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TEMA 1: Introducción al estudio del desarrollo humano

en la adultez y vejez

1. El estudio del desarrollo humano.


• Desde el momento de la concepción, los seres humanos sufren procesos de desarrollo…
• Disciplina de estudio relativamente nueva.
• Charles Darwin: 1887, libro sobre desarrollo en bebés.
• Stanley Hall: Principios siglo XX: Adolescencia.
• Desde década 1930: Adultez y vejez.
• Estudio multidisciplinario: psicología, psiquiatría, sociología, biología, medicina, antropología,
historia, educación.

Los hallazgos en la investigación sobre desarrollo humano tienen una creciente


aplicación directa en la crianza y educación infantil, así como en la mejora de la vida
adulta y adulta tardía.
• Memoria infantil y procesos judiciales.
• Factores de riesgo conducta antisocial.
• Concepto de muerte y duelo.
• Jubilación
• Enfermedad terminal
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¿Qué aspectos concretos de la persona estudia la psicología del
desarrollo?

1. Desarrollo físico: Crecimiento del cuerpo y cerebro, capacidades sensoriales, habilidades


motoras y salud.
2. Desarrollo cognitivo: Cambio y estabilidad de las habilidades mentales como el
aprendizaje, la atención, la memoria, el lenguaje, el pensamiento, el razonamiento y la
creatividad.
3. Desarrollo psicosocial: Cambio y estabilidad en las emociones, la personalidad y las
relaciones sociales.

2.-Las etapas del ciclo vital

El estudio del desarrollo humano cubre todo el ciclo vital desde la concepción
hasta la muerte.

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 Adolescencia

¿Se trata de un PERIODO NATURAL o de una “CONSTRUCCIÓN ARTIFICIAL” producto


de una determinada organización social y cultural?

-Adolescencia como fenómeno reciente

Los adolescentes del siglo XX y XXI no han existido siempre:


– Escolarizados
– Dependientes de sus padres
– Cultura juvenil (modas, valores)

NUEVO GRUPO SOCIAL


En las sociedades industriales por
la
Incorporación tardía al estatus
adulto

La división del ciclo vital en etapas o períodos del desarrollo es una construcción
social.
Es una idea acerca de la naturaleza de la realidad que tiene amplia aceptación entre
los miembros de una sociedad particular en base a suposiciones compartidas.

El final de la adolescencia: la mayoría de edad

Con la mayoría de edad surge una nueva situación jurídica:

• Derecho de elegir libremente el lugar de residencia, profesión y lugar de trabajo.


• Plena capacidad para contratar y firmar negocios jurídicos (ej. contratos de
compra-venta).
• Tienen edad matrimonial (pueden casarse sin el consentimiento de los padres).
• Pueden votar y ser elegidos en el parlamento.

Pero… ¿significa esto que son “adultos”?

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¿Cuándo se es adulto?

NUEVOS ROLES SOCIALES (trabajador/a, esposo/a, padre/madre) Y


NUEVAS RESPONSABILIDADES.

Adultez temprana: 20-40 años


Adultez emergente
¿Quién cumple esas características a los 20 años actualmente?
18-25 años (Arnett, 2008)

Diferencias entre adultez emergente y adultez temprana.

1. Antes de los 25 años la mayoría de personas se encuentra en proceso de formarse


para una actividad laboral.
2. Antes de los 25 años la mayoría están solteros.
3. Antes de los 25 años la mayoría no tiene hijos.

5 características propias de la adultez emergente (Arnett, 2008)

1. Edad de las exploraciones de la identidad (laboral y afectiva)


2. Edad de la inestabilidad (cambio residencia, trabajo, pareja)
3. Edad de centrarse en uno mismo (aprender a tomar decisiones independientes, aprender a
estar solo)
4. Edad de sentirse “en medio” (sentimiento de estar en un período de transición: todavía no se
sienten adultos)
5. Edad de las posibilidades (cuando son posibles muchos futuros distintos)
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Factores que impulsan el estudio de la edad adulta y la vejez:

Mejoras en las condiciones de nutrición, medicina, higiene, etc. a lo largo del S. XX. (Incremento en
la expectativa de vida)

Preocupación por el estudio de esta “nueva” etapa del ciclo vital (ej. para la prevención y
tratamiento de enfermedades, transiciones de vida, etc.)

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4. Factores influyentes en el desarrollo humano

HERENCIA Y AMBIENTE

1.- Herencia: dotación genética heredada de los padres biológicos.


2.- Ambiente: el mundo fuera del yo y el aprendizaje de la experiencia.

Estudio de la influencia del ambiente (o contexto social)


Modelo ecológico del desarrollo humano.

Modelo Ecológico del Desarrollo Humano

El término ecología procede de las palabras griegas «οίκος» (oikos: casa, vivienda, hogar) y
«λóγος» (logos: estudio o conocimiento) = «estudio de los hogares».

Urie Bronfenbrenner (1917-2005).

El MEDH se sustenta en el axioma de que ninguna persona puede comprenderse de manera


aislada de los contextos donde se integra.
Fórmula de Lewin: C=f (PA)

Modelo Ecológico del Desarrollo Humano

Ser humano está integrado en una red de relaciones que se expresan gráficamente
en estructuras concéntricas y que representan los contextos de desarrollo más
significativos.

A estas estructuras anidadas Bronfenbrenner las denomina con los siguientes


términos:
o Microsistema

o Mesosistema

o Exosistema

o Macrosistema

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Factores influyentes en el desarrollo humano

1. Influencias normativas: se experimentan de manera similar por la mayoría de la gente de


un grupo.

 Relacionadas con la edad: similares a las personas de un mismo grupo de edad (pubertad,
menopausia…).
 Relacionadas con la historia: similares a las personas de una misma cohorte (prosperidad
económica, guerra, desastres naturales…)

2. Influencias no normativas: acontecimientos inusuales, atípicos (casarse a los 14 años,


ganar la lotería, ser víctima de un atentado terrorista, etc.)

Baltes, Reese y Lipsitt (1980):

 Influencias normativas
relacionadas con la edad.
 Influencias normativas
relacionadas con la historia.
 Influencias no normativas.

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¿Qué tipo de influencia explica estos resultados? Estudio del CIS, 1995, sobre
actitudes y conductas afectivas de los españoles:

¿La relación amorosa debe perdurar toda la vida?


Sí, 86% de las personas de 55 a 66 años
Sí, 74% de las personas de 45 a 54 años
Sí, 57% de menores de 35 años

Conclusiones finales sobre el desarrollo humano (Enfoque Ciclo


Vital de Baltes)

1. El desarrollo dura toda la vida.


2. El desarrollo involucra ganancias y pérdidas (es multidimensional y
multidireccional).
3. La influencia de la biología y la cultura cambian a lo largo del ciclo vital.
4. El desarrollo involucra una distribución cambiante de recursos.
5. El desarrollo es modificable (plasticidad).
6. El desarrollo está influido por el contexto histórico y cultural.

Tema 2. Desarrollo Físico en la Adultez Temprana

1. Condición Física y Salud

¿De qué depende en general?

-Genes
-Entorno social
-Estilo de vida

Condición física del joven adulto…


 Saludable, vigoroso y lleno de energía.
 Cúspide de las capacidades físicas.
 Máxima estatura y crecimiento de extremidades
 Máxima agudeza de los sentidos.
 Cima de las habilidades psicomotoras:
 Tiempo de reacción rápido.
 Fuerza muscular.
 Coordinación ojo-mano.
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Salud del joven adulto

En general, no se enferma.

 Sistemas digestivo, respiratorio, circulatorio y reproductor, funcionan de manera óptima.


 No suelen sufrir enfermedades graves y otras de la niñez desaparecen.
 Sistema inmunitario fuerte: menos resfriados y otras enfermedades como el cáncer.
 Pruebas diagnósticas de enfermedades graves se recomiendan a partir de los 40 años.
 Más enfermedades por consumo de drogas y sexo sin protección.
 Hay más muertes por accidentes de tráfico.

2.- Actividad sexual y fertilidad

 En los jóvenes adultos, el sistema reproductivo sexual se encuentra en su apogeo.


 Impulso sexual fuerte, mayor fertilidad y menor pérdida de embarazos.
 Hoy en día, los jóvenes tienen más parejas y más relaciones sexuales.
 Mayor incidencia de Infecciones de Transmisión Sexual.
 Informe 2009 del Ministerio de Sanidad, Política Social e Igualdad: las ITS muestran una
tendencia ascendente desde el año 2000, en enfermedades tan graves como la sífilis.

Fertilidad

 Pico de fertilidad: 18- 25 años.


 Fisiológicamente, el envejecimiento sexual comienza alrededor de los 30
años y sigue un proceso lento con importantes diferencias entre hombres y
mujeres.

En la mujer…

 Es más evidente a partir de los 35 años: disminuye la capacidad de fertilidad, más


dificultad de quedarse embarazada, más abortos espontáneos y más
complicaciones con el embarazo.

En el hombre…

 Los cambios comienzan a ser más evidentes alrededor de los 40 años y


progresan muy lentamente.
 La respuesta sexual se hace más lenta (un varón de 18 años puede alcanzar
una erección a los 3sg, a los 45 años a los 20sg, y a los 75 años puede
tardar 5 minutos)

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Recomendación para la concepción:

 Mujeres antes de los 35 años


 Hombres antes de los 40 años

La Infertilidad
“Incapacidad para concebir un hijo tras un año de relaciones sexuales regulares sin
utilización de métodos anticonceptivos”

Causas de Infertilidad

Motivos relacionados con todo aquello que perjudica el funcionamiento correcto del
cuerpo:

 Hábitos saludables e insalubres: deporte, alimentación, tabaco, alcohol y otras


drogas.
 Estrés actual.
 Ciertas enfermedades.
 Ciertos medicamentos.
 Terapia médica con radiación.
 Exposición a toxinas medioambientales.

Problemas de Fertilidad en España

INE- Instituto Nacional de Estadística

 Promedio de Edad actual para el 1er hijo: 31 años.

Sociedad Española de Fertilidad


 Entre un 15 y un 18% de las parejas no son fértiles
 Porcentaje en aumento y de los más altos en Europa
 En el 70% de los casos la causa está en el varón.
Principal causa en nuestro país: ESTILO DE VIDA (estrés, consumo de sustancias y la
alimentación).

Reproducción asistida

 Tecnologías de reproducción asistida: nombre colectivo para los diferentes


métodos de intervención médica que pueden ayudar a las parejas infértiles a tener
hijos.

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 Inseminación artificial.
Sólo un cuarto producen un embarazo.
 Fertilización in vitro.
Sólo un tercio producen un embarazo.
Más probabilidad de formación de mellizos o trillizos.

3.- Hábitos y riesgos: deporte, alimentación y drogas.

DEPORTE

 La actividad física protege contra numerosas enfermedades en todos los períodos


de la vida.
 Se recomienda hacer deporte 2 veces a la semana o, al menos, caminar 30
minutos al día.
 Fortalece el sistema inmune, corazón, pulmones, y previene enfermedades como la
depresión, osteoporosis y artritis, entre otras.

ALIMENTACIÓN

La mayoría de jóvenes sabe qué alimentos


son nutricionalmente sanos y cómo
mantener una dieta equilibrada, pero no se
molestan en seguir las reglas…

Pirámide de la alimentación
saludable

Desórdenes alimentarios
• Obesidad
• Anorexia nerviosa
• Bulimia nerviosa

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La obesidad
• Obesidad = peso corporal 20% por encima del peso promedio para la estatura.
• En España, el 15% de los adultos son obesos (mayores de 18 años).
• Es menos frecuente en la juventud que en años adultos posteriores.
• En la mayoría de ocasiones, se puede controlar con buena alimentación y ejercicio
físico.

La anorexia nerviosa

• Desorden en el cual la persona decide dejar de comer voluntariamente, y realizar


actividad física frecuente.
• Entre el 5-20% de las víctimas mueren a causa del debilitamiento de los órganos vitales.

Criterios diagnósticos de anorexia


DSM-IV, American Psychiatric Association:

 Negativa a mantener un peso corporal que sea por lo menos el 85% del normal
para la edad y estatura.
 Miedo intenso de ganar peso.
 Distorsión de la percepción corporal y negación del problema.
 Amenorrea (falta de menstruación)

La bulimia nerviosa
• Enfermedad que consiste en la combinación repetida de episodios de atracones de comida
seguidos de purgas mediante vómitos inducidos o uso excesivo de laxantes.
• Las personas que padecen bulimia tienen un peso corporal cercano al normal (no mueren de
inanición), pero presentan graves problemas de salud en el aparato digestivo y cardíaco.
• La bulimia es 3 veces más frecuente que la anorexia.

