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Avellanas & Libros

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Amor a primera vista.


Eso fue cuando Rip Myers se me acercó en el jardín de infantes. A partir de ese
momento, fuimos mejores amigos inseparables.
Cuando tengo el coraje de decirle a Rip que lo amo, me encuentro con el
rechazo. Me dice que atesora demasiado nuestra amistad. Esa declaración bien
podría ser un cuchillo para mi corazón.

Quiero mantener la esperanza de que cambie de opinión.


En cambio, sigue adelante.
La única opción que tengo es fingir que no me mata.
Entonces, le digo que sí... al hombre que amo. Pero él no es el hombre del que
he estado enamorado casi toda mi vida.

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Capítulo 1 – Chloe

Capítulo 2 – Chloe

Capítulo 3 – Rip

Capítulo 4 – Chloe

Capítulo 5 – Rip

Capítulo 6 – Chloe

Capítulo 7 – Chloe

Capítulo 8 – Rip

Capítulo 9 – Chloe

Capítulo 10 – Chloe

Capítulo 11 – Rip

Capítulo 12 – Chloe

Capítulo 13 – Rip

Capítulo 14 – Chloe

Capítulo 15 – Rip

Capítulo 16 – Chloe

Capítulo 17 – Chloe

Capítulo 18 – Rip

Capítulo 19 – Rip

Capítulo 20 – Chloe

Capítulo 21 – Chloe

Capítulo 22 – Rip

Capítulo 23 - Rip

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Capítulo 24 - Chloe

Capítulo 25 - Chloe

Capítulo 26 - Rip

Capítulo 27 - Rip

Capítulo 28 - Chloe

Capítulo 29 - Rip

Capítulo 30 - Chloe

Capítulo 31 - Chloe

Capítulo 32 - Rip

Capítulo 33 - Rip

Capítulo 34 - Chloe

Capítulo 35 - Chloe

Capítulo 36 - Rip

Capítulo 37 - Chloe

Capítulo 38 - Chloe

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_ MANTÉN TUS OJOS cerrados, Chloe_.


_ Está bien, pero ¿me dirás qué está pasando?_. Le pregunté a
Easton, mi voz llena de emoción y un poco de preocupación. Las
cosas entre nosotros dos en los últimos meses habían sido algo
raras. Se sentía como si nos estuviéramos separando. O tal vez me
estaba alejando de Easton, sabiendo que nuestros días
universitarios estaban llegando a su fin. Iba por un lado, yo iba por
otro.
Me guió un paso arriba y luego me detuvo.
_ ¿Puedo abrirlos todavía?_. Pregunté con una risita nerviosa.
Easton y yo habíamos estado saliendo durante diez meses hasta
este día. Estaba seguro de que esta fue una cena sorpresa de
aniversario y una forma para que Easton intentara acercarnos.
Además, fue mi última noche en College Station antes de irme a
casa. Ambos nos habíamos graduado de Texas A & amp; M y
estábamos a punto de comenzar nuestras carreras. No me perdí
que todavía no habíamos hablado sobre cómo íbamos a manejar
nuestra relación a larga distancia. Easton estaba tomando una
posición con una compañía de perforación en Houston, y me dirigía
de regreso a Oak Springs para trabajar para el rancho de ganado de
mi familia, la Compañía de Ganado Frio. Había sido mi vida
creciendo, y no podía esperar para volver. Extrañaba los olores, y

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sobre todo extrañaba a mi mascota Parches de cabra más que


nada.
Aunque mi corazón quería recordarle a mi cabeza lo mucho que
extrañaba a Rip, no lo dejaría ir allí.
El cálido aliento me hizo cosquillas en la oreja cuando Easton
susurró: _ Abre los ojos, Chloe_.
Los abrí y jadeé ante la vista delante de mí. Rosas rojas llenaron la
pequeña sala privada de mi restaurante italiano favorito en la
ciudad. Una rústica mesa redonda contenía velas y dos platos llenos
de mi plato favorito, pollo fettuccine alfredo.
_ Oh Dios mío. ¡Esto es lo más asombroso de todos!_. Dije, girando
alrededor de la habitación, luego mirando a Easton. "¿Hiciste todo
esto para nuestro décimo aniversario?"
Se dejó caer sobre una rodilla y mi estómago cayó. Oh Dios mío.
Esto no estaba pasando.
No. No. No. Por favor, levántate.
_ Hice esto porque estoy locamente enamorada de ti, Chloe Parker,
y no quiero vivir sin ti. Sería un honor para mí, por favor, ser mi
esposa_.
Mi mente daba vueltas mientras estaba allí, mirándolo, incapaz de
hacer que mi boca se moviera. Easton no fue mi primer amor. No
fue el primer chico al que besé. Demonios, ni siquiera era el tipo
con el que perdí mi virginidad. Era alguien que me había importado.
Un amigo. Un amante. ¿Pero lo amaba lo suficiente como para
casarme con él? No era así como había imaginado este momento.
Mi pecho subía y bajaba, y sentía que cada vez era más difícil
respirar.

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Una sola lágrima se deslizó por mi mejilla mientras forzaba una


sonrisa. Easton nunca sabría que esa lágrima no fue porque estaba
feliz... Fue porque estaba a punto de dejar el pasado. Mi pasado.
Un pasado al que me había aferrado durante tanto tiempo que tal
vez esta era una señal de que finalmente necesitaba olvidarlo.
Olvídate de Rip.
Siempre.

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Chloe
AÑO MAYOR DE Bachillerato.
_ ¡Corre, Rip! ¡Ve! _. Grité desde el costado cuando Rip atrapó el
pase y se dirigió al touchdown ganador.
Cuando lo hizo, me di la vuelta y busqué a Alyssa. Mi mejor amiga.
Estaba en las gradas con el cartel que habíamos hecho para Rip y
Mike. Alyssa y Mike habían estado saliendo durante dos años,
mientras que Rip y yo, bueno, éramos simplemente Rip y Chloe. Los
dos mejores amigos que todos pensaron deberían estar saliendo,
pero no lo estaban. Estuve de acuerdo con ellos, aunque me guardé
ese pequeño secreto.
Rip, por otro lado, no había insinuado una vez querer algo más
desde sexto grado cuando me besó en el baile de la escuela
secundaria, y mi padre se desató sobre él. Hasta el día de hoy,
culpé a mi papá por asustar tanto a Rip que tuvo un miedo mortal
incluso de mirarme mal. Pero a veces, lo pillé mirando. Y la forma
en que hacía arder mi piel y el dolor de mi estómago me confundió.
_ Chloe_.
El sonido de su voz me hizo girar y lanzarme a sus brazos.
_ Lo hiciste, Rip. Ganaste el juego_.

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Él se rió mientras me abrazaba con fuerza y luego me dio la vuelta,


me hizo reír.
Una vez que mis pies volvieron al suelo, él negó con la cabeza. _
Nah. Fue todo el equipo. Demonios, todo el pueblo nos respalda_.
Rip Myers Siempre el más modesto, sin importar de qué se trate.
No presumiría cómo había anotado la mayor cantidad de puntos en
este juego, o cómo había ganado una beca completa para tres
universidades diferentes que querían que jugara fútbol, así como
una beca de béisbol para la Universidad de Texas y Texas A & amp;
M. Él jugaría con el hecho de que probablemente sería el mejor
estudiante de la clase, y yo iba detrás en segundo lugar. Aunque
estaba de acuerdo con eso.
Inclinándome sobre los dedos de los pies, lo besé en la mejilla. _
Felicitaciones, Rip_.
Sus ojos color coñac me miraron, casi mareándome con una mirada
tan intensa. ¿Sabes cuánto significas para mí, Chloe? ¿Cierto?_.
Asentí.
Inclinándose, rozó un suave beso en mi frente antes de ser retirado
y abordado por todos los demás jugadores.
Mi corazón latía con fuerza mientras reía y trataba de olvidar cómo
su beso me había quemado la piel. Cómo cada toque, caricia y
mirada que me dio se quemó en mi alma.
_ No lo entiendo_.
Lori Rhodes se paró a mi lado. Ella era la capitana de nuestro
equipo de porristas.

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_ ¿Qué no entienes?_. Pregunté, agachándome y recogiendo mis


pompones antes de caminar con el resto del equipo hacia nuestro
entrenador. Al equipo de fútbol se le entregaría el trofeo del
campeonato estatal y ella querría que todos estuviéramos listos
para tomar una foto para la Gaceta de Oak Springs, nuestro
periódico local.
_ Todo el mundo sabe que a Rip le gustas y a ti te gusta Rip_.
Puse los ojos en blanco. _ Somos amigos. Los mejores amigos, y
siempre lo hemos sido_.
Ella se burló. _ Corre detrás de todos, incluido su entrenador,
después de ese touchdown para llegar a ti. Ti, Chloe. Te mira como
si fueras lo mejor desde el pastel de manzana, y tú haces lo mismo.
Es obvio que ustedes dos quieren estar juntos_.
Mirando por encima del hombro, vi que todo el equipo de fútbol
seguía celebrando. Centrándome de nuevo, me encogí de hombros.
_ Eran simplemente…_.
_ Amigos. ¿Es por eso que todas las chicas que intentan salir con
Rip se encuentran con una devastación absoluta cuando él solo sale
con ellas una o dos veces y apenas las besa?
Mi sangre hervía cada vez que alguien hablaba de que Rip salía con
una chica. Especialmente cuando la chica en cuestión estaba
hablando. ¡Rip es un gran besador! Rip me llevó a entender, y
bailamos bajo las estrellas.
Ugh
Tuve que escucharlo durante los últimos cuatro años de secundaria
y estaba cansada de actuar como si no me afectara. Lo único que
sabía con certeza era que Rip todavía era virgen. Lo sabía porque él

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me lo contó. Una pequeña parte de mí esperaba que tal vez, solo


tal vez se estaba ahorrando para mí, como yo lo estaba para él. Sin
embargo, nunca lo admitiría ante nadie, ni siquiera Alyssa.
_ Por lo que he escuchado, es un buen besador_, dijo Lori. Luego
echó la cabeza hacia atrás para reír, se volvió y caminó hacia atrás.
_ Diré que si no vas por él pronto, es posible que tenga que
intentarlo_.
Tragué saliva y forcé una sonrisa. _ No dejes que te detenga_.
Lori sonrió de lado. _ Oh, no podrías_.
Se giró y comenzó a caminar más rápido, dejándome atrás. Sin
embargo, no estuve solo por mucho tiempo. Rip corrió a mi lado,
me pasó el brazo por los hombros y se lanzó a los planes que
teníamos para nuestro viaje de pesca mañana.
Más tarde esa noche, en la fiesta de campo de Mike, Rip y yo nos
sentamos en la parte trasera de su puerta trasera para hablar.
Había tomado demasiadas cervezas y me preguntaba si no me
importaría llevarlo a casa. Como sabía que siempre tenía los labios
flojos cuando bebía, decidí sondearlo para obtener algunas
respuestas.
_ Rip, ¿alguna vez te cansas de que la gente nos pregunte por qué
no salimos?_.
La cerveza se detuvo en sus labios por un breve momento antes de
tomar un largo trago.
Sin mirarme, dijo: _ Nah. No me molesta. Simplemente están
celosos_.
Me reí. _ ¿De qué?_.

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_ Que tengo una linda chica en mi brazo todo el tiempo_.


Sonriendo, le golpeé el hombro. _ ¿Eso es todo lo que soy para ti?_.
_ Apenas, Gata-Chloe _. Se volvió y me miró. _ ¿Te molesta?_.
_ No_, mentí. Cómo pensé que podría compartir esto estaba más
allá de mí. Fue entonces cuando vi a Lori subir. Contuve el aliento
mientras ella se dirigía a Rip.
Mis ojos recorrieron su camisa demasiado apretada que mostraba
prácticamente todos sus senos, y su falda súper ajustada y súper
corta.
_ Hola, Chloe_.
_ Hola, Lori_.
Se volvió hacia Rip y se pasó la lengua por el labio inferior. Puse los
ojos en blanco.
_ Felicitaciones por ganar el juego, Rip_.
_ Gracias, Lori_.
_ Me preguntaba si querrías_ , miró en mi dirección, luego de
vuelta a Rip, _ pasar un tiempo juntos. Solos_.
Rip sonrió y su mirada recorrió su cuerpo. Tragué saliva y aparté la
vista. Si él se fuera con ella, tendría que irme. No había forma de
que pudiera manejarlo.
_ Gracias, Lori, pero estoy hablando con Chloe en este momento_.
Las comisuras de mi boca amenazaban con extenderse hacia arriba.
_ No te importará. ¿Cierto, Chloe?_.
Podría decir que no me importó y empujar a Rip directamente a los
brazos de Lori, o podría ser una perra.

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Cuando ella inclinó la cabeza con esa mirada que solo ella podía
dar, tuve mi respuesta.
Perra, que es.
_ En realidad, lo hago. Estábamos hablando de los planes que
teníamos para partir temprano en la mañana. Rip me estaba
pidiendo que lo llevara a casa, así que si nos disculpa, estoy seguro
de que no tendrá problemas para encontrar a otro chico con quien
estar... sola_.
La boca de Lori se abrió y Rip trató de ocultar su risa inducida por la
cerveza, pero falló.
Girando sobre los tacones de sus botas, Lori se alejó.
_ ¡Maldición, Chloe! Si no supiera mejor, diría que estabas celosa_.
_ Apenas. Simplemente te salvé de contraer alguna extraña
enfermedad sexual de ella_.
Rip observó a Lori alejarse, sus ojos claramente en su trasero en
retirada. Tal vez había querido estar con Lori. Mi corazón cayó a mi
estómago ante la idea.
Saltando del portón trasero, dije: _ Estoy listo para partir ahora.
¿Estás a punto de terminar?_.
_ Podemos irnos si estás lista_.
Le tendí la mano. ¿Quieres darme las llaves o prefieres que vuelva a
llamar a Lori? No quise enviarla lejos si eso era lo que querías_.
Rip saltó hacia abajo, tropezando un poco. Puso su mano a un lado
de mi cara. Mi estómago revoloteó cuando él pasó su pulgar sobre
mi mejilla.
_ Lori definitivamente no es lo que quiero_.

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Mi respiración se detuvo en la garganta. Nos miramos el uno al otro


por lo que pareció una eternidad. Al encontrar mi voz, susurré: _
¿Qué quieres?_.
Sus ojos fueron a mi boca, y luego igual de rápido retrocedieron
para encontrarse con mi mirada. Él sonrió, ambos hoyuelos
mostrados en ese hermoso rostro. _ Creo que quiero mi cama para
poder dormir un poco, o nunca podremos levantarnos e ir a pescar
por la mañana_.
La decepción se precipitó sobre mi cuerpo, pero rápidamente lo
aparté. Salté al asiento del conductor de su camioneta Ford y dije: _
Entonces vamos a llevarte a casa_.

