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Radiografia de la Artesanía Dominicana Origen,

contexto y retos
14 Jun 2017 Por Fausto Araújo
Economia
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El desarrollo de la artesania dominicana -cuyas hermosas y coloridas obras destacan parte de la


idiosincrasia del pueblo y la historia de cada región- va en aumento.
Gracias a la calidad, colorido y elegancia que exhiben las piezas confeccionadas por hombres y mujeres
que dejan plasmado en cada artículo su destreza, sensibilidad y extraordinario talento, la artesanía
dominicana ha alcanzado altos niveles de competitividad.
Ultimanente, el sector -pese a estar severamente golpeado por la falta de entrenamiento, de
financiamiento, de mercadeo, por la dispersion, el aislamiento, la informalidad, la ausencia de una
produccion regular, altos costos de produccion y equipos obsoletos- tiene un comportamiento comercial
que supera los 4 mil millones de dolares.
Observar la artesania dominicana es dar un viaje maravilloso por todas sus comunidades y su historia,
penetrar en el alma de sus nativos y, en efecto, conocer casi a plenitud su gente, sus costumbres y
tradiciones; su arte y su cultura.
La artesania dominicana -a traves de la cual se impulsa la cultura, el folklore, la identidad nacional y, por
tanto, se aprecia la belleza y el talento criollo- te transporta de manera fascinante al pasado, al presente y
al futuro.
A pesar de que la artesania local -que en su mayoria es decorativa y utilitaria- presenta variadas
diferencias de una provincia a otra, la misma constituye una rica expresion artistica que conjuga diversos
elementos de las culturas indigena, española y africana.
No obstante, a esas herencias e influencias, el pueblo dominicano ha forjado su propia interpretacion de
los procesos culturales y ha creado nuevas manifestaciones artesanales.
En principio, las primeras piezas elaboradas por nuestros artesanos eran de uso domestico; despues,
entre los siglos XVI y XVII, estos empiezan a labrar imágenes religiosas a las que se rendía culto en los
hogares. Fruto del desarrollo de la ganadería, entonces, florece la confección de articulos hechos de
cuero, tales como yugos, arados, sogas y otros instrumentos relacionados con el cultivo.
Con la Revolución Industrial empezó la fabricación de vajillas de loza, calderos y recipientes metálicos
esmaltados.
El Siglo XIX marca la producción artesanal de árganas, serones, esteras, macutos, aparejos, escobas,
aguaderas, sillas, sombreros, hamacas canastas, correas, carteras, sandalias, cofres, maceteros, paneras,
fruteras, platos para recipientes calientes, pantallas para lámparas y las canastillas o el “moisés” de los
recién nacidos.
En las primeras décadas del siglo XX se incrementa la fabricación de bateas, lebrillos (utilizados por las
amas de casa para lavar alimentos y por las marchantas para vender frutas y verduras) y los pilones de
madera (para pilar arroz o café); mientras que en la segunda mitad del referido siglo toman un gran auge
los diseños y fabricacion de obras artesanales en madera, barro, hueso, cuerno, ambar, oro y telas.
Como ya hemos dicho, la artesanía dominicana es un abanico de influencias, donde se conjugan las
taínas, españolas y africanas.
Los taínos nos aportaron sus creaciones de hamacas, redes de pescar, hilos, cuerdas, paños, naguas,
cestas denominadas haras, madera, piedra, algodón, concha, hueso, oro, tejidos, hilados y cestería, para
lo cual utilizaban materiales como henequén, maguey, cabuya y bejucos.
De los espaañoles heredamos articulos utilitarios, entre los que se destacan botijas empleadas para el
acarreo del aceite de oliva, las aceitunas, las almendras, la miel, la pólvora y el mercurio, asi como la
loza o cerámica vidriada, empleada en usos domésticos.
Mientras que los africanos nos aportaron signos, símbolos y contenidos; aspectos ligados a lo espiritual,
festivo y cultural, destacandose la tambora y otros instrumentos musicales.
Para principios del año 2008, en la Republica Dominicana se estimaba en algo mas de 6,300 la
existencia de artesanos en plena produccion, de los cuales el 80% eran hombres y el 20% mujeres.
Actualmente, se calcula en mas de 10 mil las familias que se ocupan del oficio en el pais.
La concentración geográfica de la producción artesanal nacional está ubicada principalmente en las áreas
del Cibao Central (41%), Santo Domingo (25%), y la Costa Norte (17%). El 17% restante se ubica en el
Suroeste, el Este, Samaná y la Línea Noroeste.
