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PREVENCIÓN DE ADICCIONES (TOXICOMANÍAS):

Tabaquismo (Hábito de fumar) y Alcoholismo

“Cuando un trabajador desarrolla un problema con la bebida o las drogas se


afecta su desempeño en el trabajo, la empresa comparte este problema”

1. Actividad inicial

A continuación encontrará algunas preguntas relacionadas con el tema de las


adicciones a bebidas o drogas nocivas con el objetivo de que indague usted mismo el
nivel de conocimiento previo que tiene sobre el tema.

1). Nombre algunas drogas o sustancias que generen adicción:


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2). ¿Por qué cree usted que hay tantas personas adictas a las drogas o al licor en
nuestra sociedad?
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3). Describa con sus propias palabras cuáles son los problemas sobre la salud que
generan las adicciones:
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4). ¿Cuál cree usted que es el mejor tratamiento para las adicciones?
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5). ¿Cree usted que las adicciones pueden prevenirse y por qué?
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2. Generalidades

Las adicciones o toxicomanías, así como sus inevitables efectos, son casi tan
antiguas como la misma humanidad.

En la actualidad la problemática de las adicciones es crítica debido a que la juventud


se ha lanzado al consumo de tóxicos en tal proporción y con tal intensidad, que el
problema resulta en extremo alarmante.

Un adicto es una persona que ha perdido el control sobre su comportamiento


personal y requiere del consumo permanente de una determinada sustancia para
sentirse “satisfecho o realizado”, no importándole los mecanismos a los cuales tenga
que recurrir para proveerse de ésta sustancia, es decir, pierde control sobre su vida y
la sustancia pasa a controlarlo a él. Es importante tener en cuenta que cualquier
persona puede crear dependencia a una determinada sustancia en el momento
menos esperado y aún sin darse cuenta, y esta dependencia es lo que hace difícil
salir de la adicción.

Este módulo tiene como propósito explicar en qué consisten, cómo se originan y
cómo se previenen y curan las adicciones. Además, pretende dar bases a la
población trabajadora en general, en especial a los supervisores, a identificar y
ayudar comprensiva y eficazmente, a las personas con problemas de adicción, con el
fin de promover la creación de un clima que estimule a éstas personas que tienen
problemas a solicitar ayuda.

3. Definición

La adicción puede definirse como “un estado de intoxicación periódica o crónica,


perjudicial al individuo y a la sociedad, generado por el consumo repetido de una
droga natural o sintética”. Generalmente, estos tóxicos crean un estado de
dependencia física y psíquica, lo cual hace que el individuo requiera de una aumento
continuo de la dosis para alcanzar y mantener los mismos efectos iniciales,
generando en el adicto un deseo invencible de utilizar la sustancia tóxica, llevándolo
a conseguirla por cualquier medio y al precio que sea.

La adicción hace que el individuo vea como buenos todos los mecanismos que le
pueden proveer el tóxico: Llorar, robar, matar, venderse así mismo o su familia, con
tal de procurársela, dado que sin el tóxico la vida carece completamente de sentido y
se hace insoportable, con el riesgo adicional de ser llevado a la cárcel y ser
repudiado por la sociedad.

4. Ejemplos de sustancias con capacidad para generar adicción

 Sustancias sedantes: El opio y sus derivados, como la morfina, la codeína, la


heroína y el eucodal, y la coca y su derivado la cocaína, entre otras.

 Sustancias que producen ilusiones: La marihuana, la mescalina, el LSD 25, el


peyote, entre otras.

 Sustancias que producen excitación: Las anfetaminas, el café, el té, el mate, el


betel y el tabaco, entre otras.
 Sustancias embriagantes: El alcohol, el éter, el cloroformo, la bencina, el
aguarrás y zacol, el tinner, entre otras.

 Sustancias que inducen sueño: El hidrato de cloral (nortec) y pentobarbital, el


fenobarbital, el diazepan (valium), entre otras.

5. Causas de las adicciones

El complejo problema de las adicciones raramente tiene su origen en una sola causa.
Las personas adictas provienen de todos los estratos sociales, de todas las
actividades de la vida y de todas las escalas económicas.

Las personas se vuelven adictas a determinada sustancia por muchas y variadas


razones, debido a que la adicción surge de la interrelación de factores fisiológicos
(hormonales, nutricionales y metabólicos), sicológicos, sociales y hereditarios.

Es importante tener presente, que la adicción a sustancias tóxicas se puede


desarrollar sin que necesariamente haya un trastorno emocional o sicológico previo
en la persona.

En la mayoría de los casos la adicción puede darse a varias sustancias a la vez,


haciéndose más difícil su diagnóstico y tratamiento.

 Falta de comprensión en los hogares, la familia y la sociedad. Es importante


tener presente que el principal reclutamiento de los adictos se realiza entre los
jóvenes que han sufrido los más grandes ataques morales y afectivos: Hijos de
hogares desdichados llenos de incomprensión entre los padres y su núcleo familiar
y social. Ni la escuela, ni el colegio, ni la universidad podrán dar la comprensión y
educación necesaria a los hijos que se les confían; la influencia y la labor de los
padres es irremplazable.

 Espíritu de imitación y contagio mental: Este aspecto se ve reflejado en el caso


de los hijos que fuman, consumen bebidas alcohólicas o café, porque observan
que sus padres lo hacen.

 Moral o pasional: Puede darse en las personas abatidas y angustiadas que


buscan en los tóxicos el ánimo de que carecen y del que sienten la necesidad.

 Curiosidad: Pueda darse en personas que por curiosidad o ansia de placeres


usan irreflexivamente los tóxicos sin reparar en los efectos sobre la salud y los
problemas de origen social que esto les puede acarrear.

 Carencia de convicciones religiosas: La ausencia de convicciones religiosas o


la ausencia o desprecio de normas morales privan al individuo, y principalmente a
los jóvenes, de un código de conducta y de un objetivo definido en la vida.

