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Historia de la independencia de Guatemala

Real Palacio, donde fue firmada el acta de


Independencia en 1821 (Foto: Museo Historia)
La Independencia de Guatemala fue un momento histórico que marcó al país,
significó la separación de la Corona española a gran parte de Centroamérica.
La firma del Acta de Independencia de Guatemala es parte de la memoria histórica
del país. Fue un acontecimiento que marcó el rumbo de una nueva nación y por lo
tanto, es importante conocerlo.

Antecedentes
Inicialmente la Capitanía General de Guatemala, asignada al Virreinato de la
Nueva España, abarcó lo que hoy es Chiapas y Soconusco en México,
Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica.
En el siglo XVIII ocurrió una serie de cambios administrativos en las colonias con
el objetivo de devolver a España antiguos privilegios
económicos. Estas se llamaron Reformas Borbónicas y
terminaron brindando beneficios económicos a grupos
dominantes en la América española.

Influencias para la Independencia de Guatemala


Con las ideas de la Ilustración, los españoles americanos
vieron posibilidades en el territorio americano. La
educación era un arma para combatir la pobreza y la
reorganización del Estado, una oportunidad para participar en el comercio exterior.
La independencia de Estados Unidos y la Revolución francesa incentivaron
también el deseo de independizarse en el territorio centroamericano.
A pesar de todo, los diferentes intereses de los criollos (españoles nacidos en
España que residían en el Nuevo Mundo) y peninsulares fueron base para el
conflicto que surgiría en el siglo XIX en el tema de emancipación.
A finales de 1811 ocurrieron levantamientos a lo largo del Reino de Guatemala. El
gradual y decadente poder de la Corona incentivó a la crisis.
En 1820 se formaron dos partidos políticos por la Constitución española de
1812 que limitó el poder de la monarquía y abolió el feudalismo.
El primer grupo se conformaba por los partidarios de la Independencia,
principalmente criollos. El segundo grupo mayormente por ricos comerciantes
peninsulares que estaban en contra de la independencia.

Real Palacio en la ciudad de Guatemala, donde se firmó el acta de


Independencia en 1821 (Foto: Miguel Alfredo Álvarez Arévalo)
Después de varios conflictos en América del Sur y el establecimiento del Imperio
Mexicano, el 15 de septiembre de 1821 se declaró la independencia en el Reino
de Guatemala. El acta de Independencia se firmó en el Real Palacio en la Nueva
Guatemala de la Asunción.