Las provincias donde se presenta la mayor concentración de la producción son Santo Domingo, Puerto
Plata, Monseñor Nouel, Espaillat, La Vega, Samaná y Santiago.
Lo mejor de la artesanía criolla en sus distintas clasificaciones lo encontramos en cerámica, madera
talladas, cestería, joyas de ambar y larimar, la alfareria, textiles, tejidos, máscaras de carnaval,
instrumentos musicales, joyería, bisutería, pintura, santos de palo, higueros, barro, jicara de coco,
piedras, metales, hojalatería, reciclados y otros.
En efecto, las artesanias más populares de la República Dominicana se observan en los santos de palos
de Bonao, que consisten en pequeñas esculturas religiosas; la artesania de origen taino, que son
generalmente trabajados en relieve y calados hechas con higueros; las tinajas de barro rojo y las bellas
mariposas artesanales en jícara de coco de Moca.
Ademas, las caretas del carnaval dominicano en diferentes formas y colores; la Artesanía de Proyección
Taína, realizadas con piedras de las canteras dominicanas; el Guacamayo y otras aves y objetos -como
cucharas y bateas- talladas en madera y pintadas a mano.
De igual modo, las hermosas bisuterias realizadas en ambar y larimar; la Cestería con su creatividad
consistente en sus cestas, macutos, carteras y sombreros, todos elaborados con fibras de canas y guano, y
la Cerámica artesanal con sus souvenirs cerámicos, sus muñecas sin rostros, cotorra verde, palomas,
platos para pared y otros.
El larimar (conocido como la bella turquesa dominicana, es una piedra preciosa de color azul y muy
preciada en la artesanía dominicana, la cual se extrae de minas en la provincia de Barahona) es
incorporado a la joyeria nacional a mediados de los años 70. Tiene un colorido y aceptacion
imprecionante.
Mientras que el ámbar dominicano (que procede de una resina fósil del árbol del género Hymenaea del
período geológico terciario y se encuentra entre Santiago y Puerto Plata) esta considerado como el más
rico y codiciado del mundo.
El mismo tiende a presentarse en numerosos colores brillantes (amarillo, opaco, blanco, rojo, negro,
verde, azul, plateado, rosado y púrpura) y es utilizado como excelente materia prima en la elaboración de
delicadas, variadas e insuperables figuras decorativas y exquisitos objetos de joyería que reflejan el
esplendor y la belleza de la preciosa piedra.
Con el ambar se confeccionan y comercializan maravillosos pendientes y broches (algunos incrustados
en oro y plata), elegantes pulseras y aretes muy finos que son muy preciados en todo el mundo. Otras
creaciones consisten en pequeñas esculturas en forma de animalitos como elefantes, peces, tortugas,
buhos, ranas o gatos.
En otro orden, es digno resaltar el florecimiento -entre las decadas de los 80 y los 90- de la alfareria, la
produccion artesanal en barro y en resistente y atractiva ceramica; asi como el de las famosas "muñecas
sin rostro," las cuales, por su exhuberante tecnica y calidad artistica, se han convertido en un simbolo
nacional, en una marca pais.
En muchas partes del mundo, estas muñecas, tambien conocidas como de "Lime," son bien apreciadas y
demandadas y se les observa con vestido largo, cargando agua en tinajas, vendiendo frutas o flores, con
la cabeza cubierta con un pañuelo o un sombrero.
El mercado de la artesania
En este Siglo XXI -de la globalizacion, el conocimiento, el cambio tecnologico constante, la innovacion
y la rapidez- el fomento adecuado de la actividad artesanal constituye una vía adecuada para impulsar y
potenciar la creacion de empleos, el incremento de las exportaciones y, en efecto, el ingreso de divisas a
la Republica Dominicana.
En los ultimos años, el mercado artesanal en el pais desarrolla un comportamiento comercial por el
orden de los 4 mil 200 millones de dólares, lo que, iniquivocamente, lo define como un importante
renglón económico, que tiene su mayor mercado dentro del sector turístico, el cual atrae actualmente
más de 6 millones de visitantes al territorio nacional y que dentro de poco llegarían a 10 millones, como
lo ha propuesto el Presidente Danilo Medina.
Además, existe un elevado proceso de exportación de obras artesanales a mas de 15 paises, siendo los
principales destinos,Puerto Rico, Estados Unidos, Barbados, Aruba, Canada, Islas Virgenes y
Guadalupe.
Datos aportados por el Centro de Exportación e Inversión de la República Dominicana (CEI-RD)
revelan que las exportaciones de productos artesanales, en los ultimos 12 años, han registrado descensos
graduales y repunte significativo en el pais, siendo, en el peiodo 2006-2010, los mas destacados los
elaborados con barro, ceramica y madera.