 Médica: Este tipo de adicciones puede generarse en personas que han sufrido un
accidente o un procedimiento quirúrgico que requiere para su tratamiento del uso
de medicamentos tipo morfina y sus derivados u otro tipo de sedantes. También
puede originarse como consecuencia de tratamientos de estados de insomnio,
agitación o abatimiento con barbitúricos, tranquilizantes o estimulantes cerebrales.

6. Efecto de las adicciones sobre la salud


 Adicción física y psíquica: Según el tóxico de que se trate, cada vez es mayor la
dosis necesaria para alcanzar los efectos iniciales.

 Ilusión falsa y pasajera de paz: Los tóxicos solamente procuran por poco tiempo
la ilusión de paz, de tranquilidad, de invulnerabilidad o de placer, generando cada
vez un mayor deseo de aislarse del mundo circundante y de vivir su propia vida
por artificial que esta sea.

 Degradación mental, moral y física: Generalmente se presenta en las


adicciones a los tóxicos clásicos (morfina, heroína, entre otros) con su cortejo de
decadencia orgánica, merma de las facultades intelectuales y degradación moral.

 Locura, suicidio o muerte: En el mejor de los casos se produce inestabilidad o


enfermedad física, mental y moral; en el peor de los casos la adicción produce la
locura, el suicidio o la muerte.

7. Efecto de las adicciones en el ámbito familiar:

Las personas adictas tienen muchos problemas con su esposa o compañera, con los
hijos y con los demás integrantes del grupo familiar. Los adictos crean
resentimientos, inseguridad económica y preocupaciones, y se constituyen en
modelos para el aprendizaje social del comportamiento. La personalidad del adicto
cambia notoriamente; se vuelven personas difíciles, agresivas o pasivas, perezosas,
despreocupadas, irresponsables y manipuladoras.

El ambiente familiar y social se torna tenso e insoportable, hasta llegar a la


destrucción de la familia. Los hijos son quienes resultan más perjudicados debido a
que son ellos quienes sufren directamente las consecuencias de la violencia entre los
padres, por causa de la adicción.

La familia se enferma tanto o más que el mismo adicto, y por ende, requiere de
orientación y ayuda profesional, al igual que el enfermo. El mal de las adicciones
afecta a las personas que nos rodean en una forma de tal magnitud no equiparable
a como las afecta ninguna otra enfermedad. Todos compadecen a la persona con
cáncer, sin que su comportamiento haga sentir a nadie enfadado. No sucede lo
mismo con el adicto, quien tiene la tendencia a aniquilar todo aquello que para él es
lo más preciado y querido en la vida.

Cada vez el adicto trabaja menos y recibe menos salario, pierde los amigos y
finalmente la familia. Algunos terminan viviendo en los parques o las calles. A todo el
daño de sus órganos internos, se suma la mala alimentación y el desprecio social que
contribuyen a aumentar ese daño.

8. Efecto de las adicciones en el ámbito laboral

Se estima que un adicto se incapacita mayor número de veces que un trabajador no


adicto, siendo el ausentismo injustificado mayor en los adictos.

En general puede decirse que los adictos se incapacitan más, faltan más al trabajo,
disminuyen su rendimiento, sufren más accidentes, tienen más problemas con sus
compañeros y jefes, y con frecuencia son sancionados y despedidos en las
empresas.

9. Prevención de las adicciones


Actualmente la mayoría de las disciplinas sociales y de la salud reconocen que las
adicciones no sólo son un problema médico y que por lo tanto el enfoque
estrictamente disciplinario no es efectivo, sino que se requiere el trabajo
interdisciplinario con el fin de ayudar al adicto a vencer su problema y a eliminar las
causas de sus dificultades. La rehabilitación del adicto necesita indispensablemente
de la orientación profesional y de la participación del grupo familiar y de las
empresas. El proceso de rehabilitación incluye una serie de etapas más o menos
secuenciales: desintoxicación, deshabituación y reinserción social.

Desde este punto de vista, las empresas tienen grandes posibilidades de ayudar a la
recuperación de los trabajadores adictos, incluso con más probabilidades de éxito
que las clínicas y los centros de rehabilitación, debido a que el elemento más
importante para una recuperación exitosa de las adicciones, antes que el tratamiento
mismo, es el de crear una motivación. Por lo tanto, las empresas son las que están
en mejores condiciones para atacar este problema, debido a que uno de los
elementos de motivación más efectivos, es el deseo del adicto de conservar su
trabajo. Esperar hasta que el trabajador solicite ayuda puede resultar demasiado
tarde para ponerle remedio a la situación; por lo tanto es fundamental, tratar la
adicción, tan pronto como ésta se sospeche.

En el pasado, los empleadores sólo conocían una manera de resolver el problema de


las adicciones y era “despedir al adicto”: Esta medida tenía sus inconvenientes
económicos para la empresa: la pérdida de un trabajador con experiencia, en quien la
firma había invertido una cantidad considerable de tiempo, dinero y entrenamiento.

Comúnmente el adicto se considera como un problema privado que no le incumbe a


la gerencia. Pero este criterio es desmentido por sus efectos adversos sobre el
desempeño en el trabajo y los costos ocultos generados por las deficiencias de la
empresa. Cuando un trabajador desarrolla un problema de adicción que afecta su
desempeño en el trabajo, la empresa comparte ese problema.

Hoy día, muchas empresas están convencidas que los trabajadores que tienen
problemas de adicción al alcohol o a las drogas, requieren ayuda profesional, y que
para lograr un efectivo programa de rehabilitación profesional, es esencial que el
supervisor reconozca rápidamente los síntomas y otros problemas emocionales o de
comportamiento, relacionadas con las adicciones.

