La parrocchia e Ie sue strutture, cit., pp. 83-118; J.A. JANICKI, Com-
mentary on canon 515, en VY.AA., The Code of Canon Law. A text and commentary, London
1985, p. 416.
7. Cfr Comm. 13 (1981), pp. 147-148.
8. 1bidem.

1202
P. II, s. II, t. III, c. VI. Parroquias, p,irrocos y vicarios parroquiaIes c.515

tificado tradicionalmente con 13 esencia misma del oficio parroquial Y, consti-


tuyendo en la vida de la Iglesia el objetivo basico de la division en parroquias
de la comunidad diocesana 10. El contenido fundamental de la cura pastoral, ex-
presado con mayor detalle en los cc. 519,528-530, es el solfcito cuidado de que
las almas se salven, manifestado en la predicacion de la palabra de Dios y en la
administracion de los sacramentos. Se trata para el panoco de un deber plena-
mente jurfdico que proviene de un hecho jurfdico: el acto de comisi6n por el
que la cura pastoral se encomienda al parroco. En todo caso, la cura pastoral de
la parroquia se lleva a cabo bajo la autoridad del Obispo diocesano, al margen de
la cual nadie puede desarrollar en la diocesis el cuidado pastoral de las almas
de los fieles de la comunidad parroquial (vide comentarios a los cc. 519, 528-
530). Nos encontramos, por tanto, ante un fenomeno de dcsconcentraci6n de
la funcion de cura de almas, de contenido sustancialmente pastoral. La parro-
quia no es una estructura de gobierno en sentido estricto; sino, mas bien, una
estructura pastoral, ambito privilegiado de la cura pastoral ordinaria.
c) «Parocho, qua proprio eiusdem pastori». El parroco, elemento perso-
nal esencial de la comunidad de fieles que se erige en parroquia, es el sacer-
dote (cfr cc. 150, 521 § 1) que ha sido nombrado para el oficio parroquial.
Solo quien ha recibido el orden del presbiterado garantiza la presencia sacra-
mental de Jesucristo en medio del pueblo cristiano, en virtud del orden sagra-
do que 10 identifica con Cristo Cabeza y 10 capacita para la celcbracion de la
Eucaristfa, realidad teologica sobre la que se funda la comunidad parroquial en
cuanto communitas eucharistica (cfr CL, 26). Constituida por el ministro orde-
nado y los demas fieles, la parroquia es una comunidad organica, en la que «el
parroco ~que representa al Obispo~ es el vfnculo jerarquico con toda la
Iglesia particular» (CL, 26). (Acerca de la expresi6n pastor propio aplicada al
parroco y de las formas normales de colaboraci6n de los demas fieles en la fun-
cion pastoral del parroco, vide comentario al c. 519).
d) «Stabiliter constituta in Ecclesia particulari». La parroquia debe ser
constituida de modo estable mediante la ereccion hecha por el Obispo diocesa-
no (cfr § 2). Es un acto de naturaleza constitutiva que informa la comunidad
de fieles y la configura como comunidad parroquial. No se trata, por tanto, de
una comunidad simpliciter 0 de una asociacion de fieles II; ni pueden darse en
la Iglesia las parroquias de hecho. Como sefiala el texto, la parroquia se integra
en la Iglesia particular. En principio, dicha expresi6n parece que debe ser en-
tendida no tanto en su sentido teol6gico fundamental como en el sentido ju-
rfdico instrumental con que el C6digo la utiliza con frecuencia 12; es decir, para

9. Cfr A. ROUCO-VARELA, La parroquia en la Iglesia. Evolucian hist6rica, momento actual,


perspectivas de futuro, en J. MANZANARES (Ed.), La parroquia desde el nuevo Derecho can6nico,
Salamanca 1991, p. 24; T. MAURO, Parrocchia, cit., pp. 870-872.
10. Cfr A. VITALE, Parrocchie e parroci, en Enciclopediagiuridica, XXII, Roma 1990, pp. 1-5.
11. Cfr A. BORRAS, La notion de cure dans Ie Code ... , cit., p. 228
12. Cfr J. HERVADA, Diritto costituzionale canonico, Milano 1989, p. 299.

1203
c.515 Libro II. Pueblo de Dios

referirse a las portiones Populi Dei que constituyen circunscripciones eclesiasti-


cas mayores, yen cuyo seno pueden tambien establecerse parroquias 13; es de-
cir, en el ambito de la Iglesia latina, la di6cesis u otras estructuras jurisdiccio-
nales de caracterfsticas similares 14, 0, en el ambito de las Iglesias orientales, la
eparqufa u otras figuras afines 1\. Por tanto, aun gozando de cierta autonomfa,
reforzada por cl instrumento can6nico de la personalidad jurfdica (cfr § 3), la
parroquia es siempre una parte de una estructura organizativa eclesiastica mas
amplia 1(,; por 10 que no pueden existir parroquias independientes. De modo
an,llogo, el c. 374 § 1 establece que las estructuras pastorales mas amplias de-
ben, a su vez, estar divididas en partes distintas 0 parroquias. En definitiva, el
acto de erecci6n confiere a la comunidad parroquial el caracter de estructura
organizativa publica de la Iglesia particular.
2. El § 2 establece la competencia exclusiva del Obispo diocesano para
la erecci6n, supresion 0 innovaci6n de las parroquias. Son actos que el Obis-
po realiza «con su autoridad propia» (CD, 32), tambien cuando se refieren a
parroquias personales (cfr c. 518), antes reservadas a la Sede Apost6lica (cfr
c. 216 § 4 CIC 17) 17. Sin embargo, en el casu de que existan convenciones en-
tre la Sede Apost6lica y los Gobiernos civiles, 0 derechos adquiridos por otras
personas ffsicas 0 morales, conviene tener en cuenta el criterio establecido pm
Pablo VI, en 1966, para estos supuestos (ES I, 21 § 3); criterio que, en ausen-
cia de una normativa posterior contraria, puede considerarse valido. Allf se
conffa la resoluci6n del casu al acuerdo bilateral de los interesados y de la au-
toridad competente. La Comisi6n Pontificia de interpretes indic6, en una res-
puesta de 1969 quien debfa entenderse en cada casu por autoridad competen-
1
\

te: la Santa Sede mediante el Consejo de Asuntos Publicos -ahora la Secci6n


Segunda de la Secretarfa de Estado (cfr PB, 47)- en el supuesto de conven-
ciones entre la Santa Sede y los Gobiernos civiles; y en los demas supuestos,
cl Obispo, 0 la Santa Sede mediante el competente Dicasterio, que es actual-
mente la CpC (cfr PB, 99).
Por otm lado, a tenor de los cc. 48 y 51, la erecci6n, supresi6n modifi- °
cacion de parroquias debe formalizarse mediante decreto escrito, publicado de
ordinario en el Boletfn de la di6cesis. En el decreto deberan constar con cla-
ridad: los motivos de la erecci6n, el criterio de determinacion de la comuni-
dad de fieles (p. ej., indicando los lfmites del territorio y, eventualmente, los

13. efr P. URSO, La struttum interna delle Chiese particolari, en VV.AA., Il Diritto nel miste-
ro della Chiesa, II, ROlua 1990, p. 456.
14. Cfr c. 368. Cfr tambien SMC, I; Communionis notio, 10 y 16.
IS. Cfr CCEO, cc. 177 § 1,279,311,313. Cfr tambien SCEO, Decl. interpretative du Decr.
du 27.]uillet.1954, 30.rV.1986, Ill, n. 4, en AAS 78 (1986), pp. 784-786.
16. efr A. VITALE, Parrocchie e parroci, cit., p. 2.
17. Cfr R. PAC,E, Les Eglises particulieres. Ii. La charge j)Q.\toml de leurs communautes de fide-
les selon Ie Code de Droit Canonique de 1983, Montreal 1989, p. 20.
18. Cfr CIV, Re.lponsum ad propO.litum dubium, 3.VII.1969, en AAS 61 (1969), p. 551.

1204
P. II, s. II, t. III, c. VI. Parroquias, parrocos y viC:1rios parroquiaIcs c.515

nuevos Ifmites territoriales de las parroquias afectadas), la sede de la Iglesia pa-


rroquial, el modo en que sera provisto el oficio de parroco, con que medios se
sustentara quien 10 ejercite y se hara frente a los gastos del cuito, asf como la
fecha en que el decreto entrani en vigor. Para la ereccion y la supresi6n de pa-
rroquias el Ohispo debe ofr al consejo preshiteral (efr cc. 495-501); tamhien
en el caso de innovaciones que camhien notablemente la configuraci(m de la
parroquia 19; es decir, cuando afecten a la determinacion de la comunidad de
fieles (p. ej., el cambio de los Ifmites territoriales), 0 introduzcan elementos
que modifican de un modo significativo la atenci6n pastoral (p. ej., la sustitu-
ci6n de la iglesia parroquial, encomendar una parroquia a un instituto religio-
so clerical, confiar la cura pastoral in solidum a varios sacerdotes, etc.). Si hien
el parecer positivo del consejo preshiteral no es vinculante, dada 1'1 importan-
cia de estos actos para la vida de la di6cesis, se estahlece que el Ohispo solici-
te su parecer como una medida de prudencia ohligatoria, cuya omision, a te-
nor del c. 127 § 2,2. 2 , ocasionarfa 1'1 nulidad del acto . Sohre los criterios a
seguir en la ereccion de las parroquias, tratandose de aspectos mas pastorales
que jurfdicos, nada dice el Codigo. Como aconsejaba cl Directorio Ecclesiae
imago, puede ser utilla constituci6n de una comisi6n diocesana con el encar-
go de estudiar, en uni6n con el consejo presbiteral, las cuestiones referidas a 1'1
erecci6n de nuevas parroquias (DPME, 176-178).
3. El § 3 establece la personalidad jurzdica de 1'1 parroquia legftimamente
erigida; a diferencia del CIC 17, que se limitaba a reconocer 1'1 personalidad
moral no colegial de 1'1 iglesia 0 del beneficio parroquial (efr cc. 99 y 1409 CIC
17) . Conforme al c. 116 § 2 y a 10 dispuesto en este paragrafo, 1'1 parroquia
goza de personalidad jurfdica publica ipso iure, no por concesi6n del Obispo.
Parece claro, dada la inclusion en el mismo canon, que el sujeto titular de la
personalidad jurfdica es la realidad compleja definida en el § 1 y erigida con-
forme a las disposiciones del § 2: es decir, la parroquia 0, si se quiere, la comu-
nidad parroquial, en cuanto estructura organizativa publica de la Iglesia parti-
cular 22 ; no la simple comunidad de fieles -se trata de una persona jurfdica de
caracter institucional y no colegial: efr c. 115 § 2-, ni el parroco, que es s610
su representante legal (efr c. 532) 2\. Por tanto, ala parroquia se atrihuyen ante
el Derecho canonico los derechos y obligaciones «congruentes con su propia
fndole» (c. 113 § 2); es decir, los especfficos de su finalidad pastoral y los que
se derivan de la gestion de los bienes patrimoniales destinados a ese fin. Para

19. Cfr L. DE ECHEVERRiA, comentario al c. 515, en crc Salamanca.


20. Cfr R. PAGE, Les Eglises particulieres, II, cit., p. 23.
21. Cfr F. COCCOPALMERIO, De paroeciae personalitate iuridica a Codice 1917 usque ad Codi-
cem 1983, en "Periodica» 74 (1985), pp. 325-388.
22. Cfr]. CALVO, comentario al c. 515, en crc PamjJlona.
23. Cfr].C. PERISSET, La Paroisse. Commentaire des canons 515-572, Paris 1989, pp. 37-38;
F. COCCOPALMERIO, De paroecia, Rama 1991, pp. 32-49.

1205
c.515 Lihro II. Puehlo de Dios

garantizar la validez ante el Derecho civil de los actos patrimoniales de la pa-


rroquia, sera conveniente que esta disponga tambien de personalidad jurfdica
civil, de Derecho publico cuando sea posible, mediante las f6rmulas vigentes
en cada pafs 24.
En Espana, en virtud del art. I, 2 del Acuerdo sobre asuntos juridic os entre
la Santa Sede y el Estado espartOl, de 3.I.1979, la parroquia «gozara de persona-
lidad jurfdica civil en cuanto la tenga canonica y esta sea notificada a los or-
ganos competentes del Estado».

24. Cfr J. DE OTADUY, La per.\onalidad civil de las entidades organizativas de la Iglesia (referen-
cia particular a la parroquia) , en «Ius Canonicum» 29 (1989), pp. 503-526.

1206
r. II, s. II, t. Ill, e. VI. Parroljuias, p,1rroeos y viearios parroljuiales c.516
§ 1. Nisi aliud iure caveatur, paroeciae aequiparatur quasi-paroecia,
516 quae est certa in Ecclesia particulari communitas christifidelium, sa-
cerdoti uti pastori proprio commissa, ob peculiaria adiuncta in paroe-
ciam nondum erecta.
§ 2. Ubi quaedam communitates in paroeciam vel quasi-paroeciam
erigi non possint, Episcopus dioecesanus alio modo earundem pasto-
rali curae prospiciat.

§ 1. A no ser que el derecho prevea otra cma, a la parroquia se equipara la cuasiparro-


quia, que es una determinada comunidad de fieles dentro de la 19lesia particular, ene'omen-
dada, como pastor tJrot)io, a un sacerdote, pero que, por circunstancias peculiares, no ha
sido aun erigida como parroquia.
§ 2. Cuando algunas comunidades no tmedan ser erigidas como parroquias 0 cuasiparro-
quias, el Obispo diocesano tmJVeera de otra manera a la cura pastoral de las mismas.
FUENTES: § 1: c. 216 § 3; see Decl., 1 aug. 1919 (AAS 11 [1919] 346-347); SCrF Instr.
Cum e pluribus, 25 iu!. 1920 (AAS 12 [1920] 331-333); SerF Deer. Ordinarii
quarumdam, 9 dec. i920 (AAS 13 11921] 17-18)
§ 2: DPME 174, 183; EN 58
CONEXOS: § 1: cc. 371,515
§ 2: cc. 383 § 1, 530, 568

COMENTARIO
Antonio S. Sanchez-Gil

1. La solicitud de la Iglesia por la salncion de todas las almas comporta,


en el campo jurfdico-can6nico, el establecimiento de estructuras pastorales
que pongan al aIcance de todos los grupos de fieles, cualquiera que sea su con-
dici6n de vida, la cura pastoral ordinaria de modo adecuado a sus circunstan-
cias. Esta necesidad, experimentada tanto en el nivel universal como particu-
lar, fue objeto de la atenci6n de los decretos conciliares. As!, la «preocupaci6n
especial por los fieles, que por su condici6n de vida no pueden disfrutar con-
venientemente del cuidado pastoral ordinario de los p,lrrocos, 0 carecen to-
talmente de eL> (CD, 18) y la conveniencia de establecer «obras pastorales pe-
culiares para los diversos grupos sociales» (PO, 10), ha supuesto, con ocasi6n
del CIC 83, la renovacion de algunas estructuras pastorales tradicionales, la
creacion de otras nuevas y la modificaci6n del significado de otras I. Es el caso
del c. 516 que, en su aparente sencillez, presenta algunos elementos innova-
dores que reflejan esta tendencia.

1. Cfr ].M. PASSICOS, La diocese et la IJaroisse. A theologie renouvelce, structures nouvelles,


[Jour d'autres Desoins pastoraux, en «CAnnee Canoniljue» 27 (1983), pp. 121-130.

1207
c.516 Lihro II. Pueblo de Dios

La redaccion del presente canon, a la vez que confirma la primac1a de la


parroquia como modo habitual y ordinario de estructurar las comunidades de
fieles en la Iglesia particular, manifiesta que no siempre es posible erigirlas en
comunidades parroquiales. En algunos casos, contemplados en el § 1, por la
existencia de circunstancias peculiares que impiden su directa ereccion en pa-
rroquia; y, en los casos a que se refiere el § 2, cuando -por los motivos m,'is
dispares- una comunidad de fieles no puede ser estructurada para su atencion
pastoral segun los esquemas ordinarios. En cualquier caso, antes de examinar
su contenido concreto, interesa considerar breve mente la compleja evolucion
del canon en la Comision codificadora.
2. En el Schema de 1977, el § 2 del c. 352, precedente del actual c. 516,
se referfa al vicario perlJetuo 0 curado y establec1a su equiparacion al p,'irroco 2.
Mas tarde, el Coetus «Dc Populo Dei», en la sesion de 19.IVI980, decidi6
remitir el contenido de dicho § 2 a cuando se tratara de la vicarla perpetua '.
En la sesion de 14.VI980, se discutio sobre el texto preparado, cuyo § 1 tra-
taha, no ya del vicario perpetuo, sino de la vicaria parroquial -como figura
equiparada a la parroquia- y el § 2 sobre la cuasiparroquia, entendida como
otro modo de constituir las comunidades de fieles cuando no es posible cons-
tituir parroquias. El secretario y el relator afirmaron que se trataba de dos rea-
lidades idcnticas y convenfa reservar el nombre de cuasiparroquia para los te-
rritorios de mision; sin embargo, el consultor que habfa preparado el texto
dcfendio la conveniencia de mantener la distincion, pues el § 2 serfa una apli-
cacion del § 1 en tierra de mision 4. Finalmente, se decidio trasladar el ter-
mino cuasiparroquia al § 1, como figura equiparada a la parroquia, pero des-
provista de la referencia a las tierras de mision, y contemplar en el § 2 la
posihilidad de que el Ohispo diocesano provea de otro modo a la cura pastoral
de aquellas comunidades que no puedan ser erigidas en parroquias 0 cuasi-
parroquias \. Es interesante senalar como de la consideracion de dos oficios
ecIesiasticos -el vicario curado y el cuasip,'irroco- equiparados por el Codi-
go anterior al parroco (efr c. 451 § 2,1. 2 -2. 2 CIC 17), se pas6 a contemplar
una sola figura institucional (la cuasiparroquia) equiparada jurfdicamente a la
parroquia.
3. El § 1 contiene, por tanto, una nueva noci6n jurfdico-canonica de
cuasiparroquia, cuyos elementos coinciden sustancialmente con los ya exami-
nados en la noci6n de parroquia (vide comentario al c. 515: 1). La cuasiparro-
quia es tamhien una determinada comunidad de fides dentro de la 1[~lesia particu-
lar, y no s610 en los vicariatos 0 prefecturas apost6licas dependientes de la

2. Or Cmnm 1) (1981), p. ISO.


). Cfr ibidem.
4. efr Comm. 13 (1981), pp. 104-305.
5. Cfr ibidem.

1208
P. II, s. II, t. III, c. VI. Parruquias, parroeos y viearius parroquialcs c.516

SCPF, como habia sido en su origen (cfr c. 216 §§ 2-3 CIC 17)1'. Se enco-
mienda para su cura pastoral a un sacerdote como lJastor ProlJio (vidc comenta-
rio al c. 519), que no se denomina parroco, sino simplemente saccrdotc, aun-
que quiz<i hubiera sido mas preciso hablar de cuasiparroco. Al igual que la
parroquia, ha de ser erigida por decreto del Obispo diocesano; sin embargo, y
cste es el factor esencial que la distingue, par circunstancias lJcculiarcs no ha
sido aun (nondum) erigida en parroquia. Por tanto, no goza de la estahilidad
propia de la parroquia, sino que se trata de una estructura organizativa provi-
sional 0 transitoria, en vias de ser erigida en parroquia 7. Por 10 que la cuasipa-
rroquia viene a ser una parroquia en fase de formaciCm. Nada se dice sohre la
naturaleza de las circunstancias peculiares que impiden la ereccion en parro-
quia; aunque parece logico que se trate de peculiaridades concordes con la
naturaleza de la cuasiparroquia. Es decir, circunstancias no definitivas, sino
transitorias y, en principio, previas a la eventual erecciCm; no circunstancias
sobrevenidas en una parroquia ya erigida, que reciben un tratamiento distinto
en el Codigo: por ejemplo, 1'1 falta de sacerdotes para atender parroquias ya
existentes (cfr c. 517). Pueden distinguirse circunstancias intr(nsccas a 1'1 mis-
rna comunidad de fides (p. ej., grupos sociales poco estables: emigrantes, no-
madas 0 pr6fugos, falta de estabilidad del sacerdote, carencia de medios mate-
riales suficientes, etc.); y circunstancias extr(nsecas (p. ej., 1'1 oposiciCm de las
autoridades civiles a la creaciCm de nuevas parroquias) s. En cambio, parece 10-
gico suponer que aqucllas circunstancias que afectaran, incluso provisional-
mente, a los elementos esenciales de la cuasiparroquia (p. ej., la falta de de-
terminaci6n de 1'1 comunidad de fides, en ausencia de lfmites territoriales 0
personales precisos; 1'1 falta de un sacerdote que pueda encargarse de 1'1 cura
pastoral; etc.) impedirian no s610 la erecci6n en parroquia, sino tamhicn en
cuasiparroquia.
Como se establece al inicio del § 1, la cuasiparroquia -en cuanto es-
tructura organizativa publica de la Iglesia particular- se equipara a la parro-
quia. Sin embargo, merece cierta atenci6n la expresi6n que introduce dicha
afirmaci6n: «nisi aliud iure caveatuf»; que puede dar lugar a interpretaciones
diversas 9. Teniendo en cuenta el sentido hahitual de 1'1 figura juridica de 1'1
cquiparaci6n 10, parece que la interpretaciCm mc'is segura consistirfa en aplicar a

6. Cfr SCPF, lnstr. Cum a pluribus, 25.vIl.1920, en AAS 12 (1920), pp. 311-))); Ill.,
Deer. Ordinarii quarumdam, 9.XII.1920, en AAS 13 (1921), pp. 17-18.
7. Cfr M. MORGANTE, La parrocchia nel Codice di Diritto Canonico, Torino 1985, p. 16; R.
PACE, Les Er;lises particulieres. II. La charr;e pastoral de leurs communautes de fidCles scion Ie Code
de Droit Canonique de 1983, Montreal 1989, p. 27.
8. Cfr F. COCCOPALMERIO, De paroecia, Roma 1991, p. 55.
9. Cfr J.e. PERISSET, La Paroisse. Commentaire des canons 515-572, Paris 1989, pp. 40-42;
F. COCCOPALMERIO, Dc paroecia, cit., pp. 55-56.
10. Cfr e.]. ERRAzLJRIZ, Circa l'equiparazione quale u.,o dell'analohria in diritto canonico, en
.<Ius Eeclesiae» 4 (1992), pp. 215-224.