Teorías explicativas
• Son varias las hipótesis planteadas desde distintas posiciones teóricas en psicología
(psicoanálisis, conductismo, cognitivismo, socioculturales, etc.)
• La causa principal (no única) parece estar consensuada en la Presión cultural por lograr el ideal
físico de delgadez y esbeltez. Cánones de belleza actuales y rechazo social de la obesidad.

Presión cultural
• Puede comenzar desde la infancia y ser reforzada en la adolescencia por otros significativos.
Ejemplo: cuando criticamos los “quilos de más” de la persona y alabamos la pérdida de peso.

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¿Quién padece estos trastornos alimentarios?

 Son trastornos que requieren de grandes dosis de voluntad, autocontrol y anhelo


de éxito personal y social.
 No es casual que el perfil de la persona anoréxica sea mayoritariamente el de una
persona responsable y estudiosa, que tiende a un perfeccionismo exagerado.
 INCIDENCIA EN ESPAÑA (2009): Según la Asociación Contra la Anorexia y la
Bulimia (ACAB):

 3% anorexia y 6% bulimia
 mayor en población universitaria
 aumentando entre los 25-40 años

DROGAS

 El consumo es mayor en adolescentes y jóvenes.


 El consumo general es mayor en hombres.
 En adultos se reduce (con excepción del tabaco).
 La legalidad de las sustancias es indiferente respecto de sus efectos: alcohol y
tabaco altamente dañinos.
 Distinción entre:

Consumo
Abuso
Adicción

¿Por qué consumen más los jóvenes?

 Vivir al límite, búsqueda de sensaciones (deportes de riesgo, conductas delictivas,


etc.)
 Presión del grupo de iguales. Necesidad de aceptación social.
 Alivio momentáneo de síntomas (ansiedad social, depresión, etc.)

¿Cuáles son los factores de riesgo?

 Alcohol y tabaco como “drogas de entrada”.


 Fácil acceso a las sustancias legales e ilegales.
 Asociación entre drogas y ocio-diversión.
 Hogares conflictivos o rotos -- > evasión.
 Piensan que pueden dejar las drogas cuando quieran.
 No valoran las consecuencias a largo plazo:
 Más probabilidad de enfermar en la adultez media.
 Más probabilidad de padecer demencia en la vejez.

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Estrategias de prevención

 Información sobre las consecuencias del abuso


 Mensajes de desaprobación desde la familia y la escuela
 Procurar criar a niños y adolescentes felices

Consumo de Tabaco en España

Ministerio de Sanidad y Consumo (2008)

 Consumo diario en mayores de edad: 30%.


 Consumo en Hombres: 33%.
 Consumo en Mujeres: 26%.

 Entre los adolescentes y jóvenes las diferencias por sexo son menores:

Adolescentes: 15% chicos y 16% chicas.


Jóvenes: 32% chicos y 30% chicas.

Tema 3: Desarrollo Cognitivo en la Adultez Temprana

1. Características cognitivas del pensamiento adulto

Al comienzo de la adultez temprana (20-25 años) la cognición se modifica en:

 Calidad y cantidad: almacenamiento de conocimientos.


 Velocidad: rapidez de pensamiento.
 Eficiencia: para procesar la nueva información.
 Grado de profundidad en la reflexión: relacionar nuevas experiencias con las anteriores.

Tres enfoques en psicología para explicar estoscambios cognitivos:

1. Enfoque de las etapas: estudia si se ha adquirido en la adultez una nueva etapa de


pensamiento y razonamiento( “post-formal”).

2. Enfoque psicométrico: analiza la inteligencia y sus componentes mediante pruebas que


den el CI (tests) y examina si los componentes de la inteligencia mejoran o decaen durante
la edad adulta.
3. Enfoque del procesamiento de la información: estudia cómo el cerebro codifica,
almacena y recupera la información y si la eficacia de esos procesos cambia a lo largo de
la vida.

Pensamiento – Saber – Procesamiento

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El pensamiento post-formal

 Es el pensamiento que alcanza la mayor parte de adultos y que difiere del


pensamiento adolescente.
 Es un pensamiento más práctico y más flexible que el adolescente.
 Se desarrolla gradualmente, no en un periodo corto.
 Debe su nombre a que continúa a la 4ª etapa de Piaget denominada de las
“operaciones formales”
 5ª etapa o nuevo nivel cognitivo

ETAPAS DEL DESARROLLO COGNITIVO DE PIAGET

Diferencias entre el pensamiento adolescente y adulto.


Pensamiento adolescente

- Extraen verdades universales de sus experiencias personales


- Piensan en soluciones para los problemas en términos absolutos racionales
- Objetivo y lógico

(PENSAMIENTO FORMAL)

Pensamiento adulto

- Práctico e integrante
- Pensamiento flexible: mi perspectiva es una de las posibles
- Subjetivo y menos absoluto

(PENSAMIENTO POST-FORMAL)

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Estudio de Labouvie-Vief y sus colaboradores con sujetos de 10 a 40 años.

 Relatos breves que ponían a prueba la lógica en la resolución de problemas.


 Relatos aparentemente sencillos y lógicos, pero que permitían interpretaciones
más profundas.

Características del pensamiento post-formal

1.- Tipo de pensamiento que sirve para resolver problemas de la vida de manera más práctica y
eficaz. Si tuviéramos un pensamiento puramente objetivo y lógico, no podríamos adaptarnos a las
complejidades de la realidad.

2.- Es menos absoluto que el pensamiento formal Flexibilidad intelectual (depende de la


capacidad de reflexión y de la cultura)
Ante un problema, se reflexiona sobre las posibles soluciones.

Ya tengo 26 años, debería casarme y tener hijos


¿Quiero casarme realmente?
¿He encontrado a la persona ideal para mí?
¿Es el momento más óptimo en mi vida para tener hijos?

3.- Integra la lógica y la emoción. Es decir, combina el pensamiento objetivo y el subjetivo.


Es necesario tener en cuenta ambos para encontrar las soluciones más válidas y eficaces para la
vida.

Un amigo me ha defraudado profundamente…


-La razón me dice que rompa la amistad
- El corazón me dice que le escuche antes de decidir

El Pensamiento Dialéctico
El pensamiento post-formal, en el mejor de los casos, se vuelve “pensamiento
dialéctico”, que es la forma más avanzada de cognición.

ORIGEN:
 La palabra dialéctico se refiere a un concepto filosófico desarrollado por Hegel (s.
XIX).
 Sostiene que toda idea o verdad conlleva dentro de sí misma la idea o verdad
opuesta (tesis y antítesis).

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Tesis, antítesis y… síntesis
1. Tesis: “proposición de una creencia”
Ejemplo: “lo mejor es ser honesto”

2. Antítesis: “proposición de una creencia opuesta a la tesis”


Ejemplo: “la honestidad puede herir sentimientos”

3. Síntesis: “nueva idea que integra la tesis y la antítesis”


Ejemplo: “la honestidad es deseable en las relaciones humanas porque fomenta la
confianza y el acercamiento entre las personas, PERO la honestidad no debe entrar en
conflicto con el respeto a los demás”

Ej. Ruptura de una relación de pareja por desamor


Pensamiento no dialéctico
“uno de los dos tiene la culpa”
“la relación fue un error desde el principio”

Pensamiento dialéctico
“Probablemente ninguno de los dos tiene la culpa absoluta, sino que ambos hemos
cambiado con el tiempo y no nos hemos sabido adaptar a la nueva situación”

Tesis, antítesis y… síntesis


1. Tesis: “proposición de una creencia”
2. Antítesis: “proposición de una creencia opuesta a la tesis”
3. Síntesis: “nueva idea que integra la tesis y la antítesis”

Características del pensamiento dialéctico

1. Pensamiento que se caracteriza por entender los pros y contras, ventajas y desventajas, de
cada idea.
2. Pensamiento que implica la integración de mis propias creencias con las contradicciones e
incoherencias de la vida.
3. Forma de pensamiento más evolucionado, no presente habitualmente en la adolescencia, sino
en algunos adultos.

¿Cómo se consigue desarrollar este nivel cognitivo?

2.- La influencia de la educación superior


¿La universidad hace que las personas desarrollen un pensamiento más flexible e
integrante?

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La educación universitaria mejora:

 Habilidades verbales
 Comunicación escrita
 Conocimientos sobre áreas específicas
 Flexibilidad intelectual (comprender asuntos complejos)
 Pensamiento abstracto (probls. sin única resp. correcta)
 Tolerancia hacia otras posturas que difieren de la suya

Progresión durante la educación universitaria:

1º año: estudiantes creen que van a encontrar verdades claras y perfectas y se preocupan
si sus profesores no se las explican.
2º año: Cuestionamiento de la idea de verdad en sí misma.
Si un profesor hace una afirmación sin un análisis profundo, el estudiante es más
escéptico.
3º año: Se dan cuenta de que necesitan tener la mente abierta y preparada para el
cambio. Son muy pocas las verdades universales e inamovibles.

¿Qué aspectos de la universidad permiten este desarrollo intelectual?

 Los trabajos académicos desafiantes y que implican el trabajo reflexivo y crítico.


 Los trabajos en equipo que permiten la discusión de ideas entre compañeros.
 La interacción con personas de distintos orígenes y de visiones variadas.
 La lectura de libros y textos de carácter científico e intelectual.

La educación universitaria no produce un salto automático en el


desarrollo cognitivo, pero sí supone un camino que lo facilita.

Que la persona disfrute de estos beneficios dependerá de su


motivación por el aprendizaje.

3.- Desarrollo moral


Los estudios informan de que:
- El desarrollo cognitivo va unido al desarrollo moral.
- El pensamiento post-formal se relaciona con niveles más altos de desarrollo moral.
- La educación universitaria contribuye al desarrollo de los valores éticos.

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¿Cómo podemos evaluar si una persona utiliza el pensamiento post-formal
cuando realiza reflexiones morales?

Teoría del Desarrollo Moral de Lawrence Kohlberg


 Etapas
 Dilemas morales

(Ejemplo del farmacéutico Heinz)

Etapas del desarrollo moral de Kohlberg


• Nivel pre-convencional
(Niñez)
• Nivel convencional
(Adolescencia)
• Nivel post-convencional
(Adultez temprana, algunos)

Etapas del desarrollo moral de Kohlberg

• Nivel pre-convencional
ESTADIO 1
ESTADIO 2
• Nivel convencional
ESTADIO 3
ESTADIO 4
• Nivel post-convencional
ESTADIO 5
ESTADIO 6

Nivel Pre-convencional
Obediencia literal a las normas y legitimidad absoluta a las autoridades.
 Estadio 1: Se respetan las normas para evitar el castigo. Propio de la infancia.
 Estadio 2: Se respetan las normas si favorecen los propios intereses, por egoísmo
para no quedar “fuera del juego”. Propio de los niños “te dejo mis juguetes si me
das tu bocadillo”, “te respeto si me respetas”.

Nivel Convencional
Las personas se identifican con el grupo como comunidad y quieren el bien de la
sociedad.
 Estadio 3: Se actúa para cumplir las expectativas de las personas próximas. Se
hace lo que la mayor parte de las personas hacen (debe ser lo correcto).
Adolescentes.
 Estadio 4: Se cumplen las normas por responsabilidad ciudadana. El objetivo es el
bien común. Final de la adolescencia y adultez.

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Nivel Post-convencional
Los derechos y valores humanos están por encima de las normas socialmente
establecidas.
 Estadio 5: Se respetan las normas y leyes obtenidas por consenso social, pero se
impone la obligación de no aceptarlas si atentan contra los derechos
fundamentales. Se reconoce la apertura al mundo.
 Estadio 6: Enfrentamiento a las leyes que atentan los principios éticos universales.
Compromiso de obrar con arreglo a esos principios. Es el caso de personas que
viven profundamente su moralidad.

Dilema de Kohlberg

En Europa hay una mujer que padece un tipo especial de enfermedad y va a morir pronto. Hay un
medicamento que los médicos piensan que la puede salvar. Es una forma de pastilla que un farmacéutico de
la misma ciudad acaba de descubrir. La droga es cara, pero el farmacéutico está cobrando diez veces lo
que le ha costado a él hacerla. Él pagó $200 y está cobrando $2000 por una pequeña dosis del
medicamento. El marido de la mujer enferma, Heinz, acudió a todos sus conocidos para pedir prestado
dinero, pero sólo pudo reunir unos $1000 que es la mitad de lo que cuesta. Le dice al farmacéutico que su
esposa se está muriendo y le pide que le venda el medicamento más barato o le deje pagar más tarde. El
farmacéutico le dice: “No, yo he descubierto la medicina y ahora quiero ganar dinero con ello”. Heinz está
desesperado y piensa atracar la farmacia y robar la medicina para su mujer.
¿Cómo podría solucionarse este dilema?