El supervisor es responsable por el desempeño del operador en su trabajo, así como


de su seguridad, por consiguiente, ocuparse del problema de las adicciones es parte
de las responsabilidades fundamentales de la gerencia.

Existen empresas que consideran que dados los peligros que la adicción representa
para el bienestar y la salud, es cuestión de urgencia tomar inmediatamente las
medidas de control adecuadas. Si un trabajador adicto demuestra un sincero deseo
de cooperar con su empleador, hay buenas razones para esperar que se obtendrán
mejores resultados aplicando medidas de rehabilitación inmediatamente en lugar de
castigos o sanciones disciplinarias.

Una buena gestión gerencial requiere la formulación y puesta en práctica de una


política y programa para prevenir el abuso del alcohol y de las drogas, antes de que
el problema requiera una acción drástica.

Tarde o temprano el problema de la adicción se pone de manifiesto, no como algo


abstracto, sino como una condición específica y muy real de un trabajador en
particular. ¿Qué debe hacer una empresa si de pronto el jefe de contaduría
empezase a dormitar dos horas por día sobre el escritorio, después del almuerzo?,
¿Qué se debe hacer con un vendedor que bebe demasiado con los clientes y por tal
motivo le está creando una mala reputación a la Compañía? ¿Y qué podría decirse
acerca de ese trabajador con 20 años de experiencia cuyo problema crónico de
adicción no le permite ir a la planta o la oficina en el momento en que más se
necesita?

Si bien es posible que haya un límite práctico sobre lo que una empresa puede hacer
para ayudar a sus trabajadores con problemas de adicción, el que “no haya un
programa” no significa necesariamente que “no haya una política”. En ausencia de
una política claramente establecida por parte de la gerencia, es posible que la
supervisión subalterna, para llenar ese vacío, a veces, tome decisiones que no
armonicen con los mejores intereses de la compañía, y que, a la larga, le acarreen a
ésta mayores problemas.

El mejor enfoque de un problema de adicción es el que se basa sobre el efecto que


tiene sobre el trabajador y su desempeño en el trabajo. Si la manera de beber o
consumir tóxicos de una persona provoca un deterioro en el desempeño de sus
funciones o en el de otros trabajadores la gerencia debe tomar medidas de control.

Sin embargo, la medida específica, trátese de un aviso, un castigo, una reprimenda,


una suspensión o un consejo, se basa en el desempeño del trabajador. El enfoque
de la política que debe seguir el supervisor no radica en la cura, sino en lograr que el
trabajador continúe laborando eficazmente en el trabajo.

Una política empresarial sobre el abuso del alcohol y las drogas puede dar a
entender claramente al trabajador que a no ser que acepte la ayuda estará sujeto a
las sanciones disciplinarias correspondientes, incluyendo el despido, por su
desempeño insatisfactorio en el trabajo. Esto a veces surte mejor efecto que
cualquier otro enfoque.

El supervisor inmediato, generalmente, se encuentra en una posición favorable para


lograr que el trabajador adicto busque ayuda. Esta no es una tarea fácil y tampoco
agradable, particularmente si el individuo resulta ser un antiguo amigo; sin embargo,
además de ser una responsabilidad directa del supervisor, también se constituye en
una oportunidad para ayudar al trabajador, a su familia, a la empresa y a la
sociedad.

El supervisor debe estar en condiciones de reconocer ciertos cambios en el


comportamiento del trabajador que pudieran indicar un problema que necesita ser
tratado.

Los síntomas se pueden presentar de manera brusca o paulatina y también ser


esporádicos o continuos. A continuación se presentan algunos signos y síntomas que
sugieren una posible adicción al alcohol o a otro tipo de drogas:

 Deterioro del desempeño en el trabajo. Una menor productividad y deficiencia en


general, incluyendo indiferencia y mala ejecución de las tareas que le han sido
asignadas, dificultad para comprender instrucciones o aceptar órdenes, mala
memoria o poca capacidad de discernimiento.

 Visitas frecuentes y prolongadas al baño o ausencias inexplicables del lugar de


trabajo.

 Visitas no vinculadas con el trabajo por parte de extraños o de trabajadores de


otras secciones.
 Ausencias repetidas (generalmente los viernes, lunes o después de un día
festivo) y una mayor frecuencia de llegadas tardes al trabajo.

 Frecuentes alteraciones del humor y de la conducta, variando desde la excitación,


nerviosismo e irritabilidad hasta la fatiga injustificada, somnolencia y falta de
atención.

 Dependencia aferrada a los supervisores o a los compañeros de trabajo.

 Rebeldías insolentes, desprecio a la autoridad.

 Quejas de parte de sus compañeros de trabajo referentes a su comportamiento.

 Descuido en el vestir y en su apariencia en general. Puede acompañarse de una


notoria pérdida de peso.

 Miradas al vacío durante largos períodos de tiempo.

 Paso inestable, manos y labios temblorosos.

 Transpiración excesiva y hábito excesivo de fumar.

 Uso de anteojos para el sol, en momentos y lugares inapropiados.

 Llegadas al trabajo en estado de embriaguez o bajo los efectos de la resaca o


“guayabo”. Costumbre de beber a la hora del almuerzo, sensibilidad e irritabilidad
frente a los comentarios de los demás por su hábito de beber o uso de sustancias
para purificar el aliento.

 Propensión a postergar las cosas, descuidar detalles que antes atendía,


tendencia a culpar a otros trabajadores, deseo de cambiar de trabajo y petición de
préstamos a la empresa o a los compañeros de trabajo.

 Rechazo al supervisor o compañeros de trabajo, sospecha hacia los mismos,


tendencia a levantar la voz.

 Mayor frecuencia de accidentes con pérdida de tiempo en el trabajo y fuera de él,


así como una mayor tendencia a sufrir accidentes leves e incidentes en el trabajo.