1209
c.516 Libro II. Pueblo de Dios

la cuasiparroquia todas las normas sobre la parroquia -y al oficio del sacer-


dote encargado de la cuasiparroquia todas las normas sobre el oficio de parro-
co- siempre que sean conformes con la naturaleza de la cuasiparroquia -y
con el modo en que se ha encomendado al sacerdote-, a no ser que el Dere-
cho (universal 0 particular, legal 0 consuetudinario, 0 el mismo decreto de
erecci6n) establezca expresamente otra cosa. No parece, en cambio, que dicha
expresi6n pueda referirse a la equiparaci6n misma, dando lugar a cuasiparro-
quias no equiparadas a las parroquias; 0 a los elementos configuradores esen-
ciales, dando vida a cuasiparroquias con una comunidad de fieles indetermi-
nada 0 sin un sacerdote que sea su pastor propio. Conviene, por tanto, que
consten claramente en el decreto de erecci6n las circunstancias peculiares que
implican la no constituci6n en parroquia, as! como las posibles limitaciones a
la aplicaci6n de las normas sobre las parroquias y sobre los parrocos 11: por
ejemplo, las eventuales limitaciones a la estabilidad del sacerdote (cfr c. 522),
la eventual no obligatoriedad de constituir el consejo de asuntos econ6micos
(cfr c. 537); etc.
4. El § 2 establece la obligaci6n del Obispo diocesano de proveer de otra
manera (alio modo) a la cura pastoral de las comunidades que no puedan ser
erigidas en parroquias 0 cuasiparroquias. Algunos autores han interpretado
esta disposici6n como un modo de concretar una recomendaci6n que el mis-
mo C6digo dirige al Obispo diocesano: «manifestar su afan apost6lico tambien
con aquellos que, pm sus circunstancias, no pueden obtener suficientemente
los frutos de la cura pastoral ordinaria» (c. 383 § 1) 12; pues, como ha manifes-
tado Juan Pablo II, «muchas funciones de irradiaci6n religiosa y de apostola-
do del ambiente, en el campo cultural, social, educativo, profesional, etc., no
pueden tener como centro 0 punto de partida 13 parroquia» (CL, 26). Sin em-
bargo, cl contexto del § 2 y la referencia a una cura pastoral sin mayores es-
pecificaciones hacen pensar, mas bien, en comunidades que no pueden ser es-
tructuradas como comunidades de tipo parroquial, pero que, en la mayor parte
de los casos, postulan una cura pastoral ordinaria, con simi13res contenidos a
la que se recibe en la parroquia 0 en la cuasiparroquia. Corresponde al Obispo
diocesano valorar las circunstancias que impiden la erecci6n de esas comuni-
dades segun los esquemas tradicionales, y determinar la manera mas adecuada
a dichas circunstancias en que debeni ejercitarse la atenci6n pastoral. Algunos
autores consideran que el § 2 se reHere a comunidades integradas habitual-
mente en una 0 varias circunscripciones parroquiales, pero que <<no pueden ser
adecuadamente asistidas a causa de la distancia del centro de la parroquia 0
por motivo de su gran numero 0 de su peculiar problematica» 1\ mientras que

II. efr P. URSO, La struttura interna delle Chiese particolari, en VVAA., Il Diritto nel miste-
YO della Chicsa, II, Roma 1990, pp. 463-464.
12. efr, p. ej., J.e. PER1SSET, La Paroissc ... , cit., pp. 42-43. efr tambien c. 771 § 1.
13. M. MURGANTE, La /Jaryoeehia nel Codiee ... , cit., p. 17.

1210
P. II, s. II, t. III, c. VI. Parroquias, parrocos y vicari os parroquiales c.516

las comunidades no integradas en parroquias ya erigidas serfan sCllo susccpti-


bles del recurso al § 1 mediante su ereccion en cuasiparroquias 14. No obstan-
te, la falta de especiales precisiones en el texto parece dejar a la valoraciCm del
Obispo no solo la eleccion del modo de atencion pastoral, sino tambien los
criterios de determinacion del grupo de fieles que constituira la comunidad
que se pretende atender. Por tanto, esta podrfa seguir formando parte de una
o varias comunidades parroquiales 0, tambien, constituir un grupo difcrencia-
do (territorial 0 personalmente) y separado de estas II. En todo caso, si una 0
varias parroquias se vieran notablemente afcctadas, sera necesario que el Obis-
po solicite el parecer del consejo presbiteral antes de proveer a la cura pasto-
ral de ese grupo de fieles (vide comentario al c. 515: 2).
5. En cuanto a los posibles modos de atcncion pastoral, en principio, ca-
brfa el recurso a otras figuras contempladas en el mismo Codigo: constituir vi-
carios parroquiales para grupos concretos de fieles de una 0 varias parroquias
(cfr c. 545 § 2); confiar «funcioncs, incluso parroquiales» al rector de iglesia
(cfr c. 560); constituir capellanes para emigrantes, desterrados, etc. (cfr c. 568);
dar licencia para establecer oratorios para una comunidad 0 grupo de fieles (cfr
c. 1223) a capillas privadas en beneficio de varios fieles (cfr c. 1226) 16. Cabrfa
tambien conservar como estructuras de Derecho particular figuras antes conte-
nidas en el Codigo: por ejemplo, las vicarfas perpetuas (cfr c. 451 § 2,2. Q CIC
17), tradicionales en algunas diocesis alemanas 17. Finalmente, cabrfa la crea-
ciCm de estructuras nuevas, mas 0 menos estables, de diverso tipo: asf, erigir
centros de apostolado como las misiones con cura de almas 0 los centros pastora-
les, a que se refiere DPME, 174 y 183; 0 dar la oportuna licencia para la cons-
titucion de comunidades de base que sean conformes a los criterios de eclesia-
lidad establecidos en EN, 58. En el caso de nuevas estructuras creadas por el
Derecho particular, conviene que el Obispo diocesano senale claramente que
funciones pastorales desarrollaran los sacerdotes encargados de la atenciCm pas-
toral -en principio, como se deda anteriormente, las funciones propias de la
cura pastoral ordinaria- y cuales seran sus relaciones can las parroquias inte-
resadas. En este sentido, a tenor del c. 530, parece conveniente que aquellas
funciones pastorales que implican cambios en el estado de las personas, como
son la administracion del bautismo y la asistencia a la celebracion del matri-
monio, sean realizadas de acuerdo can el parroco (vide comentario al c. 530).

14. Cfr F. COCCOPALMERIO, De paroecia, cit., pp. 59-60.


15. Cfr J.e. PERISSET, La Paroisse ... , cit., pp. 42-43.
16. Cfr A. SOUSA-COSTA, commenti ai canoni 460-572, en VVAA., Commento al Codice di
Diritto Canonico, Roma 1985, pp. 270-341 (p. 311).
17. Cfr H. HACK, Die Pfarrei, en «HanJbuch des katholischen Kirchenrechts» 4 3 (1983),
pp.384-395.

1211
c.517 Lihro II. PuehIo de Dios

§ 1. Ubi adiuncta id requirant, paroeciae aut diversarum simul paro-


517 eciarum cura pastoralis committi potest pluribus in solidum sacerdoti-
bus, ea tamen lege, ut eorundem unus curae pastoralis exercendae sit
moderator, qui nempe actionem coniunctam dirigat atque de eadem
coram Episcopo respondeat.
§ 2. Si ob sacerdotum penuriam Episcopus dioecesanus aestimaverit
participationem in exercitio curae pastoralis paroeciae concredendam
esse diacono aliive personae sacerdotali charactere non insignitae aut
personarum communitati, sacerdotem constituat aliquem qui, pote-
statibus et facultatibus parochi instructus, curam pastoralem mode-
retur.

§ 1. Cuan.do as! 10 exijan las circunstancias, la cura pastoral de una 0 rrulS parroquias a la
t1ez lmede encomendarse solidariamente a varias sacerdotes, con tal que uno de elias sea el di-
rector de la cura l)astoral, que dirija la actividad conjunta y responda de ella ante el Obispo.
§ 2. Si, (Hn escasez de sacerdotes, el Obispo diocesano considera que ha de encomendarse
una 1)articipaci6n en el ejercicio de la cura pastoral de la parroquia a un diacono 0 a otra
l)ersona que no tiene el caracter sacerdotal, 0 a una comunidad, designara a un sacerdote
que, dotado de las potestades propias del parroco, dirija la actividad pastoral.
FUENTES: § I: c. 460 § 2; CI Res]). IV, 14 iu!. 1922 (AAS 11 [1922] 527)
§ 2: SCGE Instr. La functiun evangelisatrice, 19 nov. 1976, V
CONEXOS: § I: cc. 520 § 1,526,542-544
§ 2: c. 230 § 3,228 § 1, 521

COMENTARIO
Antonio S. Sanchez-Gil

La necesidad de adaptar los modos de atenci6n pastoral a las circunstan-


cias de cada tiempo representa una constante en la historia del Derecho cano-
nico. En nuestra epoca, y especialmente despues del Concilio Vaticano II, se
han planteado en numerosas di6cesis problemas de diverso tipo relacionados
con la atenci6n pastoral de las parroquias: por un lado, una creciente penuria de
sacerdotes, y, por otro, la existencia de parroquias muy pobladas en las areas ur-
banas 1, 0 de parroquias distantes entre sf y con poblaci6n escasa en las areas ru-
rales. Al mismo tiempo, se ha considerado oportuno fomentar la vida en comun
de los sacerdotes (efr CD, 30), y favorecer una mayor corresponsabilidad entre
los sacerdotes encargados de la atenci6n pastoral de una 0 varias parroquias, de
acuerdo con las experiencias realizadas en muchas diocesis antes de la promul-

1. Cfr P. COLOMBO, Le grandi parrocchie in aree metropolitane, en "Orientamenti Pastorali»


32 (1984), pp. 19-64.

1212
P. II, s. II, t. III, c. VI. Parroquias, p,irrocos y vicarios parroquiales c.517
gaci6n del C6digo 2. En situaciones de escasez de sacerdotes se ha visto tambien
la necesidad de establecer nuevos modos de colaboraci6n de los fieles que no
han recibido el sacramento del orden en el campo especial del sagrado ministe-
rio de los sacerdotes (cfr AA, 24). Por estos motivos, aun faltando una indica-
ci6n conciliar precisa para hacer frente a la situacion que la t~llta de sacerdotes
iba creando, se consider6 conveniente, en la fase de preparaci6n del CIC 83, in-
troducir en el Derecho universal de la Iglesia dos innovaciones significativas
que, sin afectar a los otros elementos que componen la comunidad parroquial,
se refieren al titular de la cura pastoral de la parroquia '. Asf, pues, el c. 517 con-
templa dos nuevos modos de encomendar la cura pastoral de la parroquia.
1. El § 1 establece la posibilidad de encomendar in solidum a varios sacer-
dotes la cura pastoral de una 0 mas parroquias, cuando asf 10 exigen las circuns-
tancias y se cumple ademas una condicion bien precisa: que uno de los sacerdo-
tes sea el moderador de la cura pastoral, dirija la actividad conjunta y responda
de ella ante el Obispo. Aunque no faltan algunos antecedentes hist6ricos (vide
comentario al c. 526), el ministerio parroquial confiado in sulidum a varios sa-
cerdotes, enunciado en este parclgrafo y regulado con mayor detalle en los cc.
542-544, constituye una figura nueva en el Derecho canonico contempcmine0 4•
A partir de su regulaci6n juridico-can6nica, no exenta de cierta indeter-
minaci6n (vide comentario a los cc. 542-544), se puede afirmar que 10 que ca-
racteriza la f6rmula in solidum es que la cura pastoral de una 0 varias parroquias
se encomienda pro indiviso a varios sacerdotes para que la desempefien con-
juntamente bajo la direccion de uno de ellos, llamado moderador. Se enco-
mienda, por tanto, un unico oficio parruquial -con contenidos similares a los
del oficio de parroco, pero no propiamente identico- a un titular siempre mul-
tiple '. Incluso en los casos en que se conffa la cura pastoral de varias parro-
quias, situaci6n en que podrfa pensarse una pluralidad de oficios parroquiales
(vide comentario al c. 526), la naturaleza jurfdica del ministerio parroquial
confiado in solidum consiste precisamente en que la cura pastoral de una 0 de
varias parroquias -considerada como una unica tarea pastoral-, se enco-
mienda a varios sacerdotes a la vez para que la ejerzan corresponsablemente
mediante su actividad conjunta 6. En consecuencia, cada sacerdote recibe iden-

2. Cfr J.L. SANTOS, Parroquia, comunidad de fieles, en VVAA., Nuevo Derecho parroquial,
Madrid 1988, pp. 3-83 (p. 38); L. DE ECHEVERRiA, comentario al c. 517, en crc Salamanca.
3. Cfr Comm. 8 (1976), p. 24.
4. Cfr A. BORRAS, La notion de cure dans Ie Code de droit canonique, en "Revue de Droit Ca-
nonique» 37 (1987), p. 232.
5. Cfr J. MIRAS, El ejercicio ,<in solidum" del ministerio IJarroquial, en dus Canonicum» 29
(1989), pp. 483-502; 10., El ministerio parroquial confiado "in solidum» a varios sacerdotes, en J.
MANZANARES (Ed.), La l)arroquia desde el nuevo Derecho canonico, Salamanca 1991, pp. 97 -115;
A. VIANA, El parroco, pastor propio de la parroquia, en <<Ius Canonicum» 29 (1989), pp. 475-478.
6. Cfr J.e. PERISSET, La Paroisse. Commentaire des canons 515-572, Paris 1989, pp. 185- 189;
10., De al)plicatione conceptus "in solidum» ad novam figuram officii parochi, en "Periodica» 73

1213
c.517 Libro II. Pueblo de Dios

tica participaci6n en el oficio confiado y puede desarroUar las funciones que se


atribuyen al paxroco (c. 543 § 1)7. Sin embargo, ninguno de eUos recibe -ni
en los trabajos codificadores ni en el C6digo- la denominaci6n de parroco,
ni parece que 10 sea en sentido estricto (vide comentario al c. 526); aunque no
falten autores que, considerando a todos como verdaderos parrocos, prefieran
hablar de parrocos solidarios 5, 0 de coparrocos (<<co-cures»)~; 0 atribuyan al mo-
derador el caracter de pastor proprius y denominen coparrocos «<Mit-Pfarref»)
a los demas sacerdotes del grupo 10. Sin embargo, no parece que el moderador,
que ciertamente ocupa en el grupo una posici6n peculiar y preponderante, sea
prupiamente el pcirroco del que los demas sacerdotes dependan como si fueran
vicarios parroquiales. Como senal6 la Comisi6n codificadora, el moderador es
primus inter pares II, dirige la acci6n conjunta y responde de la misma ante el
Obispo. En este sentido se decfa anteriormente que el oficio parroquial que se
conffa in solidum tiene contenidos similares a los del oficio de parroco, pem no
se identifica con este, pues no confiere stricto sensu a sus titulares la condici6n
jurfdica de parroco. Tampoco parece que pueda ser considerado parroco el mis-
mo coetus de sacerdotes, como afirma un sector de la doctrina 12. De hecho, el
relator del texto consider6 oportuno insistir en la falta de personalidad (mo-
ral 0 jurfdica) del grupo de sacerdotes Il, y el mismo C6digo parece excluir ex-
presamente dicha interpretaci6n (cfr c. 520 § 1). En definitiva, a tenor del c.
543 § 1, todos los sacerdotes del grupo se equiparan jurfdicamente al parroco,
peru no 10 son en sentido estricto 14.
El recurso mas bien excepcional que debera darse a esta figura se des-
prende de la expresi6n «ubi adiuncta id requirant» que introduce el texto del
§ 11'. No bastarfa, por tanto, una situaci6n de mera conveniencia (no se em-
plea el termino suadeant, utilizado por el C6digo para situaciones de ese tipo:
cfr, p. ej., cc. 473 § 3,475 § 2 y 511), sino que se exige (con el termino requi-

(1984), pp. 191-202; D. GARCiA-HERV As, Regimen juridico de la colegialidad en el C6digo de Dere-
cho Can6nico, Santiago de Compostela 1990, pp. 38-49.
7. Cfr A. BORRAS, La notion de cure dans Ie Code ... , cit., pp. 235-236.
8. efr ].M. DiAZ-MoRENO, Parroco, en VY.AA., Diccionario de Derecho can6nico, Madrid
1989, p. 440.
9. efr B. DAVID, Paroisses, cures et vicaires paroissiaux dans Ie Code de droit canonique, en
"Nouvelle Revue Theologique» 107 (1985), p. 858.
10. efr H. PAARHAMMER, en Miinsterischer Kommentar zum CIC, 517,2; H. SCHMITZ, Pfa-
rrer und Gemeinde, en «Archiv fur katholisches Kirchenrecht» 148 (1979). pp. 48-71.
11. CfrComm.14(1982),p.222.
12. efr F. COCCOPALMERIO, De paroecia, ROlua 1991, p. 102; M. MORCiANTE, La parrocchia
nel Codice di Diritto Canonico, Torino 1985, p. 168.
13. Cfr Comm. 8 (1976), pp. 29-30. Cfr tambien D. MOGAVERO, II parroco e i sacerdoti co-
llaboratori, en VY.AA., La parrocchia e Ie sue strutture, Bologna 1987, pp. 119-146 (p. 125).
14. efr R. PAGE, Les Eglises particulieres. II. La charge pastoral de leurs communautes de fide-
les selon Ie eode de Droit Canonique de 1983, Montreal 1989, pp. 30-31 y 150.
1'i. Or Comm. 8 (1976), p. 23; 14 (1982), p. 221.

1214
P. II, s. II, t. III, c. VI. Parroquias, p,irrocos y vicarios parruquiales c.517

rant, reservado para casos que implican cierta necesidad: cfr, p. ej, c. 476) una
situaciCin provocada por circunstancias que impiden 0 dificultan sensiblemen-
te la atenci6n pastoral mediante las fCirmulas habituales contenidas en los cc.
515 y 545 16 • Puede ser, adermis, una situaci6n ocasionada por circunstancias
mas 0 menos permanentes 0, como parece mas probable, por circunstancias
provisionales y transitorias. De la genesis del texto podrfa deducirse que se tra-
ta de circunstancias habitualmente relacionadas con la falta de sacerdotes I,.
De hecho, confiar la cura pastoral in solidum puede ser particularmente util
para resolver la situaciCin de aquellas diocesis donde pocos sacerdotes deben
repartir su tiempo para atender trabajos diversos, y sCilo coordinando de modo
adecuado sus horarios se puede llegar a cubrir todo el trabajo pastoral en una
o varias parroquias IS. Sin embargo, la formula in solidum puede tambien resul-
tar adecuada para resolver otro tipo de situaciones no directamente ocasiona-
das por la penuria de presbfteros; en especial, como se decfa anteriormente,
facilitar la atencion de parroquias superpobladas en grandes ciudades, 0 de
varias parroquias distantes y poco pobladas en ,ireas rurales, permitiendo que
todos los sacerdotes encargados de la atencion pastoral puedan tener con los
fieles la relaciCin inmediata y las atribuciones del parroco. Por otra parte, ca-
brfa ver esta formula como un modo de promover la corresponsabilidad en el
ejercicio de la acci6n pastoral y para favorecer la vida en comun de los pres-
bfteros. No debe olvidarse, sin embargo, que la conveniencia de facilitar la
vida en comun de los sacerdotes y de conseguir una mayor unidad de la accion
C
pastoral son postulados que se verifican igualmente en todo lugar y pueden 1 ),

tambien resolverse con otras medidas de caracter ordinario (cfr cc. 533 § 1 y
550 §§ 1-2), sin que sea necesario, en estos casos, un recurso exclusivo a la for-
mula in solidum.
Por 10 que se refiere al nombramiento y cesaci6n de los sacerdotes del
grupo y a las caracterfsticas de la acci6n conjunta, vide comentario a los cc.
542-544.
2. El § 2 contempla aquellas situaciones en que, por escasez de sacerdo-
tes, el Obispo diocesano considera necesario encomendar una participacion
en la cura pastoral de la parroquia a un diacono 0 a otra persona que no han
recibido el caracter sacerdotal, 0 a una comunidad de personas. En estos casos,
el Derecho universal establece que el Obispo diocesano debera siempre desig-
nar a un sacerdote que, dotado de las facultades del parroco, dirija la actividad
pastoral. Se trata, por tanto, de la regulaci6n basica de una formula especial de
colaboracion de algunos fieles que no han recihido el caracter sacerdotal (di,i-

16. Cfr J.e. PERISSET, La Paroisse ... , cit., p. 184; p. URSO, La struttura interna delle Chiese
particolari, en VV.AA., Il Diritto ne! mistero della Chiesa, II, Roma 1990, pp. 459-460.
17. Cfr Comm. 8 (1976), p. 24.
18. Cfr J. MIRAS, El ejercicio "in solidum» .. , cit., pp. 496-497.
19. Cfr ibidem.