- Pre-convencional: Heinz no debe robar porque entonces irá a la cárcel (evitación del
castigo)
- Convencional: Se deben respetar las normas sociales establecidas (como no robar) de
modo que se podría intentar modificar la ley para conseguir la medicina. Ej. Que por ley
se tenga que vender la dosis más barata en casos excepcionales.
- Post-convencional: soluciones más creativas donde lo que prima es la defensa de los
derechos humanos. Ej. Puede recoger dinero en una colecta de vecinos o a través de un
programa de TV.

Críticas a la Teoría de Kohlberg I


 Crítica de la Cultura I
Kohlberg sostiene que el desarrollo moral va unido al desarrollo cognitivo en etapas que
son universales. Sin embargo, no parecen ser universales, sino unidas a la cultura.
Ejemplo: En la cultura musulmana es más importante obedecer la ley islámica de que un
hombre pueda tener varias esposas, que el derecho de la mujer a elegir libremente
marido.

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 Crítica de la Cultura II

 La investigación transcultural ha concluido que en contextos más industrializados,


se alcanzan las últimas etapas en mayor medida y más rápidamente.
¡¡RESULTADO ENGAÑOSO Y SESGADO!!
 Las etapas superiores implican a instituciones gubernamentales, policía, tribunales,
etc.

 Las áreas menos industrializadas basan más su moralidad en las relaciones


interpersonales en el poblado.

 Crítica del Género de Carol Gilligan

Kohlberg utilizó muestras poco representativas de mujeres en sus estudios.

¿Es el desarrollo moral de hombres y mujeres diferente?


Gilligan, C. y Attanucci, J. (1988). Two moral orientations: Gender
differences and similarities. Merrill-Palmer Quarterly, 34, 223-237.

INCLUYÓ: 1) mujeres, y 2) dilemas de la vida diaria (versus


dilemas hipotéticos como los de Kohlberg).

La propuesta de Gilligan…
La diferencia en el modo de educar a niños y niñas en nuestra sociedad da lugar a
variaciones básicas en la conducta moral.
Los niños se basan más en principios de justicia y equidad, y las niñas en la
responsabilidad hacia los demás y el sacrificio personal por ayudar.

 Moral protectora y moral justiciera. Se utilizan las dos, pero tendemos a orientarnos
hacia una de ellas.

1. Moral protectora: más propia de mujeres. Dan prioridad a las necesidades humanas y
al cuidado de los otros. Moral más ligada a sentimientos de compasión y empatía.
2. Moral justiciera: más propia de hombres. Dan prioridad a la distinción y el respeto de lo
que está bien o está mal, al cumplimento de la norma social establecida.

En las últimas décadas, los estudios concluyen que:


Vamos hacia una orientación similar en justicia y cuidado, debido a la
educación cada día más igualitaria.

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Tema 4. Desarrollo Psicosocial en la Adultez Temprana

1.- Reloj social y necesidades psicológicas


Casarse, tener hijos, divorciarse, cambiar de trabajo, convertirse en abuelo…
RELOJ SOCIAL: “cronómetro psicológico que registra los hitos principales en la vida de las
personas”.
 Determinado por la cultura.
 Comparación social.
 Desde mediados siglo XX, cambio drástico en los relojes sociales de hombres y mujeres.
 Cuando los eventos ocurren en el tiempo “adecuado” mejor ajuste psicosocial de la
persona.
 Cuando los eventos ocurren a destiempo crisis y estrés.
o Ejemplos: Ser despedido del trabajo sin esperarlo, enviudar a los 35 años, ser
obligado a jubilarse a los 55 años…
 Las diferencias en personalidad influyen en el afrontamiento de estas situaciones.

Reloj social e Identidad

Los hitos que se van logrando en el reloj social ayudan a responder a las preguntas
¿quién soy, qué es lo que quiero en la vida, con qué me identifico?

2.- La identidad
¿Cuándo está la identidad de una persona “lograda”?

 La identidad comienza a asentarse en la pubertad, pero continua por mucho más tiempo…
 Algunas identidades como la étnica y la vocacional no están normalmente asentadas en la
etapa adolescente.
 El joven adulto muchas veces todavía está buscando una respuesta sobre “quién es y con
lo que se identifica”.

La identidad étnica

 Responde a la pregunta ¿con qué grupo social o etnia te identificas o a cuál


perteneces?
Este tipo de identificación social con un grupo étnico se suele madurar en la adultez temprana.
Está aumentado en importancia por la inmigración y el cruce de culturas (ej. Hijos de padres
pertenecientes a distintas etnias).
Una identidad étnica saludable desde el punto de vista psicológico, debe combinar el pasado y el
futuro:

No ignorar las raíces, pero no tomarlas como refugio.

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La identidad vocacional

 Responde a la pregunta ¿a qué tarea profesional quieres dedicarte?


 Elegir y emprender una carrera profesional

Es una de las elecciones más importantes del joven adulto.

¿Qué querías ser de pequeñ@?


¿Has modificado tu preferencia?
¿Por qué cambiaste de idea?

1. Teoría de la elección de carrera de Ginzberg


2. Teoría del tipo de personalidad de Holland
3. ¿Por qué trabaja la gente?

 Teoría de la elección de carrera de Ginzberg

Etapas:
1. Período Fantasía
2. Período Tentativo
3. Período Realista

1. Período Fantasía (< 11 años)


La elección se hace sobre la base de lo que parece atractivo, sin tener en cuenta habilidades ni
disponibilidad.
2. Período Tentativo (adolescencia)
Se empieza a pensar de manera más práctica en los requisitos de diversos trabajos y en cómo
encajan sus habilidades e intereses.
3. Período Realista (juventud)
Se exploran opciones profesionales específicas, después se restringen las elecciones y se
comprometen con una.
CRÍTICA: Teoría para universitarios. Exagera las opciones disponibles para las personas de nivel
socioeconómico bajo.

 Teoría del tipo de personalidad de Holland

 Modo en que el tipo de personalidad influye en la elección profesional.


 Ciertos tipos de personalidad concuerdan mejor con ciertas profesiones.
 Si la correspondencia es buena = disfrutará más de su profesión y probablemente
permanezca en ella.
 Si es mala = será infeliz y probablemente cambiará.
 6 tipos de personalidad.

1. REALISTA
2. EMPRENDEDOR
3. CREATIVO-ARTÍSTICO
4. INVESTIGADOR
5. SOCIAL
6. CONVENCIONAL
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CRÍTICA: no todas las personas encajan en los tipos. Con todo, su clasificación se utiliza
en “pruebas laborales”.

¿Por qué trabaja la gente?


 Motivación extrínseca: dinero y prestigio.
 Motivación intrínseca: disfrute y satisfacción personal.
 Aporta identidad personal.
¿Cómo se suele presentar la gente?
Nombre, edad y profesión
 Fuente de amigos, status y logros.
 Permite desarrollar habilidades y destrezas.
 Contribuye a la sociedad.

La motivación intrínseca:

“El placer de un trabajo bien hecho es universal”.

Investigación transcultural señala que:


Satisfacción en el trabajo correlaciona con el desafío, creatividad y la productividad, más que
con una paga elevada y un trabajo fácil.

Cuando las cosas van mal, la motivación intrínseca no es suficiente…

Hace unas décadas, existía una línea continua de ascensos.


Actualmente: los logros laborales no siguen esa línea continua.
 Los requisitos educativos son cada vez mayores.
 El futuro laboral es más impredecible.
 Se requiere formación en más habilidades: comunicación, trabajo en equipo, movilidad,
etc.
 Trayectoria profesional “a saltos”: empleo, desempleo, trabajo temporal, más formación…

Otras preocupaciones sobre el trabajo


 ¿Cómo afecta el tipo de horario en las relaciones humanas?
o Los trabajos con turno nocturno afectan negativamente a la pareja, especialmente con
hijos pequeños aumento tasa de divorcios.
o Porque, persona malhumorada e irritable, y poco tiempo compartido en familia, lo que
perjudica las relaciones.
 ¿Cómo afecta el “doble ingreso”?
o Familias con más recursos económicos, menos conflictos por escasez
o Si horarios incompatibles + problemas de organización
o Si horarios compatibles + satisfacción familiar

Éxito individual
Modelos + flexibles para hijos

24
3.- El desarrollo emocional
Los jóvenes adultos experimentan emociones positivas y negativas de modo
particularmente fuerte.
 Emociones positivas:
o Relaciones más íntimas con amigos, padres y pareja
o Éxitos vitales: independizarse, terminar los estudios.
 Emociones negativas:
o No encontrar trabajo, no tener dinero, no encontrar pareja, rupturas sentimentales, etc.
ESTRÉS DEBILIDAD DEL SISTEMA INMUNE

El modelo diátesis-estrés
Supuesto: “La psicopatología es una consecuencia de la combinación de estrés y predisposición”
Ej. Esquizofrenia: Causa en parte genética y en parte debida al estrés ambiental.
Problemas más frecuentes en la adultez temprana por estrés:
 Abuso de sustancias
 Depresión
 Ansiedad
 Brotes esquizofrénicos

Erikson: Intimidad versus Aislamiento

Teoría de Erikson
• Satisfacción de necesidades psicosociales en distintas etapas de la vida para el mejor
ajuste personal.
• Adultez temprana Intimidad o Aislamiento
• Compartir la vida con alguien versus sentimiento de soledad.
• Esto responde a varias necesidades: afecto y amor, y ‘autoexpansión’.

4.- Las relaciones de amistad


Al inicio de la adultez temprana las amistades son fundamentales porque…
 Pocos están casados
 Pocos tienen hijos
 Pocos tienen padres ancianos que cuidar
La fuente principal de “alimento emocional” son los amigos (y la pareja).

 Los amigos nos aportan…

 Apoyo emocional, material e informacional.


 Amortiguadores del estrés.
 Fuente de alegrías y sentimientos positivos.
 Cubren necesidad de pertenencia social.

25
¿Cómo es que ciertas personas terminan convirtiéndose en nuestros amigos?
 Cualidades: personas que guardan confidencias, leales, cálidas y afectuosas, que brindan
apoyo, son sinceras y con buen sentido del humor.
 Físico: La elección inicial parece estar influida por el físico de la otra persona.
 Disponibilidad: que esté disponible para pasar tiempo juntos.
 Exposición, contacto frecuente (compañía).
 Semejanza en actitudes y valores. “Dios los cría y ellos se juntan”.
 Ausencia de un criterio de exclusión: No hay características inaceptables.

Diferencias en la amistad de chicos y chicas

 Chicos: las amistades se originan al compartir conversaciones sobre aspectos más


generales (deportes, coches) y son menos proclives a contar a otros hombres sus
problemas personales o emocionales. Cuando hablan sobre sus problemas esperan recibir
un consejo práctico.
 Chicas: las amistades comparten más emociones íntimas y secretos, hablan más de
cuestiones personales (pareja, salud, parientes). Esperan recibir escucha atenta y
empática y un hombro donde sustentarse.
 Amistades intersexuales: Entre un chico y una chica.

5.- Las relaciones de pareja


Características sociodemográficas

 Actualmente, en los países de cultura occidental, las parejas se casan más tarde y
se divorcian más a menudo.
 El matrimonio se pospone hasta conseguir independencia financiera y emocional.
 Hay una relación directa entre amor-matrimonio.
 Aunque en 1/3 de países esta asociación no existe.
Ej. Pakistán o India.

¿Cómo se construye la relación?

Teoría del Estímulo-Valor-Rol (EVR), de Murstein


A grandes rasgos, hay 3 etapas fijas:
 Etapa de Estímulo: la relación se fundamenta sobre características físicas superficiales
(apariencia)
 Etapa Valor: semejanza de valores y creencias
 Etapa Rol: relaciones se basan en las funciones específicas desempeñadas (novios,
esposos).

Observación:
A veces la etapa de Valor precede a la de Estímulo.

26
¿Qué diferencia el AMOR que sentimos por nuestra pareja, del que sentimos por nuestros padres,
hermanos o amigos?