Mi sombrero para el sol bloqueó los fuertes rayos, pero no mi vista


de Rip mientras estaba parada en la proa del bote. Por solo tener
dieciocho años, tenía un cuerpo por el que morir. Tenía un pecho
ancho y músculos que hacían que todas las chicas de la escuela lo
miraran. Incluyéndome a mí. Años de deporte y trabajo duro en la
granja de su abuelo y Frio Cattle Ranch lo habían hecho sólido.
Además, su hermano mayor, Jonathon, que estaba casado con mi
tía Waylynn, era dueño de una empresa de construcción. Rip había
trabajado incontables horas para Jonathon el verano pasado.
_ No puedo creer que no haya atrapado nada_, declaró Rip.
Una vez al mes, Rip y yo íbamos a pescar con mi padre, el tío Trevor
y mi hermano menor Gage. Era una mujer rodeada de una gran
cantidad de testosterona... completamente superada en número,
pero podía resistirme totalmente contra estos hombres.

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_ Amigo, no estás usando el cebo correcto_, anunció Gage desde la


parte trasera del bote.
Rip le lanzó a Gage una mirada sucia. _ Sé qué tipo de cebo usar,
Gage_.
_ No discutan, muchachos, están asustando al pez_, dijo mi tío
Trevor, bajando su sombrero sobre su rostro. Actualmente estaba
sentado con los pies en alto y los ojos cerrados. Creo que a menudo
dormía más de lo que pescaba, pero decía que estaba _ esperando
el momento adecuado para lanzar su línea_ cada vez que alguien lo
señalaba.
Echó un vistazo a mi padre y se acercó a Rip. Los dos pronto se
perdieron en una conversación sobre cebo. Suspiré y miré por
encima del agua.
Mi padre y Rip siempre habían estado cerca. Sabía que mi padre
había tenido una conversación con Rip una vez que nos sorprendió
besándonos en la escuela secundaria. Me preguntaba si lo que
fuera que mi padre le había dicho a Rip era la razón por la que no
volvería a besarme. Pensé que lo veía en sus ojos de vez en cuando.
Fue así como me miró. O pequeñas cosas que me dijo. Como
anoche. Insinuó que me quería, pero luego no lo dijo. Parecía que
quería besarme tanto como yo quería que lo hiciera. Sin embargo,
ninguno de nosotros haría el primer movimiento. Sabía por qué.
Éramos los mejores amigos, ¿y si las cosas no funcionaban?
O tal vez Rip solo tenía curiosidad y no se tomaba en serio
quererme.
_ Un centavo por tus pensamientos_, dijo el tío Trevor, sentándose
a mi lado.

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Tuve que cambiar rápidamente mis pensamientos incluso cuando la


voz del tío Trevor me sacó de ellos. _ Rip aún no me ha dicho a qué
escuela va a ir_.
_ ¿Esperas que elija *A & amp; M?_.
Con medio encogimiento de hombros, respondí: _ Tal vez. Será
extraño si se va a otro lado. Siempre hemos estado allí el uno para
el otro_.
Trevor asintió y miró hacia Rip y papá.
_ Estoy seguro de que donde quiera que vaya, siempre estará allí
para ti, Chloe_.
Descansé la barbilla sobre las rodillas. _ Lo sé_.
_ Las cosas van a cambiar mucho en el próximo año, demonios, en
los próximos años_.
_ Yo también lo sé. Me da un poco de miedo_.
_ ¿Alguna vez le dirás cómo te sientes?_.
Gire bruscamente la cabeza para mirar a mi tío. _ ¿Qué?_.
Sacudió la cabeza. _ Conozco esa mirada, confía en mí. La mirada
de querer tanto a alguien pero tener miedo de dar el salto. He
caminado en esos zapatos. Lo veo tanto en su rostro como en el
tuyo, Chloe. Alguien tiene que dar el primer paso_.
Tragando con fuerza, apreté los labios con fuerza, tratando de
decidir si quería admitir mis sentimientos y si el tío Trevor era la
persona a la que quería admitirlos.
_ Hazme un favor, Gata-Chloe. Hazlo antes de irte a la universidad.
¿Me lo prometes?

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_ Y si…_.

*A & amp M; es una universidad que se encuentra en Texas.

Sacudió la cabeza. _ No hay tiempo en esta vida para ver qué pasa,
pequeña_.
_ ¡Mierda! ¡Tiene algo grande! _ Papá gritó cuando Trevor saltó y se
dirigió a ver a Rip atrapar su captura. Cuando sacó un róbalo
gigante, no pude evitar sonreír. Lo sostuvo mientras Trevor tomaba
una foto. Luego sus ojos se encontraron con los míos, y yo sonreí
aún más, dándole un pulgar hacia arriba.
_ ¡Así se hace, Rip!_. Grité y tomé una foto en mi teléfono.
_ Supongo que el cebo que estaba usando funcionó. ¿Eh, Gage?_.
Una sonrisa burlona cruzó su hermoso rostro.
Mi padre parecía orgulloso mientras Gage le disparó a Rip el dedo,
luego cambió el cebo en su línea a lo que Rip estaba usando.
Rápidamente volvieron a pescar después de que Rip soltó el róbalo
en el lago.
Recogiendo mi libro, me recosté y me perdí en las palabras,
sonriendo. Este fue un día perfecto para mí.
Y aunque estaba sonriendo por lo perfecto que era el momento,
sabía que no nos quedarían muchos de estos días en los próximos
meses.

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Chloe
_ HEY, CHLOE_.
La voz susurrada vino detrás de mí.
Al girar, vi a Alyssa que me entregaba un trozo de papel. Una nota
de Rip.
No pude evitar la tonta sonrisa en mi rostro. Mirando alrededor de
la habitación, moví mis manos hacia mi regazo para poder leer la
nota. Rip era la única persona que conocía que todavía escribía
notas en papel en lugar de enviar un mensaje de texto. Sin
embargo, solo lo hizo conmigo, y me hizo sentir especial. Tenía una
caja de zapatos en casa llena de notas de él que había guardado
como recuerdos, entre otras cosas que Rip me había dado desde
que éramos más jóvenes. Dentro de esa caja estaba la primera flor
que me dio, presionada entre las páginas de una pequeña Biblia
que mi abuela me había dado cuando papá y yo nos mudamos de
Oregon a Texas.
Ahí es donde nací... Oregon. Sin embargo, papá nunca me dijo
realmente por qué dejó Texas para mudarse a Oregon. Ahí es
donde conoció a mi madre biológica, a quien no he visto desde que
tenía cinco años y nunca me importó volver a verla. Incluso ahora

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puedo recordar las malas palabras que me diría. Esas palabras


todavía tenían una ventaja para ellos que desgarraron mi corazón.
Sin embargo, una vez que nos mudamos a Texas, todo cambió para
mejor. Encontré a mi mejor amigo, después de Rip, Patches. Es una
cabra que me dio mi abuelo. Y mi padre se casó con su novia del
instituto, Paxton. En mi opinión, ella es mi única madre, y la quiero
mucho.
Mirando hacia abajo, leí su nota.
Querida Gata-Chloe:
Tengo un regalo de Navidad temprano para ti. Nos vemos bajo las
gradas después de la escuela.
Te ama siempre,
Rip
Mi pulgar recorrió las palabras, amor siempre. Sonreí y doblé la
nota, deslizándola en mi bolsillo trasero.
_ ¿Qué dijo?_. Preguntó Alyssa.
Miré por encima del hombro y sonreí. _ Él tiene un regalo de
Navidad para mí_.
Ella le devolvió la sonrisa. _ ¡Espero que sea su pija en tu vagina!_.
_ ¡Oh Dios mío! ¡Cállate! _.Grité en voz baja. _ ¡Estás loca!_.
Ambos comenzamos a reír hasta que la señora Hathaway se aclaró
la garganta.
_ Chloe, Alyssa. ¿Hay algo que le gustaría compartir con la clase?
¿Quizás algo que te haya divertido?_.
_ No, señora_, dijimos al unísono.

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Mirando hacia adelante, puse mis manos sobre mis mejillas


ardientes.
Cuando la maestra volvió a escribir el problema de matemáticas en
la pizarra, Alyssa se inclinó hacia delante y susurró: _ Sabes, si le
dijeras que quieres que tome tu virginidad, lo haría_.
La despedí y miré alrededor de la habitación. No era un secreto, era
virgen. Una tonta que estaba esperando que el hombre que
experimentara sexo conmigo por primera vez fuera mi mejor
amigo.
Los comentarios de Alyssa realmente me dejaron sin aliento. El
resto del día no pude dejar de pensar en Rip. Los pensamientos
sobre él llenaban casi cada momento libre. Nos cruzamos en el
pasillo cuatro veces durante el día escolar. Todos los días. Nos
sentamos uno al lado del otro todos los días en el almuerzo con el
resto de nuestros amigos. Tuvimos una clase juntos, la última clase
del día. Francés.
Siempre fue mi sueño ir a Francia algún día, y cuando decidí tomar
francés en lugar de español, Rip hizo lo mismo solo porque quería
asegurarse de que tuviéramos al menos una clase juntos. Alyssa
también la tomó. Mis entrañas se derritieron cuando Rip hablaba
francés en clase. Unas pocas veces me sorprendí soñando que me
estaba haciendo el amor en Francia por primera vez mientras
susurraba a Je t'aime en mi oído.
Cuando entré en la clase de francés hoy, Rip estaba sentado en la
esquina del escritorio de Miranda Williams. La forma en que se
sonreían al instante me puse celosa. Recuperándome rápidamente,
caminé hacia mi escritorio y me senté. Miranda se rió de algo que
Rip dijo, haciendo que volviera a mirar. Esta vez ella me vio

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mirándolos. Ella puso su mano sobre su pierna. Rip se deslizó de su


escritorio, luego se inclinó y dijo algo que solo ella podía escuchar.
Aparté la vista, abrí mi libro y actué rápidamente como si no
hubiera notado el intercambio.
_ Hola, Gata-Chloe_.
Ignorando a Rip, seguí escribiendo notas.
_ ¿Chloe?_.
Con una rápida mirada, sonreí. _ Hola, Rip_.
_ ¿Cómo ha sido tu día?_.
_ Bien_.
Se sentó a mi lado, su asiento normal en clase.
_ ¿Bien? ¿Recibiste mi nota de Alyssa?_.
_ Sí. No sé por qué no podrías simplemente preguntarme en clase_.
Mis palabras fueron frías y amargas, y las lamenté en el momento
en que salieron. ¿Cómo fue que hace un momento, estaba
sonriendo de oreja a oreja mientras leía esa nota, pero ahora sentía
una mezcla de ira, tristeza y amor?
_ Pensé que te gustaba recibir notas de mí_.
Lo miré y luego a Miranda. _ Estoy segura de que no soy la única
chica a la que le gusta recibir notas tuyas_.
Suspiré, enojada conmigo misma por estar celosa y por mostrar mis
celos.
_ Chloe..._.
_ No importa, Rip_.

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Él fue a buscar mi mano y yo la aparté.


_ Háblame. ¿Qué está mal?_.
Cuando volví a mirar a Miranda, ella nos estaba mirando.
Perra.
Recogí mis libros y me puse de pie. _ Siento que me estoy viniendo
abajo con algo".
Cuando la maestra entró al aula, salí y dije: _ No me siento bien.
Voy a la enfermería_.
Sin siquiera darle tiempo al maestro para responder, aceleré y me
dirigí a mi casillero.
Estúpida. Eres tan tonta. Él no es tuyo, Chloe. Nunca fue tuyo.
Tiré mis libros en mi casillero y agarré mi mochila y bolso. Cerrando
la puerta de golpe, me dirigí a la salida. Nunca me salteé la clase.
Nunca.
Abrí la puerta y me dirigí a mi auto.
_ Chloe!_. Rip gritó detrás de mí.
Casi quería llorar por ser tan infantil y estúpida. ¿Por qué no podría
simplemente decirle cómo me sentía? Odiaba este juego. Lo odié.
Las palabras del tío Trevor rebotaban en mi cabeza, recordándome
que siempre me sentiría así si no se lo dijera.
_ Ahora no, Rip_.
_ ¡Detente!_.
_ Me voy a casa_.
_ ¿Vas a dejar de alejarte de mí y decirme qué demonios te pasa?_.

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Me detuve, me di la vuelta y lo fulminé con la mirada.


Internamente, le grité.
¡Estoy enamorada de ti, estúpido, tonto ciego!
Rip corrió hacia mí y se detuvo. _ Lo siento, no quise maldecir así.
Por favor dime qué está mal_.
Sacudí mi cabeza y miré hacia otro lado. _ Estoy teniendo un mal
día, eso es todo_.
Empujó un cabello detrás de mi oreja que se había caído de mi cola
de caballo. _ ¿Me dirás qué pasa?_.
Las lágrimas picaron en el fondo de mis ojos porque no podía
decirle que estaba locamente celosa de que estuviera hablando con
otra chica. No podía decirle que era yo quien lo amaba, compartía
conmigo los sábados de pesca, debía estar en su brazo y no solo
porque éramos amigos.
Pero no le dije nada de eso.
_ Es estúpido e infantil. Realmente no importa de todos modos.
¿Por qué no vuelves a clase? Puedes sentarte con Miranda_.
Ahí. Lo hice. Mostré que soy una tonta celosa y no me arrepiento de
nada. Bueno, eso no es cierto en parte.
Se pellizcó las cejas. _ Cualquier cosa que te moleste importa,
Chloe. ¿Y por qué me dices que vaya a sentarme con Miranda?_.
Presioné mis labios con fuerza para evitar llorar, me aparté de él.
Puso su dedo en mi barbilla y me giró hasta que lo miré
directamente.

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Tragué fuerte. _ No sé por qué lo dije. Supongo que porque te vi


con ella cuando entré en clase. Si sales con ella, está bien.
Honestamente... como dije, estoy teniendo un mal día y quiero
estar sola_.
Cuando sonrió, sentí que mis rodillas se debilitaban. _ No estoy
saliendo con ella. No quiero salir con ella. Lo que viste fue que
intentaba hacer un movimiento sobre mí cuando entraste al aula.
Me incliné y le dije que nunca sucedería_.
Me sentí como una tonta. _ ¿Por qué nunca sucedería?_.
El se encogió de hombros. _ Ella no es mi tipo. Escucha, todavía
tengo ese regalo de Navidad para ti. ¿Lo quieres ahora?_.
Sentí mis mejillas calentarse.
_ Si quieres dármelo ahora_.
Metió la mano en el bolsillo trasero y sacó un sobre. Cuando me lo
entregó, me sentí mareada y cálida por dentro, y eso fue incluso
antes de saber lo que contenía el precioso recipiente.
_ ¿Qué es esto?_.
_ Ábrelo y mira_.
Todavía me sentía tonta por cómo había actuado antes, pero lo
aparté y abrí el sobre. Observé dos boletos mientras los sacaba
lentamente. Entonces mis ojos saltaron para encontrarse con los
suyos.
_ Rip, estas son entradas para ver a *Tartuffe en Austin_.
Me lanzó una sonrisa brillante. _ En francés_.
Mirando de nuevo las entradas, me tapé la boca.