1215
c.517 Lihro II. Pueblo de Dios

conos, religiosos 0 religiosas y fieles laicos) en el ministerio de parroco, que re-


sulta necesario adoptar para afrontar situaciones ligadas siempre a la escasez de
sacerdotes. Esta formula se diferencia, por tanto, de otras formas normales de
colaboraci6n 0 de ayuda de los fieles de la parroquia en el ministerio del pa-
rrou), a las que se refiere el c. 519, in fine (vide comentario) 20.
Recientemente, algunas de las cuestiones que se plantean en el campo de
la colaboracion de los fieles que no han recibido el caracter sacerdotal -en
particular, de los fieles laicos- en el sagrado ministerio de los sacerdotes, han
sido objeto de una lnstruccion firmada por varios Dicasterios de la Santa
Sede I. Este documento pretende, entre otras cosas, «dar una respuesta clara y
autoriwda» a los problemas planteados por las <<nuevas formas de actividad
'pastoral' de los fieles no OIdenados en el ambito de las parroquias y de las dio-
cesis» (EdM, Premisa) , formulando algunos criterios de interpretacion de la
normativa vigente acerca de los diversos modos de colaboracion que es posi-
hIe adoptar, segun que las circunstancias que 10 requieran tengan caracter nor-
malo extraordinario. El hecho de que esta lnstruccion dedique una de sus Dis-
J)osiciones lJracticas precisamente a la colahoraci6n en el seno de la parroquia,
con una referencia explfcita al supuesto que estamos comentando, hace nece-
saria su transcripcion completa:
«Los fieles no OIdenados pueden desempefiar, como de hecho sucede en
numerosos casos, en las parroquias, en ambitos tales como centros hospitala-
rios, de asistencia, de instruccion, en las carceles, en los Obispados Castren-
ses, etc., trahajos de efectiva colaboracion en el ministerio pastoral de los de-
rigos. Una forma extraordinaria de colaboracion, en las condiciones previstas,
es la regulada por el can. 517 § 2.
Ȥ 1. La recta comprension y aplicaci6n de tal canon, segun el cual "si ob
sacerdotum penuriam Episcopus dioecesanus aestimaverit participationem in
exercitio curae pastoral is paroeciae concredendam esse diacono aliive perso-
nae sacerdotali charactere non insignitae aut personarum communitati, sacer-
dotem constituat aliquem qui, potestatibus et facultatibus parochi instructus,
curam pastoralem moderetur', exige que tal disposicion excepcional tenga lu-
gar respetando escrupulosamente las dausulas en el contenidas, es decir:
»a) on sacerdotum penuriam, y no pOI razones de comodidad 0 de una
equivocada 'promocion dellaicado', etc.
»h) permaneciendo el hecho de que se trata de participatio in exercitio
curae pasroralis y no de dirigir, coordinar, moderar 0 gobernar la parroquia, cosa
que segun el texto del canon, compete solo a un sacerdote.

20. Cfr A.S. SANCHEz-GIL, L' apporto dei [edeli laici all'esercizio della cum pastorale della co-
munita parmcchiale, en VV.AA., Metoda, Fonti e Soggetti del Diritto Canonico (a cura de J.I. Arrie-
ta e G.P. Milano), Citta del Vaticano 1999, pp. 1131-1156.
21. Cfr CpC y otras, Instrucci6n "Ecclesiae de mysterio» soore algunm cuestiones acerca de la
colaooraei()n de [os [ieles laicos en elsaf.,'Tado ministerio de los sacerdotes, 15.VIIl.I997, en AAS 89
(1997) pp. 852-877.

1216
P. II, s. II, t. III, c. VI. Parroqllias, p,irrocos y vicarios parroqllialcs c.517

»Precisamente porque se trata de casos excepcionales, es necesario, sohre


todo, considerar la posibilidad de valerse, por ejemplo, de sacerdotes ancianos,
todavfa con posibilidades de trabajar, 0 de confiar diversas parroquias a un solo
sacerdote 0 a un coetus sacerdotum (nota 75: Cfr C. I. C., 517 § 1).
»Se ha de tener presente, de todos modos, la preferencia que el mismo
canon establece para el diclcono.
»En la misma normativa can6nica permanece la afirmaci6n de que estas
formas de participaci6n en el cuidado de las parroquias no se pueden identifi-
car, en modo alguno, con el oficio de parroco. La normativa ratifica que tam-
bien en aquellos casos excepcionales 'Episcopus dioecesanus (... ) sacerdotem
constituat aliquem qui, potestatibus et facultatibus parochi instructus, curam
pastoralem moderetur'. El oficio de pclrroco, en efecto, puede ser confiado va-
lidamente s6lo a un sacerdote (cfr can. 521 § 1), tambien en los casos de ob-
jetiva penuria de clero (nota 76: Se ha de evitar por lo tanto designar con el
tftulo de 'Gufa de la comunidad' ~o con otras expresiones que indiquen el
mismo concepto~ al fiel no ordenado 0 grupo de fieles a los cuales se conffa
una participaci6n en el ejercicio de la cura pastoral).
Ȥ 2. A tal prop6sito se debe tener en cuenta que el parroco es el pastor
propio de la parroquia a el confiada (nota 77: Cfr C.LC., can. 519) y perma-
nece como tal en tanto no haya cesado su oficio pastoral (nota 78: efr ibid.,
can. 538, §§ 1-2).
»La presentaci6n de 1a dimisi6n del parroco por haber cumplido 75 anos
de edad no 10 hace cesar ipso iure de su oficio pastoraL Esto se verifica s6lo
cuando el Obispo diocesano ~despues de 1a prudente consideraci6n de todas
las circunstancias~ haya aceptdo definitivamente su dimisi6n, a tenor del
can. 538 § 3, y se 10 haya comunicado pm escrito (nota 79: Cfr C.LC., can.
186). Aun mas, a 1a 1uz de las situaciones de penuria de sacerdotes existentes
en algunas partes, sera sahio conducirse con una particular prudencia a este
respecto.
»Tambien considerando el derecho que cada sacerdote tiene de ejercer
las funciones propias inherentes a la ordenaci6n recibida, a no ser que se pre-
senten graves motivos de salud 0 de disciplina, se recuerda que el 75. Q ano de
edad no constituye un motivo que obligue el Obispo diocesano a la aceptaci6n
de la dimisi6n. Esto tambien para evitar una concepci6n funcionalista del sa-
grado ministerio (nota 80: Cfr Congregaci6n para el Clero, Directorio para el
ministerio y la vida de los presbfteros Tota Ecclesia, 31 enero 1994, n. 44)>>
(EdM,4).
Este articulo 4, que no pretende modificar la regulaci6n contenida en el
§ 2 del presente canon, constituye una interpretaci6n autentica realizada per
modum legis (vide comentario al c. 16), y tiene efecto revocatorio de las nor-
mas de Derecho particular contrarias. Como es sabido, este documento tiene
caracter de Decreto general, aprobado de forma especffica por el Sumo Pontf-
fice, y declara expresamente revocadas «las leyes particulares y las costumbres

1217
c. 517 Ubro II. Pueblo de Dios

vigentes que sean contrarias a estas normas, como asimismo eventuales facul-
tacks concedidas ad experimentum por la Santa Sede 0 por cualquier otra au-
toridad a ella subordinada» (EdM, Conclusion). Teniendo presentes los nuevos
criterios interpretativos, es posible sefialar algunos aspectos juridicos de la f6r-
mula del § 2, indicando las diferencias con la f6nnula in solidum del § 1.
En primer lugar, conviene hacer notar que en el texto del § 2 no se con-
tiene la expresion in solidum del § 1, por 10 que no parece adecuado aplicar a
estos supuestos dicha terminologia, como hada el ClgC -antes de la supre-
sion de dicha expresi6n en la version latina typica (cfr CIgC, 911)-, y como
habiamos adoptado en la edicion anterior de estos comentarios. En aquella
ocasi6n, pensabamos que bien podrfa decirse que en estos casos, de modo ana-
logo al caso contemplado en el § 1, se conHa una unica tarea u oficio parroquial
-con contenidos similares a los del oficio de parroco, pero no propiamente
identico- a un titular siempre multiple. Con la diferencia, sefialabamos enton-
ces, de que en este casu cada titular recibe una diversa participacion en el oficio
confiado 22: al presbitero designado para dirigir la actividad pastoral y dotado
de las facultades del parroco Ie competen aquellas funciones de la cura pasto-
ral que son exclusivas del sacerdote; mientras que quien no ha recibido el or-
den del presbiterado podra participar de modo subsidiario en el ejercicio de las
demas funciones de la cura pastoral de la parroquia 21.
Tambien afirmabamos que ninguno de ellos recibe la denominaci6n de
P3HOCO ni 10 es en sentido estricto 24. No 10 es, en todo caso, ni puede ser de-
nominado como tal, debiendo evitarse -como ha declarado expresamente la
Instruccion- nominar incluso «con el titulo de 'Gufa de la comunidad' -0
con otras expresiones que indiquen el mismo concepto- el fiel no ordenado
o el grupo de fieles a los cuales se conHa una participaci6n en el ejercicio de
la cura pastoral>, (a. 4, nota 76; cfr, c. 521, vide comentario).
Sin embargo -aunque se pueda mantener en sustancia el sentido de 10
que afirmabamos entonces-, en atenci6n al tenor de la InstrucciCm, que con-
sidera la formula del § 2 como «una forma extraordinaria de colaboraci6n»
-en la que fieles que no han recibido el caracter sacerdotal reciben una «par-
ticipaciCm en el ejercicio de la cura pastoral»-, y que declara expresamente
que «estas formas de participaci6n en el cuidado de las parroquias no se pue-
den identificar, en algun modo, con el oficio de parroco" (a. 4 § 1); parece
preferible -por ser mas adecuado desde el punto de vista teo16gico y mas pre-
ciso jurfdicamente- considerar que el oficio de parroco, y con ella cura pasto-
ral de la lJarroquia, se conHa {mica y propiamente al sacerdote designado. Asf
debe, por tanto, interpretarse la afirmaci6n de que el sacerdote designado para
dirigir la acci6n pastoral esta «dotado de las potestades y las facultades del pa-

n. Cfr A. BORRAS, La notion de cure dans Ie Code ... , cit., pp. 235-236.
23. Cfr P. URSO, La struttura interna delle Chiese partico/ari, cit., p. 463.
24. Cfr R. PAGE, Les Eglises /Jarticulieres, II, cit., pp. 37-45.

1218
P. II, s. II, t. III, c. VI. Parroquias, p,'irrocos y vicarios parroquiales c.517

rroco». As! pues, el sacerdote designado puede ser considerado parroco, 0 a el


asimilado, con la consecuencia de que se le aplican las normas sobre la pro-
visi6n y el cese del oficio de parroco (cfr cc. 520-527; 538), y -mutatis mu-
tandis- las disposiciones sobre las funciones y deberes del parroco (cfr cc.
528-537), aunque algunas de ellas deberan ser adaptadas a las circunstancias
concretas de la parroquia afectada, bien en el acto del nombramiento, 0 bien
mediante un estatuto del funcionamiento de la actividad pastoral aprobado
por el Obispo, donde reciban una regulaci6n especial, p. ej., el deber de resi-
dencia (cfr c. 533) 0 la obligaci6n de aplicar la Misa por el pueblo (cfr c. 534),
etc.
Por su parte, los demas fieles reciben una participaci6n en el ejercicio de la
cum pastoral confiada principalmente al sacerdote; que se puede traducir juridi-
camente en el nombramiento para un oficio eclesiastico en la parroquia (cfr c.
228 § 1), 0 -sin necesidad de nombramiento para un oficio eclesiastico es-
pecffico- mediante la atribuci6n de competencias y la concesi6n de las facultades
necesarias para ejercitar, en via de suplencia, las tarcas de la cura pastoral que
no podran ser realizadas habitualmente por el sacerdote designado 0 por otros
sacerdotes, y para desarrollar, bajo la direcci6n del sacerdote designado, otras
tareas relacionadas con la marcha de la parroquia.
EI diacono, el religioso no sacerdote, la religiosa, el fiel laico (hombre 0
mujer),o la comunidad por ellos compuesta, que han sido llamados a partici-
par en el ejercicio de la cura pastoral podran colaborar, en virtud del encargo
recibido del Obispo y bajo la direcci6n del sacerdote, mediante el ejercicio de
funciones confiadas de ordinario al parroco. Como es 16gico, no podran de-
sempefiar las funciones de cura de almas que requieren el caracter sacerdotal
(cfr c. 150); pero sera oportuno que participen en el ejercicio de las demas fun-
ciones que el mismo C6digo atribuye al parroco: no s610 las de tipo adminis-
trativo 0 documental (cfr cc. 532 y 535), sino tambien las de formaci6n y ani-
maci6n espiritual (cfr cc. 528-529). Ademas, en las ocasioncs en que sea
necesario, podran suplir la ausencia del ministro ordenado en aquellas funcio-
nes de caracter liturgico adecuadas a su condici6n can6nica que se enumcran
en el c. 230 § 3: «ejercitar el ministerio de la palabra, presidir las oraciones li-
turgicas, administrar el bautismo y dar la sagrada Comuni6n, segun las pres-
cripciones del derecho», (cfr. EdM, 2, 6-9, 11-12). Cabe recordar, acerca de las
funciones liturgicas presididas por mujeres en ausencia de sacerdotes, la lnstr.
La fonction evangelisatrice, de 1976, sobre la funci6n evangelizadora de las mu-
jeres en tierras de misi6n zs, indicada como unica fuente de este paragrafo en
la edici6n oficial del C6digo Z6 • En este contexto, conviene tambien recordar
la siguiente declaraci6n de Juan Pablo II: «£1 ejercicio de estas tareas no hace del

25. Cfr SCPF, Instr. Lafonction evangelisatrice, 19.XI.I976, en EV 5, nn. 1546-1587.


26. CPI, Codex Juris Canonici, fontium annotatione et indice analytico-alphabetico auctus, In
Civitate Vaticana 1989, p. 146.

1219
c.517 Ubro II. Pueblo de Dios

fiellaico un pastor: en realidad no es la tarea la que constituye un ministro, sino


la ordenaci6n sacramental. S610 el Sacramento del Orden atribuye al mi-
nisterio ordenado de los Obispos y presbfteros una peculiar participaci6n al
ofieio de Cristo Cabeza y Pastor y a su saeerdoeio etemo. la funci6n que se
ejerce en ealidad de suplcnte, adquiere su legitimaci6n, inmediatamente y for-
malmente, de la delegaei6n oficial dada por los pastores, y en su concreta ac-
tuaei6n es dirigido por la autoridad eclesiastica» (Cl, n. 23; cfr EdM, Princi-
pius teol6gicos). Sobre esta ensefianza se basa una declaraci6n de la Instrucci6n
acerca de la neeesidad de una terminologfa apropiada para designar a los fie-
ks no ordenados que desempefian estas funciones .
En cualquier caso, si se valoran en su conjunto los Principios teul6gicos, y
eada una de las Disposiciones lmicticas de la InstrucciCm, se puede afirmar que,
salvo que cl sacerdote designado este ausente de la parroquia por un tiempo
razonablemente prolongado, y dependiendo de la naturaleza de cada tipo de
funci6n, se debera hacer todo 10 posible para que sea el, u otro sacerdote, 0 un
diacono, quien realice las funciones que se encomiendan especialmente al pa-
rroeo (cfr c. 530), aunque esto Ie suponga un particular sacrificio, y aun sa-
biendo que para algunas de elIas no se requiere el canlcter sacerdotal: p. ej., la
administraci6n del bautismo (cfr c. 530, l. Q ; EdM, a. 11), la administraci6n
del Viatieo (cfr c. 530, 3. Q ; EdM, a. 9), la asistencia a los matrimonios (cfr c.
530, 4. Q ; EdM, a. 10), la celebraci6n de funerales (cfr c. 530, 5. Q ; EdM, a. 12),
la cclebraci6n dominical (cfr c. 530, 6. Q ; EdM, a. 7), etc.
En este sentido, parece oportuno que el Obispo determine, en el mismo
acto de nombramiento 0 un estatuto preparado al efecto, que funciones debe-
ran atribuirse a cada uno de los titulares de este oficio parroquial, teniendo en
cuenta las circunstancias particulares de las comunidades parroquiales afecta-
das. En auseneia de una clara distribuci6n de funeiones, eorresponde al sacer-
dote designado para dirigir la actividad pastoral determinar 10 que conviene
hacer en cada caso, pues -como sefiala expresamente EdM- a el competen
de manera exclusiva las funciones de «dirigir, eoordinar, moderar 0 gobemar
la parroquia» (cfr a. 4 § 1, b), en el respeto de la normativa vigente. En prin-
cipio, salvo que cl Obispo haya determinado expresamente otra cosa, tambien
compete al saeerdote la representaci6n legal de la parroquia y la vigilancia sa-
bre la administraei6n de los bienes de la parroquia (cfr c. 532).
Por otra parte, resulta tambien necesario que el Obispo diocesano esta-
blezea, mediante disposiciones de Derecho particular, las condiciones de ido-
neidad de las personas que, careciendo del earacter sacerdotal, podran ser lla-

27. "No es lfciro por tanto, que los fieles no ordenados asuman, por ejemplo, la denomi-
naciCm de 'pastor', de 'capclLln', de 'coordinador', 'moderador' 0 tftulos semejantes que podrian
confundir su funcion con aquella del Pastor, que es unicamente el Obispo y el presbftero [nota
51\: En tales ejemplos se deben incluir todas aquellas expresiones que, en los idiomas de los dis-
tintos Pafses, pueden ser an,llogas 0 equivalentes e indicar una funci6n directiva de gufa 0 de vi·
cariedad respecto a la misma]» (EdM, 1 § 3).

1220
P. II, s. II, t. III, c. VI. Parroqllias, parrocos y vicarios parroqlliales c.517

madas a cumplir esta tarea (dr, por analogfa, cc. 521 §§ 2-3, 524), yestablez-
ca medios adecuados para su necesaria selecci6n y formaci6n. A este respecto,
la Instrucci6n recuerda la responsabilidad de la autoridad competente con una
indicaci6n que, por su clara aplicaci6n en el caso que nos ocupa, merece tam-
bien ser recogida por completo:
«Es deber de la Autoridad competente, cuando se diera la objetiva nece-
sidad de una 'suplencia', en los casos anteriormente detallados, procurar que
la persona sea de sana doctrina y ejemplar conducta de vida. No pueden, por
tanto, ser admitidos al ejercicio de estas tareas aquellos cat61icos que no lle-
van una vida digna, no gozan de buena fama, 0 se encuentran en situaciones
familiares no coherentes con la ensefianza moral de la Iglesia. Ademas, la per-
sona debe poseer la formaci6n deb ida para el adecuado cumplimiento de las
funciones que se Ie conffan.
»Siguiendo las disposiciones del derecho particular, deben perfeccionar
sus conocimientos frecuentando, en la medida de 10 posible, cursos de forma-
ci6n que la Autoridad competente organizara en el ,i.mbito de la Iglesia parti-
cular (nota 112: Cfr C.LC., can. 231 § 1), en ambientes diferentes de los se-
minarios, que estan reservados s610 a los candidatos al sacerdocio (nota 113:
Se deben excluir los llamados seminarios 'integrados'), teniendo gran cuidado
de que la doctrina ensefiada sea absolutamente conforme al magisterio eclesial
y que el clima sea verdaderamente espiritual» (EdM, a. 13).
Por ultimo, deberan determinarse tambien claramente las obligaciones y
responsabilidades de cada uno, los momentos inicial y final del desempefio de
sus funciones, y la retribuci6n adecuada a la dedicaci6n efectiva -parcial 0
exclusiva- de cada uno, mediante acuerdos que pueden recibir diversas for-
malizaciones dependiendo de las circunstancias de los sujetos implicados: p.
ej., la asunci6n de un oficio eclesiastico en la parroquia (dr c. 228 § 1), espe-
cialmente indicado en el caso del diacono; el acuerdo del Obispo con el Su-
perior 0 la Superiora en el caso de religiosos 0 religiosas; 0 tambien mediante
acuerdos contractuales, especialmente adecuados en el caso de fieles laicos.
En relaci6n con el caracter excepcional y supletorio de este modo de en-
comendar la atenci6n pastoral de la parroquia, interesa subrayar algunos cri-
terios sefialados por EdM, que llevan a considerar esta f6rmula como cl ultimo
recurso, permitido s610 «ab sacerdatum penuriam, y no por razones de comodi-
dad 0 de una equivocada 'promoci6n dellaicado', etc.» (cfr a. 4 § 1 a), y ante
la imposibilidad de utilizar f6rmulas menos extraordinarias: "Precisamente
porque se trata de casos excepcionales, es necesario, sobre todo, considerar la
posibilidad de valerse, por ejemplo, de sacerdotes ancianos, todavfa con posi-
bilidades de trabajar, 0 de confiar diversas parroquias a un solo sacerdote 0 a
un caetus sacerdatum (cfr c. 517 § 1). T engase presente, de todos modos, la pre-
ferencia que el mismo canon establece para el diacono» (a. 4 § 1).
Por ultimo, acerca del caracter provisional de la f6rmula del § 2, convie-
ne no olvidar que un recurso demasiado prolongado a este tipo de medidas pue-

1221
c.517 Libro II. Pueblo de Dios

de provocar, no s610 un empobrecimento de la vida sacramental de la parro-


quia, sino tambien cierta clericalizaci6n del laicado; pues, salvo en el caso del
di,'icono, se encomienda a no clerigos la realizaci6n de funciones de marcado
contenido clerical. Ciertamente, la escasez de presbfteros puede obligar a re-
currir a soluciones innovadoras que permitan contar con la colaboraci6n de
otros fieles para que suplan su ausencia. Sin embargo, son soluciones que deben
ser consideradas como provisionales, sin pretensiones de permanencia. Por este
motivo, parece necesario que el recurso a este tipo de f6rmulas este siempre
acompanado por una urgente labor de promoci6n de vocaciones sacerdotales,
que debe intensificarse especialmente en el seno de las comunidades parro-
quiales afectadas, como ha manifestado explfcitamente el reciente documento
de la Santa Sede: «Las soluciones propuestas para la escasez de ministros orde-
nados, por tanto, no pueden ser que transitorias y contemporaneas a una prio-
ridad pastoral espedfica para la promoci6n de las vocaciones al sacramento del
Orden. (... ) 'La misma normativa del C6digo de Derecho Can6nico ha ofreci-
do posibilidades nuevas que, sin embargo, han de aplicarse rectamente para no
caer en el equfvoco de considerar ordinarias y normales soluciones normativas
que han sido previstas para situaciones extraordinarias de falta 0 de escasez de
ministros sagrados' [nota 116: Juan Pablo II, Discurso al Simposio sobre «Cola-
boraci6n de los laicos en el ministerio pastoral de los presb(teros» , 22.IV.1994, n. 2,
en L' Osservatore Romano, 23 .Iv. 1994]. (... ) 'Es necesario hacer comprender
que estas precisiones y distinciones no nacen de la preocupaci6n de defender
privilegios clericales, sino de la necesidad de ser obedientes a la voluntad de
Cristo, respetando la forma constitutiva que El ha impreso indeleblemente a su
Iglesia' [nota 117: Ibidem, n. 5]» (EdM, Conclusi6n).