Es posible que la presencia de cualquiera de estos signos o síntomas no sean,


necesariamente, el resultado de un problema relacionado con el alcohol o las drogas
- podrían ser síntomas de cualquier otro problema que requiere atención inmediata -.
Sin embargo, el trabajador debería ser entrevistado confidencialmente, toda vez que
estos síntomas sean evidentes o se sospeche abuso de alcohol u otra droga.

El supervisor debe aclararle muy bien al trabajador que es necesario que tengan una
entrevista en privado, para analizar las causas de su desempeño inaceptable, del
incumplimiento de las normas de prevención, de las ausencias o tardanzas
excesivas, de las actitudes o comportamientos indeseables.

El asunto puede encararse discretamente, preguntándole al trabajador si tiene algún


problema de salud o si está tomando alguna clase de medicamento o droga. Para
afrontar estos casos el supervisor deberá hacer lo siguiente:
 Hablar con el trabajador sobre el deterioro de su trabajo y preguntarle si conoce el
motivo de tal cambio.

 Si el trabajador no da un motivo valedero o evidente, se debe sugerir que el


trabajador sea examinado por el médico de la empresa o de la entidad de salud
que lo atiende.

 Remitir al trabajador al departamento médico o su IPS.

 Si el trabajador se negase a cooperar y lo hiciera por segunda vez, deberá pedirle


que reconsidere esta actitud ya que podría ser calificada como una
insubordinación.
 Si el trabajador sigue negándose, deberá notificar a los departamentos de
personal y médico.

 Dejar constancia por escrito de estas entrevistas y observaciones.

NOTA: Es necesario asegurarse de que no existe alguna otra explicación de los


síntomas antes de llegar a la conclusión de que el trabajador es un adicto al alcohol o
las drogas. Algunas veces, a los trabajadores les han sido recetadas drogas por su
propio médico, no existiendo abuso o actividad ilegal de manera alguna. Una fatiga
excesiva, por ejemplo, puede provocar una serie de síntomas similares a los
causados por depresores, incluyendo el alcohol.

10. Objetivos de aprendizaje

 Conocer los tipos de adicción más frecuentes en la población general.


 Reconocer los síntomas más frecuentes de las principales adicciones.
 Tomar conciencia de la magnitud del problema de las adicciones.

11. Tabaquismo (Hábito de fumar)

11.1 Actividad inicial

A continuación encontrará algunas preguntas relacionadas con el tema del


tabaquismo con el objetivo de que indague usted mismo el nivel de conocimiento
previo que tiene sobre el tema.

1). ¿Por qué cree usted que hay tantas personas adictas al cigarrillo en nuestra
sociedad?
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2). Describa con sus propias palabras cuáles son los efectos del cigarrillo sobre la
salud:
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3). ¿Cuál cree usted que es el tratamiento más efectivo para dejar la adicción al
cigarrillo?
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4). ¿Cree usted que el sólo hecho de no fumar es suficiente para prevenir los efectos
que tiene el humo de cigarrillo sobre la salud, y por qué?
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11.2 Definición

El tabaquismo o hábito del tabaco es el consumo de uno o más cigarrillos al día. El


cigarrillo es el tóxico al cual las personas se habitúan con mayor facilidad, lo cual lo
hace un excelente generador de dependencia, tanto física como síquica.

El tabaco del cigarrillo contiene una amplia variedad de componentes tóxicos para la
salud. Dentro de estos tóxicos se encuentran:

 Arsénico: Su acumulación en el organismo produce intoxicación.


 Alquitrán: Es una sustancia de color negro, pegajosa, que se adhiere a los
pulmones y origina el tóxico involucrado en el cáncer del pulmón.
 Nicotina: Es una sustancia que causa adicción y además, aumenta el ritmo del
corazón (pulso) y la necesidad de oxígeno por parte del organismo, y puede
estrechar la luz de las arterias coronarias (arterias del corazón). Esta sustancia es
la que hace que la mayoría de las personas que se inician en el hábito del cigarrillo
se conviertan en adictas.
 Amoníaco: Es una sustancia irritante para el tracto respiratorio superior (nariz,
garganta, tráquea y bronquios).
 Monóxido de carbono: Es un gas venenoso para el organismo que reduce el
oxígeno disponible y daña las células de la sangre.
 Gases calientes: Son sustancias que destruyen las cilias del sistema respiratorio,
con la consiguiente pérdida del mecanismo de defensa (mecanismo de barrido), el
cual es de vital importancia para garantizar la limpieza de éste.
 Partículas radiactivas: Son partículas diminutas que pueden ser la fuente de
tumores malignos en varios sitios del organismo de grandes fumadores.

11.3 Actividades para entender los efectos del cigarrillo sobre la salud

 La máquina de fumar1

1
El placer de no fumar. Guía de Capacitación para el educador. Adaptación. Ministerio de Educación
Nacional 1986. FUDESCO, Armenia Colombia.
 Materiales: Un cigarrillo, algodón, un tubo de papel del tamaño de un cigarrillo, un
frasco pequeño de plástico con tapa, un plástico, cinta o plastilina.

 Procedimiento: Hacer un hueco del tamaño del diámetro del tubo de papel en la
tapa del frasco e introducir el tubo a través de éste, fijándolo a la tapa con la
plastilina o la cinta, para evitar que se escape el aire. Luego colocar el cigarrillo en
un extremo del tubo y el algodón en el otro. El extremo con el algodón se
introduce en el interior del frasco y se coloca la tapa al frasco.

Encender el cigarrillo, ayudándolo a quemar apretando varias veces el frasco de


plástico. Una vez el cigarrillo se queme, se apaga y se examina el algodón.

Notará como el algodón presenta una acumulación de alquitrán, producida por el


cigarrillo. Este mismo alquitrán es el que se acumula en los pulmones después de
fumar.