DOS CATEGORÍAS DE AMOR:

1.-Amor apasionado: “absorbidos”; gran interés, intimidad y atracción física por el otro.
2.-Amor de compañía: respecto, admiración y fuerte afecto por aquellos profundamente
involucrados en nuestra vida.

Teoría Triangular del Amor, de Sternberg (1988)

El amor tiene 3 componentes:


1. Intimidad
2. Pasión
3. Compromiso

Componentes de la Teoría Triangular del Amor

1. Intimidad: sentimiento de estar unido a alguien.


- Deseamos hacer las cosas que le hagan feliz
- Somos felices si están a nuestro alrededor
- Compartimos actividades, posesiones, etc.
2. Pasión: conducta sexual y de cercanía física.
3. Compromiso: decisión de querer estar junto a la otra persona a largo plazo.

 El amor que comparte los 3 componentes se llama CONSUMADO.

¿Varían los 3 componentes en el tiempo?

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Combinaciones de amor en la Teoría de Stenberg

Las relaciones de pareja


1. ¿Utilizamos filtros en la elección de la pareja?
2. El matrimonio
3. La cohabitación
4. ¿Qué hace que una pareja funcione?
5. La soltería

Filtros: Qué características “debes cumplir”


Modelo de Filtros (Janda y Klenke-Hamel, 1980)
Los candidatos suelen pasar 3 filtros:
1. Atractivo físico.
2. Homogamia: tendencia a elegir a alguien con características similares (edad, etnia, religión,
nivel educativo, intereses, metas…)
3. Gradiente matrimonial: tendencia a que los hombres elijan mujeres más jóvenes, de menor
estatura y de menor estatus socioeconómico; las mujeres elijan hombres más mayores, más altos
y de mayor estatus.

28
El Matrimonio
Sigue siendo la alternativa preferida por la mayoría de los jóvenes adultos. Aunque:
INE: ↑ matrimonios civiles (versus religiosos)
2000: 25% bodas civiles
Actualidad: 50% bodas civiles.
¿Por qué algunas parejas deciden casarse?
 Culminación de una relación amorosa.
 Creen que es lo “correcto” al alcanzar cierta edad.
 Beneficio de los hijos.
 Protecciones legales y privilegios fiscales.

La Cohabitación

O Concubinato: Parejas de novios que viven juntas sin estar casados.


 Aumento significativo en las últimas décadas.
 En algunos países europeos y EEUU: 50%.
¿Por qué algunas parejas deciden cohabitar?
 Paso previo o “práctica” para el matrimonio.
 Matrimonio anticuado y poco realista.
 No están listos para el compromiso para toda la vida.

¿Qué hace que una pareja funcione?

 Muestras visibles de afecto.


 Percibirse como una pareja (no como dos individuos)
 Acuerdo en la división de roles y tareas (yo cocino y tú pones y quitas la mesa) Teoría
Intercambio Social
 Homogamia: semejanza en intereses, metas, y también en estatus socioeconómico,
religión, y origen étnico.

Permanecer solter@: quiero estar sol@


Ni matrimonio ni cohabitación… SOLTERÍA
Aumento en las últimas décadas.
Sobre un 10%.
Razones:
 Visión negativa del matrimonio (irrealista).
 Matrimonio es demasiado restrictivo (¡¡libertad!!)
 No encuentran la persona idónea.
Inconvenientes: estigmatizados (mujeres), falta de compañía, de encuentros sexuales y apoyo
económico.

29
Tema 5. Desarrollo Físico en la Adultez Media (40-60 años)

1. CAMBIOS FÍSICOS
Cambios fisiológicos son resultado de:
 Constitución genética
 Envejecimiento biológico (senectud, senescencia)
 Estilos de vida: dieta, ejercicio, fumar, beber.

Las reacciones emocionales a los cambios físicos dependen del autoconcepto.


Culturas occidentales “lo viejo es feo”, especialmente en la imagen corporal de la mujer.

APARIENCIA FÍSICA

o PIEL: Pierde colágeno (da consistencia a los tejidos). Pérdida de un 1% por año Piel
más fina, menos flexible, con arrugas más visibles.
o CABELLO: Se vuelve más fino y cano.
o GRASA Y PESO: Se asienta en distintas partes del cuerpo: abdomen, brazos, nalgas,
“papada”, “barriga cervecera” o “curva de la felicidad de la madurez”.

ESTATURA Y FUERZA

ESTATURA
o Disminución a partir de los 55 años.
o Disminución promedio mujeres: 5-6 cms.
o Disminución promedio hombres: 2-3 cms.
o Es mayor en las mujeres por la osteoporosis.

FUERZA
o Los músculos se debilitan (disminuye nº fibras musculares)
o Disminuye sobre todo en espalda y piernas.
o A los 60 años se ha perdido el 10% de la fuerza máxima.

LOS SENTIDOS

VISIÓN
o A partir de los 40 disminuye la agudeza visual: Capacidad para discernir detalles
espaciales finos en los objetos tanto cercanos (hipermetropía) como distantes
(miopía).
o Casi universal, la “vista cansada” donde hay pérdida de visión de cerca,
denominada presbiopía.
o Disminuye la percepción en 3 dimensiones (profundidad y distancia).

AUDICIÓN
o Se debe en parte a factores ambientales: exposición prolongada al ruido en algunas
profesiones.
30
o Los hombres son más propensos a perder audición con la edad que las mujeres.
o Aparece la denominada presbiacusia: se degrada la habilidad para escuchar sonidos de
alta frecuencia
o La presbiacusia afecta al 50% de los mayores de 65 años.

ENVEJECIMIENTO DEL CEREBRO


o Con la edad, el cerebro funciona más lentamente: los mensajes enviados desde el axón de
una neurona no son leídos tan rápido por las dendritas de la otra neurona.
o Aumenta el tiempo de reacción se necesita más tiempo para responder a un estímulo.
o Pero eso no implica que el adulto ejecute peor las acciones
o Ej. Conducción:
 ¿Tienen los adultos más accidentes de coche por su peor tiempo de reacción?
 Prudencia y práctica (sabiduría madura)

Factores asociados al envejecimiento cerebral precoz:


 Consumo de drogas: deficiencia vitamínica grave.
 Estrés excesivo: las hormonas del estrés dañan el cerebro.
 Circulación sanguínea deficiente: ej. Hipertensión arterial.
 Algunos virus, como el VIH (virus inmunodeficiencia humana).
¿Cómo prevenir el envejecimiento cerebral precoz?
 Dieta equilibrada.
 Ejercicio regular.
 Desafíos intelectuales (ambiente rico intelectualmente, actividades de trabajo cognitivo)

LA SEXUALIDAD (40-60 AÑOS)


MENOS FRECUENCIA PERO MÁS SATISFACCIÓN
 La frecuencia de la relación sexual puede disminuir, aunque,
 El 50% de las personas e esta etapa dicen tener sexo al menos 1 vez por semana.
 Además, la satisfacción sexual aumentan con la edad (especialmente en las parejas
estables)
VENTAJAS DE LA MADUREZ
- Liberación del temor al embarazo (menopausia).
- Mayor libertad sexual por los hijos ausentes.
DESVENTAJAS DE LA MADUREZ
- Hombre: más tiempo para la erección.
- Mujer: menor placer vaginal (vagina menos elástica) ayudas.

2.- CLIMATERIO Y MENOPAUSIA


Menopausia = cese de la ovulación y por tanto de la menstruación (cuando pasa un año sin
período menstrual).
Climaterio = conjunto de cambios biológicos y psicológicos que acompañan a la menopausia.
La menopausia se da entorno a los 50 años.
El climaterio empieza sobre los 45 años y dura entre 15-20 años.
31
Síntomas del Climaterio:
 Alteraciones de la temperatura corporal. Ej. Sofocos de calor seguidos de
escalofríos (“bochornos”).
 Dolores de cabeza, mareos.
 Dolores en articulaciones.
 Palpitaciones.
 Pérdida de lubricación vaginal.
 Aumento de malestar psicológico (depresión, tristeza).
Sólo el 10% experimenta malestar severo.
Diferencias entre regiones:
Hispanas > Africanas > Caucásicas > Japonesas

Terapia de Reposición Hormonal:


 Tratamiento con estrógenos y progesterona que compensa la reducción hormonal de la
menopausia y minimiza los síntomas. Previene la osteoporosis a largo plazo.
 Utilización en últimos 30 años.
 El uso prolongado (+ 10 años) se considera de riesgo frente al desarrollo de cáncer de
mama y otras enfermedades del corazón.

CLIMATERIO MASCULINO
¿Experimentan los hombres una “menopausia”?
No, pero sí experimentan cambios físicos en el sistema reproductivo a partir de los 40
años (+ evidentes en 50):
 Disminuye la producción de esperma y testosterona.
 Disfunción eréctil (lograr y mantener la erección).
 Agrandamiento de la glándula próstata.
o Problemas de micción: dificultad para empezar a orinar.
o Necesidad de orinar por la noche con frecuencia.

3.- SALUD Y ENFERMEDAD EN LA MADUREZ MEDIR LA SALUD


Hay 4 parámetros para medir la salud:
1. Mortalidad
2. Morbilidad
3. Discapacidad
4. Vitalidad

MORTALIDAD Y MORBILIDAD
 Mortalidad: Medida de muerte. Número de muertes cada año por 1.000 personas.
o Certificados de defunción.
o Japón tiene la tasa más baja del mundo (5/1.000 al año).
o En España es actualmente de 9/1.000
 Morbilidad: Medida de enfermedad. Tasa de enfermedades en una población (física,
emocional, aguda y crónica).
o Encuestas a la población.
o Informes de centros de salud.
o La morbilidad puede ser elevada aunque la mortalidad sea baja.
32
 Discapacidad: Dificultad a largo plazo para realizar actividades normales de la vida
cotidiana, a causa de una condición física, mental o emocional.
o Limitación funcional (no necesariamente enfermedad grave)
o Encuestas a la población e Informes de centros de salud.

 Vitalidad: Medida de salud. Se refiere a cuán enérgico y saludable (física, psicológica


y socialmente) se siente la persona.
o Encuestas a la población.
o Una persona con enfermedad o discapacidad puede sentirse vital.

SALUD Y ENFERMEDAD EN LA MADUREZ


La madurez es un período saludable, en general.
Algunos, mejor que en juventud: menos infecciones y alergias.
Otros, nuevas enfermedades típicas de la madurez:
 Artritis (después de los 40 años).
 Diabetes (más probable entre 50 y 60 años).
 Hipertensión.

FACTORES DE RIESGO DE ENFERMEDAD I


Causas genéticas
Ej. Historia de hipertensión o cáncer en la familia.
Nivel socioeconómico
Cuanto más bajo, más probabilidad de enfermar.
Género
Tasa de mortalidad menor en mujeres en la madurez.
Incidencia de más enfermedades en mujeres.
Incidencia de enfermedades graves, más en hombres
( > consumo de tabaco y alcohol y peor dieta).
La mujer envejece más lentamente (efecto de estrógenos)

FACTORES DE RIESGO DE ENFERMEDAD II


Tabaco y Alcohol
El consumo de tabaco cáncer de pulmón, enfermedad cardíaca, derrame cerebral...
El abuso de alcohol enfermedades hepáticas, cáncer de laringe, estómago…
Falta de actividad física
Cuanto menor ejercicio físico, más probabilidad de enfermar.
Sobrealimentación Obesidad
Causa de numerosas enfermedades crónicas (ej. Diabetes).
En aumento entre adultos en países desarrollados.

EL CÁNCER EN LA MADUREZ
Proceso: ciertas células empiezan a multiplicarse de manera incontrolada y rápida. Si no se
impide su crecimiento, cogen nutrientes de las células sanas y destruyen su capacidad de
funcionamiento óptimo.
Factores de riesgo:
 Factores genéticos: historia familiar.
 Mala nutrición.
 Abuso de tabaco y alcohol.
 Radiaciones y exposiciones a tóxicos.
33
 En la madurez aumentan ciertos tipos de cáncer:
o Hombres: próstata.
o Mujeres: mama.
 Revisiones rutinarias en casa.
 Mujeres: mamografías regulares a partir de los 40.

 ¿Cómo afrontarlo?

FACTORES PSICOLÓGICOS Y CÁNCER


 La “fuerza psicológica” influye en la recuperación.
 La actitud inicial se relaciona con la supervivencia.

ENFERMEDADES CARDÍACAS
Factores de riesgo:
 Predisposición genética.
 Dieta alta en grasas (tasa de mortalidad en Japón ¼ parte de EEUU).
 Sexo: hombres más propensos que mujeres.
 Fumar.
 Falta de ejercicio físico.
Características de personalidad:
Patrón de conducta tipo A.
Patrón de conducta tipo B.

