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9/8/2014 Los jesuitas en Ecuador - Vistazo

Los jesuitas en Ecuador
Suprimidos una vez, expulsados un par de veces, hicieron en tres siglos y
medio un trabajo clase A+.

Simón Espinosa Cordero

El papa Francisco es el primer papa americano desde que Pedro, el primer papa, murió en Roma el
29 de junio del año 67. También es el primer Papa jesuita, esto es, perteneciente a la Compañía de
Jesús, orden religiosa fundada por Ignacio de Loyola (1540). Los jesuitas se establecieron
definitivamente en Quito (1586). Ciento noventa años más tarde, y tras una obra apostólica notable,
fueron desterrados a los Estados Pontificios (Italia) por el rey de España Carlos III (1767). El papa
Clemente XVI suprimió de raíz la Compañía de Jesús (1773). El papa Pío VII la restauró (1813).
Regresaron a Quito y fueron expulsados (1851-1852). Gabriel García Moreno los trajo para la
educación media y las misiones del Napo (1862). Eloy Alfaro los sacó de la Amazonía (1896). No
hubo libertad de enseñanza hasta 1946.

Las misiones en la Amazonía comenzaron en 1602. Cuando fueron expulsados en el siglo XVIII,
habían evangelizado desde el Napo hasta Jaén y Mainas a cientos de kilómetros al sur del Marañón.
Habían fundado ciudades. Había jesuitas cartógrafos, lingüistas, farmaceutas y médicos. Instalaron
en Quito una Procuraduría de Misiones.

Impulsaron las artes, la arquitectura y pintura, la música. Testigos son el templo de la Compañía de
Jesús, el noviciado de Latacunga, los templos de Ibarra y Riobamba, destruidos por terremotos, las
obras civiles de Tilipulo y Tilipulito. Montaron la primera imprenta en Ambato.

Los jesuitas tuvieron escuelas primarias en la Amazonía para enseñar la lengua inga general, el arpa
y violín, la herrería, carpintería y pintura. Mantuvieron escuelas en cinco ciudades y colegios, en
siete. En el Seminario San Luis Rey de Francia se formaba al clero secular. La Universidad San
Gregorio Magno conocía la doctrina de Descartes y las ciencias exactas: óptica, planimetría
matemática, perspectiva, observación en microscopios, trigonometría. Tenía una biblioteca de
14.800 volúmenes. Al ser expulsados, entregaron cerca de 40 mil libros provenientes de los colegios
mencionados. Y dejaron escritos 408 volúmenes. Alojaron y protegieron a los geodésicos franceses.
Las escuelas y la alimentación de los profesores eran gratuitas. En Italia sobresalieron el filósofo,
científico y poeta Juan Bautista Aguirre, el historiador Juan de Velasco y una decena más en
oratoria y literatura.

Regresan a Ecuador con Gabriel García Moreno (1863). Son la base ideológica del proyecto garciano
de compactar Ecuador, llevarlo a la modernidad tecnológica y reformar la Iglesia. Promueven la
consagración del Ecuador al Corazón de Jesús. Se hacen cargo de la Escuela Politécnica y del
Observatorio Astronómico fundados por García Moreno. Abren el Colegio San Gabriel, se encargan
del San Vicente de Guayaquil, fundan el San Felipe en Riobamba, toman el Seminario San Luis y el
de Cuenca, regresan a las misiones en el Napo, dos obispos jesuitas sirven a Guayaquil entre 1870 y
1905. Evangelizan mediante las congregaciones marianas, los ejercicios espirituales de San Ignacio
de Loyola, la prensa, las misiones volantes en campos y ciudades.

Tras la revolución liberal radical pierden las misiones del Napo, son hostigados en los colegios, se les
confiscan las haciendas. Organizan una lucha contra el laicismo bajo la protección de la Virgen
Dolorosa del Colegio San Gabriel (1906-1946). Abren nuevos colegios. Jose María Velasco Ibarra
promulga la libertad de educación. Se funda la Universidad Católica en Quito.

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9/8/2014 Los jesuitas en Ecuador - Vistazo

Se abre un noviciado, un seminario menor y un instituto de Humanidades Clásicas en Cotocollao. El


padre Aurelio Espinosa Pólit prelee en las clases a Horacio, Virgilio, Sófocles, los traduce al
castellano, funda la Biblioteca de Autores Ecuatorianos, lucha contra el laicismo, es el primer rector
de la Universidad Católica. El jesuita Pablo Muñoz Vega sobresale en filosofía, llega a superior de los
jesuitas, a rector de la Universidad Gregoriana de Roma, a arzobispo y cardenal y consejero de Paulo
VI. Impulsa la creación del Filosofado San Gregorio en Quito para formación de jesuitas de varios
países de América. El padre Hernán Malo González, filósofo, ejerce un liderazgo en las
universidades del Ecuador. Siete jesuitas llegan al obispado. Las novenas de la Dolorosa del Colegio
renuevan anualmente el catolicismo de los ecuatorianos. Tras el Concilio Vaticano, los jesuitas dan
más énfasis al servicio de los pobres y a la organización social y la justicia: con los indios en
Columbe, los emigrantes en la frontera norte, los niños con Fe y Alegría, los proyectos sociales y de
vivienda con las Fundaciones Hogar de Cristo y Mariana de Jesús.

La vitalidad de los jesuitas nace de la identificación con Jesús, de la práctica anual de los ejercicios
espirituales de San Ignacio, de la sólida y larga formación de sus religiosos (14 años), de la
obediencia crítica al Papa, de la flexibilidad para adaptarse a diversos tiempos y circunstancias.

Algunos jesuitas notables
•Juan Bautista Aguirre
Nació en Daule y fue desterrado a Italia, donde murió. Filósofo, científico y con una gran obra
poética.

• Juan de Velasco
Compartió con Aguirre el destierro. Es uno de los forjadores de la identidad nacional por su aporte a
la historia.

• Aurelio Espinosa Pólit
Traduce al castellano a Horacio, Virgilio, Sófocles. Funda la Biblioteca de Autores Ecuatorianos, es
el primer rector de la Universidad Católica de Quito.

• Hernán Malo González
Filósofo. Rector de la Universidad Católica de Quito, de gran influencia en el ámbito universitario.

• Pablo Muñoz Vega
Sobresale en filosofía, llega a superior de los jesuitas, a rector de la Universidad Gregoriana de
Roma, a arzobispo y cardenal y consejero de Paulo VI.

• Francisco García Jiménez.
Conocido como “Tío Paco”, fundador del programa Hogar de Cristo, que ha solucionado el problema
de vivienda para miles de habitantes pobres.

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