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_ Desearía poder llevarte a ver una obra de teatro en Francia, pero


en este momento tengo poco efectivo, ahorrando para el futuro y
todo_.
*Tartuffe; (El impostor), es una comedia en cinco actos escritas en versos de Alejandro Moliere.

Mi mirada se volvió hacia él. _ Esto es... Gracias, Rip_.


Me arrojé sobre él y él me envolvió en sus brazos.
_ ¿Tu día ha mejorado, Gata-Chloe?_. Susurró contra mi oído.
_ Mucho mejor_.
_ Odio verte molesta_.
Apretando los ojos para contener las lágrimas, susurré: _ Lo
siento_.
Rip continuó agarrándose a mí en medio del estacionamiento de
nuestra escuela secundaria. No quería que me dejara ir. Quería
confesarle en ese mismo momento que quería más que nuestra
amistad. Yo lo quería a él.
_ No hay nada que no haría por mi mejor amiga_.
Mi sonrisa se desvaneció brevemente antes de retirarme. Tal vez
eso era todo lo que realmente era para Rip. Su mejor amiga. Sin
embargo, no estaba lista para aceptar ese papel en su vida. Mi
corazón aún mantenía la esperanza de algo más.
_ ¡Es en Nochebuena! Qué emocionante_, dije.
_ Tengo todo planeado y ya les pregunté a sus amigos si podemos
quedarnos en Austin por la noche. Estuvieron de acuerdo porque
Mike y Alyssa también se van. Las chicas pueden quedarse en una
habitación y los chicos en otra. Le di mi palabra a tu padre, todo
estaría bien y no pasaría nada inapropiado_.

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Sonreí. _ Suena asombroso_.


Abrazándolo una vez más, lo besé en la mejilla.
_ Creo que este es el mejor regalo que he recibido además de
Patches_.
Rip se echó a reír. _ Maldición, no creo que alguna vez pueda
superar a Parches_.
_ No, no lo creo_. Quería agregar, a menos que el presente de tu
corazón finalmente fuera mío, pero lo mantuve encerrado en el
fondo.
_ Ven. Pasemos a Lily’s Place y tomemos unos batidos y separemos
un trozo de tarta de queso. Estoy hambriento_.
Con un movimiento de cabeza, respondí: _ Te veré allí_.
Mientras caminaba hacia mi auto, agarrando mi regalo contra mi
pecho, me di cuenta de que ahora ambos estábamos saltando la
clase. Con una sonrisa en mi rostro, me metí en el auto y lo
encendí.
Todos los pensamientos de lo tonto que había actuado habían
desaparecido, y estaba ansiosa por salir con Rip solo.

28
Avellanas & Libros

Rip
Me senté en el lecho de mi camioneta y vi a todos reunirse
alrededor de la gran hoguera. Se había convertido en una tradición:
cada año en la víspera de Año Nuevo, encendíamos una hoguera en
el Rancho Parker y celebrábamos. Los abuelos de Chloe fueron muy
tranquilos al respecto. Tenían una regla, no alcohol, y casi todos la
respetaban. Algunos idiotas tratarían de sacar algo para pasar, pero
Chloe no lo tendría. Más de una vez la había visto arrojar una o dos
botellas a la hoguera, haciendo que se encendiera aún más, por lo
general, haciendo que todos aplaudieran.
_ ¿Cómo era el juego?_.
Al girar, vi a Miranda caminando hacia mí. Buen señor. ¿Por qué
esta chica no puede dar una pista?
_ Fue grandioso. Chloe lo disfrutó, así que eso es todo lo que
importa_.
Ella rió.
_ Oh sí. Chloe Sabes que todos piensan que ustedes dos tienen algo
de amigos con beneficios_.
_ Realmente no me importa lo que piensen todos_. Solo quería que
Miranda se fuera, pero no quería ser grosero para lograr eso.

29
Avellanas & Libros

Ella se encogió de hombros. _ Tal vez no. Pero ya sabes cómo habla
la gente y cómo pueden convertirse las historias retorcidas. ¿Qué
harás mañana en la noche? Tal vez tú y yo podríamos pasar el
rato_.
_ Tengo planes_.
_ ¿Con Chloe?_.
Entrecerrando los ojos, le respondí: _ No, con mi padre. Vamos a
cazar_.
_ ¿Qué pasa cuando vuelvas?_.
Sentí la mirada de Chloe. Desde el otro lado de las llamas de la
hoguera, me di vuelta y la miré directamente. Estaba parada al lado
de Alyssa y Lucy. No pude evitar recordar cómo había reaccionado
ese día el mes pasado cuando pensó que algo estaba pasando entre
Miranda y yo. Lo había repetido una y otra vez en mi cabeza.
¿Había estado celosa o realmente estaba teniendo un mal día?
Dios, las mujeres eran frustrantes como el infierno. Una parte de mí
quería admitirle cómo me sentía, pero no estaba seguro de si ella
sentía lo mismo. ¿Y si ella lo hace y las cosas no funcionaran?
Perdería a mi mejor amiga y no podría apostar eso.
_ ¿Y bien?_. Preguntó Miranda. Mi mirada todavía estaba
encasillada en Chloe. Ella inclinó la cabeza y levantó una ceja, como
para preguntarme en silencio si todo estaba bien.
_ Lo siento, Miranda. Como te dije ese día en clase, no me
interesa_.
Ella suspiró frustrada. _ Escucha, Rip. O haces público esta relación
extraña y retorcida con Chloe, o todos, incluyéndome a mí, van a
asumir que eres gay_.

30
Avellanas & Libros

La miré y me reí. _ ¿Alguna vez pensaste por un minuto que tal vez
no estoy interesado en nadie aquí en Oak Springs, Miranda?
Demonios, la mitad de ustedes se han acostado con la mayoría de
los muchachos de la ciudad, y la otra mitad se han acostado con
muchachos de otras escuelas. Si estoy interesado en salir a alguien,
lo haré_.
Su boca se abrió y sus mejillas ardieron como la hoguera. _ Eres un
verdadero imbécil, ¿lo sabes?_.
_ Y sin embargo, sigues volviendo como una abeja a la miel. Dulce,
¿eh? Me lo han dicho una o dos veces_.
Miranda se cruzó de brazos y sacudió la cabeza. _ Eres un
verdadero imbécil. Lo que sea. Te lo pierdes_.
_ Y de alguna manera aprenderé a vivir con eso_. Dios, ella me
obligó a ser grosero en la víspera de Año Nuevo. Qué manera de
comenzar el nuevo año.
Ella salió corriendo para estar con sus amigos. La mayoría de ellos
eran porristas. A pesar de que Chloe y Alyssa también eran
porristas, ninguna de los dos había sido absorbido por ese grupo de
perras. Me alegré; todos los que estaban en ese círculo eran falsos,
pero Chloe y Alyssa no lo eran.
_ Parece que cabreaste a una de las muñecas Barbie_, dijo Mike
con una sonrisa mientras me golpeaba en el hombro.
_ Sí, no les gusta que los rechacen... repetidamente_, le respondí a
mi mejor amigo. Bueno, mejor amigo después de Chloe. Mike no
tuvo problemas para llegar en segundo lugar a Chloe.

31
Avellanas & Libros

_ Alyssa y yo estamos pensando en ir de campamento la próxima


semana por unos días con algunas otras personas. ¿Tú y Chloe
quieren venir?_.
Me encogí de hombros. _ Tal vez. Necesito consultar con Jonathon.
Puede que necesite que lo ayude a construir algunos armarios_.
Chloe y Alyssa se nos acercaron, perdidas en la conversación.
_ Me pregunto si podemos hacer que suceda_, dijo Alyssa cuando
se detuvieron frente a nosotros.
_ ¿Hacer que suceda?_. Preguntó Mike.
_ Chloe quiere estudiar en el extranjero en Francia. Me pregunto si
los dos podemos hacer eso al mismo tiempo_.
_ Eso sería divertido_, le dije.
Asintiendo, Chloe respondió: _ Sería_.
_ Tal vez un francés te derribará, Chloe, mientras estés allí_, dijo
Alyssa.
Chloe se rio. _ Tal vez_.
_ Oh, es una pena que hayan dejado de hacer las cerraduras de
amor en el puente de París. ¿Qué tan romántico hubiera sido
eso?_. Alyssa estaba en su pequeño mundo ahora, y estaba
empezando a enojarme.
Los celos se mezclaron con la ira y corrieron por mis venas. Miré
hacia otro lado, sin siquiera querer pensar cómo sería la
universidad. Una vez que Chloe pudiera escapar de este pequeño
pueblo, ¿algún chico llamaría su atención? Por supuesto. La idea
me hizo sentir enfermo.

32
Avellanas & Libros

_ Le estaba diciendo a Rip que sería divertido ir de campamento la


próxima semana_.
Alyssa saltó y aplaudió. _ Oh, eso sería divertido. Chloe, ¿puedes
ir?_.
_ No puedo la próxima semana. Estoy ayudando a mi padre y al tío
Trevor en el rancho. Papi quiere que empiece a asumir un papel
más importante. El plan es que trabaje allí cada verano,
comenzando cuando me gradúe de la escuela secundaria_.
Una parte de mí se sintió aliviada de que Chloe no fuera a acampar.
Era egoísta como el infierno, pero la idea de que ella saliera con
algunos de estos tipos, sí, me hizo hervir la sangre.
_ Es difícil de creer que te estén preparando para que te hagas
cargo algún día_, dijo Mike.
_ Saben cuánto lo amo. Quiero decir, haré el lado comercial de las
cosas, y Gage se encargará del funcionamiento diario del rancho
una vez que obtenga su título y el tío Trevor retroceda un poco. Sin
embargo, eso no será por años. Le encanta demasiado ese lugar
para no involucrarse_.
Sonreí. El padre de Chloe y sus tíos Mitch, Trevor y Wade, vivían
para ese rancho de ganado. Sus otros dos tíos, Cord y Tripp,
trabajaban en el rancho de vez en cuando, pero Cord era dueño de
un bar local en la plaza llamado Cord’s Place, y Tripp era abogado,
casado con Harley, la veterinaria del pueblo.
_ Sí, eso es años más adelante. Gage todavía está en la escuela
secundaria_, dije.
Chloe se rio. _ Sí, lo sé. Según él, no irá a la universidad. Todo lo que
necesita aprender lo puede aprender de mis tíos o de mi padre_.

33
Avellanas & Libros

_ Probablemente tenga razón_, dije.


Mirando al suelo, Chloe asintió. _ Sin embargo, me preocupa que se
pierda cuando me vaya_.
Tomé su mano y la apreté. Tampoco tenía idea de lo perdido que
estaría cuando ella se fuera.
_ Va a estar bien, Chloe. Todos estaremos bien_.
No estaba segura de si estaba diciendo eso porque necesitaba
escuchar esas palabras, o porque ella necesitaba escucharlas.
La sensación de hundimiento dentro de mis entrañas me dijo que
una vez que nos fuéramos a la universidad, todo, incluido todo
entre nosotros, iba a cambiar.

34
Avellanas & Libros

Chloe
Me senté en las gradas y vi a Rip pegar un cuadrangular. Saltando,
lo animé cuando Jonathon y Rip padre hicieron lo mismo. Mi padre
se acercó con un montón de hots dogs y cervezas.
_ ¡Mierda! Me perdí un jonrón, ¿no? _. Preguntó, entregándoles a
Rip padre y Jonathon su comida.
_ Claro que sí. ¡Ese es mi hijo! _.Gritó Rip padre mientras Jonathon
puso los ojos en blanco.
_ Papá, ¿qué dijo Rip que necesitabas dejar de hacer?_.
El padre de Rip se dejó caer en el banco. _ Llamarlo ‘ese es mi
hijo’_.
Todos nos reímos. Mi padre me entregó una botella de agua y dijo:
_ Parece que tendremos que tropezarnos cuando juegue para A &
amp; M_. Se volvió hacia mí y me guiñó un ojo.
Sonreí. Mi padre trató a Rip como a su hijo y nunca se perdió sus
juegos de fútbol y béisbol. Érase una vez, cuando era mucho más

35
Avellanas & Libros

joven, estaba abierto sobre mi enamoramiento por Rip y volvía loco


a papá. Ahora lo guardo para mí, desde el momento en que nos
sorprendió besándonos. Sí, esa había sido mi idea, pero ese no fue
mi último beso. Me habían besado uno o dos niños en el instituto.
Nada que encendió una llama dentro de mí. Tampoco estaba
interesada en salir con alguien en la escuela. La idea de estar con
alguien que no sea Rip ni siquiera era un pensamiento en mi
cabeza. Mi vida giraba en torno a un círculo muy estrecho de
personas, y cabras, y me gustó de esa manera.
Rip estaba corriendo de regreso a su lugar y nos miró. Saludé y él le
devolvió el saludo antes de que los otros jugadores comenzaran a
felicitarlo.
_ Ese chico estará agotado unas semanas después de ir a la
universidad_.
De repente, recogí una charla que me puso en alerta máxima. Mi
mirada se dirigió a unas pocas mujeres sentadas debajo de
nosotros en las gradas. Eran madres de dos de los otros jugadores
del equipo. No tenía idea de quiénes eran porque Rip jugó para un
equipo selecto. Había muchachos de todo el área que jugaban con
él, todos de diferentes escuelas.
Me sintonicé con sus palabras. _ Mary está muy enamorada de él.
Mírala allí abajo_.
Siguiendo su mirada, vi un grupo de chicas más jóvenes que yo de
pie sobre el banquillo, tratando desesperadamente de no actuar
como si estuvieran mirando a los chicos. No pude evitar sonreír de
alivio porque inicialmente pensé que Mary era alguien de nuestra
edad que podría llamar la atención de Rip.

36
Avellanas & Libros

Pronto derivaron en otra conversación sobre redecorar o algo así,


así que las desconecté. Dejé que mis pensamientos vagaran
mientras miraba a Rip en el jardín ahora. Mordiéndome el labio,
hice una lista mental de pros y contras en mi cabeza por decirle a
Rip lo que realmente sentía por él. ¿Se lo dije ahora? ¿En el paseo?
Quizás en la graduación. ¿O esperé hasta que estuviéramos lejos
del ojo vigilante de mi padre y pudiéramos hacer cosas mientras
estábamos en la universidad?
Al final, decidí que tendría que ser paciente y esperar. Si Rip tuviera
miedo de moverse por papá, no lo estaría una vez que
estuviéramos en *College Station y por nuestra cuenta. Es decir, si
decidió ir a A & amp; M. Si no, tendría que decírselo antes de irnos
a la universidad.
Con una amplia sonrisa, me atreví a dejarme creer que pronto
tendría a Rip Myers para mí sola.