PATRONES TIPO A Y TIPO B


Patrón de conducta Tipo A
 Competitividad, impaciencia, tendencia frustración y hostilidad.
 Realizan múltiples tareas al mismo tiempo.
 Quieren ser los mejores y se enfadan con facilidad.
34
Patrón de conducta Tipo B
 Falta de competitividad y agresividad; paciencia, afabilidad.
 Aunque no hay “tipos puros”, predomina uno de los dos.
 Tipo A, 5 veces más problemas cardíacos que Tipo B
 Tipo A, activación fisiológica excesiva por estrés desgaste del sistema circulatorio e
inmunológico.

Tema 6. Desarrollo Cognitivo en la Adultez Media


1. CARACTERÍSTICAS COGNITIVAS DEL ADULTO: ¿DECLIVE O ESTABILIDAD DE LAS
CAPACIDADES?

¿LOS ADULTOS SE VUELVEN MÁS O MENOS INTELIGENTES A MEDIDA QUE


ENVEJECEN?

HASTA HACE MUY POCAS DÉCADAS…


INVESTIGADORES DIVIDIDOS:
 El declive intelectual es inevitable
Las personas muestran menos flexibilidad de pensamiento y resuelven problemas con menor
rapidez y eficacia.
 La inteligencia es bastante elástica a lo largo de la vida
Se moldea con la salud, la educación, las experiencias de la vida y la actividad intelectual.

¿Cómo es posible que los investigadores que trabajan el mismo tema lleguen a
conclusiones tan dispares?
¿Existe alguna síntesis que combine estos dos puntos de vista?

35
¿LOS ADULTOS SE VUELVEN MÁS O MENOS INTELIGENTES A MEDIDA QUE
ENVEJECEN?

Cada cierto tiempo Nuevas conclusiones


¿Cómo se ha medido la inteligencia?
¿Qué tipo de diseños se han utilizado?
¿Transversal?
¿Longitudinal?

DURANTE LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO XX…

 Estudios transversales: “La inteligencia se desarrolla durante la niñez, alcanza su punto


máximo en la adolescencia y va declinando de forma gradual durante la edad adulta”.
 Valores máximos: entre 18 y 21 años.
 Estable hasta los 25 y luego declina.

DURANTE LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XX…


NANCY BAYLEY (1955)
HAY PRUEBAS QUE DEMUESTRAN LO CONTRARIO…
 La capacidad intelectual aumenta durante la adultez.
 Evaluó a grupos de adultos que habían participado previamente cuando niños en
estudios sobre inteligencia.
 Estudio longitudinal.
 Conclusión: el potencial intelectual no sufre deterioro al menos hasta los 36 años
(los mejores resultados en algunas áreas como vocabulario y comprensión).

¿POR QUÉ DESCUBRIÓ BAYLEY UNOS RESULTADOS TAN DISTINTOS?

 Bayley: estudio longitudinal (las mismas personas varias veces en el tiempo).


 Estudios anteriores: transversales (grupos de personas que sólo se diferencian por la
edad).
 La investigación transversal puede ser engañosa:
EFECTO DE COHORTE
Calidad de la educación y nivel de estudios, nuevas fuentes de información (TV, radio, periódicos,
etc.)…

EL EFECTO FLYNN
 De hecho, en los últimos estudios siempre se demuestra que las últimas cohortes o
generaciones obtienen puntuaciones más elevadas de CI, en todos los países
industrializados.
 Cada 15 años aprox. se revisan las pruebas para medir el CI y se fijan nuevos niveles.

36
 Razones del aumento de CI:
 Más y mejor educación formal.
 Mejor alimentación.
 Mejores condiciones ambientales.

Mientras que los estudios transversales pueden sobrevalorar el declive intelectual de los
adultos, los longitudinales pueden infravalorarlo.

Lo mejor es combinar las ventajas de los estudios transversales y longitudinales


ESTUDIOS SECUENCIALES
 Miden varios grupos de personas en varios tiempos.
 Estudios ideados por Warner Schaie.
 Empezó realizando un estudio transversal, luego uno longitudinal y finalmente uno
secuencial, y fue comparando sus resultados y conclusiones desde los años 50 hasta la
actualidad (2005).

Schaie (1956). Estudio transversal

o Muestra de 500 adultos de 20-50 años.


o 5 capacidades mentales principales:
 comprensión verbal (de vocabulario)
 orientación espacial
 razonamiento inductivo
 capacidad numérica (matemática)
 fluidez verbal

Resultados iniciales: con la edad disminuye


la capacidad mental en general.

Schaie. Estudio longitudinal de Seattle

Nueva muestra de sujetos a los que repitió las mismas pruebas cada 7 años (tomó cinco medidas
de 1963 a 1991).
■ Además, cada 7 años, añadía un grupo nuevo.
■ Muestra final de casi 5.000 participantes.
Conclusiones:
1. La mayoría de personas mejoran sus capacidades mentales durante la edad adulta.
2. El estudio transversal no había reflejado la realidad.

37
Schaie y otros estudios posteriores
Conclusiones finales
 Durante la madurez las capacidades intelectuales aumentan o, al menos, se mantienen
estables.
 La mayoría de adultos alcanza su capacidad intelectual máxima en algún momento entre
los
40 y los 60 años.
 Hasta los 80 años no se muestra un declive importante de todas las capacidades
cognitivas.
 Los que presentan una disminución antes de los 60 será debido probablemente a la
existencia de una enfermedad.

38
2.- LA INTELIGENCIA MULTIDIMENSIONAL
¿Hay una o varias?

¿UNA O VARIAS?
■ En las últimas décadas acuerdo en que existen varias inteligencias
independientes.
■ Cada una puede aumentar o disminuir en mayor o menor medida en cada
persona (por la edad, salud, etc.)
■ Diferentes propuestas destacan 2 (fluida y cristalizada), 3 (Stenberg) u 8
(Gardner) tipos.

INTELIGENCIA FLUIDA
 Fluida como el agua… Aprendizaje rápido.
 Razonamiento flexible que permite aprender de modo rápido conocimientos nuevos
(palabras y números).
 También permite hacer deducciones, comprender relaciones entre conceptos y
procesar con rapidez nuevos datos.
 Incluye capacidades como: memoria inmediata o a corto plazo, pensamiento
abstracto y velocidad de razonamiento.

INTELIGENCIA CRISTALIZADA

 Cristalizada como la roca… Conocimientos adquiridos.


 Acumulación de conocimientos, datos e información mediante la experiencia y la
educación formal.
 Incluye la amplitud del vocabulario, el conocimiento general de datos y la memoria a largo
plazo (ej. fechas, números teléfono).
 Las personas más inteligentes absorben más información y recuerdan más lo que
aprenden.

¿Qué pasa con estas 2 inteligencias en la adultez?


 La inteligencia cristalizada sigue ampliándose.
 La inteligencia fluida tiende a disminuir (es + sensible al envejecimiento)

Las funciones se lentifican, velocidad de razonamiento disminuye, circulación cerebral más lenta,
menor cantidad de neuronas, enfermedades…
Ejemplo: aprender nuevo idioma.

 Prueba + usada: Test de Wechsler.


 El CI total es la media de estas dos inteligencias

39
(Verbal = Cristalizada, y Manipulativa = Fluida)

40
Teoría de la Inteligencia Múltiple de Gardner
-I. Lingüística
-I. Lógico-matemática
-I. Musical
-I. Espacial
-I. Corporal-cinética
-I. Comprensión Social
-I. Autocomprensión
-I. Naturalista
• Cada una tiene su propia red neurológica (un sector particular en el cerebro) desarrollo
normal, inferior o superior.
• Cada cultura valora más algunos tipos y esos son los que más se desarrollarán por lo general.
•En la cultura occidental: muy valoradas las 2 primeras.

La inteligencia práctica

 El adulto tiene esta inteligencia más desarrollada que el joven.


 No interesado en definir una palabra difícil ni deducir el elemento siguiente de una
secuencia, sino de:
 Resolver desafíos del mundo real.

3.- LA PLASTICIDAD Y LA EXPERIENCIA

INTELIGENCIA PLÁSTICA
 Es flexible y se moldea con la educación y la experiencia.
 Esto implica que:
1. Las capacidades pueden seguir direcciones distintas: mantenerse estables, disminuir o aumentar.
41
2. Gran variación entre personas (cada una tiene su genética y experiencias particulares).
Gracias a la plasticidad, los estudios indican que:
 Con entrenamiento, en la madurez y vejez se pueden mantener o mejorar ciertas capacidades
intelectuales.

LA EXPERIENCIA
 A medida que envejecemos nos hacemos “expertos selectivos” de las actividades que más
nos gustan o que hemos repetido con frecuencia.
 Experto significa tener más capacidad, competencia y conocimiento para realizar una tarea
específica que la persona promedio (ej. ser experto en ordenadores)
Diferencias entre experto y novato:
1. Pensamiento intuitivo
2. Pensamiento automático
3. Pensamiento estratégico
4. Pensamiento flexible

DIFERENCIAS ENTRE EXPERTO Y NOVATO PENSAMIENTO INTUITIVO:


 Los expertos se fían más de su experiencia e intuición; los novatos confían más en los
procedimientos y normas formales.

PENSAMIENTO AUTOMÁTICO:
 Los expertos actúan de modo automatizado, es decir, realizan tareas complejas como de
modo instintivo. Por el contrario, los novatos se fijan en cada paso a seguir en el proceso.

DIFERENCIAS ENTRE EXPERTO Y NOVATO

PENSAMIENTO ESTRATÉGICO:
 Los expertos utilizan más y mejores estrategias que los novatos, especialmente cuando se
presentan problemas inesperados.

PENSAMIENTO FLEXIBLE:
 Los expertos son más flexibles y creativos que los novatos. El experto es más curioso ante
nuevos desafíos y está más dispuesto a experimentar y ser flexible.

Tema 7: Desarrollo psicosocial en la adultez media

1.- La crisis de la madurez ¿Hay una crisis en la mitad de la vida?


 Hay varias opiniones al respecto…
 Sí, por alguno de estos motivos:
◦ Pensamiento recurrentes que alimentan el sentimiento de que un@ se está haciendo
viejo (cumpleaños; pensar en la muerte).
◦ Los hijos forman nuevas familias y aparecen nuevos roles: suegros y abuelos.
◦ El matrimonio a examen.

42
La crisis de la madurez
 Sí, Erickson, que considera el desarrollo humano como una secuencia estadios.
 Cada estadio está caracterizado por un tipo de crisis que la persona debe de resolver
para avanzar con éxito al siguiente estadio.
 Madurez: Etapa de Generatividad versus Estancamiento.
 Generar: hijos, trabajo e ideas (paternidad, el mundo laboral y creativo).
 Si la persona falla en el intento de generar: Estancamiento.

Estrés y crisis

Estudios más recientes indican que una ¼ de adultos informan haber vivido una CRISIS EN LA
MADUREZ
 La mayoría progresa en este período sin haber enfrentado problemas especiales.
La crisis de la madurez no puede generalizarse.

 Estudios epidemiológicos: la madurez no es una etapa de mayor estrés que otras (ej. Tasa
de suicidios).
• Se necesitan más estudios longitudinales y en otros contextos.

2. La personalidad en la edad adulta


Características individuales que proporcionan a la persona identidad y coherencia.

¿Cambia o se mantiene estable en la adultez?


La personalidad es particularmente ESTABLE de los
30 a los 50 años:
 Estudios longitudinales con ambos sexos y en diferentes culturas señalan que existen 5
RASGOS básicos de personalidad que permanecen estables en la vida adulta.
LOS 5 GRANDES:
1. Neuroticismo
2. Extroversión
3. Apertura
4. Conciencia
5. Amabilidad

LOS 5 GRANDES

43
Los 5 grandes: Ideas Básicas
 Son relativamente estables a partir de los 30 años.
 La amabilidad y la conciencia pueden aumentar ligeramente con la edad. El neuroticismo y
la apertura pueden disminuir algo.
 Se han conformado por la influencia conjunta de herencia y ambiente (predisposición
genética y aprendizaje experiencias de la vida).
 La personalidad se estabiliza por la creación de un “nicho ecológico”.

