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Gesta heroica de la ciudad de Colón el 5 de noviembre

La separación de Panamá no se consolida exactamente el 3 de noviembre de 1903, ya


que surgen acontecimientos en la ciudad de Colón el día 5 de noviembre, los que se
confirman la separación definitiva, como se explica a continuación.

Como el plan era separar al Estado Mayor del Batallón Tiradores, de su tropa, a la
tarde del 3 de noviembre de 1903 en Colón, el Coronel James Shaler, militar encargado
de la estación del ferrocarril en Colón, en complicidad con los separatistas en ciudad
de Panamá, instó a los Generales Tovar y Amaya y al resto de su Estado Mayor a viajar
a Panamá, una vez solucionados ciertos problemas con el tren que los conduciría a
Panamá, y que “por la tropa no se preocupe, que ella irá detrás de él en el resto del
día”1. Siendo así, la tropa quedaba a las ordenes del Coronel Eliseo Torres.

A la tarde del 5 de noviembre, el Coronel Shaler le informa al encargado Coronel


Torres, que no puede efectuar el traslado de la tropa hacia Panamá, hasta que
Colombia no salde una deuda pendiente con el Ferrocarril, mas otros US$2,000 por el
transporte inmediato de las tropas. Posteriormente, los separatistas “Orondaste L.
Martínez y Carlos Clemant, ambos miembros de la Junta Independentista de Colón”2,
le entregaban una nota al Coronel Torres notificándole del apresamiento de los
Generales Tovar y Amaya en Panamá, además de una advertencia en donde le pedían
entregar las armas y abandonar con toda su tropa la ciudad de Colón.

Como respuesta, el Coronel Torres da un ultimátum de dos horas de liberar a los


Generales Tovar y Amaya, o si no asaltaría el tren para trasladar al batallón a la ciudad
capital, e incendiaría la ciudad colonense, provocando la tensión de los
norteamericanos que tenían propiedades e intereses en la ciudad. Esto provocó que
el Comandante John Hubbard, comandante del buque militar norteamericano “USS
Nashville”, anclado en el puerto de Colón, hiciera desembarcar un pelotón de marinos
armados en la ciudad.

Esa misma tarde, el cañonero “Cartagena” huye al puerto de Barranquilla, dejando


varado al Coronel Torres y a toda su tropa; pero para su suerte, recibe la visita

1 PÉREZ B., Juan. El Panamá Derrotero. Imprenta Eléctrica. Bogotá, Colombia. 1912.
2 REDACCIÓN DIGITAL LA ESTRELLA. Eliseo Torres y el 5 de Noviembre. Diario La Estrella de Panamá.
Panamá. 2009. http://laestrella.com.pa/opinion/columnistas/eliseo-torres-5-noviembre/23755064
sorpresa del general colombiano Pompilio Gutiérrez, quien desembarca del navío
“Orinoco”, para sostener una reunión con miembros de la Junta Separatista de Colón,
negociando el abandono de Torres con todo su batallón de la ciudad de Colón,
devuelta con el General Gutiérrez. Y “a las 7:25 de la noche, el vapor Orinoco, con los
oficiales y soldados colombianos, abandonan Colón rumbo a Cartagena”3.

A razón de todo lo sucedido en este recuento histórico, es que se celebra el día 5 de


noviembre como un día patriótico, junto con el 3 de noviembre, con desfiles patrios
en la ciudad de Colón, en honor a la gesta heroica de los colonenses

3 FLORES CASTRO, Eduardo. Colón en la independencia de 1903. Diario La Estrella de Panamá.


Panamá. 2016. http://laestrella.com.pa/opinion/columnistas/colon-independencia-1903/23971592