 El pañuelo blanco

 Materiales: Un pañuelo blanco y una persona fumadora.

 Procedimiento: La persona que está fumando, intenta retener un momento el


humo en la boca sin que pase a los pulmones, mientras coloca un pañuelo sobre
ella. Después, expulsa el humo sobre el pañuelo y lo muestra a los presentes.
Notarán como aparece una mancha oscura sobre el pañuelo, causada por el
alquitrán contenido en el cigarrillo.

El fumador aspira nuevamente el cigarrillo y permite que un poco de humo pase a


sus pulmones. Luego, coloca otra vez el pañuelo sobre la boca y expulsa el
humo. Notarán como esta vez aparece una mancha más clara que la primera.

¿Por qué?: Porque parte del humo aspirado es retenido por los pulmones,
acumulándose en el tiempo, generando los riesgos de cáncer pulmonar y demás
problemas para la salud.

11.4 Efectos sobre la salud

El humo que produce el cigarrillo es aspirado, no sólo por quien está fumando sino
también por quienes se encuentran a su alrededor, desplazando y reemplazando el
oxígeno en la sangre, con la consiguiente disminución del oxígeno en todos los
órganos y tejidos del organismo y la generación de trastornos. También favorece la
formación de depósitos de colesterol en las paredes de las arterias produciendo daño
en estas, efecto más marcado en las arterias coronarias, incrementando el riesgo de
sufrir de alguna enfermedad cardiovascular.

La nicotina a su vez, aumenta la demanda de oxígeno por parte del corazón como
consecuencia del aumento del trabajo cardíaco y la presión arterial. Además, los
efectos del cigarrillo pueden darse a corto o largo plazo.

 Efectos a corto plazo

En el corto plazo, los efectos del cigarrillo sobre la salud de un individuo pueden
darse a nivel del aspecto físico, del rendimiento y de la salud.
En el aspecto físico, los dientes se vuelven amarillos, al igual que los dedos y las
fosas nasales; se adquiere un olor y aliento desagradables y se impregna el ambiente
con ese olor; la piel pierde frescura y aparecen arrugas prematuras.

En el rendimiento, el fumar afecta negativamente la resistencia y el rendimiento


atlético, dado que el fumador se cansa con mayor facilidad y su respiración se hace
difícil.

En la salud, la presión de la sangre aumenta, al igual que el ritmo del corazón, lo cual
hace que el corazón realice un trabajo más fuerte. La mayoría de los fumadores
presentan tos permanente y dolores en el pecho, relacionados con cuadros de
bronquitis crónica.

 Efectos a largo plazo

Una de las principales causas de mortalidad en la población general lo constituye el


cáncer de pulmón, siendo el cigarrillo el responsable de aproximadamente el 75% de
todos los casos de este tipo de cáncer. Es importante tener presente que entre más
número de cigarrillos se consuman diariamente y a más temprana edad se haya
comenzado a fumar, mayor es la posibilidad de desarrollar cáncer de pulmón.
Solamente una de cada diez personas con cáncer de pulmón sobrevive cinco años
después de hecho el diagnóstico.

Además, el cigarrillo es un factor de riesgo asociado a la aparición de diferentes tipos


de cáncer y es el responsable de aproximadamente un tercio del cáncer de boca
(labio, lengua, cavidad oral), faringe, laringe, esófago, tráquea, páncreas, vesícula,
vejiga y riñón.

Desde el punto de vista cardiovascular, una persona que fume menos de diez
cigarrillos al día tiene un riesgo cuatro veces mayor de sufrir un ataque cardíaco, y
este riesgo se incrementa en las personas que consumen un número mayor de
cigarrillos, tal como puede verse en el siguiente cuadro:

Número de cigarrillos por día Índice de riesgo cardiovascular


 Menos de 10 cigarrillos por día  3.62
 Entre 20 y 40 cigarrillos por día  13.69
 40 ó más cigarrillos por día  17.77

Las personas fumadoras tienen también mayor posibilidad de desarrollar


enfermedades como la arteriosclerosis, la bronquitis crónica y el enfisema pulmonar.

Los fetos y los hijos de mujeres fumadoras presentan trastornos en el desarrollo y el


crecimiento.

 Efectos del humo del cigarrillo sobre la salud de los no fumadores (fumadores
pasivos)

El efecto del humo del cigarrillo sobre las personas no fumadoras se debe a la
expulsión de más de 3000 sustancias tóxicas del cigarrillo en el aire espirado por los
fumadores, las cuales se esparcen en el aire y luego son aspiradas por los no
fumadores, produciendo los mismos efectos sobre la salud anteriormente descritos.

11.5 ¿Cómo prevenir la adicción al cigarrillo?


Exceptuando el enfisema el cual es irreversible, el evitar o dejar el consumo de
cigarrillo reducirá las posibilidades de cáncer de pulmón y de enfermedades
cardiovasculares, inclusive hasta los mismos niveles de aquellas personas que nunca
han fumado. Después de diez años, las posibilidades de padecer una enfermedad
del corazón son las mismas de un no fumador. Después de 15 años las posibilidades
de desarrollar un cáncer del pulmón son las mismas que tiene un no fumador.

 Si usted no es fumador, NO empiece a fumar y tenga en cuenta las siguientes


recomendaciones:

 No permita fumar en su presencia.


 No permita fumar al lado de los niños.
 No permita fumar al lado de un aviso que prohíbe fumar.

 Si es usted un fumador, deje de fumar. Aunque le parezca difícil, si pone de su


parte lo logrará. Sólo se necesita disciplina y fuerza de voluntad.