Desarrollo psicosocial
3. La relaciones de amistad
4. Las relaciones de pareja Caravana
5. Las relaciones con los hijos adultos Social

3. Las relaciones de amistad


 Los amigos brindan gran cantidad de apoyo en la caravana social son elegidos
(edad, experiencias y valores similares).
 Aportan los 3 tipos de apoyo social.
 La amistad mejora con la edad (adultos + calidad que adolescentes).
 La amistad mejora la salud física y mental: las personas sin amigos son más vulnerables al
estrés, enfermedad y depresión.
 La amistad amortigua la “carga alostática”: cantidad combinada total de estrés y
enfermedad que soporta una persona.

La amistad con los hermanos adultos


 De rivales a amigos…
 Los hermanos adultos comparten la crianza de hijos y sobrinos, la ayuda a los padres
mayores, el apoyo ante conflictos matrimoniales, etc.
 Posibles conflictos cuando: los padres mayores enferman o mueren a veces hay un
solo cuidador, herencias, etc.

44
4. Las relaciones de pareja
¿Qué aporta la pareja en la madurez?

 “El matrimonio parece ser la relación familiar más vinculada con la felicidad personal, la
salud y la compañía, lo que no significa que las personas solteras sean necesariamente
infelices”
 “Los adultos que eligen la vida en pareja disfrutan de una mejor posición económica y
emocional a lo largo de su vida que los adultos que no se comprometen”
 “Mantener una relación íntima en la madurez es una fuente de felicidad, consuelo y amor
propio”

Matrimonios de larga duración

Los estudios afirman que durante la madurez la felicidad matrimonial aumenta más que
disminuye.
¿Por qué?
1. El cónyuge se convierte en el mejor amig@.
2. Menor atención a los hijos (ya mayores)= menos desacuerdos en las pautas de educación.
3. Menor presión económica, más solvencia (trabajo estable, hijos colaboran o autofinancian).
4. Mayor coincidencia en propósitos, metas y hobbies. Y más tiempo para estar juntos.
5. Cambios en los modelos domésticos (más igualdad).
6. Mayor conocimiento y acuerdo sobre la vida sexual.

5.- Las relaciones con los hijos adultos


• En general, las relaciones entre los adultos y sus padres mayores mejoran con el tiempo.
¿Por qué?
1. Punto de vista más maduro y equilibrado de la relación.
2. Se perdonan, reconocen errores del pasado.
3. Se valora más a la “persona mayor” y se comprende mejor su rol en el pasado y sus
limitaciones presentes.
4. Los padres son independientes: buena salud y cubren sus gastos.

Tema 8: Desarrollo físico en la vejez


¿De qué edades estamos hablando?

 Anciano-joven: 60-75 años. Adultos mayores sanos, vigorosos y bien integrados


socialmente (familia, barrio).
 Anciano-anciano: > 75 años. Adultos mayores con algunos déficits físicos, mentales y
sociales.
 Anciano-muy anciano: > 85 años. Adultos muy mayores que dependen de otros para casi
todo (estancias geriátricas u hospitalarias). Clasificación por edad, pero también salud y
bienestar.

45
 En las culturas occidentales existe una visión negativa generalizada de la vejez.
 El estereotipo de la persona en la vejez es el de una persona con un marcado declive
físico y cognitivo, cansada, pasiva, débil, conservadora y rígida.
 Discriminación por la edad: tendencia a juzgar a la gente exclusivamente por su edad
cronológica.
 Ejemplo: “Conversación para ancianos”. Modo de expresión parecido al utilizado con
bebés Oraciones simples y cortas, énfasis exagerado, repetición lenta, y tono alto.
 Hace que los mayores se auto-cuestionen y se sientan incómodos.

1.- Percepción Social de la Vejez Desde el punto de vista científico…

Geriatría

 Estudio del envejecimiento desde la perspectiva médica.


 Los geriatras asisten a pacientes enfermos asociación del envejecimiento con la
enfermedad.
Gerontología

 Estudio de la ancianidad desde la perspectiva psicológica y social.


 Se estudia la vejez desde la edad funcional, no desde la edad cronológica (bienestar
físico y psicológico).
 Etapa más de la vida, con sus pros y contras (como todas).
 El adulto mayor típico es sano, activo y feliz.
 Cambio demográfico la población mundial envejece.
 Naciones Unidas estiman que 8% de la población mundial actual es > 65 años.
 En países desarrollados es mayor. Ejemplos:
 Inglaterra: 16%
 EEUU: 13%
 Japón: 20%
 España: 17%.
 Estimación para 2050: población mundial > 65: 16%.
 En España 2050: se estima el 35%.

2.- El envejecimiento de la población ¿Cuántos ancianos tenemos?


 ¿Cuántas personas dependientes hay en una población?
 Dependientes: < de 15 y > de 65 años.
 Cálculo: número de gente autosuficiente / número de personas dependientes (niños y
ancianos).
 Tasa media en países desarrollados: 2:1
 En países pobres, hay más niños: 1:1
 Por el envejecimiento de la población, se estima que en un futuro la tasa sea de al menos
1:2

¿Cómo afectará esto a la población en general?

46
Tasa de Dependencia
En futuro se estima 1:2

¿Cómo afectará esto a la población en general?


 No es un futuro tan sombrío.
 El número de nacimiento también disminuye tasa baja.
 La tasa necesita revisar su definición ¿quién es dependiente?
 Suponer que la gente de 65 años es dependiente discriminación por la edad.
 Sólo el 10% de los mayores de 65 años necesita cuidados.

3.- Envejecimiento y enfermedad


¿Qué entendemos por envejecimiento?
“Proceso dinámico, gradual, natural e inevitable en el que se dan cambios a nivel biológico,
psicológico y social. Transcurre en el tiempo y está delimitado por éste… Si bien todos los
fenómenos del envejecimiento acontecen en todas las personas, no se envejece de igual manera,
ni tampoco cada parte del organismo envejece al mismo tiempo” (Viguera, 2001)

Los cambios en el cuerpo se deben a…

 Envejecimiento Primario: Cambios físicos universales e irreversibles que ocurren como


resultado de nuestra programación genética y por el paso del tiempo.

 Envejecimiento Secundario: Cambios provocados por enfermedades y hábitos de salud,


y que pueden ser evitables.

Envejecimiento y Enfermedad

 Por un lado, las personas mayores tienen mayor incidencia de algunas enfermedades y se
recuperan más lentamente.
 Por otro lado, la mayoría goza de una salud relativamente buena durante la mayor parte de
la vejez.

 Enfermar o estar sano dependerá fundamentalmente de:


1. La predisposición genética.
2. Estilo de vida pasado y presente.
3. Factores psicológicos.

• Se cuidan más estilo de vida más saludable.


• La actitud positiva les genera menos estrés diario.

Trastornos físicos más comunes


 Causas principales de muerte:
 Cardiopatías, enfermedades circulatorias y cáncer (3/4 partes)
 Otras enfermedades comunes:
 Artritis: inflamación de las articulaciones
 (50%).
47
 Hipertensión: provoca deterioro de corazón y vasos sanguíneos (1/3 parte).

Trastornos psicológicos más comunes

 Depresión: tristeza, pesimismo, desesperanza (pérdida de otros significativos, deterioro de


salud física).
 Alteraciones psicológicas por combinación inadecuada de medicamentos (toxicidad).
 Demencias: deterioro de las funciones mentales.
 A partir de los 65 años.
 1/3 parte de los mayores de 85 años.
 La más común: Enfermedad de Alzheimer.

4.- Cambios físicos: apariencia, capacidades y sentidos.

APARIENCIA
 Piel: pérdida de colágeno y elastina.
 Cabello: calvicie por efecto de testosterona.
 Redistribución de la grasa: en hombre se acumula en el abdomen, y en mujeres en
caderas y nalgas.
 Se pierde estatura, peso, y fuerza muscular.

Cambios físicos: Los Sentidos


 Pérdida generalizada de habilidad sensorial.
 La decadencia sensorial empieza al término de la pubertad, pero no se suele notarse hasta
la vejez.
 Vista
 Oído
 Olfato
 Gusto
 Tacto

La Vista
 Se necesita más luz para ver bien
 Los objetos distantes se ven con menos claridad

Enfermedades del ojo más comunes

 Las cataratas: Engrosamiento del cristalino. Partes se vuelven nubosas u opacas.

 El glaucoma: Presión en el ojo por acumulación de líquido en el interior (Humor Acuoso)

 Degeneración senil de la mácula: Se adelgaza y degenera (pérdida de visión aguda,


enfocada) Causa principal de ceguera en mayores de 60 años.

El Oído
El nervio auditivo, la cóclea, las “células amplificadoras” y otras partes del oído interno se van
deteriorando con la edad.
Es especialmente perjudicial para la vida social.
Alguien dice: “Detesto ir a la carnicería”
María escucha: “Detesto ir a casa de María”
48
 Retraimiento social y sentimientos de soledad.
 Menor participación en conversaciones (no entienden cuando hay ruido de fondo o hay
varios interlocutores)

Gusto y Olfato
 Se pierde capacidad de discriminación. CAUSAS:
 Menos papilas gustativas en la lengua.
 El bulbo olfatorio empieza a secarse, reduciéndose la capacidad de oler.
 Consecuencia: la comida sabe y huele menos apetitosa.
 Esto puede producir:
 Desnutrición (comen menos)
 Hipertensión (ponen más sal)

5.- Teorías del Envejecimiento

“No importa qué tan saludables hayamos sido durante la vida, sabemos que experimentaremos
deterioros físicos y que nuestra vida se acabará.
Pero, ¿por qué?”

1. Teoría del desgaste.


2. Teoría de la programación genética.
3. Teorías del envejecimiento celular.

Teoría del Desgaste

“El mero hecho de vivir desgasta nuestros cuerpos”

 Todos los órganos y funciones del cuerpo se desgastan con el tiempo, por causas
ambientales o internas.
 Ejemplos:
 Los atletas: tienen más problemas en sus articulaciones, como en las rodillas.
 Los obesos: su organismo consumen más energía, se desgasta y envejece antes.
 Pero lo contrario también es verdad… La inactividad conduce a la enfermedad.
La gente se oxida también por el desuso del cuerpo.

Teoría de la programación genética


El código genético del ADN de nuestro cuerpo tiene incorporado un límite temporal para la
reproducción de las células humanas RELOJ GENÉTICO.
 Hay una programación genética para la senectud.
 El reloj genético dice en un momento determinado que se apaguen ciertos genes del
crecimiento y se enciendan otros encargados del envejecimiento.
 Evidencias: enfermedades y envejecimiento de otras especies animales.
 En la última revisión de la teoría: La activación del reloj biológico dependerá de factores
genéticos, pero también ambientales y personales.

49
Teorías del Envejecimiento Celular

Las células del cuerpo se vuelven viejas, dañadas o exhaustas.

Pero… ¿por qué motivo?


1. Errores en la duplicación celular.
2. Límite de duplicación celular.
3. Efecto de los radicales libres.
4. Debilitamiento del sistema inmunitario.

Errores en la duplicación celular


• Los errores celulares se van acumulando a medida que las células se multiplican.

 Límite de duplicación celular


 Las células no se duplican indefinidamente.
 Las células del adulto se duplican menos veces que las del niño y las de éste menos que
las del embrión.
 Límite Hayflick: cantidad de veces que las células pueden dividirse en dos nuevas células
límite aproximado en humanos es 50 veces.

Prueba de la programación genética del envejecimiento

Efecto de los radicales libres


 Esta teoría se centra en la acumulación de toxinas en el cuerpo con el paso del tiempo que
provocan finalmente un daño celular grave (toxinas = radicales libres).
 Radical Libre: desechos de la célula durante el metabolismo (producción interna de
energía).
 Su acumulación produce daños en todas las células del cuerpo.

Debilitamiento del sistema inmunitario

 Las células inmunitarias disminuyen en cantidad conforme la persona envejece.


 La misión de estas células es detectar sustancias extrañas, aislarlas y destruirlas (virus,
bacterias, etc.).
 Mayor exposición a enfermedades.
 Las mujeres tienen sistema inmune más fuerte.

6.- Expectativa de Vida y longevidad


Se incrementa de manera constante en países desarrollados.
España, alrededor de los 80 años.
¿Por qué ha aumentado?
 Mejores condiciones de higiene.
 Mejor control de enfermedades (ej.vacunas).
 Mejores condiciones de trabajo (seguridad).
 Mejor estilo de vida.