VACACIONES DE PRIMAVERA EL ÚLTIMO AÑO


_ ¡Vamos, Alyssa! ¡Solo hazlo!_. Dije con una sonrisa.
_ ¡No puedo!_. Gritó mientras se balanceaba del columpio sobre el
agua y luego regresaba.
Riendo, sacudí mi cabeza. _ Son las vacaciones de primavera. Sabes
que tienes que saltar al menos una vez. ¡Es una tradición!_.
Ahora estaba de vuelta en tierra firme, sujetando la cuerda y
mordiéndose el labio.

37
Avellanas & Libros

_ ¡Vamos, Alyssa! ¡Hazlo! _ Grité. _ ¡Hazlo! ¡Hazlo! ¡Hazlo!_.


_ ¡Deja de presionarme, mujer!_.
_ ¡Hola, Chloe!_.
Al darme la vuelta, encontré a Justin Rivers caminando hacia mí.
Mierda. Mierda. Mierda.
Me iba a pedir que volviera al baile de graduación, lo sabía.
Sonreí y saludé. No esperaba herir sus sentimientos, pero todos
sabían que Rip y yo íbamos juntos a todos los bailes escolares. Esa
fue idea de Rip, no mía. Si hubiera querido preguntarle a alguien
más, lo habría tratado, pero él siempre me preguntaba y yo
siempre respondía que sí. Excepto este año, aún no había
preguntado. Alyssa dijo que probablemente asumió que sabía que
íbamos juntos, pero Rachel dijo que había insinuado que debía
preguntarle.
Ugh ¿Por qué tengo que tener sentimientos por Rip? Mi vida sería
mucho más fácil si no estuviera enamorada de él.
Cuando Justin se acercó, mi corazón se aceleró un poco. Si él
preguntaba, tal vez debería decir que sí.
El único problema era que no quería decirle que sí a Justin. Quería
decir que sí a Rip.

38
Avellanas & Libros

Rip
CHLOE se detuvo al borde del río, cantando para que Alyssa soltara
la cuerda. Mike se rió cuando vino y se paró a mi lado.
_ ¿Por qué hace el balanceo de la cuerda cuando le tiene un miedo
mortal?_. Preguntó.
_ Me gana. Es tu novia ¿Por qué no le preguntas a ella?_.
Él rió. _ Hace mucho que dejé de tratar de descubrir a Alyssa. La
amo, con raras peculiaridades y todo eso.
Asentí.
_ Escucha, Rip, sé que dices que tú y Chloe son solo amigos..._.
_ Lo somos_.
_ Lo sé. Lo sé. Solo escúchame, está bien. Escuché a Justin Rivers
pedirle que fuera al baile de graduación_.

39
Avellanas & Libros

Cometí un error en mi cara. _ ¿Qué? ¿Por qué demonios le


preguntaría? Sabe que siempre vamos juntos al baile de
graduación_.
_ Se rumorea que le preguntaste a Rachel_.
_ ¿Lewis?_.
El asintió.
_ No, no lo hice_.
_ Bueno, Alyssa dijo que Rachel se jactaba en la clase de gimnasia a
todos que le ibas a preguntar_.
Puse los ojos en blanco. _ Maldita sea_.
_ ¿Lo hizo? ¿Sugirió de que podría preguntarle?_.
_ ¡No! Estaba en la florería de su madre preguntando sobre las
flores para el cumpleaños de mi madre. Rachel me preguntó si
tenía una cita para el baile de graduación y yo... Oh, mierda_. Todo
mi cuerpo se hundió.
_ ¿Qué?_.
_ Le guiñé un ojo y le dije que aún no. Supongo que ella podría
tomar eso como una pista_.
Mike sacudió la cabeza.
_ ¿Qué dijo Chloe? A Justin_, le pregunté.
_ Ella no dijo nada, según Alyssa. Creo que estaba aturdida, él
preguntó_.
_ Estúpido. Los dos sabemos por qué quiere preguntarle a ella_.
_ Sí, él quiere estar en sus pantalones, como cualquier otro chico en
Oak Springs. Sabes que la única razón por la que se han mantenido

40
Avellanas & Libros

alejados es porque te temen, especialmente después de que


golpeaste a Mark por hacer ese comentario sobre el trasero de
Chloe durante el segundo año_.
Me reí. _ Se lo merecía_.
Mike también se rió entre dientes. _ Claro, pero eso asustó a todos.
Me siento mal por Chloe. Quiero decir, tal vez deberías preguntarle
a Rachel y dejar que alguien más se lleve a Chloe_.
Le lancé una mirada sucia. _ He llevado a Chloe a todos los bailes
escolares desde la secundaria. Ella es mi chica y nadie más puede
tenerla_.
Mile frunció el ceño. _ A eso me refiero, Rip. La quieres toda para ti,
pero no le darás lo que deberías. Tú_.
Me froté la nuca con frustración. _ No lo entiendes. Si algo salió
mal..._.
Soltó una risa ronca. _ ¿Qué puede salir mal? Todos ven la forma en
que ustedes dos se miran. Rip, me lo admitiste, la amas. ¿Por qué
no puedes decirle?_.
_ No puedo. Simplemente no puedo, Mike. Si arruinó nuestra
amistad, no creo que pueda manejarlo. Ella significa todo para mí, y
yo jodería algo y la lastimaría. No puedo arriesgarme a lastimarla_.
Mike sacudió la cabeza y miró a su alrededor. ¿Y si algún día se
cansa de esperarte y sigue adelante? ¿Encuentra a alguien?
Demonios, ¿se casa? ¿Entonces, qué vas a hacer?_.
Tragué saliva, sin querer pensar en ese día.
Él suspiró. _ Bueno, será mejor que hagas algo pronto. Justin está
aquí y camina hacia Chloe_.

41
Avellanas & Libros

Mi corazón se aceleró cuando vi a Chloe saludar a Justin y sonreír.


Empujé a Mike y comencé a caminar hacia Chloe. Ella fue la
siguiente en el columpio y estaba a punto de alejarse para hablar
con Justin. Corrí y la agarré, tirándola sobre mi hombro antes de
lanzarnos juntos por el acantilado. Chloe gritó y todo lo que pude
oír fueron unos cuantos chicos gritando mi nombre. Estaba seguro
de que Justin iba a estar enojado, y no me importaba.
Cuando aterrizamos en el agua y subimos, Chloe volvió a gritar.
_ ¡Rip Myers! ¡El agua está helada y no estaba lista!_.
Riendo, tomé su mano y la hice nadar hacia la pequeña roca en la
que siempre nos sentamos juntos. Habíamos estado nadando en
esta esa roca desde que podía recordar. Después de subir, me
senté y ella se sentó entre mis piernas mientras veíamos a nuestros
amigos saltar al agua.
_ ¿Estás emocionado por el juego de béisbol la próxima semana?_.
Preguntó cuando ya no pudo soportar el silencio entre nosotros.
_ Sí. Supongo que sí_.
_ ¿Ya has tomado una decisión?_.
_ Me ofrecieron tres becas de fútbol y dos para béisbol. Todas las
escuelas respiraban por mi cuello para comprometerme con ellas.
Todavía no se lo había dicho a nadie, pero había elegido Texas A &
amp; M para jugar béisbol para ellos_.
_ Sí_.
Chloe se volvió y me miró. Pude ver la preocupación en sus ojos. Iba
a A & amp; M, y aunque nunca había salido y me lo dijo, sabía que
quería que fuera allí.

42
Avellanas & Libros

_ Creo que voy a jugar béisbol_.


Se le cortó la respiración. _ ¿Baylor o A & amp; M?_.
Sonriendo, respondí: _ A y M, por supuesto. No puedo dejar a mi
gata Chloe_.
Chloe gritó y se arrojó sobre mí, casi tirándonos a los dos de la roca
y de vuelta al agua. Envolviendo mis brazos alrededor de ella,
levanté la vista y vi a Mike mirándonos, con Justin parado a su lado.
La sonrisa en la cara de Mike decía mucho.
A la mierda con todos. Siempre íbamos a ser Chloe y yo.
Siempre.
Cuando Chloe se retiró, estábamos a centímetros el uno del otro.
Dios, quería besarla. Demonios, el primer día que la conocí en el
jardín de infantes quise besarla. Sin embargo, la única vez que me
permití seguir adelante, su padre amenazó con matarme.
_ ¿Chloe?_. Pregunté, mi voz sonaba sin aliento de repente.
_ ¿Sí?_.
_ ¿Irás al baile conmigo?_.
Una amplia sonrisa estalló en su rostro. _ No me gustaría ir con
nadie más, Rip_.
Puse mi dedo en su barbilla y levanté su rostro, mis ojos enfocados
en sus suaves labios rosados.
¿Qué haría ella si la besara?
Su lengua barrió rápidamente sobre sus labios.
Inclinándome, me moví en el último momento y besé el costado de
su boca, luego incliné mi frente hacia la de ella. Ella cerró los ojos y

43
Avellanas & Libros

nos quedamos así por lo que pareció una eternidad antes de que
Mike nos llamara.
_ ¡Rip! Chloe! ¡Vamonos!_.
Tomando su mano, volvimos al agua. Chloe se subió a mi espalda y
nos reímos y bromeamos todo el nado hasta la orilla. Ambos
ignoramos lo que casi había sucedido. Fuimos buenos para dejar
pasar esos pequeños momentos en los que parecía que los dos
queríamos pasar sin una palabra de reconocimiento.
Chloe agarró una toalla y se dirigió hacia mi camioneta, mientras
me secaba en la orilla del agua.
_ Tú lo hiciste a propósito_.
Miré hacia arriba y vi a Justin parado allí. _ ¿Hice qué a propósito?_.
_ Sabías que iba a invitarla al baile de graduación y te aseguraste de
que no sería capaz de hacer eso_.
Sonriendo, me puse de pie y me acerqué a Justin. _ ¿Qué te hizo
pensar que no íbamos a ir al baile juntos de todos modos?_.
Sacudió la cabeza. _ Vas a asegurarte de que nadie más pueda
tenerla, ¿verdad?_.
Inclinándome más cerca, me puse en su cara. _ Tienes toda la
razón, toda. Ella es mía. No lo olvides_.
_ Primero quieres cogerla tanto y nos mantendrás alejados al
actuar como un imbécil. Y lo consigues_.
Mi puño se levantó, solo, y golpeó a Justin. Se tambaleó hacia atrás
y tropezó con un tronco. Terminó yendo al río. Todos se volvieron
hacia la conmoción, incluida Chloe.
Mike estaba allí, tirando de mí por los brazos.

44
Avellanas & Libros

_ Alguna vez vuelves a hablar de ella así, y te mataré_.


_ ¡Rip!_. Gritó Chloe, corriendo hacia nosotros. _ ¿Qué está
pasando?_.
Justin se levantó y se frotó la mandíbula. _ No soy el único que lo
piensa, Rip_.
_ ¡Púdrete, Justin!_. Grité cuando Chloe se paró frente a mí.
Cuando su mano aterrizó en mi pecho, sentí que no podía respirar.
Su toque instantáneamente me calmó, mientras que al mismo
tiempo, me volvió loco.
_ ¿Qué demonios fue eso?_. Preguntó, mirando de mí a Mike.
Sacudiendo mi brazo, respondí. _ Nada. Estaba siendo un idiota.
Vámonos_.
Colocando mi mano en la espalda baja de Chloe, la guié lejos de
todos y hacia mi camioneta. Justin estaba a punto de seguir
corriendo la boca cuando le lancé una mirada de advertencia. Se
detuvo y se echó a reír. Cuando otros puños lo golpearon, supe que
tenía razón. Había perdido algunos amigos por Chloe. La mayoría
de los chicos de la escuela pensaban que ya estábamos durmiendo
juntos. No me importaban dos mierdas lo que pensaban de mí,
pero me importaba lo que la gente pensara de Chloe, y ella no era
ese tipo de chica para saltar de cama en cama con cualquiera de
estas pijas.
Chloe es mía.
Cuando me senté en el camión, dejé que mis palabras se
reprodujeran en mi mente.
Chloe es mía.

45
Avellanas & Libros

Golpeando el volante, grité algunas maldiciones.


¿A quién demonios estoy bromeando?
_ Rip, me estás asustando. ¿Porque estas tan enojado?_.
La miré _ ¿Alguna vez quisiste algo tan fuerte que te asustó?_.
Su boca se abrió, antes de responder: _ Quiero decir, he querido
algo con urgencia pero nunca lo suficiente como para asustarme_.
_ Bueno, lo hago, Chloe. Y si me lo permito, lo voy a arruinar todo_.
Golpeé el volante nuevamente. _ ¡Maldición!_.
_ Rip, ¿se trata de las becas? Si eliges A & amp; M solo por mí, no
quiero que hagas eso_.
Intentando controlar mi respiración, dejé caer la cabeza contra el
asiento y me reí. Una especie de risa maníaca, en realidad. Todo
esto estaba muy desordenado. Necesitaba decirle a Chloe cómo me
sentía o dejarla ir. No pude mantener las cosas como estaban.
_ No se trata de eso, Gata-Chloe_.
_ Está bien, ¿de qué se trata?_.
Sacudí mi cabeza cuando ella se acercó y tomó mi mano. Cerrando
los ojos, apreté su mano. _ Nada. Lo resolveré_.
_ Rip, estoy aquí si necesitas hablar_.
Mi cabeza se levantó del asiento y me giré para mirarla. _ No hay
nada que no haría por ti. Necesito que lo sepas_.
Ella sonrió, y mi corazón sintió que saltaba en mi pecho. _ Lo sé.
Hicimos todo el juramento de sangre en quinto grado,
¿recuerdas?_.

46
Avellanas & Libros

Riendo, asentí. _ Lo recuerdo. Mi madre estaba enojada. Le manché


con sangre el sofá de gamuza_.
Chloe se rio. _ Me olvidé de esa parte_.
Con una exhalación larga y profunda, encendí el camión y salí del
estacionamiento. _ Vamos, necesito llevarte a casa. Le prometí a tu
papá que no llegarías tarde a la cena familiar_.
_ Cena familiar en la noche en la casa Parker. No sé por qué mi
abuela insiste en mantenerlos así. ¡Es una casa de locos!_.
_ ¿Patches todavía está bloqueado?_.
Chloe y Patches eran torpes como ladrones. A veces, pensaba que
Patches realmente creía que era humano. Y vivía para la molesta tía
Waylynn de Chloe, que también vivía en el rancho con mi hermano
mayor Jonathon en una de las casas de huéspedes. Se casaron con
dos hijos. Libertad y Hudson. Era extraño pensar que Liberty y
Hudson eran mi sobrina y sobrino, y los primos de Chloe también.
Ya no estábamos relacionados con la sangre, lo cual era una locura.
Se mordió el labio. _ Sí. Entró en la casa el otro día y se comió todas
las plantas de mi abuela. Pasaron horas antes de que alguien se
diera cuenta de que estaba allí _.
Me reí._ ¿Quién lo encontró?_.
_ ¡Yo! Y gracias a dios. Estaba recostado en la silla favorita del
abuelo. Deberías haberlo visto, Rip_, dijo ella, riendo más fuerte. _
¡Estaba profundamente dormido y el control remoto masticado
estaba saliendo a la mitad de su boca!_.
_ Esa maldita cabra. Tu papá dice que Patches nunca va a morir
porque lo malcrias demasiado_.

