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CAPÍTULO 1.

MEZCLAS, COMPUESTOS Y ELEMENTOS

1.1 SISTEMAS HOMOGÉNEOS Y HETEROGÉNEOS

En Química de denomina sistema a una porción del Universo que se aisla para su
estudio, sistemas que pueden ser homogéneos y heterogéneos.

Un sistema homogéneo es aquél que posee idénticas propiedades físicas en toda su


extensión debido a que sus constituyentes, por su composición y estructura interna, se
encuentran uniformemente mezclados entre sí. Por lo tanto, no se distinguen superficies
de separación, fases o entrecaras entre sus constituyentes; por ejemplo: el aire, el
alcohol mezclado con agua o una porción de sal disuelta en agua.

alcohol

agua

Figura 1. Sistema homogéneo.

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Un sistema heterogéneo es aquél que no es uniforme por completo, ya que presenta
porciones con ciertas propiedades físicas distintas, porciones limitadas por fases o
entrecaras que difieren por su composición y estructura interna; por ejemplo: lodo,
conjunto agua-aceite, nube de polvo, mezcla de hierro, arena, agua y hielo.

Figura 2. Sistemas heterogéneos

Una porción físicamente distinta de materia que es uniforme en su composición y


propiedades se llama fase.

x Los materiales homogéneos consisten en una sola fase.

x Los materiales heterogéneos consisten en más de una fase.

Aceite Fase 1

Agua Fase 2

Figura 3. Separación de fases en un sistema heterogéneo.

Nota. Debe observarse que en determinados casos no es fácil descubrir la naturaleza


homogénea o heterogénea de un sistema o de un cuerpo. Para que un sistema sea
calificado como heterogéneo no es necesario que sus constituyentes tengan distinta
composición química. Así, un sistema de agua líquida y pedazos de hielo se considera
heterogéneo, a pesar de que el agua y el hielo tienen la misma composición química.

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En ciertos casos, para observar la verdadera naturaleza homogénea o heterogénea se
necesita recurrir a medios auxiliares de observación, como las lupas y el microscopio;
por ejemplo, en el examen de las finísimas partículas de arcilla en el agua turbia.

1.1.1 MEZCLAS

Mezcla es un cuerpo heterogéneo resultado de la unión física de dos o más sustancias


puras (elementos o compuestos), que al hacerlo conservan sus propiedades
individuales. La composición de las mezclas es variable y sus constituyentes se pueden
separar fácilmente por medios físicos.

Los alimentos y muchos vestidos que utiliza el hombre, así como el aire que respira, su
sangre misma y sus huesos son mezclas, en las que ninguno de sus componentes está
unido atómicamente para formar una sustancia nueva. El aire, por ejemplo, se compone
principalmente de nitrógeno y oxígeno; pero cada gas conserva sus características
independientes y, con equipo adecuado, se pueden separar de la mezcla mediante
procesos puramente físicos.

1.1.2 DISPERSIONES

Si en un sistema heterogéneo los componentes se encuentran “bien mezclados”, se dice


que tiene una dispersión, puesto que un componente se encuentra disperso en el seno
de otro. Se ha establecido que el componente que se encuentra en menor cantidad, se
denomine dispersado y el que se encuentra en mayor proporción se llame dispersante.

Heterogéneas agregados
(dos fases) suspensiones
coloides
Dispersiones

Homogéneas
(una fase) soluciones

La principal diferencia entre las diversas dispersiones es el tamaño de las partículas de


la fase dispersa.

En una solución, las partículas son aproximadamente del tamaño de las moléculas del
soluto, es decir, del orden 1 x 10-7 cm.

Como se observa, no existe frontera precisa entre suspensión coloide y solución. La


diferencia entre las dispersiones no reside sólo en el tamaño de las partículas dispersas,
aunque sea el carácter principal, sino también en las propiedades especiales de dichas
dispersiones. A continuación en la tabla 1, podrás observar las diferentes propiedades
de éstas.

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Tabla 1. Propiedades de las dispersiones

Dispersión Dos fases Una fase


Propiedad Suspensión Coloide Solución

Tamaño (cm) Mayor de 2 x 10-5 Entre 10-7 y 10-5 Menor de 10-7

Visibilidad A simple vista, o con Con No visible


un microscopio ultramicroscopio
Sedimentación Rápida Lenta Nula

Posibilidad de Muy pequeña Muy grande No hay


absorción
Movilidad Ninguna Browniana Molecular o iónica
ninguna
Filtración Con papel filtro Con membranas
semipermeables
Efectos sobre Ninguno Ligero Grande
propiedades
coligativas
Efecto Ninguno Existe Ninguno
Tyndall

Color Muy oscuro Intermedio Translúcido

Carga Ninguna Alguna carga Moléculas no,


eléctrica iones sí
Área Muy pequeña Grande Muy grande
superficial

Los agregados son sistemas de dispersión heterogénea en los cuales las fases se
encuentran asociadas y se distinguen a simple vista; así tenemos al granito y el mármol
como ejemplos. Este tipo de dispersiones, cuyas partículas son mayores de 2x10-4 cm,
se consideran mezclas.