Asi, para el año 2010, estadisticas registradas por la Direccion General de Aduanas (DGA) y el CEI-RD,
dan cuenta de que las exportaciones de artesanias se incrementaron a un valor de US$1.55 millones de
dolares, para un 32.35%, con respecto al año 2009.
Para entonces, los principales productos artesanales, en cuanto a valor exportado durante el 2010, fueron
los elaborados con piel o cuero, 17.53%; barro, 12.43%; porcelana, 10.34%; ceramicas, 9.75% y madera,
9.61%. Las artesanias con un componente de ambar y larimar sumaron un 3.91% del valor total
exportado en el referido año.
Despues de ahi, el crecimiento en las exportaciones del sector han sido astronomicas, al punto que solo
en el año 2013, el mismo registro un crecimiento de un 23.0% con respecto al 2012, desempeño este que
significa más de 4 mil millones de dólares (US$$4,186.6 millones).
El CEI-RD explica que esos datos conforman la suma de las exportaciones de larimar, con un total de
US$177.3 millones; las del barro, que ascienden a US$445.7 millones, y las que integran en su
componente madera, que arrojan un monto de US$ 3,563.6 millones.
Ese gran potencial que exhibe la artesanía en el país se equipara al volumen de recursos aportados a la
nación cada año por los sectores turismo y zonas francas, los cuales promedian los 5 mil millones de
dolares. Solamente el mercado interno actual de las ventas de obras artesanales (que no incluye el
informal por carecerse de estadísticas) mueve una suma importante de recursos economicos.
Si a ello adicionamos un flujo de exportación masiva (que inicialmente podría estar por el orden de los
US1,230 millones anuales) estaríamos frente a una novedosa fuente de producción que, por demás,
prácticamente no requiere la importación de materias primas.
Cálculos y proyecciones conservadoras estiman, que por la comercialización de los artículos producidos,
se podria registrar un movimiento económico por el orden de los 5,400 millones de dólares anuales, que
justifican la viabilidad de apoyar sin reservas este dinamico y estretegico sector, tan ligado al espiritu, el
arte, la cultura, la historia, las tradiciones y las costumbres del pueblo dominicano.
Sin embargo, lo que ha de ser una alegria para todos, en la actualidad se trauduce en tristeza y
frustracion, ya que, entre el 60% y 70% de las artesanías que se encuentra en las tiendas locales son
importaciones provientes de varios países, por lo que aproximadamente 3 mil 217 millones de dólares de
los comercializados anualmente no son el resultado de una producción nacional, sino foránea.
Esa desproporcionada realidad ha de ser cambiada de inmediato con el impulso de políticas a favor de la
producción en serie de obras artesanales locales, el fomento de clústeres, la protección de la
denominación de origen, las certificaciones de las obras y la aprobación en el Congreso Nacional de la
Ley de Fomento, Desarrollo y Competitividad de la Artesanía Nacional.
Además, con la actualización de un registro y operación de los artesanos nacionales, la organización del
Concurso Nacional de calidad artesanal con la finalidad de impulsar la adopción de mejores niveles de
calidad, innovación y diseños en la producción artesanal, que permitan desarrollar una cultura de
competitividad entre los artesanos dominicanos, y la organización de ferias artesanales para dar a
conocer los productos artesanales dominicanos estaríamos contribuyendo enormemente al bienestar del
sector.
Así mismo -insistimos- en que, inequívocamente, a los fines de garantizar el fomento, desarrollo y
competitividad de la artesanía se hace necesario e impostergable la obligación de certificar los productos
artesanales e imponer sanciones en los casos en que se comercialice el producto artesanal sin la debida
certificación, así como que se erradique y prohíba la venta de artesanía engañosa.
Es preciso, también, seleccionar los artículos con mejores cualidades estéticas y mayor demanda, para
ser incluidos en el catálogo y en la producción nacional masiva, con lo que se garantiza de antemano una
aceptación y distribución en los mercados locales e internacionales.
A los fines de fortalecer la industria de la Artesanía dominicana, en el Congreso Nacional cursa el Ante-
Proyecto de Ley de Fomento, Desarrollo y Competitividad de la Artesanía Dominicana, el cual se
propone crear la Dirección Nacional y el Consejo Nacional de Artesanía, lo cual es muy atinado.