47
Avellanas & Libros

Sus brazos se envolvieron alrededor de su cuerpo y su sonrisa se


desvaneció. _ No estoy segura de qué haré cuando lo haga_.
_ Te prometo que cuando llegue ese momento, estaré allí_.
Podía sentir sus ojos en mí. _ Lo juras, Rip. No importa qué,
¿estarás allí para mí? _.
Parando en un semáforo en rojo, me enfrenté a Chloe. _ Lo juro por
mi vida_.

Chloe
_No ha podido mantener sus ojos fuera de ti toda la noche_.
Me giré para mirar a Alyssa. _ Si claro_.
Ella puso los ojos en blanco. _ Chloe, en el momento en que Rip te
vio con ese vestido, no pudo formar palabras. El baile de
graduación casi ha terminado. ¿Se lo vas a decir?_.
Masticando mi labio, me encogí de hombros.
Rip y Mike habían estado hablando con el DJ antes de dirigirse
hacia nosotros.
_ Van a tocar la última canción, Chloe. Simplemente hazlo_.

48
Avellanas & Libros

Deteniéndose frente a mí, Rip me miró a los ojos. _ Te ves tan


seria_.
Sacudí mi cabeza. _ Simplemente no puedo creer que el baile de
graduación casi haya terminado_.
Me tomó en sus brazos. Me reí. _ Um, Rip, no hay música_.
La forma en que sonrió hizo que mi corazón saltara. Una vieja
canción de un grupo llamado *Dixie Chicks comenzó a sonar. Era
una canción que la madre de Rip, Kristin, amaba. Quería cantarle
las palabras porque quería que él hiciera exactamente lo que
cantaban. Vaquero, quítame la respiración.

*Dixie Chicks; es una banda de música country fundada en Dallas en 1989, está compuesta por
Natalie Maines, Martie Maguire y Emily Robison.

Rip y yo comenzamos a dar dos pasos, lo cual no fue fácil de hacer


en tacones. Una parte de mí se preguntaba si Rip le había pedido al
DJ que tocara la canción. Cuando me abrazó, sentí que mi corazón
saltaba a mi garganta. Descansé mi cabeza sobre su pecho y recé
para que el momento no terminara.
Cuando la canción finalmente lo hizo, miré a Rip. Se inclinó y por un
breve momento pensé que me iba a besar. Se me cortó el aliento
mientras me miraba a los labios y luego a los ojos.
_ Chloe_, susurró.
Tragando saliva, abrí la boca para decirle que lo amaba. Que quería
algo más que una amistad, pero las alarmas de incendio sonaron,
probablemente una broma, pero todos entraron en pánico cuando
los maestros y administradores nos sacaron del salón de baile. Rip
me sostuvo firmemente la mano cuando salimos rápidamente del

49
Avellanas & Libros

edificio. Mi única oportunidad de decirle a Rip cómo me sentía se


me escapó de los dedos.
El resto de la noche toda nuestra clase estuvo encerrada en el
Evento Principal donde todos pasaron el resto de la noche
actuando como niños de secundaria. Jugamos laser *tag, trepamos
cuerdas, jugamos videojuegos y evitamos hablar sobre nuestro
futuro.

Me paré en el medio del departamento que estaba compartiendo


con Alyssa, con una gran sonrisa en mi rostro.
Alyssa entró y dejó caer una bolsa.
*Tag; una etiqueta pegada a alguien o algo con el propósito de identificación o para dar otra
información.

_ Eso es. La última de mis cosas_.


Se acercó a mí y entrelazó su brazo con el mío. _ Somos
oficialmente estudiantes universitarias_.
Las dos nos reímos como chicas tontas.
_ ¡Finalmente! Por nuestra cuenta_, dije.
_ Todavía no lo eres_, dijo mi papá desde la puerta. Me dirigí hacia
él, tomando una de las bolsas que llevaba.
_ Está bien, bueno, más o menos por nuestra cuenta_.
Los padres de Alyssa entraron con mi madre.

50
Avellanas & Libros

_ Este lugar es tan adorable. Me alegra que hayamos decidido


alquilarte un apartamento en lugar de que te quedes en los
dormitorios _, dijo Darlene, la madre de Alyssa.
_ Estoy de acuerdo. También me gusta la seguridad, aquí _, agregó
el padre de Alyssa, Walter.
Mi madre abrió el refrigerador y suspiró. _ Necesitamos ir de
compras_.
_ Paxton, creo que las chicas pueden ir solas_, dijo papá.
_ ¡No sabrán qué comprar!_. Argumentó mi madre.
_ Mamá, Alyssa y yo sabemos qué comprar. Sé cómo cocinar.
Aprendí del mejor_.
Ella suspiró, se limpió una lágrima y se inclinó hacia mi padre. _
Pensé que estaba lista para este día. Parece que no lo estoy_.
_ ¡No llores, mamá!_. Dije, dirigiéndome hacia ella. _ Vas a estar
bien. Tengo a Alyssa conmigo, y Rip y Mike no están tan lejos_.
Rip y Mike se habían mudado a una vivienda fuera del campus en
un departamento que compartían con otros dos muchachos. Todos
jugaban deportes. Ya sabía que Mike probablemente estaría aquí
todo el tiempo con Alyssa.
_ ¿Cuáles son tus planes para el resto del día?_. Preguntó mi padre.
Encogiéndome de hombros, respondí: _ Probablemente vaya a la
tienda de comestibles y luego visite a Rip y Mike_.
Darlene y Walter salieron de la habitación de Alyssa.
Con una sonrisa triste, Darlene dijo: _ Bueno, parece que las chicas
lo tienen todo. Este es su nuevo hogar para los próximos cuatro
años, chicas. Disfrútenlo_.

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Avellanas & Libros

Alyssa abrazó a su padre mientras yo miraba alrededor de nuestro


pequeño departamento. Nuestros padres nos habían comprado
muebles básicos porque no estaban amueblados, y ahora era el
momento de hacerlo nuestro.
_ ¡Veo un viaje al Hobby Lobby en nuestro futuro!_. Dije mientras
miraba las paredes vacías.
_ Veo a alguien sentado y mirando su presupuesto. No estás en una
cuenta abierta, ya sabes_.
Con una sonrisa, abracé a mi padre. _ Lo sé, papi. Gracias por todo
y gracias por llevarnos a almorzar_.
Mi padre besó la parte superior de mi cabeza y me abrazó más
fuerte. _ Te amo, Gata-Chloe_.
_ Yo también te amo, papá_.
Luego fue el turno de mi madre.
_ Te voy a extrañar mucho. La casa no será la misma_. Las lágrimas
comenzaron a formarse en ambos ojos. Necesitaba quitarme el
foco de encima, inmediatamente.
_ ¿Te asegurarás de que Patches esté bien?_. Pregunté.
Empujó un mechón de cabello detrás de mi oreja. _ Por supuesto
que lo hare. Gage y Patches te extrañarán mucho_.
Me sequé las lágrimas. _ Yo también los voy a extrañar. Extrañaré a
todos_.
Mis padres me envolvieron en otro abrazo.
_ Está bien, es mejor que hagamos esto antes de que se vuelva
cada vez más difícil_, dijo Walter mientras todos salían.

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Alyssa abrazó a sus padres una vez más, al igual que yo. Nos
quedamos allí y vimos cómo se marchaban. Cuando doblaron la
esquina y se perdieron de vista, me limpié las lágrimas de las
mejillas.
_ Y de repente ya no quiero estar sola_, susurró Alyssa a mi lado.
Girándome, la atraje para un abrazo.
_ Vamos, comencemos a desempacar cosas_.
Después de que ambos desempaquetamos nuestra ropa, nos
reunimos en la cocina para comenzar a guardar todos los artículos
relacionados con la comida.
_ Entonces, ¿finalmente vas a decirle a Rip cómo te sientes? Ahora
que ambos están en la universidad, y todo lo que le contó en el
baile no funcionó _, dijo Alyssa, apoyada contra el mostrador,
comiendo una manzana que su madre le había dejado.
Soltando un largo suspiro, asentí. _ Sí. Tan asustada como estoy, sé
que es hora_.
Ella sonrió. A él también le gustas, ya sabes. Mike me dice todo el
tiempo lo frustrado que se siente con Rip porque no se lo dirá_.
Un ataque de nervios me golpeó. _ ¿Y si realmente solo quiere ser
mi amigo?_.
_ Entonces se lo pierde, pero no creo que sea así_. Tal vez ahora
que no estamos cerca de nuestros padres y de todos los de Oak
Springs, finalmente se arriesgará_.
Alyssa tenía razón.
_ Vamos. ¡Le dije a Mike que necesitaban invitarnos a cenar!_.

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Avellanas & Libros

Dos horas después, Rip y yo estábamos en la sala de estar del


departamento de los chicos. Mike y Alyssa estaban en su habitación
viendo una película solos.
_ ¿Quieres algo más para beber?_. Preguntó Rip, levantándose y
dirigiéndose a la cocina.
_ No, pero quiero hablar contigo sobre algo_.
_ Bueno. Soy todo tuyo_.
Sonreí; si solo supiera.
Me miró mientras luchaba por mantener mi respiración bajo
control.
_ Quiero más_.
Él arqueó las cejas y preguntó: _ ¿Más de qué?_.
_ Tú. Nosotros. Más que amistad_.
Mi corazón se aceleró cuando él se quedó allí, mirándome como si
hubiese crecido mágicamente dos cabezas en los últimos treinta
segundos.
_ Quiero que salgamos y veamos a dónde va esto. Debes saber que
siento algo más que amistad hacia ti. Te amo, Rip. Te he amado
desde el primer día que te vi en el jardín de infantes_.
Él continuó mirándome. Algo que parecía un conflicto parpadeó en
sus ojos.
Ahora podía escuchar mi propio corazón latiendo en mis oídos. Con
cada momento que pasaba, cuanto más tiempo permanecía allí

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Avellanas & Libros

mirándome, más lamentaba mi decisión de decirle cómo me sentía


realmente. Quizás Mike se había equivocado. Tal vez Rip no me
quería más que solo como mejores amigos.
¿Pero qué hay de todas las señales que me dio? Estaba tan
confundido de repente.
_ Rip, ¿podrías al menos decir algo?_.
Después de respirar profundamente, se acercó a mí. Me tomó la
cara entre las manos y sentí que todo mi cuerpo se calentaba con
su toque.
Bésame. Por favor, bésame.
Se inclinó mientras yo me levantaba de puntillas. Nuestros ojos
estaban cerrados, y estaba segura de que Mike y Alyssa
probablemente podían escuchar los latidos de mi corazón. Golpeó
en mi pecho.
Rip estaba a centímetros de besarme. Su aliento caliente bailaba
sobre mis labios. Luego se echó hacia atrás y apoyó su frente contra
la mía.
Como siempre lo hacía antes, parecía que me iba a besar.
Me aferré a sus brazos, tratando de no dejar que mis piernas
salieran de debajo de mí.
_ Gata-Chloe, no tienes idea de cuánto te atesoro_.
Sonriendo, apreté sus brazos.
_ Quiero besarte y quiero decirte que todo estará bien entre
nosotros, pero ¿y si no es así? ¿Qué pasa si perdemos lo que
tenemos y no podemos volver a ese lugar otra vez?_.
Me ardían los ojos mientras luchaba por contener las lágrimas.

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Avellanas & Libros

El me estaba rechazando.
_ Nunca quiero perderte como amiga. Significas el mundo para mí,
y yo también te amo. Simplemente no puedo arriesgarme a
perderte así_.
Bajando las manos a los costados, me alejé de él. Sus ojos parecían
como si también estuviera conteniendo las lágrimas.
_ Ya veo. ¿Entonces no estás enamorado de mí lo suficiente como
para estar conmigo, pero me amas lo suficiente como para
mantenerme a tu lado todo el tiempo? ¿Quieres explicar por qué
me mantuviste tan cerca durante toda la escuela secundaria?
_ Chloe_.
_ No, Rip, hubo tantas veces que te miré a los ojos y sentí que
estaba mirando a mi propia alma. Pensé que querías estar
conmigo_.
Se pasó los dedos por el pelo pero no dijo nada. Su silencio era mi
peor enemigo.
Me reí, haciéndole sacudir la cabeza para mirarme. Había apostado
y perdido. ¿Qué más podría hacer sino reír porque la única otra
opción era llorar, y ya le había dado a Rip cualquier otra parte de mi
corazón, así que por qué no mi dignidad también?
Alejándome de él, levanté mis manos en el aire. _ No puedo creer
esto. Está todo mal_.
_ Chloe, no, no te equivocaste. Es solo que... _.
Lo enfrenté nuevamente. _ Me quieres toda para ti y ningún otro
hombre puede tenerme. Ni siquiera tú. ¿Es eso, Rip? Dios no
permita que te arriesgues_.

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Avellanas & Libros

Miró al suelo.
_ Voy a preguntarte una vez más, y si tu respuesta sigue siendo no,
nunca volveré a mencionar esto_.
_ Chloe, no me hagas esto. Me dijiste esta mierda nuestro primer
jodido día en College Station_.
Lo miré fijamente. Había esperado todo el instituto para este día.
Me merecía una respuesta y no me iría hasta tenerla.
_ ¿Quieres algo más que amistad, Rip?_.
Cuando no me respondió, me acerqué al sofá y recogí mi bolso.
_ Chloe. ¡Chloe!_.
Abrí la puerta y bajé los escalones. Pronto escuché a Alyssa detrás
de mí.
_ Dame tus llaves. Estoy conduciendo _, dijo Alyssa.
_ Chloe, detente por un maldito minuto y háblame_, dijo Rip.
Le di mis llaves y me tapé la boca para evitar que mis sollozos
salieran corriendo. Una vez que estuve a salvo en el auto y ella se
alejó, me dejé llorar.
Alyssa tomó mi mano y la apretó. _ Al menos ya terminó. Tienes su
respuesta y ahora puedes seguir adelante, Chloe_.
Miré por la ventana y asentí mientras me limpiaba las lágrimas. _ Sí,
pero ¿terminará alguna vez?_.

