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LA CONTAMINACIÓN AMBIENTAL

Se denomina contaminación ambiental a la presencia de componentes nocivos (ya


sean químicos, físicos o biológicos) en el medio ambiente (entorno natural y
artificial), que supongan un perjuicio para los seres vivos que lo habitan, incluidos
los seres humanos. La contaminación ambiental está originada principalmente por
causas derivadas de la actividad humana, como la emisión a la atmósfera de
gases de efecto invernadero o la explotación desmedida de los recursos naturales.

Causas de la contaminación ambiental


Las fuentes antropogénicas que generan mayor contaminación ambiental son las
siguientes:

Tala excesiva de árboles.


Emisiones y vertidos industriales a la atmósfera y a la hidrosfera.
Extracción, procesamiento y refinamiento de combustibles fósiles (petróleo, carbón
y gas natural).
Producción de energía con combustibles fósiles y otras fuentes no renovables.
Uso excesivo de automóviles y otros medios de transporte impulsados por
gasolina o diésel.
Uso indiscriminado de plásticos y otros materiales derivados del petróleo.
Liberación de plásticos y objetos no biodegradables en espacios naturales.

Consecuencias de la contaminación ambiental


Una de las principales consecuencias de la contaminación ambiental es el
calentamiento global, también conocido como cambio climático, por el cual la
temperatura del planeta va aumentando de manera progresiva, tanto la
temperatura atmosférica como la de mares y océanos.

La contaminación ambiental supone un riesgo para la salud de los seres vivos que
habitan los ecosistemas contaminados, incluyendo a los seres humanos. Además,
la tala indiscriminada, la explotación excesiva de los recursos naturales y la
emisión de contaminantes al medio ambiente (gases a la atmósfera, vertidos en
medios acuáticos, residuos sólidos) provoca la destrucción de ecosistemas. De
esta forma, muchas especies de animales y plantas ven cómo su hábitat natural
se va reduciendo cada vez más, pudiendo llegar a provocar incluso su extinción.

ENVIRONMENTAL POLLUTION
Environmental pollution is the presence of harmful components (whether chemical,
physical or biological) in the environment (natural and artificial environment), which
are detrimental to living beings that inhabit it, including human beings.
Environmental pollution is mainly caused by causes derived from human activity,
such as the emission into the atmosphere of greenhouse gases or the excessive
exploitation of natural resources.

Causes of environmental pollution


The anthropogenic sources that generate the greatest environmental pollution are
the following:
Excessive logging.
Emissions and industrial discharges into the atmosphere and the hydrosphere.
Extraction, processing and refining of fossil fuels (oil, coal and natural gas).
Energy production with fossil fuels and other non-renewable sources.
Excessive use of cars and other means of transport powered by gasoline or diesel.
Indiscriminate use of plastics and other petroleum-derived materials.
Release of plastics and non-biodegradable objects in natural spaces.

Consequences of environmental pollution


One of the main consequences of environmental pollution is global warming, also
known as climate change, whereby the temperature of the planet is increasing
progressively, both the atmospheric temperature and that of seas and oceans.

Environmental pollution poses a risk to the health of living things that inhabit
contaminated ecosystems, including humans. In addition, indiscriminate logging,
excessive exploitation of natural resources and the emission of pollutants into the
environment (gases into the atmosphere, discharges into aquatic environments,
solid waste) causes the destruction of ecosystems. In this way, many species of
animals and plants see how their natural habitat is increasingly reduced, and can
even cause its extinction.

DESASTRES NATURALES
El término desastre natural hace referencia a las enormes pérdidas materiales y
vidas humanas ocasionadas por eventos o fenómenos naturales, como
terremotos, inundaciones, tsunamis, deslizamientos de tierra, entre otros.

De acuerdo con la United Nations Office for Disaster Risk Reduction (UNISDR),
los desastres no son naturales, sino que son el resultado de las omisiones y la
falta de prevención y planificación ante los fenómenos de la naturaleza.1 Desde
esta perspectiva, los desastres no suelen ser naturales pues mientras que los
fenómenos son naturales, los desastres se presentan por la acción del hombre en
su entorno. Por ejemplo: un huracán en la mitad del océano no es un desastre, a
menos que pase por allí un navío.nota 1

Los fenómenos naturales, como la lluvia, terremotos, huracanes o el viento, se


convierten en desastres cuando superan un límite de normalidad, medido
generalmente a través de un parámetro. Este varía dependiendo del tipo de
fenómeno, pudiendo ser el Magnitud de Momento Sísmico (Mw), la escala de
Richter, la escala Saffir-Simpson para huracanes, etc. Los efectos de un desastre
pueden amplificarse debido a una mala planificación de los asentamientos
humanos, falta de medidas de seguridad, planes de emergencia y sistemas de
alerta provocados por el hombre se torna un poco difusa. Por otra parte, algunos
desastres son causados únicamente por las actividades humanas. Algunos de
estos son: la contaminación del medio ambiente, la explotación irracional de los
recursos naturales renovables como los bosques y el suelo no renovables como
los minerales; también, la construcción de viviendas y edificaciones en zonas de
alto riesgo.

La actividad humana en áreas con alta probabilidad de desastres se conoce como


de alto riesgo. Zonas de alto riesgo sin instrumentación ni medidas apropiadas
para responder al desastre o reducir sus efectos negativos se conocen como de
zonas de alta vulnerabilidad. A fin de la capacidad institucional para reducir el
riesgo colectivo de desastres, estos pueden desencadenar otros eventos que
reducirán la posibilidad de sobrevivir a este debido a carencias en la planificación
y en las medidas de seguridad.

NATURAL DISASTERS
The term natural disaster refers to the enormous material losses and human lives
caused by natural events or phenomena, such as earthquakes, floods, tsunamis,
landslides, among others.

According to the United Nations Office for Disaster Risk Reduction (UNISDR),
disasters are not natural, but are the result of omissions and lack of prevention and
planning in the face of natural phenomena.From this perspective, disasters they
are not usually natural because while the phenomena are natural, disasters are
presented by the action of man in his environment. For example: a hurricane in the
middle of the ocean is not a disaster, unless a ship passes by.

Natural phenomena, such as rain, earthquakes, hurricanes or wind, become


disasters when they exceed a normal limit, usually measured through a parameter.
This varies depending on the type of phenomenon, which may be the Magnitude of
Seismic Moment (Mw), the Richter scale, the Saffir-Simpson scale for hurricanes,
etc. The effects of a disaster can be amplified due to poor planning of human
settlements, lack of security measures, emergency plans and man-made warning
systems becomes a bit diffuse. On the other hand, some disasters are caused
solely by human activities. Some of these are: environmental pollution, the
irrational exploitation of renewable natural resources such as non-renewable
forests and soil such as minerals; also, the construction of houses and buildings in
high-risk areas.

Human activity in areas with a high probability of disasters is known as high risk.
High-risk areas without instrumentation or appropriate measures to respond to the
disaster or reduce its negative effects are known as areas of high vulnerability.
With a view to institutional capacity to reduce the collective risk of disasters, these
can trigger other events that will reduce the possibility of surviving due to lack of
planning and security measures.