50
¿Dónde está el límite?
Los estudios sobre envejecimiento físico nos dicen que el límite superior de vida rondará los 120
años.
Diferencias por sexos.
Las mujeres viven 4-10 años más que los hombres.
¿Por qué?
1. Niveles altos de estrógenos y progesterona ofrecen protección contra ciertas enfermedades (ej.
Enfermedades cardíacas).
2. Generalmente llevan una vida más saludable: alimentación, tabaco, alcohol…

Posponer el envejecimiento

¿Será posible para los científicos controlar la fuente de la juventud?


Estudios con especies animales:
 Gusanos nemátodos (de 9 a 50 días).
 Mosca de la fruta (duplicada expectativa vida)

Posponer el envejecimiento
 No hay un mecanismo único que retarde el envejecimiento en humanos.
 Combinación de algunas vías prometedoras para incrementar la longitud de vida:
1. Terapia de telómeros.
2. Reducir los radicales libres.
3. Restringir las calorías.
4. Reemplazar órganos desgastados.

Terapia de Telómeros

¿Qué son los telómeros?


Son minúsculas áreas protectoras en la punta de los cromosomas que van desapareciendo con el
tiempo. Cuando desaparecen, las células son más susceptibles al daño.
Si pudiéramos alargar los telómeros los problemas relacionados con la edad se retrasarían.
Búsqueda de genes que controlan la producción de telomerasa, enzima que regula la longitud de
los telómeros.

Reducir los Radicales Libres

¿Qué son los Radicales Libres?


Son moléculas, producto secundario del funcionamiento de la célula.
Desecho del metabolismo de la célula.
Se acumulan en el cuerpo dañando otras células y contribuyendo al envejecimiento.
Dieta rica en vitaminas antioxidantes y pobre en calorías.

51
Restringir calorías y alimentación antioxidante

“Comer poco alarga la vida”

 Siempre que se obtengan todas las vitaminas y minerales.


 Se producen menos radicales libres.
 Estudio con ratas: Aquellas alimentadas con el 50% de las calorías de consumo normal,
vivían un 30% más tiempo.
 En humanos: Búsqueda de métodos de reducir calorías sin sentir hambre.

Reemplazar Órganos Desgastados


 Trasplantes de órganos dañados o enfermos.
 Falla con relativa frecuencia por el rechazo al tejido extraño.

SOLUCIONES:
1. Generar órganos a partir de la clonación de células del receptor.
2. Desarrollar órganos artificiales.
 Primer corazón artificial llamado AbioCor, implantado en EEUU en 2001

Tema 9: Desarrollo Cognitivo en la Vejez


Cambios físicos: Capacidades

CEREBRO
• Enlentecimiento del cerebro (se piensa más lento). Causas:
– El flujo sanguíneo es menor y la sangre llega con menos oxígeno y glucosa.
– Reducción de neuronas en algunas partes.
– Transmisión de impulsos de una neurona a otra más lentos.
• Más pequeño y ligero. Algunas áreas se encogen.
– Hipotálamo memoria.
– Corteza prefrontal planificar y coordinar pensamientos.
¿Quiere esto decir que el deterioro
cognitivo es siempre inevitable?

¿Hay modo de evitar el deterioro cognitivo?

INTERVENCIÓN: Programas de entrenamiento.


PREVENCIÓN: “Reserva cognitiva”:
• “Funcionamiento de ciertos circuitos neuronales alternativos que permiten los procesos
cognitivos, cuando las áreas cerebrales tradicionalmente implicadas en estos procesos ya no
funcionan de modo eficiente”.
• Entornos intelectualmente enriquecidos, educación formal.
• Las personas con mayor reserva cognitiva conservan mejor sus habilidades intelectuales y, en
caso de afectación patológica, durante más tiempo.

52
1.-Características cognitivas en la vejez

Sabiduría, consejo, prudencia, talento, erudición, educación,


creatividad, astucia, conocimiento, experto…

- Visión estereotipada del envejecimiento: mayores aturdidos y olvidadizos.


- Visión actual de los investigadores: las pérdidas cognitivas pueden ser “usuales”, incapacitantes
(demencias) o ausentes en algunos aspectos (sabiduría).

Cambios cognitivos en la vejez


¿De dónde surgió este estereotipo?

• Interpretaciones erróneas de los resultados de las primeras investigaciones.


• Comparaciones simples entre el desempeño de sujetos jóvenes y mayores en la misma prueba
de CI.
– Inconveniente de estos estudios transversales Efectos de
Cohortes (influencias de la época particular; generación).
– Además, algunas pruebas eran cronometradas (tiempo de reacción)
mayores más dificultad.

• Solución: Estudios Longitudinales.


– Inconvenientes: familiaridad con la tarea, pérdida de muestra.

Conclusiones recientes sobre las habilidades cognitivas de adultos


mayores

Nuevo acercamiento de estudio: Métodos Secuenciales.


• Combinación de los métodos transversal y longitudinal.
Estudio de Schaie (Seattle, EEUU)

Conclusiones del Estudio de Schaie y posteriores

• Algunas habilidades declinan durante la adultez y otras permanecen estables:


– Inteligencia fluida decae (habilidad para manejar sit. y prob. nuevos)
– Inteligencia cristalizada estable o mejor (información y datos)
• Disminución de todas las habilidades cognitivas a partir de los 60, aunque es más evidente a
partir de los 80.
• Importantes diferencias individuales (ej. Enfermedades)
• Importancia de los factores ambientales y culturales (ej. Ambiente intelectualmente estimulante)

53
Más allá del estudio de Schaie

• De sus conclusiones sobre la relación entre las habilidades cognitivas y los factores
ambientales:
Programas de entrenamiento para la mejora en mayores.
• Mejoría significativa y efectos duraderos.
La motivación y la práctica adecuadas
hace que la gente mayor pueda conservar
sus habilidades mentales.

ÚSELO O PIÉRDALO

2.- Afectación de la capacidad atencional y la memoria.


Para estudiar la habilidad intelectual en la vejez, es mejor separar la cognición en 4 pasos:
1. Recepción de los estímulos (percepción y atención)
2. Almacenamiento de la información (memoria)
3. Análisis de la información
4. Recuperación de la información

I. Recepción de los estímulos


El procesamiento de la información comienza por la recepción y percepción de los
estímulos por los órganos sensoriales.
• El umbral sensorial declina significativamente con la edad.
• Si el estímulo no se percibe, ni se procesa ni se almacena.

La menor percepción sensorial


(vista, oído y olfato) dificultan la cognición.

Déficits de atención
• Atención dividida: controlar la realización simultánea de dos o más tareas (afectación notable)
Déficit de tarea doble.
• Alternancia atencional: modificar el foco de atención entre dos o más tareas + tiempo, =
errores.
• Atención selectiva: seleccionar la información relevante e ignorar la irrelevante (afectación
notable)
• Atención sostenida: mantener la atención durante un período largo de tiempo (afectación
ligera)

54
II. Almacenamiento de datos
¿Se ven afectados todos los tipos de memoria por la edad?

Algunos tipos de memoria se ven muy afectados


con respecto a décadas anteriores,
pero otros apenas sufren alteraciones

Déficits de memoria
• Memoria episódica (remota): afectación del recuerdo de experiencias específicas de la vida
Interferencias, especialmente en memoria remota reciente (últimos 5 años).
• Memoria semántica: conocimiento de palabras, conceptos y sus significados. No se ve afectada
(inteligencia cristalizada).
• Memoria explícita: afectación para el recuerdo de datos y hechos generales (episodios punta
de la lengua).
• Memoria implícita: habilidades automatizadas (procedimientos rutinarios, inconscientes) No
hay afectación.
• Memoria a corto plazo (inmediata): cantidad de información que se puede mantener
temporalmente en la mente.
+ > 70. Mayor reducción en la información que se presenta de manera rápida y verbal, y sobre
cosas desconocidas. Pero si se les da más tiempo, el desempeño puede ser bueno.
• Memoria autobiográfica: información de la propia vida.
– Principio de Pollyanna. Es + probable que se recuperen:
1) recuerdos placenteros que desagradables
2) recuerdos congruentes con la concepción actual de un@ mism@
• Memoria prospectiva: recordar realizar acciones planificadas para el futuro.
– Los mayores igual o mejor que los jóvenes cuando hay “pistas externas”: agenda,
alarma, calendario, etc.

Hasta ahora…
Procesos de control:
• Mecanismos cognitivos previos al análisis de la información, como son la percepción de
estímulos, la atención y la memoria.
• Procesos dependientes de la corteza prefrontal

Encoge con la edad


III. Análisis de la información

Los ancianos confían en su conocimiento previo, y en principios y reglas generales para tomar sus
decisiones, más que en aprender métodos nuevos o novedosos.

Cada generación mantendrá sus ideas “anticuadas”


55
IV. Recuperación de los datos
También se ve afectada por la edad
• La explicación no es la falta de vocabulario (int.cristalizada)
• El origen está relacionado con la declinación en los procesos de control percepción,
interferencias entre memorias, etc.

Factores explicativos generales de los cambios cognitivos


en la vejez
1. Factores biológicos: deterioro del cerebro Pérdida de células en hipocampo, reducción
de neurotransmisores (glutamato, acetilcolina, serotonina y dopamina), sinapsis más lentas,
menor flujo sanguíneo cerebral, corteza prefrontal menor.
2. Factores ambientales: medicamentos influyentes; cambio en estilo de vida: menos desafíos
intelectuales.
3. Deficiencias en procesamiento de la información. Disminuye:
 La velocidad de procesamiento (= tiempo de reacción)
 La atención, memoria y recuperación de información
 Influencia de las interferencias en el pensamiento

3.- Demencias
“Pérdida patológica de las funciones intelectuales debido a una lesión o
enfermedad cerebral”
• Demencia presenil: antes de los 60 años.
• Demencia senil: después de los 60 años.
• En todas se da: confusión mental y olvidos.
• Es una enfermedad crónica. A diferencia de los delirios, que implican pérdida de memoria y
confusión temporales que desaparecen al cabo de horas o días.

Tipos de demencias
• Enfermedad de Alzheimer
• Demencia vascular
• Demencia subcortical
• Demencia reversible

Enfermedad de Alzheimer
¿Qué ocurre a nivel biológico?
• Producción alterada de la proteína beta amiloide.
• Esta proteína rodea a las neuronas y se va acumulando.
• Destruye la habilidad de las neuronas para comunicarse entre ellas y detiene el funcionamiento
cerebral.
• El deterioro comienza en el hipocampo memoria.
• 1ª señal: mala memoria inusual (ej. no recuerda ciertas palabras durante una conversación).

56
• Encogimiento de cerebro y deterioro de los lóbulos frontal y temporal.

Progresión en 5 estadios

Estadio 1. Pérdida de memoria sobre acontecimientos recientes (nombres de personas y lugares.


La persona es consciente del fallo de memoria depresión y temor.
Estadio 2. Confusión generalizada, falta de concentración y pérdida de memoria inmediata.
Vocabulario limitado y habla sin sentido. Cambios de personalidad conforme desaparece el pens.
racional.
Estadio 3. Pérdida de identificación de objetos. Fallos graves y peligrosos de memoria.
Estadio 4. Necesidad de cuidados permanentes. Deterioro grave de la comunicación y memoria
de reconocimiento (incluso parientes).
Estadio 5. Pérdida del habla y la expresión de emociones.
La muerte llega entre 10-15 años después del comienzo del estadio 1.

Factores de riesgo
• Las mujeres tienen más riesgo que los hombres.
• Los europeos más riesgo que asiáticos y africanos.
• Incidencia mayor en > 65 y sobre todo en > 85 años.
• Herencia genética, en parte.
– Se da más en algunas familias.
– Trisomía-21 (síndrome de down) o genes:
• Proteina amiloide precursora.
• Preselinina 1 y preselinina 2.
• SORL y ApoE4.
• Gen protector: ApoE2.
• No existe cura actualmente tratamiento de síntomas.
• Suponen las 2/3 partes de los ancianos residentes en asilos.

Diagnóstico
Se conoce como la enfermedad delas 4 “A”:
• Amnesia: falta de memoria, deterioro para aprender y recordar información.
• Afasia: alteración del lenguaje.
• Apraxia: deterioro de la capacidad para hacer actividades motoras.
• Agnosia: fallo en el reconocimiento e identificación de objetos.

Demencia vascular
¿Qué ocurre a nivel biológico?
• Serie de derrames cerebrales llamados AVC (accidente cerebro-vascular)
demencia por infartos múltiples.

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Obstrucción de un vaso sanguíneo en cerebro insuficiencia de oxígeno en esa zona
destrucción de tejido cerebral daño cerebral y cognitivo.
Pérdida repentina de función intelectual otras neuronas realizan esa función
mejoría pérdida mayor acumulada.