Para tranquilidad de la Nación y, en especial, de los artesanos dominicanos, en el Capitulo IX,
concretamente del articulo 38 hasta el 48 de la pieza, están los elementos fundamentales para dejar
resuelto el dolor de cabeza del sello de origen y garantizar que el país y el sector realmente obtengan el
99% de los ingresos provenientes de la comercialización de las obras artesanales que se fabrican en la
República Dominicana.
PRINCIPALES RETOS Y PLAN DE ACCION:
A los fines de propcurar y garantizar el fortalecimiento, desarrollo y competitividad del sector de la
Artesania dominicana se deberia, sin demora, poner en practica, las siguientes acciones:
Buscar, identificar y organizar a los artesanos dominicanos.
Priorizar la actualización del Registro y Operación de los Artesanos nacionales.
Coordinar y ejecutar programas efectivos y puntuales de entrenamientos, financiamientos, mercadeo,
inovacion y modernizacion a favor del sector.
Impulsar un programa masivo de formalizacion de los artesanos y de regularizacion de su produccion
durante todo el año, a los fines de que puedan estar en capacidad de satisfacer la demanda local e
internacional.
Procurar la justa distribucion de la explotacion de Ambar y Larimar que se hace en la Republica
Dominicana, con el proposito de que se disponga que un porcentaje, de primera calidad de dicahas
materias primas, sea asignada al mercado local.
En ese mismo orden, disponer que un porcentaje de la produccion de oro y plata en el pais este asignada
al mercado dominicano, para que sean usados como materia primas por los artesanos.
Organizar y participacipar activamente de Ferias Artesanales para dar a conocer las obras y los artistas.
Promover, exhibir y vender la artesania dominicana en todas las ferias del libro a nivel nacional e
internacional.
Garantizar que representaciones de artesanos y sus obras esten siempre presentes en todas las Ferias
Internacionales a que acuda el Ministerio de Turismo.
Priorizar la Producción en Serie de Obras Artesanales locales que cumplan con criterios de identidad,
calidad, sostenibilidad e innovacion, y el fomento de clústeres.
Seleccionar los artículos con mejores cualidades estéticas y mayor demanda, para ser incluidos en
catálogos y en la producción nacional masiva.
Diseñar y crear las obras artesanales de interes para los mas de 6 millones de turistas que nos visitan
cada año y que son potenciales compradores. Los regalos y recuerdos en tamaños pequeños (souvenir),
las joyas elaboradas con productos autoctonos de cada pueblo, las piezas con rasgos etnicos y las figuras
con motivos indigenas serian excelentes y atractivas propuestas.
Tener presente que cuando al pais empiecen a llegar 10 millones de turistas su mercado crecera
extraordinariamente y hay que estar debidamente preparado para ello desde ya.
Precisar y velar por el Sello de Origen para garantizar que el sector obtenga el 99% de los ingresos de las
ventas de las obras artesanales que se fabrican en el territorio nacional.
Garantizar la protección de la Denominación de Origen y las Certificaciones de las Obras.
Procurar la aprobación en el Congreso de la Ley de Fomento, Desarrollo y Competitividad de la
Artesanía Nacional.
Institucionalizar el Concurso Nacional de Calidad Artesanal cada año, cuya fecha de entrega de premios
coincida con la celebrcion del Dia del Artesano.
Fomentar el desarrollo de una cultura de competitividad entre los artesanos dominicanos.
Declarar la obligatoriedad de la Certificacion de los Productos Artesanales.
Imponer sanciones en los casos que se comercialice el producto artesanal sin la debida certificación.
Erradicar y prohíbir definitivamente la venta de artesanía engañosa.
Incentivar y estimular a los artesanos para que conozcan y aprovechen al maximo los acuerdos
preferenciales y de libre comercio suscriptos por el Estado dominicano con otras naciones, asi como los
programas de estimulos que existen en algunas instituciones, los cuales favorecen grandemente la
competitividad de la artesania nacional.
Encaminar un Plan Piloto, mediante el cual el Estado dominicano proceda a clasificar (asumiendo el
costo y la asistencia tecnica necesaria) las empresas artesanales locales que en la elaboracion de piezas
de ambar y larimar u otras incorporan componentes de oro y plata, que actualmente son importados. Con
la clasificacion, esas empresas pueden acceder a los beneficios de la Ley 84-99, de Reactivacion y
Fomento de las Exportaciones, bajo el Regimen de Admision Temporal o del Sistema de Reintegro de
Gravamenes.
(La clasificacion, por ejemplo, de 300 empresas que importan oro y plata, y exportan preciosas joyas en
ambar y larimar con oro o plata encrustado, conlleva un costo no mayor de RD$1,500.000.00, a razon de
RD$5,000.00 por cada negocio).