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Para nuestro uso específico, la idea es construir un voltímetro de dos escalas.

Una
que mida de 1,5 a 3,5V, ideal para medir equipos con tensión de referencia de 2,5V y
otro de 0 a 5V para medir puertos de comunicaciones y tensiones de fuente de 5V. En
la próxima entrega se utilizará una variante de este voltímetro para medir la
temperatura de la punta de un soldador. Pero en realidad, la idea es entregarle al
alumno los conceptos básicos de diseño de los voltímetros de leds, que pueden
brindarle enormes beneficios al reparador a muy bajo costo y con un muy simple
método de desarrollo.

Cada voltímetro tiene sus ventajas y desventajas y lo importante es conocer cuándo se


debe utilizar uno u otro. Si necesita precisión, pero no le importa la velocidad, use un
voltímetro digital. Si no le interesa tanto la precisión pero necesita alguna velocidad
media de respuesta, use un voltímetro de aguja. Si necesita alta velocidad tiene dos
opciones: una es usar el osciloscopio y la otra es construir un voltímetro a leds. Y a
veces el voltímetro a leds supera en utilidad al osciloscopio, como por ejemplo cuando
se quiere medir la señal de búsqueda o la señal de FE durante la búsqueda.

Cuando hablamos de voltímetros de leds, hablamos del circuito integrado más


conocido, que es el National LM3914 que es una maravilla de sencillez. Este circuito
integrado posee 10 salidas (pata 1 y desde la 10 a la 18) para conectar los cátodos de
los 10 leds, con los ánodos como electrodo común, que se conectan a una fuente de 5
a 18V (en nuestro circuito usamos una batería de 9V). Otras dos patas del integrado
sirven como tensión de referencia para fijar las puntas de banda inferior (4) y superior
(6) del medidor. Si en la 4 se pone una tensión de 1V y en la 6 de 3V, el led inferior se
enciende con niveles de tensión iguales o inferiores a 1V y el superior con tensiones
iguales o superiores a 3V.

El mismo integrado posee una fuente regulada, con una salida al exterior por la pata 7
y con una pata de regulación de tensión por la 8. Colocando un divisor de tensión
resistivo entre estas dos patas, se puede lograr que la tensión de referencia cambie
desde 1,2 a 12V. Esta tensión de referencia se puede utilizar para fijar la punta inferior
o superior de la escala. El brillo de los leds se puede cambiar modificando el valor total
de este divisor de tensión y por supuesto cambia por igual la corriente de todos los
leds.
El proyecto propuesto posee un pulsador tipo “sapito”. Si no se presiona el voltímetro
mide de 1,5 a 3,5V, si se presiona cambia a 0 a 5V.
La pata es la pata de modo del display de leds. Si se conecta a fuente los leds se
encienden en forma de barra (el índice y todos los inferiores), si se deja sin conexión
funciona en el modo punto (sólo se enciende el índice).
En la figura 1 se puede observar el circuito básico con el diagrama en bloques del
integrado. Ya elegimos la tensión de fuente de nuestro dispositivo como de 9V para
poder usar una batería de ese valor. Lo más lógico es hacer las fuentes de referencia
de mínima y de máxima con diodos zener programables del tipo TL431, para poder
ajustar la banda de medición con toda precisión. En realidad sólo se necesita un
TL431 porque el otro ya se encuentra dentro del LM3914. En efecto, como se puede
observar en el diagrama en bloques, existe el terminal 7 indicado como REF. OUT. Y el
8 como REF. ADJ. Que son equivalentes al cátodo y al terminal de programa del un
TL431; el ánodo estaría conectado al terminal de masa (2). La programación de este
zener se realiza con dos resistores conectados, uno de ellos entre la pata de salida (7)
y el otro, la de ajuste de referencia (8). Para cambiar la banda de lectura se deberán
cambiar las tensiones de mínimo y de máximo de escala mediante un pulsador, tal
como lo indicamos en el circuito completo del dispositivo indicado en la figura 2.
En este circuito, los resistores R1 y R2 determinan la tensión de la punta inferior del
voltímetro de modo que cuando el pulsador está suelto la tensión de salida está dada
por la fórmula Vinf = 1,25 . (1+R1/R2). Si dicha tensión no tiene el valor adecuado
medido sobre la pata 7 (1,5V), se deberán ajustar los resistores R1 o R2 colocando
resistores en paralelo. Se debe comprobar que cuando se aprieta el pulsador SW2,
esta tensión caiga a cero.
El extremo superior de banda está fijado por R7 y R6 con una fórmula similar a la
anterior: Vsup = 1,25 . (1+R6/R7) que deberá ajustarse en 3,5V colocando resistores
en paralelo con R6 o R7. Cuando se aprieta el pulsador, el resistor R8 queda
conectado en paralelo con R6 y la tensión del zener programable debe subir a 5V
medida sobre la pata 6. Si fuera necesario, se debe colocar resistores en paralelo con
R8. Con esto consideramos haberle brindado al reparador una herramienta de
incalculable valor, que seguramente va a utilizar frecuentemente, ya que en nuestro
curso la emplearemos constantemente y todos los días le encontramos un nuevo uso.

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