 En términos generales ninguna persona debe fumar. Es importante tener presente


que en los siguientes grupos, el hábito del cigarrillo implica un mayor riesgo para la
salud:

Los niños ni los adolescentes


Las niñeras o nodrizas
Las mujeres embarazadas
Los enfermos de las vías respiratorias o del aparato digestivo
Las personas que sufren de trastornos circulatorios o cardiacos

 LAS PERSONAS QUE QUIEREN CONSERVARSE CON BUENA SALUD O ALIVIAR


SU ESTADO DE ENFERMEDAD

11.6 Sugerencias para dejar de fumar

Si usted es un fumador, le costará un poco de esfuerzo el dejar de hacerlo y para


lograrlo a continuación le ofrecemos unos consejos que le ayudarán en su empeño:

 Disminuya la tensión (estrés) en su vida diaria. Identifique su estado emocional


asociado con el hábito de fumar y tome la situación con calma.

 Identifique que actividad acostumbra a hacer mientras fuma, así como la situación
que lo incita a fumar (el trabajo, las reuniones sociales, entre otros) y las personas
(familiares, amigos, compañeros de trabajo) más asociadas con el hábito de fumar.

 Mantenga su boca limpia después de las comidas y utilice enjuague bucal.

 Si siente un gran deseo de fumar, imagine situaciones físicas desagradables, tales


como mareos, naúseas, vómito, entre otros, o introduzca en su boca y sostenga
con los labios canela o clavos de olor.

 Consuma agua en abundancia y jugo de frutas (aproximadamente 2,5 litros) con el


fin de favorecer la eliminación de los tóxicos contenidos en el cigarrillo.

 Consuma frutas y verduras (no mezcladas en la misma comida) y cereales (mejor


enteros). El arroz moreno (integral), la harina y el pan integrales, así como la
levadura de cerveza, son recomendables debido a que por su alto contenido en
vitamina B, tonifican las células nerviosas.

 Evite aquellas bebidas asociadas con el hábito de fumar, tales como el café, el té y
el licor, entre otras, ya que excitan el sistema nervioso y deprimen la fuerza de
voluntad.

 Evite el consumo de carne durante los primeros días de iniciado el proceso de


desadicción al cigarrillo, debido a que también excitan el sistema nervioso y
deprimen la fuerza de voluntad.

 Evite también el consumo de bebidas aromáticas y condimentos, ya que irritan el


estómago y estimulan el deseo de fumar.

 Desde el primer día de iniciado el proceso de desadicción realice ejercicios


respiratorios tres veces al día, haciendo tres inspiraciones profundas seguidas de
tos, parado al frente de una ventana abierta.

 Dese una ducha o baño tibio en la noche y una ducha fresca por la mañana.

11.7 Actividad final

A continuación encontrará algunas preguntas relacionadas con el tema del


tabaquismo con el objetivo de que compare usted mismo el nivel de conocimiento
previo que tenía sobre el tema y el nivel de conocimiento alcanzado con la lectura
anterior.

Señale con una equis (X) la opción que usted considere más indicada de acuerdo
con la pregunta.

1). En relación con las causas de la adicción al cigarrillo las siguientes afirmaciones
son verdaderas, EXCEPTO:

a). La adicción al cigarrillo se debe a una sola causa.


b). La adicción al cigarrillo puede darse por curiosidad.
c). La nicotina es la principal sustancia relacionada con la adicción al cigarrillo
d). La falta de compresión en los hogares, la familia y la sociedad puede llevar a la
adicción al cigarrillo.

2). Los siguientes efectos sobre la salud son causados por la adicción al cigarrillo,
EXCEPTO:

a). Bronquitis crónica


b). Aumento de la presión arterial
c). Cáncer pulmonar y de otros órganos
d). Trastornos del crecimiento y desarrollo del feto durante el embarazo
e). Diabetes

3). Las siguientes recomendaciones ayudan a disminuir o suspender el hábito del


cigarrillo, EXCEPTO:

a). Disminuya la tensión en su rutina diaria.


b). Mantenga la boca limpia después de las comidas.
c). No se requiere de una dieta en especial para dejar de fumar.
d). Evite el consumo de bebidas aromáticas y condimentos.
e). Identifique que actividades acostumbra a hacer mientras fuma y evítelas.

4). En relación con el siguiente enunciado, responda si es falso o verdadero y


explique su respuesta:

“Los efectos del humo de cigarrillo sobre la salud solamente se producen en la


persona fumadora” Verdadero: ______ Falso: _______
____________________________________________________________________
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Recuerde:

 “LA SALUD, IGUAL QUE TODOS NUESTROS BIENES, SE CONSTRUYE PASO


A PASO A LO LARGO DE LA VIDA”.

 La salud es el más valioso tesoro que una persona posee en su vida.

 El principal responsable de velar por la salud es USTED. A Su alcance está


todo lo que hay que hacer. ¡Por usted, por su familia y por los demás, MANOS
A LA OBRA, USTED PUEDE HACERLO!.

SURATEP S.A., Su Administradora de Riesgos Profesionales, lo invita a llevar


ESTILOS DE VIDA SALUDABLES poniendo en practica estas recomendaciones.

12. Alcoholismo

12.1 Actividad inicial

A continuación encontrará algunas preguntas relacionadas con el tema del


alcoholismo con el objetivo de que indague usted mismo el nivel de conocimiento
previo que tiene sobre el tema.

1. ¿Considera usted el alcoholismo como un vicio o como una enfermedad, y por


qué?
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2. ¿Qué consecuencias tiene para la salud beber licor en exceso?


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3. Describa con sus propias palabras, el proceso o las etapas por las que va pasando
una persona que va camino al alcoholismo:
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4. ¿Cuál cree usted que es el mejor tratamiento para curar el alcoholismo?


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12.2 Definición

Qué es el alcoholismo: El alcoholismo se considera una enfermedad crónica e


insidiosa, que se desarrolla con el tiempo, produciendo daños internos lentos y
silenciosos. Además, ocasiona daños irreversibles, ya que las células que destruye el
alcohol a nivel del sistema nervioso, corazón e hígado, entre otros órganos y
sistemas, son irremplazables. En muchos casos llega a ser mortal, no sólo debido a
la gravedad de las enfermedades que este genera, sino también como resultado de
una intoxicación aguda por una sobredosis.