1222
P. II, s. Il, t. Ill, c. VI. Parroquias, parrocos y vicarios parroquiales c.518

Paroecia regula generali sit territorialis, quae scilicet omnes comple-


518 ctatur christifideles certi territorii; ubi vero id expediat, constituantur
paroeciae personales, ratione ritus, linguae, nationis christifidelium
alicuius territorii atque alia etiam ratione determinatae.

Como regia general, la parroquia ha de ser territorial, es decir, ha de comprender a todos


1m fieles de un territorio determinado; lJero, donde convenga, .Ie constituiran parroquias
lJersonales en raz6n del rito, de Ia lengua 0 de Ia nacionalidad de los fieles de un territorio,
() inc/uso por otra determinada raz6n.
FUENTES: c. 216 §§ 1,2 et 4; CI Resp., 26 sep. 1921,3; CI Resp. I, 20 maii 1923 (AAS
16 [1924] 113); PIUS PP. XIl Const. Ap. Exsul Familia, 1 aug. 1952, 32 (AAS
4411952] 699-700); CD 23; ES I, 21,13; SeE Decl., 21 nov. 1966; DPME 174
CONEXOS: cc. 102, 107,383 § 2, 813,1110,1115

- - - - - - - - COMENTARIO - - - - - - - -
Antonio S. Sanchez-Gil

1. La pertenencia de los fieles a una determinada comunidad parro-


quial, manifestaci6n concreta de la comuni6n eclesial en cuanto realidad
teo16gica, se establece tambien jurfdicamente mediante los criterios de deter-
minaci6n (territorial 0 personal) establecidos en el presente canon (vide co-
mentario al c. 515). Por el bautismo los hombres se incorporan a la Iglesia de
Cristo (cfr c. 96); sin embargo, solo se alcanza «la plena comuni6n con la
Iglesia cat6lica, en esta tierra» cuando los bautizados «se unen a Cristo den-
tro de la estructura visible de aquella, es decir, por los vfnculos de la profe-
siCm de fe, de los sacramentos y del regimen eclesiastico» (c. 205). En efecto,
la comuni6n con la Iglesia universal se realiza hie et nunc mediante la perte-
nencia a unas comunidades mas particulares que son como la expresi6n con-
creta de la Iglesia; y, en un modo inmediato y visible, por la pertenencia a la
parroquia, que «es la ultima localizaci6n de la Iglesia, es en un cierto sentido
la Iglesia misma que vive en medio de las casas de sus hijos y sus hijas» (CL, 26;
cfr SC, 42).
En consecuencia, es una exigencia de la salus animarum que todos los fie-
les tengan un claro vinculo de regimen eclesiastico; razon por la que se ha pro-
curado, desde hace siglos, que todo fie! pertenezca a una parroquia determina-
da. Asi 10 estableci6 e! Concilio de Trento al propugnar, para aquellos lugares
donde las iglesias parroquiales no tenian limites (territoriales) determinados
(certos fines non habent), la division de la comunidad diocesana en parroquias
determinadas (distincto populo in certas propriasque parochias); para 10 cual se

1223
c.518 Uhro II. PuchIo de Dios

adopto generalmente el criterio territorial I. M,is tarde, la primera codificacion


insistio en la division del territorio de la di6cesis en partes territoriales distin-
tas, identificadas con las parroquias (cfr c. 216 §§ 1 y 3 CIC 17). En efecto, el
criterio territorial de pertenencia a la parroquia permite asegurar que todos los
fieles presentes en un determinado lugar entren en cfectiva comuni6n con la
Iglesia y con sus Pastores. Por otra parte, el territorio, aderD<'is de tener un in-
dudable valor como aglutinador de las relaciones humanas, cumple la funciCm
de sefialar los Ifmites de la competencia entre las autoridades eclesiasticas y fa-
cilita su reconocimiento por parte de los fieles 2. Tambien la normativa vigente
establece como regla general el recurso a la parroquia territorial: aquella a la que
los fieles pertenecen unicamente por razan del territorio; es decir, por tener ese
domicilio 0 cuasidomicilio parroquial; por residir actualmente en el territorio
de esa parroquia, si tienen solo domicilio 0 cuasidomicilio diocesano; 0, en el
casu del vago, por morar actualmente en ese territorio (cfr cc. 102, 107).
2. Conviene precisar que 10 que se considera explfcitamente como regia
general es que la parroquia territorial «ha de comprender a todos los fieles de
un determimrdo territorio»; es decir, generalmente sera asf, «pero, donde con-
venga -continua el texto-, se constituiran parroquias personales». Es sufi-
ciente, por tanto, una razon de utilidad 0 de conveniencia para establecer co-
munidades parroquiales sobre una base personal J; en definitiva, cuando la
mera presencia en el territorio de una parroquia no basta para asegurar la efec-
tiva incorporaci6n de un grupo de fieles a la parroquia territorial, por consi-
deraciones de distinto genero: diferente nacionalidad 0 lengua, diversidad de
rito, costumbres inmemoriales, etc. En estos casos, los fieles se incorporan a la
parroquia personal por razones diversas del territorio y tendran domicilio dio-
cesano en lugar de domicilio parroquial (cfr c. 102 § 3).
En efecto, tambien desde antiguo se han adoptado en la Iglesia estructu-
ras pastorales no territoriales, entre las que merecen destacarse las de tipo ri-
tual 4; e, incluso despues del Concilio de Trento, no han faltado casos de pa-
rroquias no territoriales permitidas por el Derecho. Resulta significativo 10 que
Agustfn Barbosa (1589-1649), celebre canonista y autor de una importante
obra sobre el oficio parroquial, afirmaba respecto al decreta tridentino antes
mencionado: «en tal decreto conciliar no se comprenden las parroquias que
no tienen Ifmites (territoriales) determinados -certos fines non habent- pero
tienen pueblo determinado y se distinguen por familias determinadas -certum

I. Cfr CONClLlO DE TRENTO, Sess. XXIV, II.XI.1563, Decretum De reformatione, c. 13.


2. Or]. CALVO, comentario al c. 518, en CIC Pamplona.
3. Cfr A. BORRAS, La notion de cure dans Ie Code de droit canonique, en "Revue de Droit Ca'
nonique» 37 (1987), p. 225.
4. efr CONClUO IV DE LETRAN, Const. n. 9 De diversis ritibus in eadem fidem, 30.XI.I215,
que paSt) a formar parte del Corpus Iuris Canonici; cfr E. FRIEDBEKC" Corpus Iuris Canonici, II,
Leipzig 1879·1888 (reedici6n anastatica, Graz 1956), cois. 191·192.

1224
P. II, s. II, t. III, c. VI. Parroqllias, p,irrocos y vicari os parroqllialcs c.518

tamen populum habent et per certas familias distinguuntur-» '. Y, a continuacion,


mencionaba el caso de la diocesis de L'Aquila Otalia), en donde las parroquias
no eran territoriales sino gentilicias 0 familiares, pue~; sc distingufan non l)er
domos materiales sed per populos seu familias 6. No obstante, el criterio personal
se entrclazaba frecuentemente con el territorial; por lo que la doctrina cano-
nica distingufa entre parroquias personales puramente tales y parroqllias perso-
nales mixtas 7. Tambien en Espana han existido, y subsisten todavfa, parroquias
pcrsonales de diverso tipo: familiares 0 gentilicias (Santo Tomas Apostol y San
Damian en la diocesis de Calahorra, y las moz,i.rabes Santa Eulalia y San Tor-
cuato en Toledo, que son adem,i.s rituales), nacionales (Santa Marfa de Cor-
ticela para extranjeros en Santiago de Compostela), y castrenses (aunqlle no
reciben la denominacion de parroquias se consideran habitualmente como
estructuras de tipo parroquial) s.
3. En la actual normativa ha desaparecido la exigencia de un especial in-
dllito apostolico para la constitucion de parroquias personales (cfr c. 216 § 4
ClC 17). De hecho, ya en 1951, la Const. Ap. Exul Familia autorizaba al Or-
dinario del lugar la ereccion de parroquias para emigrantes sin nccesidad de
acudir a la Santa Sede 9. En consecuencia, basta que el Obispo, ofdo el conse-
jo presbiteral (cfr c. 515 § 2), considere conveniente su constitucicm en razon
del rito (cfr c. 383 § 2), de la lengua 0 de la nacionalidad de los ficles de un
territorio -por tanto, habitualmente se tratara de parroquias personalcs mix-
tas- lO , 0 incluso pm otra determinada razon (p. ej., las parroquias para uni-
versitarios mencionadas en cl c. 813). En estos casos, como indicaba DPME,
174, es importante «proveer cuidadosamente a la validez de los actos eclesias-
ticos». El Codigo establece, en concreto, en que parroquia deben celebrarsc
los matrimonios (cfr c. 1115) y en que casos el parroco personal asistc v,i.lida-
mente al matrimonio (cfr c. 1110). Por lo demas, seni. el Derecho particular el
que debera establecer con claridad las competencias (cumulativas 0 exclusi-
vas) de cada estructura parroquial y la eventual aplicabilidad a los fieles de las
parroquias personales de las leyes promulgadas para un tcrritorio determinado
(cfr cc. 12 y 13).

S. A. BARBOSA, Pastoralis sollicitudinis .live De officio et /Jotestate Parochi, Vcnctiis 1647,


part. I, cap. 1, p. 8, n. 23.
6. Ibidem, n. 24.
7. Cfr E.F. REGATILLO, Derecho parroquial, Santander 1953, pp. 23-24.
8. Cfr ].L. SANTOS, Parroquia, comunidad de fieles, en VV.AA., Nuevo Derecho parroquial,
Madrid 1988, p. 17.
9. Or Pio XII, Const. Ap. Exsul Familia, l.VIII.19S2, n. 32, en AAS 44 (1952), pp. 649·
704.
10. Cfr G. SARZI.SARTORI, La lJarrocchia personale nell'attuale disciplina della Chiesa, en
«Quaderni di Diritta Ecclesiale» 2 (1989), pp. 165·173 (cfr p. 169); R. PAGE, Les ERlises /Jarti·
culieres. II. La charRe /Jastoral de leurs communautes de fideles selon Ie Code de Droit Canonique de
1983, Montreal 1989, p. 48.

1225
c.518 Ubro II. Pueblo de Dios

4. Con excepcion de las parroquias rituales, en las que cabe otro tipo de
consideraciones, se toma como base para la determinacion de la comunidad
parroquial personal da homogeneidad sociologica de los que pertenecen a
ella» (DPME, 174). Es decir, la homogeneidad intrfnseca del grupo social que
constituira la parroquia personal, y la consiguiente heterogeneidad extrfnse-
ca respecto al grupo social compuesto por los demas fieles del mismo territo-
rio. En este sentido, interesa sefialar que la diversidad de criterios para deter-
minar la pertenencia a la parroquia tiene como fundamento la necesidad de
adaptar las estructuras pastorales a la realidad sociologica en la que desarro-
llan su funcion II. En efecto, es propio de la naturaleza sacramental de la Igle-
sia, «signo e instrumento de la union fntima con Dios y de la unidad de todo
el genero humano» (LG, 1), que los fieles entren en comunion con Ella cuan-
do se integran en una comunidad particular y visible (ta diocesis, y mas en
concreto en este caso, la parroquia) que, conservando las caracterfsticas hu-
manas del grupo social al que pertenecen, se convierte en instrumento de la
comunion sobrenatural con la Iglesia universal (cfr LG, 8; AG, 6). Por este
motivo, en una situaci6n de homogeneidad sociologica, cada fiel podra per-
tencccr sin dificultad a la comunidad parroquial del propio territorio, y sera
tambien 16gica la divisi6n territorial de las comunidades parroquiales. Sin
embargo, ante situaciones sociologicas heterogeneas, en las que resulta pro-
bletmitico para determinados fieles (p. ej., comunidades de emigrantes) la in-
tegracicm en el grupo social predominante en un territorio, es comprensible
que esos fieles manifiesten dificultades para pertenecer a la parroquia territo-
rial, y sera oportuno entonces establecer comunidades parroquiales de tipo
personal que tal vez expresen mejor las caracterfsticas humanas peculiares de
esos fieles.
5. Merece, por ultimo, una consideracion particular la conveniencia de
dejar a la libre decision de los fieles la posibilidad de integrarse en las parro-
quias personales 0 territoriales. Decision que, para alcanzar relevancia jurf-
dica, debera manifestarse segtm los modos establecidos por el Derecho par-
ticular. En efecto, tiene una evidente justificaci6n pastoral que los fieles de
una determinada lengua 0 nacion, recien llegados a un nuevo pafs, puedan ser
acogidos en una comunidad que sea adecuada a las peculiaridades de sus ne-
cesidades pastorales. Sin embargo, cuando, con el paso del tiempo, esos fieles,
y con mayor motivo sus hijos, se van integrando en la realidad social de la
nueva naci6n -aprendiendo la lengua 0, incluso, adquiriendo esa nueva na-
cionalidad- resulta conveniente, tambien por motivos fundamentalmente
pastorales, que puedan integrarse en la comunidad parroquial en la que mejor
se reconozcan entonces. Es el caso, por poner un ejemplo, de las parroquias
lingufsticas surgidas en los Estados Unidos durante el siglo XIX para acoger a

11. Cfr A. DEL PORTILLO, Dinamicidad y funcionalidad de las estructuras pastorales, en «Ius
Canonicum» 9 (1969), pp. 305-329

1226
P. II, s. II, t. III, c. VI. P,1froquias, p,jrrocos y vicarios parroquiales c.518

los fieles inmigrantes en ese pais 12. De hecho, los Obispos americanos defen-
dieron la libertad de los inmigrantes a fin de superar el riesgo de abandono de
la pnktica religiosa tanto por parte de los recien llegados que, en algunos ca-
sos, empezaban a frecuentar iglesias protestantes de su propia nacionalidad,
como por parte de sus hijos que, considenindose ya americanos, evitaban fre-
cuentar las parroquias nacionales de sus padres. Esta libertad de los fides
«para poder dejar la parroquia linguistica hizo, ademas, que -salvo situacio-
nes residuales- estas instituciones permanecieran ligadas a las necesidades
reales de los fieles» 1\ y se favoreciera la americanizaci6n; es decir, la completa
integraci6n de los inmigrantes en la sociedad americana y en la Iglesia en los
Estados Unidos. Esta consideraci6n basada en el fen6meno americano puede
aplicarse tambien, con la 16gica excepci6n de las parroquias rituales, a la ma-
yor parte de los casos que originan la constituci6n de parroquias personales.

12. Cfr]. GARCiA DE CARDENAS, La libertad de adscripci6n a las parroquias lingiiIsticas en los
Estados Unidos en el s. XIX, en «Annales Theologici" 7 (1993), pp. 129-155.
13. Ibidem, p. 149. Cfr tambien]. SANCHIS, La pastorale dovuta ai migranti ed agli itineranti
(aspetti giuridici fondamentali) , en «Fidelium Iura» 3 (1993), pp. 451-494; G. TREVISAN, La cura
pastorale dei migranti, en «Quaderni di Diritto Ecclesiale» 2 (1989), pp. 158-164.

1227
c.519 Libro II. Pueblo de Dios

Parochus est pastor proprius paroeciae sibi commissae, cura pastorali


519 communitatis sibi concreditae fungens sub auctoritate Episcopi dioe-
cesani, cuius in partem ministerii Christi vocatus est, ut pro eadem
communitate munera exsequatur docendi, sanctificandi et regendi,
cooperantibus etiam aliis presbyteris vel diaconis atque operam confe-
rentibus christifidelibus laicis, ad normam iuris.

El t)(lrroco es cl pastor propio de la parroquia que se Ie confla, y ejerce la cura pastoral de


la comunidad que Ie estd encomendada bajo la autoridad del Obispo diocesano en cuyo mi-
nisterio de Cristo ha sido llamado a participar, para que en esa misma comunidad cumpla
las funciones de ensefiar, santificar y regir, con la cooperacion tambien de otms presbitems
o didconos, y con la ayuda de ficles laicos, conforme a la norma del derecho.

FUENTES: ce. 216 § 1,415 § 1; CD 30; DPME 176


CONEXOS: cc. 89,107,150,515,520-537,968 § 1, 1079-1081, 1105 § 2,1106,1108-1111,
1114-1115,1118 § 1, 1177 § 2,1196,1. 2 ,1203,1245

COMENTARIO
Antonio S. Sanchez-Gil

1. Sin olvidar que la parroquia es una comunidad en la que todos los fie-
les que la integran estan llamados a cooperar activamente de modo organico
(vide comentario al c. 515), es preciso seiialar ellugar central que ocupa den-
tm de ella la funci6n del parroco. Por esta raz6n, el C6digo dedica una espe-
cial atenci6n al analisis del oficio de panoco en los canones que siguen: la
noci6n de parroco (cfr c. 519), la provisi6n del oficio de parroco (cfr cc. 520-
527), las funciones integrantes de la cura pastoral del parroco (cfr cc. 528-530)
y los deberes relacionados con esta (cfr cc. 531-537).
Antes de considerar la noci6n can6nica de parroco, resulta oportuno se-
nalar los tipos de ofieios parroquiales mencionados en el C6digo. Por un lado,
pueden calificarse como oficios parroquiales eswbles: el oficio de parroco y el
oficio de vicario parmquial (cfr cc. 545-552); y como oficio parroquial transi-
turio: el oficio de administrador parroquial (cfr cc. 539-540). Por otro lado,
constituyen oficios parmquiales sui generis: el oficio parroquial confiado in
solidum a un grupo de sacerdotes (cfr c. 517 § 1; vide comentario) y el oficio
parroquial confiado al sacerdote designado para dirigir la actividad pastoral
cuando, por escasez de sacerdotes, se encomienda a otros fieles que no han re-
cihido el orden del presbiterado -eventualmente mediante un ofieio eclesias-
tieo en la parroquia- una participaci6n en el ejercicio de la cura pastoral de la
parroquia (cfr c. 517 § 2; vide comentario).
2. Inspirada en la doctrina conciliar sobre el ministerio pastoral del cle-
ro diocesano (cfr CD, 28-32), la noei6n de parroco del c. 519 ofrece, respecto a

1228
P. II, s. II, t. III, c. VI. Parroquias, p<lrrocos y vicarios parroquiales c.519

la definici6n del CIC 17 (ce. 216 § 1,451 § 1), una mayor riqueza de conte-
nido eclesiol6gico. Llamado a ser especial cooperador del Obispo en la partici-
paci6n del ministerio de Cristo, el paHoco es el pastor propio de la comunidad
parroquial y ejerce la cura pastoral de la misma bajo la autoridad del Obispo
diocesano. Cumple las funciones de ensefiar, santificar y regir, con la coopera-
ci6n de otros presbfteros 0 diaconos y con la ayuda de fieles laicos, segLm la
norma del Derecho. Se trata, por tanto, de una noci6n de parroco de denso sig-
nificado teol6gico y, a la vez, fntimamente ligada a la noci6n de parroquia del
c. 515 I; por 10 que parece oportuno limitarse en este comentario a los aspectos
mas significativos de esta definici6n desde el punto de vista jurfdico: el parro-
co es el pastor propio de la parroquia que se Ie conffa y ejerce la cura l)astoral de
la comunidad que Ie esta encomendada bajo la autoridad del Obis!)o diocesano.
3. En cuanto a la expresi6n pastor propio aplicada al parroco conviene
anticipar que, si bien ha sido objeto de frecuente estudio por la doctrina ca-
n6nica, no se ha llegado a una interpretaci6n unanime de su preciso sentido
jurfdico y de las diferencias que tiene la aplicaci6n de la misma expresi6n al
Obispo diocesano 2. Ha sido, en efecto, tradicional en la Iglesia designar con
el termino pastor, en sentido riguroso y pleno, a aquel a quien corresponde,
por su participaci6n sacramental en el ministerio pastoral de ]esucrisro y por
su oficio, ejercer la cura pastoral de la comunidad de fieIes que tiene enco-
mendada 1. Y con este sentido, el presente C6digo utiliza con frecuencia el ter-
mino pastor (cfr cc. 221-214, 228,331,333,353,369-370,375 § 1,383 § 1,
515-516,519,529,652 § 2, 749 § 1,822-823) 0 la expresiCm pastor de almas
(drce. 771 § 1,773,794 § 2, 843 § 2, 861, 890, 898,1001,1063, lOn, 1128,
1252). Conviene, sin embargo, tener presente que durante siglos, al conside-
rar la funci6n pastoral del Obispo, se acentu6 el aspecto jurfdico de gobierno
ode potestad de regimen, y se lleg6 «a desdibujar el sentido dinamico y apos-
t6lico de la misi6n pastoral», de modo que, durante mucho tiempo, «el oficio
de pastor se reducira, en buena parte, a este poder de regimen» 4. La difusi6n
de esta mentalidad condujo, entre otras cosas, con la difusi6n del jansenismo y

1. Cfr A. BORRAS, La notion de cure dans Ie Code de droit canonique, en «Revue de Droit Ca-
nonique» 3 7 (1987), pp. 215-216;].L. SANTOS, Parroquia, comunidad de fieles, en VV.AA., Nue-
vo Derecho parroquial, Madrid 1988, pp. 18-19; A. SOUSA-COSTA, commento al canone 519, en
VV.AA., Commento al Codice di Diritto Canonico, Roma 1985, p. 312; J.L. LARRABE, La figura del
jJiirroco: su estatuto juridico, en J. MANZANARES (Ed.), La jJarroquia desde el nuevo Derecho canr5-
nico, Salamanca 1991, pp. 31-54.
2. Cfr J.A. MARQUES, El concepto de pastor y funcir5n pastoral en el Vaticano II, en ,<Ius Ca-
nonicum» 13 (1973), pp. 13-69.
3. Cfr CONelLIO DE TRENTO, Sess. XXIV, 25.XI.1551, Decretum De reformatione, cc. 8-9.
efr tambien cc. 216 § 1 y 334 CIC 17.
4. A. DEL PORTILLO, Dinamicidad y funcionalidad de las estructuras IJastorales, en ,<Ius Cano-
nicum» 9 (1969), p. 316. Cfr tambien B. DOLHAC,ARAY, Cures, en Dictionnaire de Theologie Ca-
tholique, 3, Paris 1908, cols. 2432-2434.