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Avellanas & Libros

Chloe - En la actualidad
EASTON me miró, esperando mi respuesta. Mi mente se arremolinó
con recuerdos de mí y Rip. Bailes de secundaria, viajes de pesca,
recuerdos de reír con mi mejor amigo. El hombre que siempre
había imaginado que estaría arrodillado pidiéndome que me casara
con él ahora estaba de vuelta en Oak Springs, viviendo su vida. Sin
mí.
Ese temido día volvió en un instante. El día que le conté a Rip cómo
me sentía realmente. Después de que me rechazó, lo aparté de mi

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Avellanas & Libros

mente y fingí que nunca había pasado nada. Rip intentó hablar
durante casi tres meses al respecto, pero finalmente se dio por
vencido y siguió la farsa. Fingió que tampoco había sucedido.
Pronto comenzó a salir, lo que me obligó a empezar a salir. Él había
seguido adelante, así que yo también necesitaba seguir adelante.
Manteniendo la farsa que fue el show de Rip and Chloe.
Y ahora aquí estaba, con Easton pidiendo casarse conmigo. Tenía
dos opciones Podría decir que no y seguir soñando con una vida
con Rip que nunca sucedería. O podría seguir adelante y casarme
con Easton.
Mi corazón me gritó que dijera que no. Mi cabeza también estaba
de acuerdo. Entonces, cuando escuché mi respuesta, sentí que la
habitación giraba. _ Sí_,susurré, mientras caían más lágrimas. Sin
embargo, no se sentían como lágrimas felices. No se sentía como
había imaginado que lo haría. Emoción y alegría. Planes inmediatos
para el futuro. Esto se sintió como si tratara de huir del pasado.
Amaba a Easton, pero ¿estaba enamorado de él? Mi corazón y mi
cabeza sabían la respuesta, pero mi boca aparentemente anuló
esos sentimientos.
Easton se levantó y me dio la vuelta mientras los dos nos reíamos.
Cuando me volvió a bajar, colocó un hermoso diamante solitario en
mi dedo.
_ Me acabas de convertir en el hombre más feliz de la Tierra,
Chloe_.
Enmarcando mi rostro en sus manos, dijo: _ Podía sentir que te
alejabas de mí. Sabía lo que tenía que hacer para devolverte a mí_.
Él se inclinó para besarme.

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Avellanas & Libros

_ ¿Perdóneme? ¿Solo me pediste que me casara contigo porque


sentiste que me alejaba?_.
Easton rio nerviosamente. _ Por supuesto que no, Chloe. Ya sabes a
qué me refería_.
¿Hice? Fue entonces cuando todo lo demás pasó por mi mente. Las
cosas en las que debería haber estado pensando antes de
apresurarme y decirle que me casaría con él. En lugar de pensar en
Rip y su rechazo, tenía cosas más importantes en las que pensar.
Se mudará a Houston. Me voy a mudar a Oak Springs. ¿Cómo
diablos va a funcionar esto?
_ Escucha, sé que volverás a Oak Springs mañana por la mañana,
pero déjame ir contigo para que pueda estar allí cuando les digas a
tus amigos. ¡Van a estar tan sorprendidos! _.
Sonriendo, asentí. Mis padres se habían encontrado con Easton
varias veces. No estaba segura de cómo se sentían acerca de él. Mi
madre fue agradable; mi padre actuó como si fuera un error que
debía pisarse y luego rascarse la parte inferior de su bota. Por
supuesto, una vez que comencé a salir, todos me recordaban cómo
siempre pensaron que Rip y yo terminaríamos juntos. Incluso mis
propios padres.
Sí. Yo también, pero eso no funcionó según lo planeado.
No pude mantener mis pensamientos juntos. _ Les encantaría eso.
Sé que planean una gran fiesta para mí mañana por la noche. Una
especie de bienvenida a casa_.
La expresión de Easton se iluminó. _ Eso es perfecto, puede ser
nuestra primera fiesta como novios. Diablos, incluso puede ser
nuestra fiesta de compromiso_.

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Avellanas & Libros

Me mordí el labio. Ahora probablemente sería un buen momento


para mencionar el hecho de que íbamos a vivir casi cinco horas
separados el uno del otro.
_ ¿Están todos empaquetados y afuera de tu departamento?_.
Preguntó Easton.
_ Sí, no tenía mucho que empacar. Alyssa y yo vendimos todos los
muebles ya que las dos nos mudamos a casa con nuestros padres
por el momento. Alyssa espera conseguir un trabajo de enfermería
cerca de Oak Springs. Ella y Mike están planeando una boda para la
próxima primavera, así que estoy segura de que estaré ocupada
ayudándola con eso_.
Me miró con amor en sus ojos. _ ¿Y cuándo te gustaría casarte,
Chloe?_.
El pánico se apoderó de mi pecho y casi me dejó sin aliento. _
Tenemos mucho tiempo para decidir sobre eso_.
_ Mi madre querrá saber una fecha con bastante rapidez_.
Asentí. _ Ah, bien_.
_ Vamos a decirle a tus amigos primero, luego llamaré a los míos.
Ya les dije que regresaría a Oak Springs contigo por unos días_.
_ Perfecto, está bien. Eso es genial_. Estaba balbuceando como un
tonto.
¿Oh Dios, qué he hecho?
_ Vamos, comamos. Nuestra comida se está enfriando_.
Easton habló toda la comida. Sobre su nuevo trabajo, sobre
finalmente estar fuera de la escuela. Incluso me preguntó algunas
cosas sobre qué tipo de boda quería.

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Avellanas & Libros

Mi cabeza daba vueltas. La emoción y el pánico puro se sentaron en


la boca de mi estómago. ¿Por qué de repente me sentía tan en
conflicto? ¿Easton suponía que me mudaría a Houston?
Seguramente, recordaba mis planes a largo plazo para apoderarme
del rancho de mi familia. Es por eso que fui a casa todos los veranos
para aprender los manejos del negocio durante las vacaciones.
_ Easton, creo que con la emoción de que me hayas pedido que me
case contigo y conmigo siendo atrapados en el momento,
olvidamos hablar sobre algunas cosas que son bastante
importantes_.
_ Lo sé_, dijo, alcanzando mi mano y jugando con el anillo. _
Quieres estar en Oak Springs, y yo necesito estar en Houston_.
No se me olvidó cómo dijo que quería estar en Oak Springs, como si
fuera opcional, y él necesitaba estar en Houston.
_ Bueno, no es solo que quiero estar allí, mi vida está allí. El rancho,
mi familia. Mi trabajo_.
_ Rip_.
Puse los ojos en blanco. _ Easton, hemos tenido esta conversación
un millón de veces. Rip y yo solo somos amigos. Y apenas he
hablado con él desde que regresó a Oaks Springs_.
_ Sí, además de los mensajes de texto diarios que los dos se envían
de un lado a otro_, me recordó mientras se recostaba en su
asiento. _ Sé toda la historia. Los mejores amigos desde la
guardería, él es como un hermano para ti. Todo lo que digo es la
forma en que te mira como si te deseara, y la forma en que me
mira como si estuviera listo para matarme, dice que piensa que tu
relación es muy diferente de la forma en que lo ves_.

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Avellanas & Libros

Me burlé. _ Confía en mí, no lo hace. Ya te lo dije, no hay nada


entre nosotros y nunca lo habrá_.
_ Todavía no me gusta la forma en que te mira_.
Suspirando, puse mi tenedor hacia abajo y dejé escapar un suspiro
frustrado. _ ¿Realmente vamos a hablar sobre Rip cuando
tengamos un tema mucho más grande que discutir? Asumes que
voy a ser yo quien me mude_.
_ Chloe, ¿qué demonios voy a hacer en Oak Springs? Tengo una
licenciatura en ingeniería petrolera. Ya me han ofrecido un
trabajo_.
_ Ya tengo un trabajo también_.
Él rió. _ ¿Trabajando en el rancho de tu familia?_.
Cruzando los brazos sobre mi pecho, lo fulminé con la mirada. _ Te
refieres a un día dirigiendo el rancho de mi familia. ¿Estás
degradando el negocio en el que está mi familia?_.
_ No. Chloe, sabes que no estoy haciendo eso. Solo digo que vas a
trabajar para tu familia. Voy a trabajar para una de las principales
compañías de petróleo y gas y comenzaré en $ 140,000 al año.
¿Qué voy a hacer en Oak Springs con ese tipo de dinero? ¿Trabajar
en el rancho?_. Él dejó escapar una risa sarcástica.
Mi barbilla se tambaleó y aparté la vista.
_ Jesús, lo siento. Lo último que quiero hacer es pelear_.
Tragué fuerte. Esta iba a ser una batalla que sabía que no podría
ganar. Frente a Easton nuevamente, respiré hondo y dejé salir. Una
parte de mí sabía que me había apresurado a responderle. Debería

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Avellanas & Libros

haber pedido tiempo para pensarlo. Deje que la idea de dejar a mi


familia y mudarse tan lejos se hunda.
_ No te estoy pidiendo que te mudes a Oak Springs. Lo que te pido
es que seas paciente conmigo. No quiero mudarme a Houston
hasta que nos casemos. Al menos me gustaría estar en casa con mi
familia por un tiempo. Mi madre y Alyssa pueden ayudarme a
planificar la boda_.
_ Será difícil no verte, pero estoy más que feliz de dejarte tener
eso. Supongo que querrás casarte en Oak Springs. También estoy
perfectamente bien con eso_.
Un dolor agudo golpeó el centro de mi pecho. _ No_, dije
rápidamente. _ Creo que deberíamos hacerlo a medio camino entre
Houston y Oak Springs_.
Él sonrió. _ ¿Estás segura? Supuse que te imaginabas una boda
campestre en dónde habías crecido_.
_ Sí, cuando era pequeña, pero dejé ese sueño hace mucho
tiempo_.
La noche que le dije a Rip que quería más de él, para ser exactos.
Easton inclinó la cabeza y me miró por unos momentos antes de
decir: _ Está bien. Luego en algún lugar a mitad de camino. Estoy
seguro de que podemos encontrar un hermoso lugar para
intercambiar nuestros votos. Ahora solo necesitamos una fecha. Mi
madre esperará una boda cerca de Navidad_.
_ ¿Navidad?_.
_ Sí, le encanta decorar para Navidad y piensa que una boda de
Navidad sería increíble_.

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Avellanas & Libros

Sonreí al pensar en la madre de Rip, Kristin. Ella era fanática de


decorar para la Navidad. Los árboles comenzaron a crecer a fines de
septiembre y todo se estableció el día después de Halloween.
_ Eso está a siete meses de distancia, Easton. ¿Y no crees que
debería ser yo quien elija un tema?_. Dije, escuchando la duda en
mi propia voz.
_ Puedes elegir el tema. Y, ¿qué pasa si faltan siete meses?_.
_ Bueno, quiero decir que no creo que podamos planear una boda
tan rápido_.
_ Creo que podemos. Además, te quiero en Houston para poder
estar contigo. Si eso significa que tenemos que apresurarnos un
poco más para planear una boda, entonces lo haremos_.
Mi boca cayó un poco cuando dejé que sus palabras se asentaran.
Inmediatamente, un reloj comenzó a marcar en el fondo de mi
mente con la línea de tiempo que él imaginó.
_ ¿Quieres un compromiso largo, Chloe?_.
_ Sí. No, espera. Dios mío, me lo preguntaste hace un momento y
ahora estamos hablando de una boda en siete meses en un lugar
que no conozco, y ni siquiera se lo he dicho a mis padres. Easton,
tienes que reducir la velocidad un poco_.
Se inclinó hacia adelante y tomó mis manos. _ Lo siento. Estoy
emocionado, eso es todo_.
_ Yo también, y todavía estoy un poco sorprendida. Las cosas entre
nosotros parecían terminar solo hace unos días y ahora estamos...
comprometidos_.

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Avellanas & Libros

El asintió. _ Fue estresante al final de la escuela, lo entiendo. He


estado ocupado y no te estoy prestando la atención que
necesitabas_.
Si tan solo hubiera creído que esa era la razón. Tal vez realmente
estábamos creciendo separados. O tal vez estaba dejando que esos
viejos sentimientos resurgieran ahora que me dirigía a casa. ¿Qué
encontraría cuando volviera a Oak Springs?
Rip. Y probablemente saldría con alguien.
Cerré mis ojos. Es hora de seguir adelante, Chloe.
_ Terminemos y luego regresemos a tu lugar. ¿Alyssa ya se fue a
Oak Springs?_.
Volviendo a levantar mi tenedor, asentí. _ Sí. Ella y Mike se fueron
hoy más temprano_.
_ Perfecto. Estaremos tú y yo solos por la noche_.
_ Solo me queda un colchón inflable en el departamento_.
El guiñó un ojo. _ Eso es todo lo que necesitamos para celebrar_.
Esperé a que la sensación de calor en mi barriga me consumiera
como solía pasar cuando empezamos a salir. Pero no vino nada. Y
eso me llenó de algo a lo que no podía ponerle nombre: ansiedad o
tal vez temor. Creo que era demasiado terca para admitir lo que
realmente sentía. Pero emocionada no lo estaba.

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Avellanas & Libros

Rip
EXHIBIENDO LOS GANCHOS en el fardo de heno, lo recogí y lo tiré a
la parte trasera del remolque. Cuanto más rápido me movía, más
mi mente se mantenía ocupada.
_ Rip, esto no es un concurso. Disminuye la velocidad antes de
lastimarte _gritó Trevor.

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Avellanas & Libros

Cuando no estaba trabajando para mi hermano Jonathon, ayudaba


a Trevor, Mitch y Steed a salir el rancho adelante. Saber que Chloe
se estaba arreglando para estar en casa cualquier día me hizo un
nudo en el estómago. Los últimos cuatro años habían sido un
infierno para mí. Chloe trató de actuar como si esa pelea nunca
hubiera sucedido, pero lo reviví todos los malditos días desde que
salió por la puerta. Lamento era mi nuevo mejor amigo, sentado
junto al whisky.

Mi corazón se estrelló contra mi pecho mientras luchaba contra el


impulso de decirle cuánto la amaba. Mi mente no dejaría que mi
corazón ganara.
Su rostro parecía derrotado cuando dijo: “Ya veo. Entonces no estás
enamorado de mí lo suficiente como para estar conmigo, pero
ámame lo suficiente como para mantenerme a tu lado todo el
tiempo. Entonces, ¿por qué me mantuviste tan cerca durante toda
la escuela secundaria?”
"Chloe".
“No, Rip, hubo tantas veces que te miré a los ojos y sentí que estaba
mirando a mi propia alma. Pensé que querías estar conmigo”.
Joder, si ella supiera cuánto quería estar con ella. Hacerla mía.
Llevarla a mi habitación y pasa la próxima semana allí con ella,
aprendiendo lo que le gustaba, aprendiendo los sonidos que hacía
cuando nos besábamos, cuando nos tocábamos, cuando hacíamos
el amor.

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Avellanas & Libros

Entonces ella se echó a reír. No era su risa normal, dulce y cálida.


