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INTRODUCCION

La raíz es un órgano de las plantas superiores, casi siempre subterráneo, que desempeña
varias funciones (especialmente en las dicotiledóneas y gimnospermas): absorber y
conducir agua y minerales disueltos, acumular nutrientes y fijar la planta al suelo. En
condiciones normales, el crecimiento de la raíz depende sobre todo de la gravedad y de la
presencia de agua. La raíz tiende a crecer hacia abajo, salvo que el agua abunde más en la
superficie del suelo. Además del crecimiento primario en longitud, concentrado en el ápice
de la raíz, se produce un crecimiento secundario (cambium), que añade xilema o madera en
el interior del cilindro radical y floema en el exterior. Éste interviene en la formación de la
corteza, que cubre las raíces viejas de la misma forma que los troncos; por ello, las raíces
muy antiguas son en muchos casos casi iguales que los troncos más añosos. (Valla; J., 1980)

MARCO TEORICO
En la mayoria de las plantas vasculares las raices constituyen la parte subterranea del
esporofito, y estan implicadas principanmente en la fijacion y la absorcion . Otras dos
funciones asociadas a ellas son el almacenamiento y la conducciòn. La mayoria de las
raices son òrganos importantes de almacenamiento algunas como la zanahoria, la
remolacha y la batata, estan especificamente adaptados para el almacenamiento de
alimentos. Los alimentos manufacturados por encima del suelo, en las partes fotosinteticas
de la planta, se mueven a traves del floema hacia los tejidos de almacenamiento de la raiz.
Este alimento puede ser usado eventualmente por la propia raiz pero con frecuencia el
alimento almacenado en dijerido y transportado de nuevo a travez del floema hacia las
partes aereas. Las plantas bienales (las que completan su ciclo vital en dos años), como la
batata y la zanahoria, acumulan durante el primer año una gran cantidad de reservas en las
regiones de almacenamiento de la raiz y luego lo utilizan en el segundo año para producir
flores, frutos y semillas. El agua y los iones inorganicos que absorben las raices se mueven
a traves del xilema hacia las partes aereas de la planta. Ademas, las
hormonas(particularmente citocininas y giberelina) sintetizadas en las regiones
meristematicas de las raices son transportadas hacia arriba a traves del xilema a las partes
aereas, que dependen de la presencia de algunas de ellas para estimular el crecimiento y el
desarrollo.

Sistema de raices: la primera raiz de la planta se origina en el embrion y usualmente


recibe el nombre de raiz primaria. En las gimnospermas y dicotiledoneas, esta se convierte
en una raiz axonomorfa que crece directamente hacia abajo y da a origen a ramificaciones,
o raices laterales, a lo largo de ella. Las raices laterales mas viejas se localizan cerca del
cuello de la raiz(el punto de encuentro entre la raiz y el tallo)mientras que las mas jovenes
se encuentran en el extremo de la raiz. Este tipo de sistema radical que se desarrolla a partir
de una raiz principal y sus ramificaciones, recibe el nombre de sistema de raiz axonomorfa.
En las monocotiledoneas la raiz primaria tiene por lo general una vida corta y el sistema
radical se desarrolla a partir de raices adventicias que se originan del tallo. Estas raices
adventicias y sus raices laterales dan lugar a un sistema de raiz fasiculada o fibrosa en el
que ninguna raiz es mayor que las otras. Los sistemas oxonomorfos penetran por lo general
mas profundamente en el suelo que los sistemas fasciculados. La poca profundidad de los
sistemas radicales fasciculados y la tenacidad con que aferran al suelo las hace
especialmente convenientes para prevenir la erosion del suelo.

La extension de un sistema de raices, esto es, la profundidad con la que penetra en el suelo
y el desarrollo lateral, depende de diversos factores que incluyen la humedad, la
temperatura y la composicion del suelo. La mayor parte de las llamadas “ raices nutricias”
(raices activamente ocupadas en la toma de agua y minerales) estan situadas en el metro
superior del suelo. La mayoria de las raices nutricias de muchos arboles estan situadas en
los primeros 15 centimetros del suelo, la parte normalmente mas rica en materia organica.
Algunos arboles, tales como los abetos, las hallas y los àlamos, raramente producen raices
axonomorfas profundas, mientras que otros, como los robles y muchos pinos, producen
generalmente raices centrales relativamente profundas, hacendo dificultoso el trasporte de
estos arboles. El record de profundidad de penetracion de las raices pertenece al arbusto
mezquite del decierto (Prosopis juliflora). Las raices de un mezquite fueron encontradas
creciendo a una profundidad de 53,3 metros en una mina a 30 km al sudoeste de tucson,
arizona, en 1960. Las raices de los arboles tamarix y acasia fueron encontradas en egipto a
una profundidad de 30 m durante la excavacion del canal de suez. La extension lateral de
las raices de los arboles es generalmente mayor que la extension de sus copas. Los sistemas
radicales del maiz (Zea mays) a menudo llegan a una profundidad cercana a los 1.5 m , con
una extension lateral de aproximadamente 1 m por todos los lados de la planta. Las raices
de la alfalfa (Medicago sativa) pueden extenderse hasta profundidades superiores a los 6 m.

A medida que la planta va creciendo necesita mantener un equilibrio entre la superficie


total disponible para la manufactura de alimentos ( superficie de fotosintesis) y la superficie
disponible para la absorcion de agua y minerales. En las plantas jovenes, es decir, que se
acaban de establecer, ña superficie de absorcion de agua y minerales excede con mucho a la
superficie de fotosintesis. No obstante, esta relacion tiende a cambiar en favor de la
superficie de fotosintesis cuando la planta crece, un hecho que los jardineros deben
conciderar. Incluso cuando la planta es cuidadosamente trasplantada, el equilibrio entre el
vastago y la raiz es invariablemente alterado. La mayoria de las delicadas raices nutricias
son dejadas atrás cuando la planta es trasadada desde el suelo; un corte en el retoño ayudara
a restablecer el equilibrio entre el sistema radical y el aereo.

Uno de los estudios mas detallados realizados sobre la extension de los sistemas aereo y
subterraneo de una planta fue realizado sobre una planta de centeno (Secale cereale) de
cuatro meses de edad. La superficie total del sistema de raices, incluyendo los pelos
radicales, media 639 m2 , o 130 veces la superficie aerea. Lo que es mas interesante es el
hecho de que las raices ocupaban solamente un volumen de 6 litros de suelo. (Peter H.
Raven, 1992)

Bibliografía
Peter H. Raven, R. F. (1992). Biologia de las plantas. España: Revertè,S.A.

Valla; J., (1980) Morfología de las plantas superiores. Ed. Hemisferio Sur.Buenos Aires.