1229
c.519 Ubro II. Pueblo de Dios

la aparici6n del movimiento denominado parroquismo, a que se llegara a ne-


gar a los parrocos, sobre todo por razones apologeticas, el caracter de pastor,
por considerar que los parrocos no tienen verdadero poder de jurisdicciCm 5. En
cuanto al adjetivo propio, interesa sefialar que ya en la Edad Media se utiliza-
ban las cxpresiones sacerdos proprius, parochus proprius 0 rector proprius, para
indicar al sacerdote que tenIa confiado el cuidado inmediato de un grupo de
fieles que era considerado, por esto, su populus proprius 6. Y con un sentido si-
milar usa, en ocasiones, el C6digo la expresi6n pastor propio (efr cc. 370, 515-
516,519) 0, mas precisamente, 13 expresi6n parroco propio (efr cc. 107, 1115,
1177 § 2). Sin embargo, cierta ambivalencia del adjetivo propio, referido unas
veces al pastor propio, y otras al ejercicio en nombre propio de la potestad, fa-
voreci6 tambien la utilizaci6n de la expresi6n pastor propio para denominar a
quien ejerce en nombre propio la potestad de regimen, y distinguirlo aSI de
quien la ejerce de modo vicario 7.
En consecuencia, para valorar el diferente alcance de la expresi6n pastor
propio aplicada al parroco 0 al Obispo diocesano s, resulta necesario determi-
nar la naturaleza de las funciones atribuidas al parroco y precisar el sentido de
10 que la doctrina can6nica denomina potestad del parroco 0 potestad parroquial.
No en vano la consideraci6n de si el parroco es 0 no titular de la potestas regi-
minis continua siendo tema de discusi6n entre los canonistas. Discusi6n en la
que no ha faltado, en ocasiones, cierta tendencia a situar consideraciones teo-
16gicas y jurfdicas en un mismo plano conceptual.
4. En primer termino, conviene precisar -a la luz de las demas disposi-
ciones del C6digo- el sentido de las funciones que, segun el presente canon,
el parroco desarrolla en la comunidad parroquial: ejerce la cura pastoral bajo la
autoridad del Obispo diocesano y cumple las funciones de ensenar, santificar y regir.
Para ello, interesa tener presente el contenido de los cc. 528-530, en donde se
expresan con mayor detalle las tareas que integran la funci6n pastoral de cura de
almas encomendada al parroco (vide comentarios respectivos). En efecto, es pre-
cisamente a traves del ejercicio de dichas tareas como el parroco desempefia la
cura pastoral y cumple en la comunidad parroquial el triple munus pastorale: do-
cendi (efr c. 528 § 1), sanctificandi (efr cc. 528 § 2, 530) y regendi (efr c. 529)9.

5. Or M. LUPI, De parochiis, II, Venetiis 1789, p. 314; D. BOUIX, Tractatus de parocho, Pa-
risiis 1867, pp. 142-156.
6. Cfr A. VIANA, £1 parroco, pastor propio de la parroquia, en «Ius Canonicum» 29 (1989),
pp.467-469.
7. Cfr D. MO(,AVERO, TlIJarroco e i sacerdoti collaboratori, en VV.AA., La parrocchia e Ie sue
strutture, Bologna 1987, p. 121.
8. Cfr F. COCCOPALMERIO, De paroecia, Roma 1991, pp. 63-65; A. BORRAS, La notion de
cure dans Ie Code ... , cit., pp. 222-223; J.e. PERISSET, La Paroisse. Commentaire des canons 515-
572, Paris 1989, pp. 52-56.
9. Cfr P. URSO, La struttura interna delle Chiese jJarticolari, en VV.AA., 1l Diritto nel mistero
della Chiesa, II, Roma 1990, p. 473-479; ].c. PERISSET, La Paroisse ... , cit., pp. 131-132.

1230
P. II, s. II, t. III, c. VI. Parroquias, parrocos y vicarios parroquiales c.519

En segundo termim), conviene tener en cuenta que la potestas rCf;iminis, tam-


bien llamada potestad de jurisdicci6n -a la que se refiere el c. 129 § 1 y que, se-
gun el c. 131 § 2, puede ser propia 0 vicaria-, tiene un preciso significado ju-
rfdico, diverso al de la expresi6n munus regendi, de contenido mas general y
teol6gico 10. Por otro lado, a tenor del c. 381, «toda la potestad ordinaria, propia
e inmediata que se requiere para su funci6n pastoral» en la Iglesia particular co-
rresponde al que ocupa en ella el oficio capital. Por 10 que la funci6n pastoral
del parroco se ejerce siempre bajo la autoridad del Obispo diocesano.
En este contexto, puede ser util recordar algunas expresiones utilizadas
por algunos canonistas hispanicos de los siglos XVI y XVII (p. ej., Agustfn
Barbosa, Jer6nimo Cevallos, Esteban Daoyz, Alfonso Alvarez Guerrero y Fran-
cisco Salgado Somoza). Estos autores consideraban que al Obispo diocesano,
por ser titular de un oficio plene curatum, correspondfa la cura de almas plena
de los fieles de la di6cesis; plenitud que otorga la virtualidad de encomendar a
otros la funci6n de cura de almas de los fieles de la di6cesis. Al p,irroco, en
cambio, por ser titular de un oficio non plene curatum, correspondfa la cura de
almas semiplena; es decir, aquellas funciones pastorales que el Obispo Ie ha en-
comendado conforme a la norma del Derecho 11. Como es 16gico, estas distin-
ciones (oficio plene curatum y non plene curatum, cura de almas plena y semi-
plena) elaboradas en la epoca clasica del Derecho can6nico, tienen un valor
meramente doctrinal y deben entenderse, en el presente contexto, en un sen-
tido diverso al expresado en el C6digo cuando se refiere «~at oficio que lleva
consigo la plena cura de almas, para cuyo cumplimiento se requicre el ejerci-
cio del orden sacerdotal» (c. 150) . Quiza, por esto, sea preferible distinguir
entre funci6n pastoral (0 cura de almas) episcopal y funci6n pastoral (0 cura de
almas) parroquial.
En este sentido -usando siempre terminologfa de otra epoca-, se po-
drfa afirmar que s610 el Obispo es Pastor propio en sentido pleno: a el corres-
ponde una funci6n pastoral (0 cura de almas) episcopal, por haber recibido la
plenitud del sacramento del orden y la missio canonica del oficio capital en la
Iglesia particular; funci6n que ejerce en nombre propio y que puede encomen-
dar a otros. EI parroco, por la recepci6n del orden del presbiterado y de la mis-
sio canonica del oficio de parroco, es tambien pastor propio, pero en sentido no

10. Cfr E. LABANLlEIRA, Tratado de Derecho administrativo canonico, 2." ed., Pamplona 1993,
pp. 67-94; J. HERVADA, Diritto costituzionale canonico, Milano 1989, pp. 231-247; J.M. GONzALEZ
lJEL VALLE,]erarqu[a eclesidstica y autonom[a pastoral, en "Ius Canonicum» 13 (1973), pp. 73-102;
J.A. SOUTO, El «munus regendi» como funci6n y como poder, en Acta Conventus Internationalis Ca-
nonistarum Romae diebus 20-25 maii 1968 celebrati, In Civitate Vaticana 1970, pp. 239-247; K.
MClRSlJORF, De conceptu officii ecclesiastici, en "Apollinaris» 33 (1960), pp. 75-87.
11. Cfr J.M. DiAz-MORENO, La regulaci6n juridica de la cura de almas en 1m canonistas his/xi-
nicos de los siglos XVI-XVlI, Granada 1972, pp. 64-66.
12. Cfr A. BORRAS, La notion de cure dans Ie Code . ., cit., p. 218; P. LOMRARlJfA, Lezioni di
Diritto Canonico, Milano 1985, pp. 145-146.

1231
c.519 Libro II. Pueblo de Dios

jJleno: a el curresponde una funci6n pastoral (0 cura de almas) parroquial, que


ejerce tamhien en nomhre propio, no por simple delegaci6n 0 como vicario
del Ohispo pero suhordinado a el, y que no puede encomendar a otros. En este
mismo sentido, pero con otras palabras, 1'1 doctrina can6nica posterior al CIC
17 denominaha Pastores de primer orden a los Ohispos, y pastores de segundo or-
den a los parrocos 1\. Resulta significativo, ademcls, que en una de las primeras
sesiones de la Comisi6n codificadura que trataron de 1'1 definici6n de pa-
rroquia (la sesi6n de 3-8.lY.I967 del Coetus «De Clericis» ) a un consultor que
hahfa precisado que «proprium pastorem esse Episcopum», se respondi6 que
«etiam parochum esse pastorem proprium, suh autoritate Episcopi et illam
affirmationem non praeiudicare Episcopo» 14.
5. En consecuencia, definir '11 parroco como pastor propio de 1'1 parroquia
quiere decir sencillamente que a el curresponde de modo inmediato 1'1 cura
pastoral de los fieles de 1'1 comunidad parroquial; tarea que ejerce bajo 1'1 au-
turidad del Ohispo diocesano, y que consiste fundamentalmente en el ejerci-
cio de las funciones sefialadas en los ce. 528-530. Esto no imp ide que, por dis-
posiciones de Derecho eclesiastico, que en 1'1 Iglesia s610 pueden producir
-por seguir 1'1 citada terminologfa clasica- los Pastores en sentido pleno, se
concedan con frecuencia algunas facultades espedficas de la potestad de regi-
men tam bien a los pastores en sentido no pleno, para que las ejerzan en nom-
bre propio. De hecho, el paxroco ejerce no solo 1'1 cura pastoral, sino wmbien
algunas funciones en los fueros externo e interno concedidas exj)resamente por
el Derecho (cfrce. 89; 91-92; 968 § 1; 1079-1081; 1105 § 2; 1108-1111; 1114-
1115; 1118 § 1; 1196,1. Q ; 1203, 1245); y el C6digo emplea, en ocasiones, el
termino subditos para referirse a los sujetos pasivos de las mismas (cfr cc. 1109-
1110, 1196,1. Q), 0 hahla incluso de jurisdiccion del parroco (cfr ce. 968 § 1,
1110). Lo que ha llevado a Lahandeira a afirmar que «en el C6digo se utiliza
con profusi6n el termino pastor, para significar aquel sacerdote que tiene cura
de almas y potestad en los fueros externo e interno sobre una comunidad de
fieles» 1\. Sin emhargo, son disposiciones que hace el Derecho pur exigencias
de la salus animarum directamente relacionadas con 1'1 funci6n pastoral del
parroco, y no parece que de esto pueda deducirse que el parroco sea titular
stricto sensu de la potestas regiminis 1\ ni que cl ejercicio de esas facultades sea
10 mas espedfico de su tarea. Ciertamente, en virtud de su oficio '11 parroco
compete -como sefiala EdM- «dirigir, coordinar, moderar 0 gohernar la pa-
rroquia» ('1.4 § 1, h); sin embargo, como afirmaba Wernz, el pcirroco no per-
tenece sino «in sensu latiore» a 1'1 jerarqufa de jurisdicci6n, pues «10 que se Ie
encomienda es el oficio noble y gravisimo de prestar su ayuda al Obispo en 1'1

13. Cfr E.F. REC;ATILLO, Derecho parroquial, Santander 1953, p. 81-82.


14. Comm.17(1985),p.95.
15. E. LARANDEIRA, Tratado de Derecho administrativo cancinico, cit., p. 106.
16. Cfr C. CARDIA, Ilgoverrw della Chiesa, Bologna 1984, pp. 180-181.

1232
P. II, s. II, t. III, c. VI. Parroquias, pcirrocos y vicarios parroquiales c.519
administracian de la ordinaria e inmediata cura de almas» 17. Con palabras de
DPME, el panoco ejerce «la directa y continua cura de las almas; en efecto,
esta es sin duda la exigencia fundamental para la vida de una comunidad ecle-
sia!», por 10 que «debe reflejarse en ella figura espiritual y pastoral del Obis-
po» (DPME, 176).
En resumen, como se pone de relieve en los cc. 528-530, la misian del
parroco es de caracter predominantemente pastoral 0 de cura de almas y no es-
pecfficamente de gobierno 0 de jurisdicci6n 1\ por 10 que hablar de l)()testad del
parroco 0 de l)otestad parroquial puede llevar a interpretaciones no del todo ade-
cuadas desde el punto de vista jurfdico. Para ejercer su ministerio como recto-
res del pueblo cristiano, a los presbfteros -v' con mayor raz6n, al parroco-
«se les confiere la correspondiente potestad espiritua!» (PO, 6); por 10 que es
teolagicamente adecuado hablar de potestas spirituali5 del parroco. Sin embar-
go, jurfdicamente, parece impropio hablar de potestad de regimen ordinaria
del oficio de parroco, pues el poder jurfdico que, en ocasiones, puede ejercer
el panoco responde m6.s bien a delegaciones de potestad 0 facultades habitua-
les (efr c. 13 2) 10 concedidas expresamente por el Derecho a la persona del p,l-
rroco; facultades que, en la mayor parte de los casos (efr cc. 89; 1079-1081;
1105 § 2; 1196,1. Q ; 1203, 1245), no se Ie conceden por medio del oficio de pa-
rroco, sino mas bien por ser titular de este oficio 2l1.
6. Por ultimo, como afirma el texto del canon, para cumplir su misi6n el
parroco puede y debe contar con la colaboraci6n de los demas miembros de la
comunidad parroquial-presbfteros, diaconos y laicos- segun la condici6n y
funcicm propia de cada uno y conforme a la norma del Derecho. Acerca de la
colaboraci6n de los fieles laicos en las funciones propias de los ministros
ordenados, conviene recordar las siguientes afirmaciones de la Instrucci6n:
«Respecto a estas Ltltimas tareas 0 funciones, los fieles no ordenados no son ti-
tulares de un derecho a ejercerlas, pero son 'h,lbiles para ser llamados por los
sagrados pastores en aquellos oficios eclesiasticos y en aquellas tareas que es-
tan en grado de ejercitar segLm las prescripciones del derecho' [nota 50: Cfr c.
228 § 1]» (EdM, Principios teolc5gicos). Se trata, en definitiva, de formas nor-
males de colaboraci6n 0 de ayuda de los fieles de la parroquia en el ministerio
del parroco, diversas de las f6rmulas especiales previstas en situaciones de es-
casez de sacerdotes (vide comentario al c. 517 § 2). De todos modos, una co-
laboraci6n de los miembros de la comunidad parroquial senl siempre necesa-
ria, no s610 para ayudar al parroco en el ejercicio de sus funciones pastorales,
sino sobre todo en el desarrollo de la funci6n evangelizadora de toda la comu-

[7. EX. WERNZ, Ius Dccrctalium, II, Romae 1906, p. 666 (efr tambien pp. 677-679).
18. Cfr R. PAcE, Lcs Egliscs particulieres. II. La chargc IJa.lwral de leurs wmmunautcs dc fide-
les scion Ie Code de Droit Canoniquc de 1983, Montreal 1989, p. 58.
19. Cfr ].c. PERISSET, La Paroissc ... , cit., pp. 130-132.
20. Cfr E. LABANI1EIRA, Tratado de Derccho administrativo can6niw, cit., pp 119-140.

1233
c.519 Libro II. Pueblo de Dios

nidad parroquia1 21 • En efecto, ni el parroco debe ser un «trabajador solita-


rio» , ni los fieles deben dejar solo al pclrroco; pm el contrario, deben ayudarle
y sostenerle en su tarea: tienen la obligaci6n moral y, en ocasiones, tambien
juridica (dr, p. ej., cc. 212-222, 228, 536-537), de no dejar que cargue sobre
sus homhros todo el peso de la parroquia. S610 asi reconoceran verdadera-
mente en el parroco, con un sentido menos tecnico pero quiza mas profundo,
a su pastor J)roJ)io.

21. Cfr A.S. SANC :HEZ-GIL, L' apporto dei fedeli laici all'esercizio della cura pastorale della co-
munita IJarrocchiale, en VV.AA., Metodo, Fonti e Soggetti del Diritto Canonico (Ed. J.1. Arrieta y
G.P. Milano), Citra del Vaticano 1999, pp. 1131-1156.
22. P. URSO, La struttura interna delle Chiese IJarticolari, cit., p. 465.

1234
P. II, s. II, t. III, c. VI. Parroquias, parrocos y vicarios parroquiales c.520

520 § 1. Persona iuridica ne sit parochus; Episcopus autem dioecesanus,


non vero Administrator dioecesanus, de consensu competentis Supe-
rioris, potest paroeciam committere instituto religioso clericali vel
societati clericali vitae apostolicae, earn erigendo etiam in ecclesia
instituti aut societatis, hac tamen lege ut unus presbyter sit paroeciae
parochus, aut, si cura pastoralis pluribus in solidum committatur,
moderator, de quo in can. 517, § 1.
§ 2. Paroeciae commissio, de qua in § 1, fieri potest sive in perpe-
tuum sive ad certum praefinitum tempus; in utroque casu fiat median-
te conventione scripta inter Episcopum dioecesanum et competentem
Superiorem instituti vel societatis inita, qua inter alia expresse et
accurate definiantur, quae ad opus explendum, ad personas eidem
addicendas et ad res oeconomicas spectent.

§ 1. No sea parroco una persona jurzdica; pero el Obispo diocesano, no el Administrador


diocesano, puede, con el consentimiento del Superior coml)etente, encomendar una parro-
quia a un instituto religioso clerical 0 a una sociedad clerical de vida afJost61ica, incluso eri-
giendo la parroquia en una iglesia del instituto 0 sociedad, con la condici6n, sin embargo,
de que un presb(tero sea el parroco de la misma 0 el moderador de que se trata en el c. 517
§ 1, si la cura pastoral se encomienda solidariamente a varios.
§ 2. La encomienda de una parroquia, de la que se trata en e1 § 1, l)uede reatizarse tanto
a perpetuidad como por tiempo determinado; en ambos casas, se hard mediante acuerdo es-
crita entre el Obispo diocesano y el Superior competente del institute! 0 de la sociedad, en el
que, entre otras cmas, se determinara expresa y detalladamente cuanto se refiera a la labor
que debe ejercerse, a las personas que se dedicardn a ella y a las asuntos econ6micos.

FUENTES: § I: c. 452 § 1; SCCanc Instr. A chiarimento, 23 ian. 1931; ES 1,13 § 1


§ 2: SCCanc Instr. A chiarimento, 23 ian. 1931; SCR Normae, 15 feb. 1919; ES
1,33 § 1; SCRIS Normae, 1 mar. 1975
CONEXOS: § 1: cc. 510,517 § 1,611 § 3
§ 2: cc. 522, 681-682

COMENTARIO
Antonio S. Sanchez-Gil

Una consecuencia de la funci6n eminentemente pastoral de la parroquia


es la conveniencia de confiar la responsabilidad de la cura pastoral, siempre
que sea posible, a un sacerdote singular que sea su pastor propio (cfr cc. 519 y
526 § 2). De hecho, resulta significativo que el C6digo reserve la denomina-
ci6n de parroco para referirse al sacerdote singular al que se encomienda la

1235
c.520 Libro II. Pueblo de Dios

cura pastoral de la parroquia (cfr, p. ej., cc. 515, 519, 521, 526) I; Y evite em-
plear tal denominaci6n cuando, por diversas razones, se encomienda de otro
modo la cura pastoral de la parroquia (vide comentario '11 c. 517).
1. En el § 1 se excluye que una persona jurfdica reciba el nombramien-
to de p3XroCO. Era, por el contrario, frecuente en el pasado confiar -con in-
dulto de la Santa Sede: cfr c. 452 ere 17- el oficio de p,irroco a una perso-
na moral (instituto religioso, monasterio, cabildo de canc'inigos, etc.), hasta el
punto de estar incluida esta posibilidad en 1'1 misma noci6n can6nica de p,i-
rroco: «el sacerdote 0 persona moral a quien se ha conferido la parroquia en
tftulo con cura de almas» (c. 4S 1 ere 17) 2. Sin embargo, cuando el parroco
era una persona moral, para evitar una posible indeterminacic'in -considerada
dafiosa para las almas- del responsable efectivo de 1'1 cura pastoral, 1'1 nor-
mati va anterior exigfa el nombramiento por parte del Obispo de un vicario pa-
rroquial; y distingufa, mediante una ficci6n jurfdica, entre cura de almas habi-
tual, que correspond fa a la persona moral, y cura de almas actual, que realizaba
el vicario parroquial (cfr c. 471 ere 17) '.
Regulado en el c. 510 el caso de las parroquias unidas a un cabildo de
can(migos, se mantiene en el § 1 del canon que comentamos 1'1 posibilidad
-concedida s6lo '11 Obispo diocesano y no '11 Administrador diocesano- de
encomendar una parroquia a otro tipo de personas jurfdicas. Se mencionan
expresamente los institutos religiosos clericales y las sociedades clericales de
vida apost6lica; aunque parece que podrfan tambien incluirse otras institu-
ciones que, por disponer de sacerdotes, reunen las condiciones necesarias
para atender con fruto una parroquia. El Obispo, sin necesidad de 1'1 aproba-
cic'in de 1'1 Santa Sede, puede recurrir a esta posibilidad siempre que 10 consi-
dere conveniente, despues de ofr el parecer del consejo presbiteral (cfr c. 515
§ 2), estableciendo incluso que una iglesia del instituto sea 1'1 iglesia parro-
quial, fenc'imeno muy frecuente en los tiempos antiguos y que dio lugar a las
llamadas parroquias religiosas 4. Sin embargo, se establece '11 mismo tiempo una
condicic'in bien precisa que modifica el sentido jurfdico de 1'1 situaci6n ante-
rior: siempre debe haber un presbftero que sea el parroco (0 el moderador, si
se adopta 1'1 f6rmula in solidum del c. 517 § 1). La diferencia fundamental res-
pecto a la regulacic'in anterior esta en el diverso contenido jurfdico de 10 que
se encomienda '11 instituto: no es ya el oficio de parroco, que debe recaer siem-

I. Cfr Comm. 24 (1992), p. 109. Cfr tambicn A. BORRAS, La notion de cure dans Ie Code de
droit canonique, en "Revue de Droit Canonique» 37 (1987), p. 230.
2. Cfr V. DE PAOLIS, De paroeciis institutis relip;i.osis commissis vel committendis. en "Periodi-
('<1» 74 (1985), pp. 389-417; A. BORRAS, La notion de cure dans Ie Code ... , cit., pp. 218-219.
3. Cfr ].L. SANTOS, Parroquia, comunidad de fieles, en VV.AA., Nuevo Derecho parroquial,
Madrid 1988, p. 27; D. SCHIA['['OLl-PG. CARON, Parrocchia, en Novissimo Digesto italiano, XII,
Torino 1982, p. 450; T. MAURO, Parroco, en Enciclopedia del Diritto, XXXI, Milano 1981, pp.
887-888.
4. efr E.E REC,ATILLO, Derecho parroquial, Santander 1953, pp. 549-555.