Hacía frío y no tenía sentido.
La miré, deseando decirle la verdad.
Chloe se apartó de mí y lanzó sus manos al aire por frustración.
"No puedo creer esto. Esta todo mal."
"Chloe, no, no te equivocaste. Es solo que... "
Se dio la vuelta y me lanzó una mirada fulminante. La ira llenó sus
ojos y no había nada que pudiera hacer para quitarlo. Sabía que le
estaba arrancando el corazón.
“Me quieres toda para ti, y ningún otro hombre puede tenerme. Ni
siquiera tú. ¿Es eso, Rip?
Culpable, miré al suelo.
"Voy a preguntarte una vez más, y si tu respuesta sigue siendo no,
nunca volveré a mencionar esto".
Mis ojos se encontraron con los de ella. "Chloe, no me hagas esto.
Me dijiste esta mierda nuestro primer jodido día en College Station.
"¿Quieres algo más que amistad, Rip?"
¡Sí! Joder si! Estoy asustado como la mierda! ¡Dame un minuto para
procesar esto!
Mi silencio fue su respuesta. Se dirigió hacia el sofá, agarró sus
cosas y se dirigió a la puerta.
"Chloe. ¡Chloe!
Alyssa me detuvo antes de salir por la puerta. "Pensé que te
conocía, Rip Myers".
La puerta se cerró, y casi dejo que mis piernas se doblen.

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Avellanas & Libros

"¿Tienes idea de qué demonios acabas de hacer, Rip?"


Ni siquiera me molesté en tratar de ocultar las lágrimas que se
escaparon.
"Simplemente dejé que la cosa más increíble de mi vida se alejara
de mí".
“Rip, ve tras ella. Arriésgate, maldita sea. Si no funciona, no la
perderás como amiga”.
Mis pies permanecieron plantados en el mismo lugar hasta que
Mike gritó mi nombre.
"¡Rip! ¡Ir!"
Moviéndome lo más rápido que pude, salí corriendo por la puerta e
intenté avisar a Alyssa, pero se estaban yendo.
Llegué demasiado tarde
Inclinándome, contuve algunas respiraciones, y cada una ardía
como el infierno. Cuando finalmente logré regresar a la casa, atrapé
los ojos de Mike.
Sacudió la cabeza y se alejó. Fue la última vez que hablamos sobre
lo que había hecho.

_ ¿Rip? ¡Rip!_.
El grito me sacó de la memoria. Encontré a Trevor mirándome. _ Lo
siento, me perdí en un recuerdo de algo_.
Me dio una mirada que decía que entendía. _ ¿Necesitas tomar un
descanso? Has estado destrozándote toda la mañana_.

70
Avellanas & Libros

_ No, soy bueno_.


Normalmente usamos las máquinas para recoger las bolas de heno,
pero Trevor pensó que hoy se necesitaba algo de trabajo manual.
Era un día inusualmente frío para mayo y parecía que una tormenta
estaba a punto de estallar. Sin embargo, todavía estaba sudando.
Por supuesto, estoy seguro de que mi resaca no estaba ayudando.
_ ¿Ustedes chicos con ganas de una fiesta?_.
Levanté la vista para ver a Steed a caballo.
_ ¿Qué tipo de fiesta?_. Pregunté.
_ Una fiesta de bienvenida en casa para Chloe_.
Me limpié la frente y sonreí. _ ¿Ella ya está aquí?_.
Él le devolvió la sonrisa, pero algo no estaba bien. Era casi como si
no pudiera mirarme. _ Está a una hora más o menos. Mamá, Paxton
y Waylynn están preparando un festín. Alyssa y Mike estarán allí. Sé
que a Chloe también le encantaría verte allí, Rip. Sobre todo porque
no se han visto en unos meses_.
Asentí. Nuestra amistad había sobrevivido ese temido día. Solo
porque Chloe decidió fingir que nunca sucedió. Ella todavía vino a
todos mis juegos y me animó. Ella vino a fiestas conmigo mientras
Mike y Alyssa estuvieran allí. Cualquier cosa que nos impida estar
posiblemente solos. Fue difícil porque había intentado que Chloe
me hablara. Para hablar de ese día. Necesitaba decir la verdad. Ella
había salido de la nada y admitió sus sentimientos. Decir que me
había cagado de miedo era un eufemismo. Intenté hablar con ella
durante tres meses antes de finalmente rendirme.
Entonces conocí a Heather. Ella se había acercado a mí bastante
firme una noche en una fiesta, y había sido sincera con ella y le

71
Avellanas & Libros

había dicho que estaba enamorado de Chloe. Ella conocía toda la


historia y no le importaba. Heather y yo nos llevamos bien y salimos
por un tiempo. Ella era la chica con la que perdí mi virginidad. Ella
fue la chica que hizo su misión hacerme olvidar mi primer amor.
Nunca sucedería, y ella y yo lo sabíamos. Nos conectamos de vez en
cuando durante algunos años. Nunca fue nada. Fue solo físico. No
podía hacer más que eso, no cuando mi corazón ya era propiedad
de una chica.
Heather fue la señal de Chloe para seguir adelante y comenzar a
salir también. Salió con algunos tipos aquí y allá. Uno que veía con
regularidad durante unos meses, y sabía que ese era el tipo con el
que perdió su virginidad. Casi me desvanecí cuando escuché a
Alyssa decirle a Mike que Chloe finalmente había tenido sexo con
alguien. Me alejé, casi físicamente enfermo. Entonces conoció a ese
imbécil, Easton. Jodidamente odié al tipo desde el momento en que
lo conocí. Habían estado saliendo durante casi un año. Su relación
fue una de las razones por las que me rompí el culo en un intento
de graduarme temprano. No podía soportar verlo colgado de ella.
Besándola Tocándola Tenía que alejarme de College Station lo
antes posible.
Apreté mis puños incluso ahora solo pensando en el idiota.
_ ¿Rip? Vas a reventar una vena. Jesús, ¿en qué estás pensando?_.
Preguntó Steed.
Mis ojos rebotaron de Steed a Trevor y de regreso a Steed. _ Nada
señor. Lo siento. Sí, estaré allí ¿A qué hora?_.
_ Seis_.
_ Ya casi hemos terminado, así que tendremos mucho tiempo para
llegar allí_, dijo Trevor.

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Avellanas & Libros

Después de que Steed se fue, volví a agarrar las bolas y arrojarlas al


remolque, más rápido y más duro que antes. Fingía que cada bulto
era ese imbécil, por lo que mi energía no conocía límites.
_ Detente por un segundo, ¿quieres?_. Dijo Trevor, quitándose los
guantes y arrojándolos a un fardo. _ Siéntate_.
Hice lo que me pidió, tomándome el tiempo para alcanzar mi agua.
_ Tengo la sensación de que sé por lo que estás pasando_.
_ ¿Qué quieres decir?_. Pregunté, limpiando el sudor de mi frente
con la manga de mi camisa.
_ Si tuviera que adivinar, diría que te asustaste_.
Me reí. _ Trevor, ¿de qué diablos estás hablando?_.
_ Fue Chloe quien te dijo cómo se sentía y tú le dijiste que no
sentías lo mismo. ¿Estoy en lo cierto?_.
Mi sonrisa se desvaneció.
El asintió. _ Pero sentiste lo mismo, ¿no?_.
Tragando saliva, tomé otro trago de agua.
_ Steed no quería decírtelo porque él también lo sabe_.
Con una mirada confusa, le pregunté: _ ¿Sabe qué?_.
_ Que ustedes dos deberían haber terminado juntos. Es muy
probable que uno de ustedes sintiera demasiado miedo para dejar
atrás la amistad_.
_ ¿Steed pensó que deberíamos estar juntos? Dijo que si alguna vez
besaba a su hija, me torcería las pelotas con tanta fuerza que
hablaría como una niña el resto de mi vida. Yo era solo un niño
cuando me dijo esa mierda, así que lo creí_.

73
Avellanas & Libros

La cabeza de Trevor se echó a reír. _ Oh hombre. Voy a recordar


eso para Aurora. Como ella es estudiante de primer año en la
escuela secundaria, sé que los chicos van a venir_.
Le di una palmada a Trevor en la espalda. _ Odio decirte esto, pero
estoy seguro de que ella ya tuvo su primer amor_.
Me dio una mirada que me hizo temblar.
_ Está bien, bueno, ¿deberíamos terminar?_. Pregunté.
_ No, no había terminado. Al igual que Steed, muchos de nosotros
pensamos que ustedes dos terminarían juntos. Pero creo que debes
estar preparado para esta noche, Rip_.
_ ¿Por qué? ¿Qué es esta noche?_.
_ Easton estará con ella_.
Sentía que mi estómago me había obligado a beber plomo. Tragué
saliva y traté de ignorarlo.
_ Bueno, han estado saliendo durante un tiempo, por lo que
tendría sentido que viniera a casa con ella para celebrar su
graduación_.
El asintió. _ Simplemente no quería que te pillaran desprevenido
cuando lo vieras a él_.
Me puse de pie, terminé mi agua, luego me puse los guantes.
_ Si Chloe es feliz, entonces yo soy feliz_.
Trevor se puso de pie. _ ¿Es por eso que te pierdes en una botella
de whisky todas las semanas en Cord’s Place?_.

74
Avellanas & Libros

Mirando por encima de mi hombro, fue mi turno de disparar la


mirada sucia. _ Estoy bien, Trevor. Como dije, estoy feliz por
Chloe_.
_ ¿Estás saliendo con alguien?_.
Con un encogimiento de hombros medio, respondí: _ No lo he
hecho por unos meses. No significó nada_.
Trabajamos durante unos minutos antes de decir: _ Y yo sentí lo
mismo. Ella me tomó por sorpresa, y no estaba listo para eso.
Quiero decir, lo estaba, pero tampoco lo estaba_.
El asintió. _ Te entiendo, lo creas o no. Entiendo lo que dices.
Déjame darte un consejo, hijo, y luego dejaré esto. Si la amas, si
quieres algo más que amistad con ella, es mejor que te pongas tus
malditos guantes de lucha y estés listo para llevarla a la alfombra.
No la dejes irse esta vez_.
Lo miré fijamente. Él sabía algo que yo no. Cuando volvió a trabajar,
estuve allí unos momentos más. Sus palabras se asentaron en el
medio de mi pecho.
Llévala por la alfombra. No la dejes irse esta vez.
Sacudí la cabeza y volví al trabajo. Con cada paca de heno, traté de
pensar en alguna razón por la que no podría estar allí esta noche. Al
final, supe que tenía que serlo. Era Chloe, después de todo. Y quería
estar allí para darle la bienvenida a casa. Con Easton o sin Easton.
Estoy listo para pelear por ella.

75
Avellanas & Libros

Chloe
Me detuve en medio de mi habitación y sonreí. Era familiar e hizo
que mis nervios se calmaran un poco. Papá nos había mudado a
una de las casas de huéspedes en el rancho de mis abuelos cuando
nos mudamos a Texas. Mi tía Waylynn y mi tío Jonathon también
vivían en el rancho de otra casa que habían remodelado y ampliado
después de adoptar a Liberty y Hudson. Liberty tenía quince años y

76
Avellanas & Libros

Hudson trece. Liberty era un mini yo de mi tía Waylynn. No tuvo


problemas para decirte cómo fue, o al menos cómo lo vio.
Easton se estaba quedando despierto en la casa principal del
rancho, propiedad de mi abuelo y abuela. Solo se quedaría esta
noche y luego regresaría a Houston temprano en la mañana.
Cuando Easton pidió quedarse en la casa de mis abuelos, estaba
confundido. Tal vez pensó que mi padre lo querría así. Sin embargo,
no discutí.
_ ¿Cómo instalarme?_. Me preguntó mi madre desde la puerta.
_ Sí_.
Entró en la habitación y sonrió. _ Chloe, ¿estás bien? Pareces tan
distraída_.
Metí la mano en el bolsillo y saqué el anillo de diamantes que me
había quitado antes de salir de mi auto. Sabía que Easton se
preguntaba por qué no lo había anunciado en ese momento, pero
necesitaba tomarme unos momentos para mí antes de comenzar a
contarle a mi familia.
Mi madre jadeó mientras me veía deslizarlo en mi dedo.
_ ¿Easton te pidió que te casaras con él?_.
Sonreí y asentí.
Entonces ella frunció el ceño. _ ¿Dijiste que si?_.
_ Suenas decepcionada_.
_ No. Estoy... en estado de shock, cariño. Él no es…_.
Alcé una ceja. ¿Estaba a punto de decir que él no era Rip?
Aclarando su garganta, continuó. _ Quiero decir, él vive en Houston
y..._.

77
Avellanas & Libros

Sus palabras se detuvieron en seco cuando la golpeó. Cubriéndose


la boca, se dio la vuelta para que no la viera llorar.
_ Oh, mamá, por favor no llores_.
_ Estoy feliz por ti, cariño, es solo que... necesito un momento_.
Y es por eso que no había dado la noticia de inmediato. Sabía lo que
iba a pasar.
_ Lo sé_.
Ella me miró y tomó mis manos entre las suyas. _ Estoy feliz por ti,
si eres feliz. ¿Estás feliz? ¿Estás seguro acerca de esto? No has
estado saliendo con él por mucho tiempo, y hace solo unas
semanas dijiste que pensabas que las cosas estaban terminando_.
Respiré hondo. _ Yo estoy feliz. Me siento un poco desgarrado.
Amo a Easton y quiero, bueno, quiero casarme con él_.
Su cabeza se inclinó hacia un lado. _ Siento que hay un pero allí en
alguna parte_.
_ Ahí está. Como dijiste, las cosas parecían estar mal con nosotros,
pero tal vez fue el estrés de terminar la escuela y saber que íbamos
por caminos separados. Y si me caso con él, me iré de casa. Por el
bien_.
Ella me atrajo a sus brazos y me abrazó. _ Oh, Gata-Chloe. Tienes
que hacer lo correcto para ti y tu corazón. ¿Le has dicho a Alyssa?
¿Rip?_.
Retrocedí y la miré. _ Solo tú lo sabes hasta ahora_.
_ Bueno, esto es un shock, y si realmente es algo que realmente
quieres, apoyaré tu decisión_.
La duda en su voz era palpable.