La Independencia de Guatemala
El 15 de septiembre de 1821 los Próceres de la Independencia lograron que se
firmara el Acta de Soberanía de Guatemala. Conoce la historia de como se logró
la independencia de nuestro país.
Declive del poder español
A finales del Siglo 18, el Imperio español había caído en un atraso tanto
tecnológico como económico e ideológico. En la vecina Francia, la revolución de
1789 termina con la monarquía y proclama la República. Estas nuevas ideas
asustan a las monarquías europeas, que forman coaliciones para invadir Francia y
restaurar al Rey y la monarquía. España se une a la coalición, junto a varios
países europeos que incluían a los imperios Británico, Austríaco, Otomano, Rusia,
Prusia... Pero han subestimado el poder de Francia y la motivación de la jóven
República. España no tiene los medios para resistir el avance francés y en 1808
es invadida por el ejército de Napoleón Bonaparte, que corona como rey de
España a su hermano mayor, José Bonaparte. España se subleva. Lo que sigue
son 4 años de caos, guerras de guerrillas, que exasperan al ejército francés y
agotan a los españoles. Los franceses se retiran en 1812 pero España ha perdido
el poco poder e influencia que le quedaban. Las ideas de la revolución francesa
calan en las colonias españolas, y con la metrópoli del imperio debilitada, suenan
vientos de independencia en toda América Latina.
El Capitan-General José de Bustamante, gobierna el reino de Guatemala de 1811
a 1818 y reprime todos los movimientos hacia la independencia, manteniendo la
lealtad de la región a España. En 1814, el rey Fernando VII es restaurado al trono
de España e intenta reasumir el poder real absoluto. Sin embargo, en 1820, una
revuelta restaura la constitución de 1812, motivando a su vez campañas de
elecciones locales en Centro América y abriendo un período de intensa rivalidad
política entre las facciones emergentes de la élite liberal y conservadora.
Firma del Acta de Independencia de Guatemala
En marzo de 1821, el Brigadier Gabino Gainza llega a Guatemala procedente de
Chile y asume temporalmente el mando del país. Ese mismo año México se
proclama como imperio independiente, liderado por el General Agustín de Iturbide,
implementando el Plan de Iguala de Independencia Septentrional por lo que
muchos temían una guerra civil.
Guatemala ganó su independencia de España sin sufrir las guerras que
devastaron gran parte de América Latina. El 14 de septiembre de 1821, el
Brigadier Gainza convoca precipitadamente a una reunión. La siguiente mañana,
el 15 de septiembre de 1821, los representantes del gobierno, municipalidad,
Iglesia Católica, Universidad de San Carlos, el Concejo de Comercio, la junta legal
y otros grupos fueron invitados a reunirse a las 8h00 en el Palacio Nacional (ahora
ubicado en el Parque Centenario de la zona 1). Aprobaron la Declaración de
Independencia con 23 votos a favor y 7 en contra.
Acta de Independencia de Guatemala
Quienes firmaron el Acta de Independencia de Guatemala son llamados “Próceres
de la Independencia”. Ellos fueron: Mario de Beltranena, Mario Calderón, José
Marías Delgado, Manuel Antonio de Molina, Mariano de Larrave, Antonio de
Rivera, J. Antonio Larrave, Isidro del Valle y Castriciones, Mariano de Aycinena,
Pedro de Arroyave, Lorenzo de Romaña, Domingo Diéguez, José Cecilio del Valle,
Pedro Molina y Brigadier Gabino Gainza. María Dolores Bedoya fue la primera en
gritar “independencia!” luego de que se firmó la declaración.
Formaron un gobierno que asumió la jurisdicción de todo el reino, manteniendo al
Capitan-General Gabino de Gainza como jefe ejecutivo, quien gobernaría hasta
junio de 1822. Sin embargo, muchos municipios de toda la región, desde Chiapas
hasta Costa Rica, también asumieron el derecho de actuar por cuenta propia, y
muchos declararon su independencia no solo de España, sino también de México
y Guatemala. El nuevo gobierno, dominado por el abogado y profesor hondureño
José Cecilio del Valle, reaccionó rápidamente para incorporar el reino al Imperio
Mexicano el 5 de enero de 1822.
La federación invade Guatemala
La discordia plagaba a la federación. Los estados miembros resentían a la élite
comercial y burocrática guatemalteca, que habían ejercido el poder durante la
época colonial. Además, la élite estaba dividida en facciones liberales y
conservadoras, que peleaban por el poder en el gobierno, políticas económicas y
el rol de la Iglesia Católica en la sociedad. El primer presidente federal, el
salvadoreño Manuel José Arce, renunció en 1827 luego de solo 2 años al frente, al
estallar una guerra civil entre las facciones opositoras. Para 1827 los
conservadores guatemaltecos habían tomado el control tanto del gobierno de
Guatemala como del gobierno federal, pero en 1829 las fuerzas liberales
comandadas por el General hondureño Francisco Morazán tomaron la ciudad de
Guatemala. Bajo la presidencia de Morazán (1830 – 1840) la federación lanzó
reformas liberales y trasladó la capital federal desde la ciudad de Guatemala hacia
San Salvador.
Surgimiento de la República de Guatemala
Bajo el mando altamente conservador de Carrera, Guatemala se declaró a sí
misma formalmente como una república soberana en 1847. El clero católico
recuperó mucho de su poder, y la influencia extranjera declinó. Al imponer
estabilidad y orden en el país, el régimen trajo un modesto crecimiento económico
e inició con la construcción de carreteras, puentes y demás infraestructura. El
primer producto de exportación de Guatemala fue la cochinilla, un colorante
extraido de insectos, y posteriormente el café, amarrando la economía
guatemalteca a la de Gran Bretaña a través de su centro de comercio en Belice. El
poder militar de Carrera también influenció varios eventos en los estados
cercanos. Carrera intervino varias veces en la
política interna de El Salvador y Honduras, y en 1857
tropas guatemaltecas jugaron un papel importante
en la expulsión del aventurero estadounidense
William Walker, quien se había hecho con el poder
en Nicaragua.