1236
P. II, s. II, t. III, c. VI. Parroquias, parrocos y vicarios parroqlliaIes c.520

pre sobre un presbftero" sino la parroquia, y mas en concreto, la obligaci6n


de procurar que la cura pastoral de la parroquia este bien atendida. Se trata
de una obligaci6n plenamente jurfdica, a 1'1 que se acompafian los derechos
adecuados para cumplirla (incluido habitualmenre el derecho a la presenta-
ci6n de los sacerdotes que ejerceran la cura pastoral: efr c. 682 § 1), pero di-
ferente de las obligaciones y funciones pastorales que estos estan llamados a
cumplir 6 •
2. Pm su parte, en el § 2 se establece que la encomienda de la parroquia
'11 instituto puede realizarse por tiempo determinado 0 a perpetuidad. Sin pre-
juzgar la utilidad de esta doble posibilidad, puede reconocerse en ella cierta
reminiscencia de la concepci6n beneficial de la parroquia. Como es sabido, los
beneficios eran considerados perpetuos por naturaleza (perpetuidad objetiva),
y podfan conferirse por tiempo determinado 0 a perpetuidad (perpetuidad sub-
jetiva) (efr cc. 102 § 1, 1411 ClC 17). Sin embargo, tambien en este punto el
sentido jurfdico es diverso: 10 que se encomienda ad certum praefinitum temlJus
o in perpetuum es 1'1 obligaci6n de que la parroquia este bien atendida. Se es-
tablece tambien que la encomienda debe siempre hacerse mediante acuerdo
escrito entre el Obispo diocesano y el Superior competente; para cuya forma-
lizaci6n pueden seguirse los modelos preparados por las autoridades compe-
tentes de cada pals 7. En este acuerdo se debed regular de modo expreso y de-
wllado todo 10 que se refiere a la labor encomendada, a las personas que 1'1
llevadn a cabo -haciendo menci6n, si es el caso, del derecho de presenta-
ci6n- y a los asuntos econ6micos. Es una medida exigida pm 1'1 seguridad ju-
rfdica que puede servir, ademas, para adaptar la normativa general sobre la pa-
rroquia a las caracterfsticas peculiares del instituto en cuestiCm. Conviene, en
cualquier caso, armonizar el debido respeto tanto al espfritu fundacional del
instituto como a los derechos del Obispo y de los fieles de la comunidad pa-
rroquial. Como es l6gico, estos pueden adherirse a la espiritualidad propia del
instituto, 0 mantener -si 10 prefieren- una forma diversa de vida espiritual
(efr c. 214 in fine); pues la diversidad en el seno de la parroquia, lejos de aten-
tar a la comuni6n entre sus miembros, puede ser signo de una comuniCm ecle-
sial con rakes mas profundas: «caracterizada por la copresencia de la divers i-
dad y de la complementariedad de las vocaciones y condiciones de vida, de los

5. Cfr P. URSO, La struttura interna delle Chiese particolari, en VY.AA., II Diritto nel misteTO
della Chiesa, II, Roma 1990, p. 462; R. PAGE, Les Eglises jJarticulieres. II. La charge jJastoral de leurs
communautes de fideles selon Ie Code de droit canonique de 1983, Montreal 1989, pp. 63-64.
6. Cfr Y. DE PAOLlS, De paroeciis institutis religiosis commissis ... , cit., pp. 408-409.
7. Cfr, p. ej., A. DE ANGELlS, Convenzione sulle parrocchie tenute da religiosi, en «l-'Amico del
Clem» 68 (1986), pp. 280-285; D.]. ANDRES, De paraeciarum commissiane institutis et s()cietatem
clericalihus, en "Commentarillm pro Religiosis et Missionariis» 67 (1986), pp. 156-167; Y. DE
PAOLlS, Commento alia Schema tipa di convenzione per l' affidamento delle paryocchie ai religi()si, en
<<lnformationes SCRIS» 12 (1986), pp. 113-150 y 233-259.

1237
c.520 Lihro II. Pueblo de Dios

ministerios, de los carismas y de las responsabilidades» (CL, 20; cfr Commu-


nionis notio, 15-16)K.
EI contenido del § 2 es, por otra parte, similar al del c. 681, que se refie-
re a las actividades apost6licas encomendadas a religiosos pm el Obispo dio-
cesano. Tambien son aplicables a la encomienda de la parroquia los cc. 675,
678,680,682,683, 738. En este sentido, interesa resaltar que la parroquia, en
cuanto celula de la di6cesis y ambito natural de la pastoral diocesana, debe
siempre permanecer bajo la autoridad y la direcci6n del Obispo diocesano,
tambien en estos casos en que se encomienda a instituciones que son general-
mente supradiocesanas.

8. Cfr F. OCARIZ, Unitii e diversitii nella comunione ecclesiale, en "L'Osservatore Romano»,


21.VI.1992, p. 11.

1238
P. II, s. II, t. Ill, c. VI. Parroquias, p,irrocos y vicarios parroquiales c.521
§ 1. Ut quis valide in parochum assumatur, oportet sit in sacro presby-
521 teratus ordine constitutus.
§ 2. Sit praeterea sana doctrina et morum probitate praestans, anima-
rum zelo aliisque virtutibus praeditus, atque insuper qualitatibus gau-
deat quae ad paroeciam, de qua agitur, curandam iure sive universali
sive particulari requiruntur.
§ 3. Ad officium parochi alicui conferendum, oportet de eius idonei-
tate, modo ab Episcopo dioecesano determinato, etiam per examen,
certo constet.

§ 1. Para que alguien pueda ser designado parroco validamemte debe haber recibido el or-
den sagrado del presbiterado.
§ 2. Debe destacar ademas por su sana doctrina y probidad moral, estar dotado de celo por
las almas y de otras virtudes, y tener las cualidades que se requieren tanto por derecho uni-
versal como particular, para la cura de la parroquia de que se trate.
§ 3. Para que alguien sea designado para el oficio de parroco, es necesario que conste con
certeza su idoneidad segun el modo establecido por el Obispo diocesano, incluso mediante
un examen.
FUENTES: § 1: c. 453 § 1
§ 2: c. 453 § 2; CD 31
§ 3: c. 459 §§ 1 et 3, P; CI Resp.I, 25 iun. 1932 (AAS 24 [1932] 284); DPME
206
CONEXOS: § 1: c. 150
§ 2: cc. 149,273-289
§ 3: c. 524

- - - - - - - COMENTARIO
Antonio S. Sanchez-Gil

1. Se indican en este canon, que reproduce sustancialmente cl c. 453 del


eiC 17, los requisitos subjetivos espedficos que configuran la idoneidad cana-
nica para el oficio de parroco. Se concretan as!, para el caso del parroco, los re-
quisitos subjetivos generales que debe reunir quien es promovido a un oficio
eclesiastico: «estar en comuni6n con la Iglesia y ser idcmeo, es decir, dotado
de aquellas cualidades que para ese oficio se requieren» (c. 149).
La recepci6n del orden sagrado del presbiterado constituye el unico re-
quisito exigido expresamente para la validez del nombramiento de parroco. Es
una consecuencia ineludible de su misi6n de pastor de la comunidad parroquial
(cfr c. 519), encargado de la cura de almas de sus fieles, «para cuyo cumpli-
miento se requiere el ejercicio del orden sagrado» (c. 150). En efecto, dicha
funci6n s610 puede realizarla quien, por el caracter sacerdotal, participa minis-
terialmente del Sacerdocio y de la misi6n de Cristo: «en el servicio eclesial del

1239
c.521 Lihro II. PuehIo de Dios

ministro ordenado es Cristo mismo quien esta presente en su Iglesia como Ca-
bela de su cuerpo, Pastor de su rebafio, sumo Sacerdote del sacrificio redentor,
Maestro de la Verdad» (CIgC, 1548). Como ha sefialado EdM, «el sacerdocio
ministerial, por tanto, es necesario a la existencia misma de la comunidad
como Iglesia: 'no se debe pensar en el sacerdocio ordenado (... ) como si fuera
posterior a la comunidad eclesial, como si esta pudiera concebirse como cons-
tituida ya sin este sacerdocio' [nota 42: POV, n. 16]. En efecto, si en la comu-
nidad llega a faltar el sacerdote, ella se encuentra privada de 13 presencia y de
la funci6n sacramental de Cristo Cabeza y Pastor, esencial para la vida misma
de la comunidad eclesial. El sacerdocio ministerial es, por tanto, absolutamen-
te insustituible» (EdM, Principios teoI6gicos). En consecuencia, la exigencia del
cankter sacerdotal para la validez del nombramiento de parroco no admite ex-
cepciones, y se mantiene «tambien en los casos de objetiva penuria de clero
[nota 76: Evftese por 10 tanto nombrar con el tftulo de 'Gufa de la comunidad'
- 0 con otras expresiones que indiquen el mismo concepto- al fiel no orde-
nado 0 grupo de fieles a los cuales se conffa una participaci6n en el ejercicio
de la cura pastoral]» (EdM, a. 4 § 1; vide comentario al c. 517 § 2).
2. En el § 2 se sefialan las principales cualidades personales que integran
la idoneidad can6nica para el ministerio parroquial. Se trata de una enumera-
cion sintetica, no exhaustiva, a la que se pueden afiadir, como el mismo texto
indica, otras cualidades sefialadas por el Derecho universal 0 particular.
En primer lugar se requiere que destaque por su sana doctrina y probidad
moral: es particularmente importante, en una epoca como la actual en la que,
junto a una sincera busqueda de valores eticos y espirituales, no faltan desvia-
ciones doctrinales y practicas en el seno del pueblo cristiano, que todo sacer-
dote, y de modo particular el parroco, sienta la responsabilidad de constituir
para los demas fieles un seguro maestro de la verdad y un modelo atractivo de
vida cristiana (cfr POV, 5-7). Par esta raz6n, debe estar tambien dotado de
celo por las almas y de otras virtudes.
Por disposiciones de Oerecho universal, al parroco se exigen -de un modo
especial, por raz6n de su cargo- las obligaciones establecidas para los clerigos
en general: respetar y obedecer al Sumo Pontffice y al Ordinario propio (cfr c.
273); fomentar la uni6n con el vfnculo de la fraternidad y de la oraci6n con los
dem,is fieles (clerigos y laicos: cfr c. 27 5); buscar 13 santidad mediante el cum-
plimiento de su ministerio pastoral, alimentando su vida espiritual con la Euca-
ristfa y las Sagradas Escrituras, la liturgia de las horas, los retiros espirituales, la
oraci6n mental, la confesion frecuente, la devoci6n a la Virgen y la practica de
otros medios de santificacion (cfr c. 276); custodiar delicadamente el celibato
(cfr c. 277); y profundizar en el conocimiento de las ciencias sagradas y de los
metodos pastorales (cfr c. 279). Por su parte, 13 legislaci6n particular debeni
considerar aquellas cualidades con una mayor incidencia en la propia Iglesia
particular, asf como establecer los modos concretos para que la formaci6n inicial
del paxroco pueda tarnbien desarrollarse de modo permanente, conforrne a las

1240
P. II, s. II, t. Ill, c. VI. Parroqllias, parrocos y vicarios parroqlliales c.521

exigencias de la cambiante realidad social y de su personal trayectoria vocacio-


nal al servicio de «aquella nueva evangelizaci6n, que es la tarea esencial e impro-
rrogable de la Iglesia en este final del segundo milenio» (PDY, 70). Como ha re-
curdado Juan Pablo II, la finalidad de la 13 formaci6n permanente del sacerdote
<<no puede ser una mera actitud, que podrfa decirse profesional, conseguida me-
diante el aprendizaje de algunas tccnicas pastorales nuevas. Debe ser mas bien
el mantener vivo un proceso general e integral de continua maduraci6n, me-
diante la profundizaci6n, tanto de los diversos aspectos de la formacion -hu-
mana, espiritual, intelectual y pastoral-, como de su especffica orientacion vi-
tal e fntima, a partir de la caridad pastoral y en relaci6n con ella» (PDY, 71).
En cuanto a los dectos jurfdicos de la falta de idoneidad del candidato,
pur carecer de los requisitos a que se refiere el § 2 de este canon, debe tenerse
en cuenta lo que se establece en el c. 149 § 2: como se trata de requisitos no
exigidos expresamente para la validez, la provision debe considerarse valida.
En todo caso, pueden distinguirse al respecto dos momentos claramente dife-
renciados: la situacion posterior al nombramiento, que postula lo que algunos
han llamado idoneidad permanente I, Y el momento previo al nomhramiento,
que exige una idoneidad que podemos denominar inicial. La distinci6n no es
irrelevante pues la repercusi6n jurfdica de la falta de idoneidad difiere en am-
bos supuestos: mientras que ante la falta sobrevenida de idoneidad - 0 falta de
idoneidad permanente- solo cabrfa la vfa del procedimiento para la remoci6n
(cfr cc. 1740-1747) 0 para el traslado a otro oficio (cfr cc. 1748-17 52), en el
supuesto de la falta de idoneidad inicial cabrfa la rescisi6n del nombramiento a
tenor del c. 149 § 2. Conviene precisar, sin embargo, que la rescision solo se-
rfa posible si, pasado poco tiempo desde el nombramiento, se descubrieran cir-
cunstancias graves, preexistentes al nombramiento y canonicamente relevantes,
contra la idoneidad del nuevo parroco; como, pur ejemplo, la existencia de
irregularidades 0 impedimentos para ejercer el urden recibido (cfr c. 1044).
3. Para evitar este tipo de situaciones, el § 3 manifiesta, desde una opti-
ca positiva, la necesidad de que conste con certeza la idoneidad del futuro pa-
rroco antes de proceder a su designaci6n. Sobre el modo establecido por el
Ohispo diocesano para valorar la idoneidad del candidato, «incluso mediante
un examen», conviene tener presente las indicaciones del c. 524, que nata
mas en concreto del juicio sobre la idoneidad que debe realizar el Obispo. Pur
este motivo, como algunos autores han senalado, quiZe) hubiera sido prderible
situar el contenido del § 3, como un § 2 del c. 524' (vide comentario para la
consideraci6n de la regulacion can6nica del juicio subre la iduneidad).
Pur lo que se refiere a la supresi6n de la ley del concurso, que permaneci6
vigente en numerosas diocesis hasta la primera mitad de este siglo, vide co-
mentario al c. 523.

1. Cfr M. MORCANTE, La jJarnxchia ncl Codice di Diritto Canonico, Torino 1985, pp. 25·29.
2. Cfr F. COCCOPALMERIU, De jJaroecia, Roma 1991, p. 114.

1241
c.522 Libro II. Pueblo de Dios

Parochus stabilitate gaudeat oportet ideoque ad tempus indefinitum


522 nominetur; ad certum tempus tantum ab Episcopo dioecesano nomi-
nari potest, si id ab Episcoporum conferentia per decretum admissum
fuerit.

El pdrroco debe tener eswbilidad y par tanto debe ser nombrado por tiempo indefinido; s610
J)uede ser nombrado por el Obispo diocesano para un tiempo deter"Tlinado, si este modo de
proceder hn sido admitido, mediante decreto, por la Conferencia Episcopal.
FUENTES: c. 454 § 1; SCConc Decr. Concilium Plenarium, 24 iun. 1931; CD 31; ES I, 20
§§ 1 et 2; SCConc Rescr., 2 maii 1967
CONEXOS: cc. 184 § 1, 186,455,526-527, 538, 1740-1752

COMENTARIO - - - - - - - -
Antonio S. Sanchez-Gil

1. Por su directa repercusi6n en el bien de las almas, la estabilidad del pa-


rroco ha sido considerada tradicionalmente como una nota que caracteriza el
oficio de panoco I. En este sentido, interesa precisar que el presente canon se
refiere a la estabilidad subjetiva de quien ha sido nombrado para el oficio de
parroco (<<parochus stabilitate gaudeat»); y no a la estabilidad objetiva del ofi-
cio de parroco, caracterfstica presente en cualquier oficio eclesiastico «<quod-
libet munus swbiliter constitutum»: cfr c. 145 § 1). En consecuencia, se man-
tiene en el presente C6digo el principio de estabilidad del parroco, aunque
con algunas innovaciones, cuya adecuada valoraci6n aconseja una breve re-
flexi6n hist6rica sobre la evoluci6n de la estabilidad del parroco hasta su con-
figuraci6n can6nica actual.
2. Relacionada en su origen con el principio una parroquia, un parroco
(vide comentario al c. 526), la estabilidad del parroco fue entendida desde an-
tiguo como equivalente a perpetuidad. De hecho, el Concilio de Trento, al es-
tablecer la divisi6n de la comunidad diocesana en parroquias, indic6 que se
asignara a cada una de ellas un parroco perpetuo (uniquique suum perpetuum
peculiaremque parochum assignent 2 ). Lo que llev6 a que la perpetuidad del pa-
noco fuera considerada por algunos autores clasicos como una nota esencial

1. Cfr A. MARZOA, El concepw de parroquia y el nombramienw de parroco (cuestiones en Wr-


no a los cc. 515 y 522), en "Ius Canonicum» 29 (1989), pp. 458-465; Ill., Nombramienw de pa-
rroco.\ y el criterio de estabilidad, en J. MANZANARES (Ed.), La parroquia desde el nuevo Derecho ca-
n6nico, Salamanca 1991, pp. 55-72.
2. Cfr CONClLlO LJE TRENTO, Sess. XXIV, Il.XI.1563, Decretum De reformatione, c. 13.

1242
P II, s. II, t. III, c. VI. Parroquias, parrocos y vicari os parroquiales c.522

de la cura de almas parroquial'. Sin embargo, se hablaba de perpetuidad no en


terminos absolutos sino en oposici6n al nombramiento temporal del parroco.
En este sentido, la perpetuidad fue traducida jurfdicamcnte como inamovilidad,
concrctada en el nombramiento par tiempo indefinido, pero siempre compatible
con la remoci6n por causas graves conforme a la norma del Derecho, cuando asf
10 exigiera el bien de las almas 4. Posterimmente, con ocasi6n del alejamiento
de muchos parrocos de sus parroquias provocado pm los acontecimientos que
acompafiaron la Revoluci6n francesa, la Santa Sede tolenS la practica de los
Obispos franceses de establecer sacerdotes ad nutum Episcopi al frente de las
parroquias '. Se origin6 asf la distinci6n entre parroquias inamovibles 0 amovi-
bles, segun transmitieran a su titular una mayor 0 menm estabilidad, manifes-
tada por la mayor 0 menor gravedad de las causas de remoci6n; pero sc man-
tuvo, en ambos casos, el nombramiento por tiempo indefinido". EI ClC 17,
recogiendo esta distinci6n al establecer los diferentes grados de estabilidad del
parroco, consider6 la inamovilidad como la regIa general, y limit6 la amovili-
dad s6lo a las parroquias amovibles ya existentes, favoreciendo ademas su
transformaci6n en parroquias inamovibles (cfr c. 454 § 3 ClC 17), pm consi-
derar que la mayor estabilidad del parroco redundaba de ordinario en una me-
jor atenci6n pastoral en bien de las almas. Tambien se afirmaba que los parro-
cos deben ser estables en la parroquia (stabiles in ea esse debent), «10 que no
impide que todos puedan ser removidos conforme a la norma del derecho» (c.
454 § 1 ClC 17).
Sin embargo, la terminologfa utilizada, puesta en relaci6n con los exce-
sos de la concepci6n beneficial de la parroquia, fue adquiriendo con el paso de
los afios connotaciones evidentemente negativas, hasta el punto de que se lle-
g6 a considerar el oficio de parroco mas como un derecho personal que como
un servicio al bien de las almas; con el resultado practico del predominio -al
menos en la mentalidad mas difundida- de la figura del parroco propietario so-
bre la del parroco pastor. EI Concilio Vaticano II, para superar esta visi6n del
oficio de parroco y, en general, del desempefio de cualquier oficio ecIesiastico,
propugn6 una profunda renovaci6n del sistema beneficial y la revisi6n de la
regulaci6n jurfdica sobre la estabilidad del parroco: <<los parrocos deben tener
en su parroquia la estabilidad que requiera el bien de las almas. Por tanto,
abrogada la distinci6n entre parrocos amovibles e inamovibles, hay que revi-
sar y simplificar el proceso de traslado y destituci6n de los parrocos, para que

3. Cfr ).M. DiAZ-MoRENO, La regulaci6n jurfdica de la cum de almas en los canonistas hispani-
cos de los siglos XVI-XVII, Granada 1972, p. 83.
4. Cfr B. DOLHACARAY, Cures, en Dictionnaire de Theologie Catholique, 3, Paris 1908, cots.
2437-2440.
5. Cfr EX. WERNZ, Ius Decwalium, II, Romae 1906, p. 671.
6. Cfr E.E RECJATILLO, Derecho parroquial, Santander 1953, p. 168; D. SC:HIAPPOLI-PG. CA-
RON, Parrocchia, en Novissimo Digesw italiano, XII, Torino 1982, p. 452; T. MAURO, Parrow, en
Enciclopedia del Diritto, XXXI, Milano 1981, pp. 894-895.