Fase final = Alzheimer, pero progresión distinta.

Demencia subcortical
¿Qué ocurre a nivel biológico?
• Daño cerebral debajo de la corteza cerebral
• Degeneración de neurotransmisores (ej.dopamina)
• Pérdida progresiva del control motor (rigidez, temblor)

Otras causas:
– Drogas psicoactivas y abuso de alcohol (síndrome de Korsakoff)
– Encefalopatía espongiforme
– Virus y bacterias: SIDA, Sífilis…

Demencia reversible
1. Enfermedad de Parkinson (+ común)
2. Enfermedad de Huntington
3. Esclerosos Múltiple

Posibles Causas:
• Sobre-medicación: muchos fármacos que interaccionan entre sí y producen toxicidad.
• Abuso de alcohol La buena alimentación y beber suficientes
• Depresión (pseudodemencia depresiva) líquidos (agua, no café o alcohol excesivo)
• Nutrición inadecuada (falta de Vitamina B12) se correlaciona con índices bajos de demencia
• Tumores
Terapia de rehabilitación o cirugía

Prevención de la demencia
• Un estilo de vida saludable puede retrasar el envejecimiento y por tanto la demencia.
– Buena y equilibrada alimentación.
– Fármacos adecuados y de baja toxicidad.
– Actividad física regular
– Evitar el sobrepeso.

58
Tema 10: Desarrollo Psicosocial en la Vejez
Cómo cambian
las
OBJETIVOS DEL TEMA relaciones sociales
a medida que
envejecemos
Cuál es el papel
específico de algunas
figuras sociales.
1.-Teorías de la Adultez Tardía

Teoría del Sí Mismo Erik Erikson


 Secuencia de etapas de desarrollo psicosocial.
 Cada etapa se sustenta en la resolución de la anterior.
 En la adultez temprana: Intimidad vs Aislamiento.
 En la adultez media: Generatividad vs Estancamiento.
 En la adultez tardía o vejez: Integridad vs Desesperación.
◦ Integridad de su propia vida, de sus experiencias, con coherencia y satisfacción por lo
vivido.
◦ Desesperación por el tiempo que les queda para empezar una nueva vida o hacer todo
aquello que no han hecho.
 La Intimidad y la Generatividad ayudan a sentirse Íntegros.

Teorías de la Estratificación
 Enfatizan que la influencia del contexto social y del “estatus social” de cada persona, afecta
su capacidad de funcionar en la vejez (también en etapas anteriores).
 Categorías principales de estratificación:
Edad
Género
Etnia

Estratificación por la Edad


 Influencia directa en las relaciones interpersonales en la vejez
 Es un hecho que hay cambios sociales asociados a la vejez que implican una progresiva
reducción de la actividad social.
 Esto es debido a distintas pérdidas:
- Jubilación
-Viudedad
- Independencia de los hijos
-Amigos
 Teoría de la desvinculación o Teoría de la Ruptura del Compromiso.
 Teoría de la Actividad.

59
Teoría de la desvinculación o Teoría de la ruptura con el
compromiso
 Reducción de la actividad social Pérdida de roles tradicionales (trabajador, esposo,
padre, amigo…)
 Los ancianos pierden compromiso social y se vuelven más solitarios y pasivos.
 Esto se debe a dos aspectos:
◦ La sociedad “libera” a la persona de roles y responsabilidades.
◦ Es algo deseado por el individuo: Período de mayor introversión, reflexión y preocupación por uno
mismo.
Teoría de la Actividad
 Reducción de la actividad social No es algo deseable y se debe a impedimentos
inevitables (ej. Enfermedad).
 Deseo natural de la persona a mantener sus contactos.
 Los ancianos no buscan romper compromisos, sino mantener una esfera social activa con
parientes y amigos.
 Investigaciones al respecto concluyen:

Cuanta más actividad y más roles desempeñan las personas mayores (trabajador, esposo, padre, vecino…)
más saludables y satisfechos con sus vidas se encuentran.

Una tercera teoría integradora…Teoría de la Selectividad Socioemocional


(Laura Carstensen, 1992)
Descenso de los contactos sociales a medida que envejecemos es selectivo y afecta a los contactos
sociales más superficiales.
Las relaciones más estrechas permanecen intactas.
Comienza en la adultez No es un “déficit” de la vejez.
Con el tiempo, vamos seleccionando aquellas relaciones que pueden proporcionar satisfacciones
emocionales con mayor probabilidad.

Teorías Dinámicas
Enfatiza el cambio y el reajuste de la persona a su contexto

El desarrollo humano es dinámico, influido por un contexto social también cambiante.

Teoría de la continuidad.
Los objetivos de la vida suelen mantenerse estables -->
◦ Nichos ecológicos
◦ Los 5 grandes
Se procura mantener continuidad en la vida, adaptándonos a los cambios.

Ejemplo: agrado por la ayuda a otros.


60
2.- La jubilación
Este tema se verá en profundidad en la Práctica 6 (la teoría explicada en la práctica
entra para examen)
3.- Las Relaciones de Pareja
El abandono de los hijos del hogar familiar permite el reencuentro de la pareja
 Características y ventajas de la pareja mayor:
◦ Los hijos son adultos y ya dejaron el hogar
◦ La economía familiar es más estable
◦ Se ha logrado una división de tareas más justa
◦ Aumenta la unión por el cuidado mutuo
◦ Han aprendido a tolerarse en sus diferencias
◦ Las discusiones son más cálidas y respetuosas

La presencia del cónyuge es muy positiva…


El cónyuge es la principal fuente de compañía, intimidad y bienestar (“en pareja se es más feliz”).

Alta satisfacción marital (forma de U en el ciclo vital).


La vida en pareja en la vejez se relaciona con mejores índices de salud física y mental (sobre todo,
hombres).
Perder al cónyuge tiene efectos diferentes por género:
◦ Las viudas pierden ingresos, pero son más autónomas y reciben más apoyo social (hijos y amigas).
◦ Los viudos eran más dependientes de sus esposas y normalmente tienen menos apoyo social
(hijos y amigos). Es más probable que ellos busquen pareja de nuevo.

4.- La relación con los hijos


Es habitual la interacción positiva entre padres ancianos e hijos adultos.

Actualmente, los mayores ejercen un rol fundamental en las sociedades industriales.

No son meros receptores pasivos de ayuda

Muchos colaboran activamente con el cuidado de los nietos y la asistencia financiera

Cuando los padres no pueden ser autónomos…


Inversión de roles hijos son “padres de sus padres”.

Sentimiento de Responsabilidad Filial idea de que los hijos adultos deben cuidar de sus
padres mayores.
Las hijas asumen con mayor frecuencia este rol de cuidador.

La ayuda de los hijos suele ser más de tipo financiero.


61
Esta división sexual de roles sociales está cambiando en nuestra sociedad.

5.- La relación con los nietos


En los siglos pasados, se moría antes de conocer a los nietos.
Actualmente, el 85% de las personas de 70 años son abuelos.
Algunas personas aceptan el nuevo rol con entusiasmo, mientras que para otras es algo frustrante.

3 Estilos de Abuelos según su relación con los nietos.

1. Abuelo involucrado.
2. Abuelo compañero.
3. Abuelo distante.

Estilos de Abuelos
¿Predomina algún estilo más que otro? CULTURA
 Tendencia hacia el abuelo-amigo.
o Es independiente, pero visita a los nietos con frecuencia.
o Goza de buena salud y participa en actividades lúdicas, con amigos o para la comunidad (menos
tiempo para nietos)
o Es cercano, es amigo, pero no está excesivamente implicado en el cuidado y crianza de los
nietos.
o Procura no interferir en las decisiones de los padres
o (cuestión muy valorada).
o “Me alegra verles llegar y me alegra verles partir”

62
6.- Las relaciones de amistad
Existe una reducción de contactos sociales (Teorías).

Tienen menos amigos los viudos que los solteros.

Los ancianos con menos amigos y parientes vivos se “vuelcan” en sus pocas amistades (mucha
calidad).
Lo importante es la calidad y no la cantidad de amigos.

Tener al menos un confidente íntimo actúa como protección frente a los problemas de salud
(efecto positivo del apoyo social)

El apoyo social: definición y tipos


“Red de relaciones que proporcionan compañía, ayuda y alimento emocional”
Apoyo social informal
Cuidados y atenciones que prestan las personas más allegadas y de confianza (familiares, amigos y
vecinos).
Apoyo social formal
Cuidados y atenciones provenientes de instituciones (servicios sociales, ayuntamientos, asociaciones,
etc.)

Funciones del apoyo social


EMOCIONAL, INFORMACIONAL Y MATERIAL
Apoyo emocional
Compartir sentimientos con confianza e intimidad.
Sentirse valorado y aceptado por los demás.
Apoyo informacional
Consejos e informaciones para superar problemas o situaciones estresantes.
Apoyo material
Prestación de ayuda material o servicios.

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TEMA 11. LA MUERTE COMO ACONTECIMIENTO FINAL DEL
DESARROLLO HUMANO

1.- La muerte como concepto y acontecimiento en nuestra sociedad actual.


En las sociedades occidentales la muerte se asocia al envejecimiento, gracias a los avances de la
medicina, higiene, alimentación, etc. (la población cada día muere más tarde).
En los jóvenes, se percibe como antinatural, lejano e injusto.
La muerte es un concepto multidimensional:
1. Muerte como proceso: el morir.
2. Muerte como acto: acontecimiento final de la trayectoria vital.
3. Muerte como hecho que conlleva unas consecuencias: lo que ocurre más allá de la muerte.

Evolución de las circunstancias de la muerte en los últimos 100 años

 La muerte ocurre más tarde. Mayor esperanza de vida en el mundo.


 Para morir se tarda más. La muerte es un proceso largo.
 Sucede con más frecuencia en hospitales.
 Las causas principales han cambiado. Menos enfermedades infecciosas. Más
enfermedad cardiovascular y cáncer, accidentes , homicidios y suicidios.
 Y después de la muerte… Mayor diversidad de opiniones.

Las prácticas culturales han cambiado:


 En épocas anteriores: agonía y muerte en la propia casa, funeral como acto social, período
largo de luto.
 En la actualidad: la muerte como proceso médico en los hospitales, protocolos burocráticos
(órganos, entierro, seguros…), ritual mortuorio acortado.

2.- El estudio de la muerte en psicología

Tanatología: estudio de la muerte y del proceso que lleva a ella, en sus aspectos
emocionales y sociales.
Se definen tres niveles de análisis:
a) Individual: construcción subjetiva del significado de muerte, actitudes ante la muerte,
emociones ligadas al temor, estrategias para afrontar la muerte…
b) Social: relaciones entre el contexto social y la muerte: políticas sociales en la atención a los
moribundos, consideración de la muerte en los medios de comunicación…
c) Cultural: creencias desde las que se interpreta la significación y sentido de la muerte, el
concepto de vida después de la muerte, rituales en la expresión y actuación ante la muerte…

3.- Actitudes frente a la muerte


A la mayoría de personas, pensar sobre la muerte les provoca incomodidad, cierto grado de
ansiedad y miedo.

La muerte es la culminación de la vida y la pérdida absoluta e irreversible:


1. La muerte como disolución del yo, de lo que somos (pensar, sentir…)
2. Separación definitiva de las personas que queremos.
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3. Miedo a lo desconocido ¿existe algo después de la muerte?
4. Miedo al proceso que nos lleva a ella ¿dolor, sufrimiento, carga para los demás?

4.- Afrontamiento de la muerte


Factores influyentes: edad y creencias religiosas.
Edad:
• Los mayores piensan más a menudo en la muerte.
• Los mayores ¿más temor y ansiedad? No “más acostumbrados”
• El significado cambia con la edad:
– Los niños < 6 años, no entienden el carácter irreversible de la muerte.
– Los niños > 6 años, visión + ajustada, pero asociada a los cuentos infantiles.
– Los adolescentes y jóvenes, algo lejano que le ocurre a los demás.
– Los adultos, piensan en las implicaciones para los demás.
– Los ancianos, depende del grado de salud y de la satisfacción con la vida.
Creencias religiosas:
• Las personas religiosas suelen presentar menor ansiedad ante la muerte inicio de otra etapa
tranquilizador y reconfortante.

OTROS TEMAS RELACIONADOS CON LA MUERTE EN PSICOLOGÍA


(se estudian en otras asignaturas)

• El proceso de la muerte en enfermos terminales.


• La asistencia al enfermo terminal: los cuidados paliativos.
• El proceso de duelo.

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