Hay muchas clases de sustancias que no se disuelven por completo en el medio


dispersante, tal es el caso de las emulsiones y las suspensiones, mezclas que con el
paso del tiempo terminan por mostrar una separación entre las fases dispersa y
dispersora; se deposita o sobrenada finalmente la primera (formación de precipitados).

Si agitamos una mezcla de agua, arena y cemento, obtenemos una mezcla turbia; si se
pone en reposo se “asientan” los materiales sólidos. A este tipo de mezclas se les llama
suspensiones, siendo las más comunes: leche de magnesia, agua turbia, chocolate en
agua, crema de elote, pigmento de las pinturas, las tolvaneras, lechada de cal, etcétera.

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Las emulsiones se obtienen por mezcla y agitación prolongada de líquidos no miscibles
entre sí, como el agua y el aceite, elementos que al dejarlos en reposo acaban por
separarse en dos capas. Una emulsión se define como toda dispersión formada por
dos sustancias líquidas no miscibles, una de las cuales se halla dispersa en la otra
en forma de gotas pequeñísimas, de 10-4 a 10-5 cm. Emulsiones conocidas son: leche,
mayonesa, crema, mantequilla, aderezos para ensaladas, insecticidas con base en
petróleo, aceite de hígado de bacalao, etcétera.

La separación de emulsiones tiene mucho uso en la industria; por ejemplo, en la


separación de la mantequilla de la leche, la del petróleo y el agua en los pozos
petroleros, en la industria de lavado al separar la grasa y la suciedad de la ropa,
etcétera.

Cuando se quiere que una mezcla conserve su estado de emulsión se utilizan agentes
emulsionantes, como, la yema de huevo, emulsionante de muchas salsas semilíquidas.
Otros agentes emulsionantes son las soluciones jabonosas y detergentes, que hacen
que la grasa y el agua se emulsionen, lo que permite la limpieza de trastos y ropa.

Coloide del griego Kolla “cola” y eidos “semejante”, que significa “especie de cola”, ya
que primero se aplicó a sustancias tales como cola de pegar, gelatina, jaleas, albúminas,
engrudo de almidón y otros compuestos orgánicos integrales de los seres vivos. Los
coloides son muy importantes en la industria, como por ejemplo, en el comportamiento
de los plásticos; el hule, las pinturas, el cemento, la cerámica, los detergentes y los
aerosoles se relacionan también de alguna manera con los coloides.

Los coloides son dispersiones heterogéneas de dos fases intermedias entre


soluciones y precipitados, con partículas dispersas de tamaño comprendido entre 10-4
y 10-7 cm, no sedimentables por la gravedad, dotadas de movimiento browniano1, que
presentan el fenómeno de Tyndall2, con fases no separables por métodos mecánicos
ordinarios.

Las soluciones coloidales son opalescentes (semitransparentes), en las cuales las


partículas de los coloides (micelas) tienen mayor tamaño que las moléculas o iones que
forman las disoluciones; sin embargo, no son tan grandes como para agruparse
firmemente, cosa que ocurre en una suspensión.

Las partículas dispersas de los coloides son tan grandes que cabe preguntarse ¿por qué
no se precipitan (sedimentan) inmediatamente en la solución?, aunque se ha
descubierto que cada partícula individual (micela) está dotada de movimiento
zigzagueante browniano, mediante el cual las partículas coloidales se mantienen en
suspensión. Además, las partículas coloidales son aptas para dispersar la luz, de tal
manera, que en su interior se puede ver la trayectoria brillante de la luz, lo que las
distingue de una solución verdadera que no desvía los rayos luminosos, fenómeno que
se conoce como efecto Tyndall.

1
En honor de Robert Brown (1773-1858), quien descubrió este tipo de movimiento al estudiar los orgános de polen
suspendidos en el agua.

2
En honor de John Tyndall (1829-1893), quien fuera el primero en observarlo.

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Figura 4. Efecto Tyndall.

La importancia de los coloides radica en que todos los sistemas biológicos son
coloidales en cierta medida. Se sabe que la célula viva depende de partículas coloidales
en el protoplasma (solución coloidal como lo son la sangre y otros fluidos en el
organismo) para realizar sus funciones químicas de crecimiento y metabolismo.

Una de las funciones de la célula consiste en separar suspensiones mediante el proceso


de diálisis, el cual es de gran utilidad pues separa nuevos materiales suspendidos. Con
membranas de tipo adecuado es factible la separación entre dos materiales
suspendidos, dado que se aprovecha la diferencia de tamaño de sus partículas.

ACTIVIDAD DE REGULACIÓN

Completa la siguiente tabla con la información que se te pide: explica cada uno de los
conceptos y ejemplifícalos.

MEZCLA CARACTERÍSTICAS EJEMPLO

Solución

Agregados

Suspensiones

Emulsiones

Coloides

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EXPLICACIÓN INTEGRADORA

Hasta este momento ya conoces:

SISTEMAS

son son

HOMOGÉNEOS HETEROGÉNEOS

se dividen en se dividen en

UNA FASE MÁS DE


UNA FASE
por su
como pueden ser
DISPERSIÓN
MEZCLAS
son
dependiendo
SOLUCIONES de la
DISPERSIÓN

se clasifican en

AGREGADO SUSPENSIÓN COLOIDE

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