1243
c.522 Libro II. Pueblo de Dios

el Obispo, guardando siempre la equidad natural y can6nica, pueda proveer


mejor a las exigencias del bien de las almas» (CD, 31) 7.
Siguiendo la indicaci6n conciliar, la Comisi6n codifkadora se esforz6 por
conjugar el principio de estabilidad con las exigencias del bien de las almas.
De acuerdo con el criterio tradicional, ya desde las primeros schemata se ten-
di6 a identificar la estabilidad con el nombramiento ad tempus indetermina-
tum" 0 -con la expresi6n finalmente aceptada- ad tempus indefinitum 9; es
decir, sine termino ab initio praestabilito. Sin embargo, paralelamente, se impuso
tambien el criterio de permitir al Obispo el nombramiento ad tempus determi-
natum 0 ad certum tempus; es decir, cum termino praestabilito; pero s610 cuando
la Conferencia Episcopal admitiera mediante decreto este modo de proceder;
considerandolo tambien compatible con el principio de estabilidad: «la esta-
bilidad puede coexistir con el concepto de tiempo definido porque stabilitas
significa no que deba ser nombrado por un tiempo indefinido, sino que eo du-
1
rante non debeat amoveri» 1e Al mismo tiempo, para resaltar el aspecto positivo

de esta norma, se consider6 conveniente introducir en el texto el termino sta-


bilitas, aunque sin la referencia conciliar quam animarum bonum requirat, ya su-
ficientemente tratada en los canones sobre la remoci6n y el traslado (cfr cc.
1740-1752). Interesa sefialar que, en el texto definitivo, 1a stabilitas qued6 co-
nectada mediante el termino ideoque a1 nombramiento ad tempus indefinitum;
10 que no deja de suponer una cierta incongruencia, pues 1'1 misma Comisi6n
habia afirmado que la estabilidad se considera tambien compatible con e1
nombramiento ad certum tempus II.
En definitiva, 1a estabilidad -tal como se recoge en el c. 522, y en re1a-
ciCm con los cc. 538 y 1740-1752- queda configurada por su principal efecto
jurfdico: el parroco debe ser nombrado con estabilidad, por tanto -y este seria
un uso mas adecuado del termino ideoque-, no puede cesar en su cargo sino
con justa causa y segun los modos estab1ecidos por el Derecho. E1 C6digo de-
termina, por un 1ado, que el nombramiento del parroco se haga, como regia
general, pm tiempo indefinido; conservando 1'1 estabilidad, en este tipo de
nombramiento, su tradiciona1 sentido. Por otro 1ado, tambien se admite -en
opini6n de algunos autores, como excepci6n, aunque e1 texto no 10 dice ex-
presamente 12_ la posibilidad del nombramiento por un tiempo determinado;
pero s610 (tantum) si 1a Conferencia Episcopal 10 admite mediante decreto,
conforme a1 procedimiento sefia1ado en e1 c. 455. En este segundo tipo de

7. Cfr A. MARZOA, Nombramiento de parrocos y el criterio de estabilidad, cit., pp. 60-62.


8. Cfr Comm. 8 (1976), p. 26.
9. Cfr Comm. 14 (1982), p. 223.
10. Comm 13 (1981), p. 272.
11. Cfr F. COCCOPALMERIO, De jJaroecia, Roma 1991, p. 130; R. PAGE, Les Eglises particulie-
res. II. La charge pmtoral de leurs communautes de fideles selon Ie Code de Droit Canonique de 1983,
Montreal 1989, p. 74.
12. Cfr A. MARZOA, Nombramiento de parrocos y el criterio de estabilidad, cit., p. 71.

1244
P. II, s. II, t. III, c. VI. Parroquias, p,lrrucos y vicarios pclrroquiales c.522

nombramiento, la estabilidad queda configurada como una cierta continuidad


determinada temporalmente.
3. Respecto al modo de concretar esta disposici6n, conviene que la Con-
ferencia Episcopal, al establecer dicha posibilidad, si aSI 10 considera oportu-
no en las circunstancias de la propia naci6n, sefiale tambien un tiempo mlni-
mo y bien determinado que sea, ademas, 10 suficientemente prolongado para
que pueda hablarse de estabilidad, en el sentido de una cierta continuidad. En
efecto, el parroco como pastor propio de la parroquia ejerce de modo inme-
diato la directa y continua cura pastoral (vide comentario al c. 519), pm 10 que
«no puede equipararse a un sacerdote de l)aso que ofrece aqueHos servicios re-
ligiosos que se Ie piden; debe tener, en cambio, la estabilidad que Ie consien-
ta conocer las personas y las situaciones en las que trabaja, y programar y He-
var a cabo una actividad pastoral que, para ser eficaz, exige un periodo de
tiempo suficientemente prolongado y seguro» 11. ASI 10 ha hecho la CEe: «a te-
nor del c. 522, puede el Obispo diocesano nombrar pclrrocos para un tiempo
determinado, generalmente no inferior a seis afios, renovables si aSI 10 exige el
bien de las almas» 14. Y este ha sido el criterio seguido por la mayor parte de las
Conferencias Episcopales: pm 10 general, se establece la posibilidad del nom-
bramiento de parrocos por tiempo determinado y se sefiala un perlodo no in-
ferior a seis afios, renovable Ii. En algunos casos se establece expresamente que
el Obispo diocesano, antes de realizar este tipo de nombramiento, conozca el
parecer del consejo presbiteral (p. ej., en Canada) 0 del colegio de consulto-
res (p. ej., en Holanda) 16. Por su parte, la CEi, que en un primer momento se
limit6 a establecer la mera «facultad de nombrar los parrocos ad cenum tem-
pus» 17, termin6 por indicar que «los nombramientos de los parrocos ad certum
tempus tienen la duraci6n de nueve afios» IS.
En definitiva, del examen comparativo de ambas disposiciones normati-
vas (c. 522 y art. 4 del Primer Decreta General de la CEe de 7.VII.84) pueden
establecerse algunas Ilneas generales para el nombramiento de los pelrrocos por
parte de los Obispos espafioles. Corresponde a la libre decision del Obispo es-
tablecer en el acto de nombramiento una mayor 0 menor estabilidad del pel-

13. M. MORGANTE, La parrocchia nel Codice di Diritto Canonico, Torino 1985, p. 29. Cfr J.L.
SANTOS, Parroquia, comunidad de fieles, en VVAA., Nuevo Derecho IJarroquial, Madrid 1988, pp.
32·34.
14. CEe, Primer Decreto General, 7.VII.84, a. 4, en BCEe 1 (1984), pp. 95·104.
15. Cfr J.T. MARTiN DE AGAR, Legislazione delle Conferenze Episcopali complementare al
C.I.c., Milano 1990, pp. 44, 52, 64, 93,100,115,131,158,188, etc.
16. Cfr ibidem, pp. 131 y 512.
17. Presidente de L' CEi, Decrew di promulgazione e delibere, 23.XII.1983, n. 5, en «Noti·
ziario CEI» 7 (1983), pp. 205· 21l.
18. Presidente de la CEi, Decreto di IJromulgazione e delibere, 6.IX.1984, n. 17, en «Notizia·
rio CEI" 8 (1984), pr. 201·205.

1245
c.522 Libro II. Pueblo de Dios

rroco, en atenci6n del bien de las almas. En principio, se considera preferible


para la mejor atenci6n pastoral el nombramiento por tiempo indefiniJo; pero
puede tambien hacerse por tiempo determinado. En este caso, el nombra-
miento debera realizarse por un perfodo suficientemente prolongado, general-
mente no inferior a seis anos, y haciendo constar expresamente su duracion y
el tcrmino prefijado para la cesacion (cfr c. 538 § 1). Parece tambien conve-
niente que, en el acto del nombramiento por tiempo determinado, el Obispo
diocesano haga referencia al plazo en que debera realizar la notificacion que,
a tenor del c. 186, hace efectiva la cesacion; y senale, adem,ls, la modalidad
que se seguini para la eventual renovacion. Asf se puede evitar que, con el
cumplimiento del termino prefijado para la cesacion y a la espera de que se
produzca la cesacion efectiva 0 la eventual renovacion, el parroco permanez-
ca por tiempo indeterminado en una situacion de pr6rroga tacita ad nutum
Episcol)i, y, en definitiva, en una situacion de precaria estabilidad, contraria a
la tradicional disciplina eclesiastica 19 y a la normativa vigeme (vide comenta-
rio al c. 538), que podrfa redundar en perjuicio de la atencion pastoral. En este
sentido, interesa senalar que la CEp, al establecer la posibilidad del nombra-
miento de parrocos por un tiempo determinado, no inferior a seis anos, ha in-
dicado expresamente que «tal nombramiento sera renovado automaticamente
por un nuevo sexenio y asf sucesivamente, siempre que el Obispo, por el bien
de las almas, no determine expresamente 10 contrario, por 10 menos dos me-
ses antes de que termine el plaza» 20.
4. Por ultimo, faltando en la presente regulae ion ulteriores determina-
ciones sobre las circunstancias que pueden aconsejar el nombramiento por
tiempo determinado, tiene particular interes que el Obispo diocesano valore
detenidamente 10 que el bien de las almas y la equidad canonica exigen en
cada caso (cfr CD, 31). En este sentido, conviene recordar que tanto la esta-
bilidad del parroco -sea por tiempo indefinido, sea por tiempo determina-
do- como una mayor libertad del Obispo en la distribucion del clero en su
di6cesis, responden a la mayor eficacia 0 utilidad pastoral en bien de las almas.
En consecuencia, resulta necesario superar, por una parte, una vision dema-
siado inmovilista del nombramiento por tiempo indefinido, como si la mayor
estabilidad que ciertamente produce fuera un derecho personal del parroco,
olvidando su funcion de favorecer la continuidad en la tarea pastoral en bien
de las almas. Por otra parte, conviene tambien evitar que el nombramiento por
tiempo determinado se considere en la practica como un mero recurso jurfdi-
co para facilitar la movilidad peri6dica de los parrocos, al servicio exclusivo de
una mayor libertad del Obispo, olvidando la indudable utilidad que tiene este
tipo de nombramiento en caso de penuria de sacerdotes. En definitiva, debe

19. Cfr EX. WERNZ, Ius Decretalium, 11, cit., p. 686.


20. Cfr J.T. MARTIN DE AGAR, Legislazione delle Conferenze Episcopali.. , cit., p. 566.

1246
P. II, s. II, t. Ill, c. VI. Parroquias, parrocos y vicarios parroquiales c.522

alcanzarse, con equidad can6nica y en bien de las almas, un oportuno equi-


librio entre la libertad del Obispo y la estabilidad del parroco, cuyo interes
legftimo a no verse trasladado con demasiada frecuencia y sin un motivo pro-
porcionado debe protegerse frente a decisiones arbitrarias, que sedan contra-
rias al sentir de la Iglesia.

1247
c.523 Lihro II. Puehlo de Dios

523 Firmo praescripto can. 682, § 1, parochi officii provisio Episcopo dioe-
cesano competit et quidem libera collatione, nisi cuidam sit ius prae-
sentationis aut electionis.

Qucdando a salvo 10 jJrescrito en el c. 682 § 1, la provisi6n del oficio de parroco compete


al Obispo diocesano, mediante libre colaci6n, a no ser que alguien goce del derecho de pre-
sentaci6n 0 de elecci6n.
FUENTES: ee. 455-456; sec one Resll!., 19 feh. 1921 (AAS 14 [1922] 551-554); SCCone
Resll!., 21 iun. 1930 (AAS 25 [1931] 38-40); CD 28, 31
CONEXOS: ec. 148, 157-179,520, 521 ~ 3,524-525,682 § 1

COMENTARIO
Antonio S. Sanchez-Gil

1. A fin de favorecer 1'1 necesaria libertad del Obispo diocesano para


«distribuir mas apta y justamente los ministerios sagrados entre sus sacerdotes»
el Concilio Vaticano 11 consider6 oportuna 1'1 supresi6n de «los derechos y
privilegios que coarten de alguna manera esta libertad» (CD, 28). Entre otras
cosas, se vio convenientc en 1'1 provision del oficio de parroco «suprimir -sal-
vo el derecho de los religiosos- cualquier derecho de presentaci6n, de nom-
bramiento 0 de reserva, y, donde exista, 1'1 ley de concurso, sea general 0 par-
ticular» (CD, 31). Lo que fue llevado a cumplimiento por las normas de
aplicaci6n de los decretos conciliares (cfr ES I, 18 § 1). Se precisaba en estas
normas, sin embargo, que «si los derechos 0 privilegios se establecieron en vir-
tud de un Acuerdo entre 1'1 Sede Apost6lica y una Naci6n 0 en virtud de un
contra to con personas ffsicas 0 morales, 1'1 cesaci(m de aquellos debe ser trata-
da con los interesados» (ibidem § 2) 1.
2. Teniendo en cuenta estos precedentes, el presente canon establece
que 1'1 provisi6n del oficio de parroco es una competencia del Obispo diocesa-
no que ejerce mediante libre colaci6n (cfr c. 157), salvo que alguien goce del
derecho de presentaci6n (cfr cc. 158-163) 0 de elecci6n (cfr cc. 164-179); en
cuyo casu corresponde '11 Obispo diocesano -0 al Administrador diocesano 0
a quien rige provisionalmente 1'1 di6cesis: cfr c. 525, 1- conceder la institu-
cion 0 la confirmaci6n del presbftero designad0 2 • Se mantiene el regimen es-

1. efr A. commento al canone 523, en VVAA., Commento al Codicc di Vi-


ritto CC1/1unico, Rcnna 1985, p. 315.
2. Cfr J. CAl.VO, comentario al c. 523, en CIC Pam!J!ona; P. URSU, La struttura intema deHc
Chiese jJarticolari, en VVAA., II Diritto nel mistcro della Chicsa, II, Rllma 1990, p. 468.

1248
P. II, s. II, t. III, c. VI. Parroquias, p6rrocos y vicarios parwquialcs c.523

pecial de los religiosos, segun el cual el parroco religioso «es nombrado por el
Obispo diocesano, previa presentaci6n 0 al menos asentimiento del Superior
competente» (cfr c. 682 § 1). Y, aunque no se diga expresamente, un regimen
analogo puede considerarse aplicable a cualquier otra instituci6n a la que se
encomiende una parroquia segun el c. 520, en los terminos establecidos en la
cunvenci6n 0 acuerdo escrito (vide comentario al c. 520). Interesa se6alar, pur
otro lado, la desaparici6n en la actual normativa de la menci6n a las parro-
quias reservadas a la Santa Sede (cfr c. 455 § 1 CIC 17).
En cualquier caso, el Obispo diocesano debe realizar la provisi6n del ofi-
cio de parroco teniendo en cuenta el resto de las normas sobre el nombra-
miento de parroco. De hecho, la libre coIaci6n debe estar necesariamente pre-
cedida del juicio sobre la idoneidad del candidato, conforme a 10 se6alado en
el c. 524, V supeditada a que dicha idoneidad conste con certeza segun el modo
establecido por el Obispo diocesano (cfr c. 521 § 3) '. Tambien la instituci6n 0
la confirmaci6n deben estar precedidas por una valuracion por parte del Obis-
po, que debe comprobar tanto la legitimidad de la presentaci(m - 0 que la elec-
cion se hizo conforme a la norma del Derecho- como la idoneidad canonica
y la libre aceptaci6n del presbftero designado (cfr cc. 163, 179 § 2). Por otro
lado, es preciso tener en cuenta las disposiciones generales del C6digo sobre la
provision de un oficio eclesiastico (cfr CC, 146-156); en particular las que se re-
fieren a evitar los retrasos en la provisi6n (cfr c. 151) 0 la incompatibilidad con
otro oficio (cfr c. 152), a la necesidad de que el oficio que se pretende cubrir
este vacante (cfr c. 153), V a la forma escrita de la provisi6n (cfr c. 156) '.
3. Finalmente, V aunque nada se dice en el texto sobre la abolida ley de
concursos, puede ser lltil recordar, siquiera brevemente, su origen, finalidad V
travectoria; en especial, por el desarrollo que alcanz6 en numerosas di6cesis
durante los ultimos siglos. EI concurso -que poda ser general 0 especial, segun
se refiriera a todas las parroquias vacantes 0 s610 a una de ellas- se origin6
por iniciativa de los Obispos espai10les V portugueses durante el Concilio de
Tremo '. Preocupados por el creciente descuido en la seleccion de los p,irrocos,
los Obispos propusieron el concurso como un metodo, compatible con cual-
quier forma de provisi6n (libre colaci6n, elecci6n 0 presentaci6n), para sclec-
cionar al mas id6neo entre los diversos candidatos al oficio de pcirroco. Elabo-
rada por la tradici6n canonfstica espa60la, la lev de concursos fue extendiendo
progresivamente su aplicaci6n mediante disposiciones de los concilios provin-
ciales, hasta que Benedicto XIV confiri6 al concurso una regulaci6n V vigen-
cia universal 6. Sin embargo, s610 se puso verdaderamente en practica en Ale-

3. Cfr J.e. PERISSET, La Paroisse. Commentaire des canons 515-572, Paris 1989, p. 77.
4. Cfr F. COCC:Ol'ALMERIO, De paroecia, Roma 1991, pp. 130-13 3.
5. Ctr CONCILIO [IE TRENTO, Sess. XXIV, 11.XI.l563, Decretum De reformationc, c. 18.
6. Cfr BENEDICTO XIV, Const. Cum illud, 14.XII.1742, que constitula un ApenJice en la
mayor parte de las ediciones espafiolas del CIC 1917.

1249
c.523 Libro II. Pueblo de Dios

mania, Austria, Italia, Portugal, Espana e Iberoamerica, donde permaneci6 en


vigor desde el siglo XVlll hasta 1'1 primera mitad del siglo XX 7. No obstante
las ventajas iniciales -estimular la preparaci6n del candidato y disminuir los
casos de arbitrariedad-, '11 concurso se acompanaron enseguida algunos
inconvenientes de relieve: daba lugar a una especie de pugna entre los candi-
datos, conferfa al vencedor del concurso un derecho estricto '11 oficio de pa-
rrOUl, y no faltaban influencias extranas a la autoridad eclesiastica en 1'1 pro-
vision de las parroquias s. Por estas razones, el Concilio Vaticano II considero
justamente 1'1 ley de concursos como una objetiva dificultad para la libertad
del Obispo en esta delicada materia, y decidio su abrogaci6n definitiva (efr
CD, 31). En cualquier caw, puede conservar cierto interes como fuente de ins-
piraci6n para el Obispo diocesano, en relaci6n con el modo que debe estable-
cer en su diocesis para que conste con certeza la idoneidad del futuro parroco:
subre todo, en 10 que se refiere a los contenidos que podrfan ser objeto de in-
vestigaci6n 0 examen (efr cc. 521 § 3, 524).

7. Cfr J.L. SANTOS, Parruquia, comunidad de fieles, en VV.AA., Nuevo Derecho parruquial,
Madrid 1988, p. 31; E.F. RECATILLO, Derecho parroquial, Santander 1953, pp. 127-137; S. ALON-
SO, Los parrocos en el Concilio de Trento y en el C6digo de Derecho Can6nico, en "Revista Espa-
nola de Derecho Can6nico" 2 (1947), pp. 954-956; D. SCHIAPPOLl-P.G. CARON, Parrocchia, en
Novissimo Digesw italiano, XII, Torino 1982, pp. 455-456; B. DOLHACARAY, Cures, en Diction-
naire de Theologie Catholique, 3, Paris 1908, cals. 2444-2445.
8. Or F.X. WERNZ, Ius Decretalium, II, Romae 1906, p. 675.

1250
P. II, s. II, t. Ill, c. VI. Parroqllias, parrocos y vicarios parroqlliales c.524

524 Vacantem paroeciam Episcopus dioecesanus conferat illi quem, omni-


bus perpensis adiunctis, aestimet idoneum ad paroecialem curam in
eadem implendam, omni personarum acceptione remota; ut iudicium
de idoneitate ferat, audiat vicarium foraneum aptasque investigationes
peragat, auditis, si casus ferat, certis presbyteris necnon christifideli-
bus laicis.

El Obisj)() diocesano debe encomendar la parroquia que haya quedado vacante a aquel que,
ponderadas todas las circunstancias, eonsidere id6neo para desempenar en ella la cura pa-
rroquial, dejando de !ado cualquier acepci6n de personas; para juzgar sobre la idoneidad,
oiga al arcipreste y realice las investigaciones oportunas, pidiendo parecer, si el caso 10 aeon-
seja, a algunos presbrteros y fieles laieos.
FUENTES: c. 459 §§ 1 ct 3, 1; ES I, 19 § 2
CONEXOS: cc. In § 2,2,153 § 1, 521, 538

COMENTARIO
Antonia S. Sanchez-Gil

Entre las tareas mas importantes del Obispo esta, sin duda, el nombra-
miento de parrocos id6neos para la atenci6n pastoral de las comunidades pa-
rroquiales de su di6cesis. Esta responsabilidad, que el crc 17 establecfa «gra-
viter onerata conscientia» (cfr c. 459 § 1 crc 17), recae principalmente sobre
el Obispo diocesano, pero tambien, aunque en diferente medida, sobre todos
los que intervienen en el nombramiento de parroco; tambien, aunque como es
l6gico en otro sentido, sobre el mismo candidato al elicio de parroco, que debe
-ayudado por la gracia del Espiritu Santo y acogiendo las mediaciones hu-
manas de las que el mismo Espiritu se sirve- esforzarse por adquirir la ido-
neidad necesaria para ejercitar con fruto el ministerio que pretende desarrollar
(cfr POY, 69). Entre otras cosas, debera buscar primordialmente su personal
santificaci6n y el bien de las almas (cfr PO, 12), y de modo submdinado, el
propio y legitimo sustento material.
Por su parte, el Obispo diocesano debe encomendar la parroquia a aquel
que considere id6neo; por 10 que esta obligado a realizar un juicia sabre la ida-
neidad del candidato. Conviene precisar que, tanto en el c. 521 (que habla de
las cualidades requeridas «para la cura de la parroquia de que se trate») como
en el presente c. 524 (que considera expresamente da parroquia que ha que-
dado vacante»: cfr tambien cc. 153 § 1 y 538), se hace referencia a una ido-
neidad espedfica para una parroquia determinada 1. No bastarfa, pm tanto, una

1. Cfr F. COCCOPALMERICl, De paroecia, Roma 1991, pp. 119-122; J.e. PfRISSET, La PaTOis-
se. Commentaire des canons 515-572, Paris 1989, pp. 78-80.