El alcohol es considerado por los expertos como la segunda droga más dañina y más
universalmente perjudicial del mundo occidental.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) se refiere al “síndrome de dependencia


al alcohol” como: “Un estado de cambio en el comportamiento de un individuo, que
incluye, además de una alteración que se manifiesta por el consumo franco de
bebidas alcohólicas, una continuidad de este consumo de manera no aprobada en su
ambiente socio cultural, a pesar de las dolorosas consecuencias directas que puede
sufrir, tales como enfermedades, rechazo de su familia, perjuicios económicos y
sanciones penales”.

12.3 Causas

Estudios realizados sobre la personalidad de los alcohólicos (E.Sutherland)


concluyen que cualquier tipo de personalidad, alegre, triste, introvertido o
extrovertido, puede convertirse en alcohólica.

12.4 Etapas de la enfermedad:

Jellenick (1952) describió las cuatro etapas por las cuales pasa el bebedor hasta
convertirse en adicto:
1). Prealcohólica

Es un período que comprende desde varios meses hasta más o menos dos años.
Durante esta fase el individuo bebe en sociedad y en ocasiones de manera
inmoderada, con el fin de aliviar tensiones y olvidar sus problemas. Al principio es
raro que se embriague, pero con el tiempo empiezan a ocurrir con mayor regularidad
las crisis y los pretextos para buscar los efectos tranquilizantes del alcohol.

2). Prodromal

Es característico de esta fase el empezar a beber a escondidas para evitar la crítica


social. Se presentan las “lagunas” después de beber. Durante la “beba” el sujeto
parece consciente, habla de modo coherente y realiza otras actividades sin denotar
estado de intoxicación, pero después no recuerda lo ocurrido. El alcohol,
generalmente, se toma más como una droga y menos como una bebida.

El individuo comienza a preocuparse por su conducta y se siente avergonzado, pero


al mismo tiempo se inquieta por cuándo y dónde podrá tomarse sus próximos tragos.

3). Crucial

El bebedor que se haya en esta etapa corre el peligro de perder casi todo lo que
valora. Ya ha perdido el control sobre su conducta, debido a que cuando se toma un
trago experimenta la necesidad de seguir bebiendo hasta sentirse demasiado
enfermo, atontado o embrutecido. Empieza a deteriorarse el ajuste social, comienza
a beber durante el día y se descuida la alimentación. Ocurre el primer “arrastre” es
decir, un período de varios días en estado de ebriedad, que puede acompañarse de
delirios y alucinaciones al dejar de beber.

Aun en esta etapa, es posible abstenerse, de golpe, durante varias semanas e,


incluso, meses, pero cuando se toma la primera copa vuelve a repetirse la secuencia.
El adicto llega a pensar, inclusive, que necesita un trago para comenzar el día y, de
hecho se lo toma.

4). Crónica final

En esta etapa el beber es prácticamente continuo y los arrastres frecuentes. Puede


decirse que el individuo vive para beber. Su organismo está tan adaptado al alcohol
que de no recibirlo, comienza manifestar los síntomas de la abstinencia. La
dependencia está tan arraigada que si no tiene ningún licor a su alcance, consumirá
cualquier líquido que contenga alcohol (lociones, perfumes, alcohol antiséptico). El
estado de carencias nutricionales es grave. Hay descuido en la presentación
personal y la pérdida de la autoestima y la autocrítica, impiden sentir remordimiento.
Finalmente, ya no importa la familia, el empleo, los amigos o la posición social.

12.5 Efectos sobre la salud

El alcohol en exceso afecta varios órganos y sistemas del organismo, siendo los
principalmente afectados los sistemas nervioso (cerebro y nervios periféricos),
cardiovascular, respiratorio, digestivo (principalmente el hígado) y urinario.

 A nivel cerebral, el consumo frecuente de grandes cantidades de licor, provoca la


muerte de las células nerviosas (neuronas), conduciendo a lesiones irreparables
del cerebro. Sus efectos se manifiestan con disminución o pérdida de la memoria,
la atención y el juicio. Dichas alteraciones suelen ser progresivas.

 A nivel cardiovascular, el alcohol afecta el corazón ocasionando aumento de su


tamaño, debilidad en su funcionamiento y acumulación de grasas, entre otros.
Como las células del corazón tampoco se regeneran, una vez establecidas las
lesiones, sólo es posible detener su avance pero los daños son irreversibles o
irreparables.

En los capilares, produce su dilatación, dando lugar a una piel roja y caliente,
mientras que en las venas y las arterias provoca un efecto contrario
(vasoconstricción), estrechándolas, dificultándose así el paso de la sangre a través
de éstas.

El efecto inmediato de una ingestión grande de licor es un aumento de la


frecuencia de contracción del corazón y de la presión arterial, efectos que pueden
durar hasta tres semanas.

 A nivel respiratorio, puede ocurrir paro cardiorespiratorio debido al efecto


paralizante del alcohol sobre los centros vitales de la respiración y la circulación,
ubicados en el bulbo raquídeo, ocasionando la muerte.

 A nivel digestivo, el consumo frecuente de alcohol produce gastritis alcohólica,


acompañada de vómito y dolor. También genera úlceras gástricas y duodenales.

El hígado, es el órgano encargado de metabolizar el alcohol para que el


organismo pueda eliminarlo. La ingestión de grandes cantidades de alcohol hace
que el hígado deje de cumplir con otras funciones importantes para la vida,
generándole una sobrecarga. El hígado aumenta de tamaño, se torna fibroso, duro
y grasoso, con alteración de su circulación interna y desarrollándose en el tiempo
una cirrosis hepática, agotándose su capacidad de funcionamiento y
produciéndose finalmente la muerte del individuo.