1251
c.524 Libro II. Pueblo de Dios

hipotctica idoneidad general para cualquier parroquia; sino que se requiere,


m,ls bien, que la idoneidad sea valorada en relaci6n con las circunstancias de
la parroquia que debe ser encomendada 2. En cualquier caso, ya no se exige,
como hacfa el C6digo anterior, que se nombre al mas id6neo (cfr c. 459 § 1
CIC 17).
El juicio sobre la idoneidad, que el Obispo debe realizar segun el modo
por cl establecido, tiene como finalidad -segun se desprende del § 3 del c.
521- que conste con certeza la idoneidad del candidato para desempefiar la
cura parroquial. Por la materia de que se trata, no se requiere una certeza ffsi-
ca, sino la certeza moral de quien ha puesto los medios proporcionados para al-
canzarla.
Adem,ls de la posibilidad de realizar un examen (cfr c. 521 § 3), que ya
no se considera obligatorio (cfr 459 § 3 CIC 17) sino facultativo, se estable-
cen en el presente canon algunos criterios que ha de seguir el Obispo en la va-
loraci6n del candidato. a) En primer lugar, el Obispo diocesano debe ponde-
rar todas las circunstancias del caso y evitar cualquier acepci6n de personas.
b) En segundo lugar, debe ofr al arcipreste y realizar las investigaciones opor-
- -

tunas. En cuanto a la solicitud del parecer del arcipreste -se trata, en prin-
cipio, del arcipreste del lugar donde se encuentra la parroquia vacante J _ la
utilizaci6n del termino audiat hace pensar, a tenor del c. ] 27 § 2,2, que se tra-
ta de un requisito necesario para la validez del nombramiento 4. En relaci6n
con las investigaciones oportunas, sera el Obispo diocesano quien debera de-
terminar los aspectos sobre los cuales deberan desarrollarse. Entre otros posi-
hIes objetos de investigaci6n, merecen especial atenci6n las circunstancias
particuIares de la comunidad parroquial de que se trate y, en relaci6n con
ellas, las cualidades personales del candidato: si destaca por su sana doctrina
y probidad moral, si esta dotado de celo por las almas y de otras virtudes, si
tiene las cualidades requeridas por Derecho universal 0 particular para la cura
pastoral de la parroquia que se pretende atender (cfr c. 521 § 2). c) En tercer
lugar, si el caso 10 aconseja, el Obispo diocesano puede pedir el parecer a otros
presbfteros 0 a fieles laicos, entre los que pueden incluirse los que formaban
parte del consejo pastoral parroquial en el momenta en que qued6 vacante la
parroquia '.

2. Cfr M. MORCiANTE, La jJarrocchia ncl Codice di Diritto Canonico, Torino 1985, p. 24; P.
URSO, La struttura interna delle Chiese particolari, en VV.AA., II Diritto ncl mistero della Chiesa, II,
Roma 1990, pp. 466-467.
3. efr F. COCCOPALMERIO, De paroecia, cit., p. 122.
4. Or ibidem, p. 123. Or tambien ].L. SANTOS, Parroquia, comunidad de ficles, en VV.AA.,
Nuevo Derecho parroquial, Madrid 1988, p. 32; R. PACiE, Les Eglises particulieres. II. La charge pas-
toral de leurs communautes de fideles se[on Ie Code de Droit Carwnique de 1983, Montreal 1989, pp.
82-83.
5. Cfr R. P;\GE, Les Eglises particulieres, II, cit., p. 84.

]252
P. II, s. II, t. III, c. VI. Parroqllias, p,irrocos y vicarios parroqlliales c.524
Interesa sefialar, por ultimo, que el cumplimiento de estas disposiciones
par parte del Obispo diocesano es una manifestaci6n de su prudencia pastoral,
aunque no implica una vinculaci6n jurfdica del Obispo a los pareceres recibi-
dos (cfr c. 127 § 2,2). Lo importante es que el Obispo diocesano llegue a la
efectiva certeza moral de la idoneidad del futuro parroco; certeza de la que
conviene que haga tambien partfcipes a los demas miembros de la comunidad
diocesana mas directamente interesados ('. Por otra parte, resulta conveniente,
como es natural, que dichas consultas e investigaciones sc hagan con la dis-
crcci6n que exige el debido respeto a la buena fama del candidato.

6. Cfr P. URSO, La struttura interna delle Chiese jJarticolari, cit., p. 469.

1253
c.525 Uhro II. Pueblo de Dios

525 Sede vacante aut impedita, ad Administratorem dioecesanum aliumve


dioecesim ad interim regentem pertinet:
1. 9 institutionem vel confirmationem concedere presbyteris, qui ad
paroeciam legitime praesentati aut electi fuerint;
2. 9 parochos nominare, si sedes ab anna vacaverit aut impedita sit.

Cuando este vacante 0 imlJedida la sede, corresponde al Administrador diocesano 0 a quien


rige provisionalmente la di6cesis:
1." conceder la instituci6n 0 la confirmaci6n a los lJresb[teros que han sido lJresentados 0
elegidos leg[timamente para una parroquia;
2." nombrar parrocos, si ha transcurrido ya un ano desde que la sede qued6 vacante 0 im-
pedida.

FUENTES: c. 455 § 2
CONEXOS: cc. lSI, 158-179,412,416,421,427 § 1,428,520 § I, 523, 539

COMENTARIO
Antonio S. Sanchez-Gil

En aplicaci6n de la recomendaci6n del c. 151: <<no se retrase sin causa


grave la provision de un oficio que lleve consigo cura de almas», se establece
una parcial derogacion del tradicional principio «sede vacante nihil innove-
tUI'> (cfr c. 428 § 1), en 10 que se refiere al nombramiento de parrocos 1. As!,
pues, reproduciendo sustancialmente la normativa anterior (cfr c. 455 § 2 erc
17), se confiere al Administrador diocesano 0 a quien gobierna provisional-
mente la di6cesis cierta competencia en la provision del oficio de parroco;
competencia que tiene mayor 0 menor alcance segun sea superior 0 inferior a
un ano la duraci6n de la situacion de sede vacante 0 impedida.
Concretamente, durante el primer ano de sede vacante 0 impedida, se
confiere al Administrador diocesano 0 a quien rige provisionalmente la dio-
cesis una competencia limitada: la provision del oficio de parroco no puede
hacerse por libre colacion, sino que debe limitarse a los supuestos de presen-
taci6n 0 elecci6n 2. La razon de esta disposicion es evitar la privacion 0 sus-
pension de derechos legftimamente adquiridos. En todo caso, antes de conce-
der la institucion 0 la confirmacion del presbftero designado, sera necesario
que la autoridad que gobierna provisionalmente la di6cesis compruebe tanto

1. Cfr J.e. FERISSET, La Paroisse. Commentaire des canons 515-572, Paris 1989, p. 81.
2. Cfr F. CUCCOPALMERIO, De paroecia, ROlna 1991, p. 124; R. FACiE, Les Eglises particulie-
res, 11: La charge !Jaswral de leurs communautes de fideles selon Ie Code de Droit Canonique de 1983,
Montreal 1989, p. 85.

1254
P. II, s. II, t. III, c. VI. Parruquias, p:hrucos y vicarios parroquiales c.525

la legitimidad de la presentacion - 0 que la eleccion se hizo conforme a la


norma del Derecho- como la idoneidad can6nica y la libre accptacicm del
presbftero designado (efr cc. 163, 179 § 2; vide comentario al c. 523). Por otra
parte, a tenor del c. 427 § 1, durante el primer ano de sede vacante 0 impedi-
da el Administrador dioccsano -v, en buena 16gica, tambien quien gobierna
provisionalmente la di6cesis- tiene tambien la facultad y la obligaci6n de
proveer provisionalmente a la atenci6n pastoral de la parroquia vacante con
un administrador parroquial (efr c. 539).
Transcurrido un ano desde que la sede qucd6 vacante 0 impcdida, decae
1'1 limitacion de 1'1 competencia a los casos senalados en el n. 1. Q; por 10 que
1'1 provision del oficio de paHoco podra tambien re'1lizarse mediante librc co-
laci6n. Se pretende asf evitar que las comunidades parroquiales permanezcan
demasiado tiempo sin la atencion pastoral de un parroco. Por otro lado, como
senala expresamente el c. 520 § 1, el Administrador diocesano - 0 quicn rige
provisionalmcntc la di6cesis- no puede encomcndar la parroquia a un insti-
tuto religioso clerical 0 a una sociedad clerical de vida apost6lica, 0 a cualquier
otra persona jurfdica.
Nada se dice, en cambio, sobre la posibilidad de encomcndar la cura pas-
toral de la parroquia mediante las formulas in solidum contenidas en cl c. 517.
Teniendo en cuenta que el c. 427 § 1 excluye de la competencia del Admi-
nistrador diocesano «todo aquello que por su naturaleza 0 por el mismo dere-
cho este exceptuado», parece que debe concluirse, en atencion '11 caracter mas
bien excepcional del recurso a las f6rmulas in solidum (vide comentario al c.
517), la falta de competencia del Administrador diocesano 0 de quien rige
provisionalmente la di6cesis para encomendar la cura pastoral mediante cste
tipo de f6rmulas.

1255
c.526 Lihro II. Puehlo de Dios

526 § 1. Parochus unius paroeciae tantum curam paroecialem habeat; ob


penuriam tamen sacerdotum aut alia adiuncta, plurium vicinarum
paroeciarum cura eidem parocho concredi potest.
§ 2. In eadem paroecia unus tantum habeatur parochus aut modera-
tor ad normam can. 517, § 1, reprobata contraria consuetudine et
revocato quolibet contrario privilegio.

~ 1. El/Jilrroco ha de tener la cum de una sola parroquia; sin embargo, por escasez de sa-
cerdoees u oems circunstancias, .Ie /mede confiar a un mismo parroco la cum de varias pa-
rroquias cercanas.
~ 2. En cada parroquia debe haber un solo parroco 0 director conforme a la norma del c.
517 ~ 1, quedando reprobada la costumbre contmria y revocado wdo privilegio contmrio.

FUENTES: ~ I: cc. I 56 ~~ I et 2, 460 ~ I


~ 2: c. 460 ~ 2
CONEXOS: ~ 1: cc. 152, 534 ~ 2
~ 2: cc. 4, 5 ~ 1,517 § 1, 543 ~ 2,3.", 544

COMENTARIO
Antonio S. Sanchez-Gil

1. Por 1'1 estrecha relacion que vincula '11 p,'irroco con la comunidad de
fieles que se Ie encomienda, fueron denominados desde antiguo, respectiva-
mente, como pastor proprius y )JOpulus proprius (vide comentario '11 c. 519). La
consideraci6n de 1'1 union del Obispo con su diocesis como si fuera un matri-
monio espiritual, muy frecuente en los primeros siglos de 1'1 Iglesia, fue apli-
cada mas tarde a la union entre el parroco y 1'1 parroquia, y recogida en el
Decreto de (Jraciano 1. De aquf se lIego a 1'1 formulacion del principio un
panoco, una parroquia, con el resultado de que una buena parte de 1'1 cano-
nfstica clasica concluyera que la unicidad, tanto del parroco como de 1'1 pa-
rroquia, constitufa una nota esencial de 1'1 cma de almas parroquial 2 • Sin em-
bargo, en diferentes epocas y lugares no faltaron excepciones a este principio
aceptadas 0, '11 menos, toleradas por 1'1 autoridad eclesiastica '. Entre elIas des-
tacaron, en contra de 1'1 unicidad del panaca, 1'1 existencia de los lIamados pa-
noms propurcionarios 0 cumulativos, con una peculiar jurisdicci6n in solidum,

1. Cfr C. 21, q. 2, c. 4 sicut in unaquaque; C. 7, q. 1, c. 39 sicut alterius uxor.


2. Cfr, p. ej., A. RARROSA, Pastoralis sollicitudinis sive De officio et potestate Parochi, Venetiis
1647, part. I, cap. 1, p. 12, nn. 43-44.
3. Cfr R. Dou IAGARAY, Cures, en Dictionnaire de Theologie Catholique ,3, Paris 1908, cols.
2436-2437.

1256
P. II, s. II, t. III, c. VI. Parroquias, p,irroco" y vicarios parroquiales c.526

que perduraron en virtud de costumbres, privilegios 0 legftimos estatutos has-


ta que el CIC 17 estableciera su reprobaci6n (efr c. 460 § 2 CIC 17); 0, tam-
bien, la distinciCm entre el parroco habitual y el parrocu actual, denominado
m,ls tarde vicario actual para evitar, al menos en la terminologfa, la duplicidad
de parrocos (efr cc. 452 § 2, 471 CIC 17). De igual modo, en contra de la
unicidad de la parroquia, se acept6 una compleja forma de pluralidad de pa-
rroquias a traves de la llamada union igualmente principal de los heneficios
parroquiales, por la que estos mantenfan su independencia -pues segufan
consided.ndose oficios incompatibles: efr c. 156 CIC 17 4- a pesar de tener
un titular comun; situaci6n que conremplaha expresamente la anterior codi-
ficacion (efr c. 460 § 1 CIC 17) y se mantuvo en vigor hasta la reforma del
sistema heneficial. En consecuencia, la mayor parte de los autores termino
por negar a la unicidad -del parroco 0 de la parroquia- el car<3.cter de nota
esencial; peru insistio en defender su conveniencia para el huen desarrollo de
la cura pastoral i.
Manteniendo esta linea de principio, pero simplificando su regulacion, el
§ 1 del c. 526 reconoce como regia generalla unicidad de la parroquia; por lo
que «el parroco ha de tener la cura pastoral de una sola parroquia». Sin em-
bargo, tambicn se acepta la posibilidad de confiar la cura pastoral de varias pa-
rroquias cercanas a un mismo parroco, cuando asf 10 exijan las circunstancias;
en particular, la escasez de sacerdotes. Por tanto, desaparece la incompatihili-
dad legal entre varios oficios de parrnco, aunque puede darse, en el caso con-
creto, una incompatibilidad [(sica para atender varias parroquias a la vez (vide
comentario al c. 152).
2. Acerca de la naturaleza jurfdica de 10 que se encomienda cuando se atri-
huye a un solo parroco la cura pastoral de una pluralidad de parroquias, algu-
nos autores consideran, conforme a la literalidad del texto (plurium paroecia-
rum cum), que se trata de «un solo oficio de parroco y una multiplicidad de
ejercicio» 6. Sin embargo, aunque la esencia del oficio de parroco es la cura
pastoral y no hay dificultad para que la cura pastoral de varias parroquias se
considere en la practica como una sola tarea que dehe realizar el parroco, en un
analisis propiamente jurfdico parece preferihle considerar dicha tarea como
una pluralidad de oficios. De hecho, la cura pastoral es el fin espiritual para el
que se establece el oficio de parroco (efr c. 145), y no se identifica stricto sen-
su con este. En consecuencia, cuando el C6digo habla de confiar a un mismo

4. Cfr M. CAllREROS DE ANTA, comentario al c. 156, en VVAA., Cr5digo de Derecho Caw)·


nico y legislaci6n complementaria. Texw latino y versi6n castellana con jurisjJrudencia y comentarios,
Madrid 1967, p. 67.
5. Cfr EX. WERNZ, Ius Decretalium, II, Romac 1906, p. 669; D. BOUIX, Tractatus de jJaro·
cho, Parisiis 1867, Pl'. 180-191; E.E REGATILLO, Derecho parroquial, Santander 1953, Pl'. 16 Y
166-168; S. ALONSO, Los parrocos en el Concilio de Trenw yen el Cr5digo de Derecho Caw)nico, en
"Revista Espanola de Derecho Canonico» 2 (1947), Pl'. 956-959.
6. J.e. PERISSET, La Paroisse. Commentaire des canons 515-572, Paris 1989, p. 85.

1257
c.526 Libro II. Pueblo de Dios

parroco la cura de varias parroquias, parece que debe entenderse que esto se
hace mediante la provisi6n can6nica del oficio de parroco en cada una de ellas
(efr cc. 146, 986 § 1). Ademas, de este modo resulta mas facil distinguir, ya
desdc el acto de provisi6n, las posibles particularidades que, segun las necesi-
dades pastorales del caso, podrfan afectar a las parroquias afectadas y conside-
rar las repercusiones en los oficios correspondientes: estos pueden confiarse al
mismo tiempo 0 en momentos cronol6gicamente separados; puede establecer-
se que se real ice una toma de posesi6n 0 varias (efr c. 527); puede nombrarse
un p,'irroco por tiempo indefinido en una parroquia y por tiempo determinado
en el resto (efr c. 522); puede cesar en su oficio en una parroquia y conservar-
10 en otras (efr c. 538); etc. Por otro lado, la consideraci6n de una pluralidad
de oficios pone mas claramente de relieve la autonomfa de las parroquias en-
comendadas: en efecto, cada parroquia conserva inalterada la configuraci6n
que tenia antes del nombramiento de un parroco comLm, y sera oportuno
mantener pur esto, en 13 mayor parte de los casos, una representaci6n jurfdica
separada de cada una de ellas (efr c. 532).
A pesar de todo, interesa senalar que la practica usual en Espana consis-
te en unificar en un solo pclrroco las responsabilidades y facultades correspon-
dientes a las diversas parroquias encomendadas, pero considerandolo jurfdica-
mente como parroco titular de una y como administrador parroquial de las
demas 7.
3. Por 10 que se refiere al cumplimiento de sus obligaciones, en el casu
del parroco al que se conffan varias parroquias, el C6digo s6lo se refiere al
modo de cumplir la obligaci6n de aplicar la Misa pur el pueblo: debe «aplicar
una sola Misa por todo el pueblo que se Ie encomienda» (c. 534 § 2). Por 10
dcmcls, habrci que atenerse a 10 dispuesto por el Derecho particular y a 10 que
establezca el Obispo diocesano en el acto de nombramiento, 0 el Ordinario del
lugar en las materias de su competencia (efr, p. ej., c. 533).
4. Pur su parte, el § 2 del c. 526 mantiene sin excepciones el principio
de la unicidad del parroco. Se prohfbe, por tanto, el nombramiento de una plu-
ralidad de parrocos, 0 de una pluralidad de moderadores en el caso del ejerci-
cio in solidum del ministerio parroquial: efr c. 517 § 1. Se mantiene la repro-
baci6n de la costumbre contraria y la revocaci6n de todo privilegio contrario;
aunque, como algunos autures han senalado, se trata de una disposici6n que
no va ya dirigida al pasado -como sucedfa en el CIC 17, c. 460 § 2-, sino
que pretende evitar en adelante la aparici6n de costumbres 0 privilegios con-
trarios (efr cc. 4, 5 § 1 V Por tanto, ante la presencia de una pluralidad de sa-
cerdotes en una parroquia c(mereta, sera neeesario determinar con claridad

7. Cfr J.L. SANTOS, Parroquia, comunidad de fieles, en VVAA., Nuevo Derecho parroquial,
Madrid 1988, p. 25.
8. Cfr ibidem, p. 27. Cfr tambien J.e. PERISSET, La Paroisse ... , cit., p. 87.

1258
P. II, s. II, t. Ill, c. VI. Parroquias, parrocos y vicarios parroquiales c.526
quien de ellos es el paxroco (0 el moderador)'J. De este modo, se facilitan tan-
to la seguridad jurfdica (cfr cc. 532, 543 § 2,3. Q ) como la efectiva coord ina-
cion de la actividad pastoral (cfr c. 544 in fine).

9. Cfr A. SOUSA-COSTA, commento al canone 526, en VVAA., Commento al Codice di Di-


ritto Canonico, Roma 1985, p. 316.

1259
c.527 Libro II. Pueblo de Dios

527 § 1. Qui ad curam pastoralem paroeciae gerendam promotus est,


eandem obtinet et exercere tenetur a momenta captae possessionis.
§ 2. Parochum in possessionem mittit loci Ordinarius aut sacerdos ab
eodem delegatus, servato modo lege particulari aut legitima consuetu-
dine recepto; iusta tamen de causa potest idem Ordinarius ab eo modo
dispensare; quo in casu dispensatio paroeciae notificata locum tenet
captae possessionis.
§ 3. Loci Ordinarius praefiniat tempus intra quod paroeciae possessio
capi debeat; quo inutiliter praeterlapso, nisi iustum obstiterit impedi-
mentum, paroeciam vacare declarare potest.

§ 1. Quien ha .lido pramovido l)ara llevar la cura pastoral de una parraquia, la obtiene y
esta obligado a ejercerla desde el momento en que toma posesic5n.
§ 2. Otorga la posesic5n al parroco el Ordinario dellugar 0 un sacerdote delegado par este,
segun el modo recibido por ley l)articular a costumbre leg(tima; sin embargo, puede el mis-
mo Ordinario, con justa causa, dispemar de la observancia de ese modo, en cuyo caso, la
notificacie5n de la dis/Jema hace las veces de la toma de posesie5n.
§ 3