 A nivel urinario, el alcohol aumenta la cantidad de agua eliminada por la orina y


disminuye la eliminación de ácido úrico por los riñones, el cual se acumula en
ciertas articulaciones y origina la llamada “gota alcohólica”.

 A nivel de los huesos, el alcohol altera su consistencia, tornándolos quebradizos.


Anteriormente se creía que los bebedores sufrían más fracturas porque se caían
más, pero se ha demostrado que las mismas caídas que no causan daño a los
abstemios (no bebedores), sí provocan fracturas en los bebedores. El alcohol
también reduce la producción de glóbulos rojos y blancos en la médula ósea.

12.6 Diagnóstico del alcoholismo

Para catalogar una persona como alcohólica ésta debe reunir las siguientes
condiciones:

 Sentir la necesidad de tomar licor.

 Ser incapaz de controlar las ocasiones de beber así como la cantidad de licor que
consume.

 Presentar síntomas de síndrome de abstinencia cuando deja beber (alucinaciones,


temblores, vómitos, convulsiones, entre otros).
La necesidad de tomar se debe a la dependencia física, la cual en un principio no es
un acto consciente y el deseo se camufla o se justifica mediante disculpas, tales
como cansancio, mal genio, nerviosismo y otra serie de cosas que se calman con la
ingestión de los primeros tragos.

La incapacidad de controlar la cantidad de licor ingerido, lleva a la persona a una


serie de borracheras involuntarias, después de las cuales hay arrepentimiento y
promesas de no volver a beber, acompañadas de muchos esfuerzos por demostrase
a sí mismo y a los demás que no tiene problemas con el licor y que es capaz de
controlarlo con la fuerza de voluntad.

Cuando aparece el síntoma (incapacidad de controlar las ocasiones de beber), la


persona ingiere licor en circunstancias tan impropias, tales como antes de irse a
trabajar. Luego siente nuevamente la necesidad de beber y lo hace durante la
jornada de trabajo y al salir de la empresa. Cuando se pierde el control sobre las
ocasiones, el sujeto inicia el día con la “copa matutina” y continúa bebiendo durante
el transcurso del día.

En este punto quedan al descubierto los mecanismos que el individuo ha utilizado


para justificar su conducta y el enfermo admite su fracaso.

Desde el punto de vista preventivo, a continuación se presenta un corto cuestionario


que le permitirá hacerse un autodiagnóstico, siempre y cuando usted responda
sinceramente. (Versión Hospital Mental de Antioquia).

Preguntas CAGE SI NO
1. ¿Ha sentido usted alguna vez la necesidad de disminuir la cantidad
de alcohol que toma? 25 0
2. ¿Se ha sentido usted molesto porque le critican su manera de
beber? 25 0
3. ¿Se ha sentido usted alguna vez mal o culpable por su manera
de beber? 25 0
4. ¿Ha tomado usted alguna vez un trago, a primera hora de la
mañana, para calmar los nervios o quitarse el guayabo? 25 0

Interpretación del test: Sume el total de puntos y ubique el resultado en la siguiente


tabla:

RANGO DIAGNÓSTICO
0 – 25 No alcohólico
50 Alto riesgo de alcoholismo
75 – 100 Alcoholismo

Si su puntaje fue mayor de 50, solicite asesoría en la institución de salud que lo


atiende o a una de las entidades de su ciudad que brindan asesoría sobre problemas
relacionados con la adicción al alcohol.

12.7 Tratamiento del alcoholismo

Hasta hace algún tiempo se creía que el abordaje del alcohólico sólo podía hacerse
cuando el individuo “tocara fondo”, dado que se pensaba que mientras no se llegara
al estado de absoluta derrota, ningún tratamiento tendría éxito; sin embargo, la
experiencia clínica ha demostrado lo contrario. Pero lograr que el alcohólico busque
ayuda adecuada, cuando aun conserva su trabajo y su familia, es bastante difícil.

Son varios los estudios de esta enfermedad que concluyen que una vez se es
alcohólico, alcohólico para siempre. Por lo anterior se plantea que la abstención total
es el precio de la recuperación. En general podemos decir que el tratamiento del
alcoholismo exige, ante todo, no tomar ni un solo trago.

La rehabilitación del alcohólico, al igual que el de otro adicto a cualquier otra


sustancia, necesita indispensablemente de la orientación profesional y de la
participación del grupo familiar y la empresa

12.8 Actividad final:

1. Las siguientes afirmaciones sobre el alcoholismo son verdaderas, EXCEPTO una:

a). Es una enfermedad crónica e insidiosa.


b). Ocasiona daños irreversibles sobre las células del sistema nervioso, el corazón y
el hígado.
c). Es considerada la segunda droga más dañina y perjudicial del mundo occidental.
d). Sus efectos no sólo se presentan en el individuo sino también en la familia y la
sociedad.
e). Sólo las persona melancólicas se vuelven alcohólicas.

2). En relación con el alcohol sólo una afirmación es verdadera:

a) La adicción al alcohol se debe a una sola causa.


b) La adicción al alcohol puede darse en cualquier tipo de personas.
c) La adicción al alcohol se presenta solamente en personas con problemas
económicos
d) El alcohol solamente tiene efectos a nivel del sistema digestivo.

3). Los siguientes órganos o sistemas son lesionados por el alcohol, EXCEPTO uno:

a). Sistema nervioso central.


b). El corazón.
c). Los músculos.
d). Sistema urinario.
e). Sistema digestivo.

4). En relación con el siguiente enunciado, responda si es falso o verdadero y


explique su respuesta:

“Los efectos del alcohol sobre la salud solamente se producen sobre el sistema
nervioso” Verdadero: ______ Falso: _______
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