78
Avellanas & Libros

Asentí. _ Papá va a estar muy molesto. Todos esos planes que


teníamos para mí trabajando con él en el rancho. Lo estoy
decepcionando_.
_ ¡No! No estás decepcionando a nadie. Estás viviendo tu vida. Tu
padre sabía que siempre existía la posibilidad de que hicieras algo
diferente. ¿Estará molesto? Por supuesto, no por el trabajo, porque
eres nuestra hija y la idea de que te mudes... _.
Sus ojos se llenaron de lágrimas nuevamente.
_ Necesito decírselo a papá. Easton quiere que anunciemos el
compromiso en la fiesta de esta noche_.
Limpiándose las lágrimas, una expresión de preocupación cruzó su
rostro antes de forzar una sonrisa. _ Bueno. Podemos hacerlo.
Todos tus amigos y familiares estarán allí. Será el lugar perfecto.
¿Tenemos una fecha?_.
_ Easton lo quiere cerca de Navidad_.
_ ¡Navidad! ¡Solo faltan siete meses!_. Gritó.
_ Lo sé. Decidimos celebrar la boda en algún lugar entre Oak
Springs y Houston. Simplemente no sé dónde_.
Ella se entrecerró los ojos. ¿Había escuchado la decepción en mi
voz?
Si era sincera conmigo misma, siempre había soñado con celebrar
mi boda aquí en el rancho. Aquí fue donde comenzó mi vida hace
tantos años, y aquí es donde quería que mi vida comenzara con el
hombre que amo. Supongo que también tendría que salir de ese
sueño.
Ella asintió, su mente probablemente ya estaba nadando con ideas.

79
Avellanas & Libros

En realidad, mi madre era mi maestra de jardín de infantes cuando


nos mudamos de Oregón a Texas. Ella y papá eran novios de
secundaria. Las cosas salieron mal entre ellos, y todavía no sé de
qué se trataba hasta el día de hoy, pero supuse que esa era su
historia para contar cuando estuvieran listos. Si quisieran
compartirlo conmigo y con Gage, lo harían. Pero ella no era mi
madre biológica. Ella me adoptó justo después de que ella y papá
se casaran. Entonces apareció Gage.
Gage.
La idea de dejarlo me hizo sentir enferma. La idea de dejar Oak
Springs y de todos los presentes me hizo dar vueltas.
_ Bueno, si estamos hablando de una boda tan pronto, tenemos
algo que hacer_.
Llamaron a la puerta y miré para ver a mi padre parado allí.
_ ¿Planeando para qué?_. Preguntó.
Respiré hondo y levanté la mano, mostrándole el anillo. _ Easton
me pidió que me casara con él_.
Por el resto de mi vida, nunca olvidaré la expresión de la cara de mi
padre... y el momento de silencio mientras digería las palabras que
acababa de decir.
_ ¿Y eso?_. Dijo, entrando en la habitación. _ ¿Ni siquiera tenía los
modales para pedir tu mano?_.
Me reí. _ Papi, él no es un chico del campo_.
_ No, no lo es. Supongo que irás a Houston a vivir con él_.
Mi mirada cayó al suelo por un momento. _ No por un tiempo. Le
dije que no quería irme de Oak Springs hasta después de casarnos_.

80
Avellanas & Libros

Eso pareció alegrar a mi padre por un breve momento. Entonces el


ceño apareció nuevamente en su rostro. _ ¿Tienes una fecha?_.
Tragué fuerte. _ Cerca de Navidad. Entonces es cuando a Easton le
gustaría_.
El asintió.
_ Steed, creo que deberías decirle algo a Chloe_.
_ Cierto. Lo siento, niña_.
Se acercó y me abrazó con fuerza. _ Felicidades. Siempre pensé que
sería..._.
Mi madre se aclaró la garganta y detuvo las palabras de mi padre al
instante.
_ ¿Pensé que sería qué?_. Pregunté.
_ Nada. Nada. Escucha, es mejor que nos limpiemos y que
lleguemos a casa de tus abuelos. Dejamos a Easton solo allí arriba
con tu abuelo. Dios sabe lo que hará o le dirá al chico. Ya sabes
cómo se siente tu abuelo con la gente de la ciudad_.
Me reí.
_Termina de instalarte y luego iremos, Gata-Chloe_, dijo mi madre
cuando salieron de mi habitación y cerraron la puerta.
Respirando hondo, saqué mi teléfono y llamé a Alyssa.
_ ¡Oye! ¿Has vuelto?_.
_ Sí. ¿Cómo van las cosas?_.
_ ¡Excelente! ¡Conseguí un trabajo en la escuela primaria como
enfermera escolar! No puedo creer que esa posición haya surgido_.
_ ¡Oh wow! ¡Alyssa, eso es increíble!_.

81
Avellanas & Libros

Ella chilló al otro lado del teléfono. _ ¡Lo sé! ¿Estás contenta de
estar en casa?_.
Al caer sobre mi cama, suspiré. _ Tan contenta. Easton también
está aquí_.
_ Pensé que volvería contigo para la fiesta de graduación. Me
encanta que tus abuelos tuvieran que organizarte una fiesta el día
que llegaste a casa_.
Sonreí. _ Ni siquiera he visto Patches todavía_.
Alyssa se rio. Escápate esta noche y podrás verlo. Estoy segura de
que Waylynn lo tendrá encerrado. Rip dijo que ayer le pidió seis
veces que revisara los pestillos del establo_.
La mención del nombre de Rip hizo que mi corazón saltara un
latido. Siempre lo había hecho, y había aceptado el hecho de que
siempre lo haría. No importa qué, Rip Myers siempre sería mi
primer amor.
_ Parches está determinado, y donde hay voluntad, definitivamente
encontrará la manera_. Me reí, pero mi corazón realmente no
estaba en eso.
_ Quizás puedas ir de compras conmigo el próximo fin de semana.
Tenemos que pensar en los vestidos de dama de honor_.
Respirando profundamente, dije: _ Sí, sobre eso. Supongo que
también necesitarás comprar uno_.
Se hizo el silencio al otro lado de la línea.
_ Oh no_.
¿Por qué todos estaban teniendo esta reacción?

82
Avellanas & Libros

_ ¿Él te pidió que te casaras con él?, ¿no?_. Una sensación de


pesimismo se hizo eco a través del teléfono.
_ Sí, y ¿por qué suenas como si fuera terrible?_.
_ Puedo darte una serie de razones por las que es terrible, Chloe
Parker, y conoces cada una de ellas. El principal sería que te mudes.
Chloe! ¿Realmente amas a este chico lo suficiente como para
renunciar a todo y mudarte a Houston? ¿Qué pasa con tu familia,
qué pasa con el rancho, qué pasa con...? _. Ni siquiera terminó esa
oración porque, después de todo, era mi mejor amiga y sabía la
verdad.
No sé las respuestas a ninguna de sus preguntas.
_ Alyssa, no habría dicho que sí si no estuviera segura_.
_ ¿Estás segura de que no dijiste sí por ningún otro motivo?_.
_ ¿Cómo qué?_. Pregunté, con ira en mi voz.
_ ¿Rip?_.
_ ¿Rip?_. Pregunté con una sonrisa. _ ¿Por qué diría que sí a Easton
por Rip?_.
_ Veamos. ¿Alguna de estas cosas pasaron por tu mente antes de
responderle? Oak Springs. Trabajando para tu papá. Dejando atrás
a tu familia y amigos. Venir de vacaciones o tal vez solo una o dos
veces al año. Viviendo en Houston. ¿O Rip apareció en tu mente
junto con el día en que te rechazó?_.
_ Lo hizo, y tú lo sabes_.
_ Chloe! Vamos, ¿realmente dijiste sí a Easton porque lo amas lo
suficiente como para dejar tu vida atrás?_.

83
Avellanas & Libros

_ Por el amor de Dios, Alyssa_, le dije, levantándome. _ Amo a


Easton_.
_ ¿Amas a Rip?_.
_ Sí. Siempre amaré a Rip como mi mejor amigo. Eso nunca
cambiará_.
_ Así que si me parara frente a ti en este momento..._.
_ Mi mamá me grita, tenemos que irnos. Te veré en un rat_.
_ ¡Chloe Parker!_.
Golpeando Fin, solté un suspiro. Me acerqué a la ventana y miré el
gran roble vivo con el que había crecido. Recordando cómo me
escabullí para ir a fiestas con Alyssa, bajando este árbol.
Envolviendo mis brazos alrededor de mi cintura, contemplé el
campo. Todos los sueños que tuve creciendo incluyeron este
rancho. Los planes que tuve que tomar de mi padre. Los sueños de
criar una familia aquí. Todo me inundó y quise sollozar.
Un golpe en mi puerta me sobresaltó.
_ ¿Chloe?_.
Girando, limpié mis lágrimas y miré a Gage.
_ ¡Gage!_. Me apresuré y me arrojé a sus brazos. Podría haber sido
seis años mayor que él, pero seguro que no era mi hermano
pequeño. A los diecisiete años, ya estaba construido con un pecho
ancho como mi padre y músculos como los de Rip.
No quería reconocer que lo había comparado con Rip y no con
Easton. No, ni siquiera iba a pensarlo dos veces.

84
Avellanas & Libros

_ Te extrañé mucho_, sollocé en su pecho. Me abrazó fuerte y no


dijo una palabra. Siempre supo cuándo necesitaba ese abrazo
extralargo.
Cuando di un paso atrás, forcé una risa. _ Lo siento. No sé por qué
estoy llorando_.
Había una expresión de incredulidad en su rostro.
_ ¿Qué pasa?_. Pregunté.
_ ¿Te estás yendo? Papá dijo que le dijiste a Easton que te casarías
con él_.
Con una sonrisa, respondí: _ Sí, acepté su propuesta_.
Gage sacudió la cabeza. _ ¿Pero por qué? Chloe, todos saben que
se supone que sean tú y Rip_.
Mi boca se abrió. _ ¿Qué te hace decir eso?_.
Luego puso los ojos en blanco. _ No seas tan estúpida, Chloe.
Incluso papá esperaba que ustedes dos descubrieran su mierda
eventualmente_.
_ ¿Papá dijo que pensaba que Rip y yo estaríamos juntos?_.
Gage se burló. _ Todos pensaron eso. Obviamente, todos menos tú
y Rip. Quiero decir, ¿por qué Easton? Es un imbécil_.
Golpeé a Gage en el pecho. _ No lo es, y no digas cosas así. Él está
aquí_.
_ No aquí en nuestra casa, así que puedo decirlo_.
_ Gage, amo a Easton_.
_ ¿Suficiente para dejarnos a todos?_.
_ No es justo_.

85
Avellanas & Libros

Él bajó la mirada hacia mí. _ Tienes razón. No es justo. No es justo


para ninguno de nosotros_.
Se dio la vuelta y se alejó.
_ Oh, mi palabra_. Dije, frotando mis sienes.
Mi madre regresó. _ Estará bien. Está un poco molesto. Siempre
planeó que fuéramos tú y él en el rancho juntos_.
_ Este otoño estará en College Station, ¿qué importa si estoy aquí o
no?_.
Ella levantó una ceja. Su boca se abrió para decir algo, pero la voz
de papá la interrumpió.
_ ¡Vamos o llegaremos tarde, señoras!_. Gritó mi padre.
Mi madre besó mi mejilla. _ Quizás quieras cambiarte, cariño.
Estaremos abajo, listos para partir cuando tú lo estés_.
Antes de que ella tuviera la oportunidad de alejarse, la agarré del
brazo.
_ Mamá, ¿es cierto lo que dijo Gage? ¿Papá realmente estaba
pensando que Rip y yo terminaríamos juntos?_.
Se mordió el labio y miró hacia abajo.
_ Entonces es verdad_.
Cuando sus ojos azules se encontraron con los míos, suspiró. _ Oh,
Chloe, cariño, todos pensaron que ustedes dos terminarían juntos.
Siempre fuiste inseparable, y siempre te gustaba tanto. Eso no fue
un secreto_.
_ No sentía lo mismo por mí_.

86
Avellanas & Libros

_ ¿Estás hablando de lo que sucedió en tu primer año de


universidad? Probablemente estaba confundido y asustado_.
_ ¿Y qué? ¿Estás diciendo que me amaba pero que no podía
admitirlo?_.
Ella simplemente se encogió de hombros. _ ¿Alguna vez volvieron a
hablar de eso?_.
La culpa me golpeó como un cuchillo en el pecho. _ No_.
_ ¿No?_. Preguntó ella, con el ceño levantado de manera
juzgadora.
_ Quiero decir, Rip trató de hablarme sobre eso, pero le dije que
quería olvidarlo. Que siga adelante. Y él hizo. Comenzó a salir con
Heather_.
Escupo su nombre como si fuera veneno. Mi madre se rio.
_ ¿Y eso te hizo empezar a salir, me equivoco?_.
_ Sí. Estoy de acuerdo con que seamos amigos, mamá _.
Su mano se acercó a mi cara y me incliné hacia el calor.
_ ¿Eres tú? ¿Es él?_.
Yo fruncí el ceño. Antes de que pudiéramos decir algo más, mi
padre gritó arriba.
_ ¡Tenemos que irnos, chicas!_.
_ Me cambiaré muy rápido_. Mi voz sonó débil y odié eso. Odiaba
sentirme confundida sobre mis propias emociones. Se sentía como
si fuera una olla de agua, y me estaba arreglando para alcanzar mi
punto de ebullición.
Ella asintió y bajó corriendo las escaleras.

87
Avellanas & Libros

Mirando a través de mi armario, encontré el vestido azul y blanco


que compré hace unos meses en una pequeña boutique en la plaza
aquí en Oak Springs. Fue largo y fluido, pero abrazó mis curvas de la
manera más leve. Me puse las botas de vaquero, agarré mi teléfono
y bajé las escaleras.
Todos ya estaban en el camión esperándome. Mis manos
temblaron cuando alcancé la manija de la puerta. ¿Por qué estaba
nerviosa? ¿Decirles a todos sobre el compromiso? ¿O sabiendo que
Rip estaría allí esta noche? Tal vez tendría una cita, y todos verían
que se había mudado.
Justo como lo hice.

Chloe
En el momento en que entramos en la cocina, no pude evitar reír.
Easton estaba parado en el fregadero, intentando pelar papas.
_ Hijo, ¿nunca has pelado una papa?_. Preguntó la abuela,
tomando la papa de su mano y empujándola suavemente hacia un
lado.
_ Um, no, señora Parker_.
_ Melanie, Easton. Solo llámame Melanie_.

88
Avellanas & Libros

_ Mamá, ¿para qué demonios le estás haciendo pelar papas? Toda


la comida está hecha _, dijo mi padre mientras entraba y besaba a
mi abuela.
Ella le dio a mi padre una sonrisa malvada. _ Necesitaba ver las
habilidades culinarias del Chico_. Luego se volvió y me miró. _
Después de todo, no se puede esperar que mi nieta cocine todo
después de casarse_.
Mi sonrisa se desvaneció al instante y miré a Easton.
_ ¿Le dijiste a mis abuelos?_.
Se encogió de hombros como si no fuera gran cosa.
_ Oh, demonios_, Gage susurró a mi lado.
La ira se formó en mis venas, esa olla se estaba calentando. _
¿Cómo pudiste, Easton?_. Pregunté, mirándolo fijamente. Todo mi
cuerpo estaba temblando.
_ Cariño, ¿tal vez pensó que quizás ya les habías dicho?_. Señaló
suavemente mi madre.
_ Lo íbamos a anunciar después de la cena. Te dije que quería
decírselo a mis padres y abuelos primero a mí cuenta_.
Easton me miró con ojos de disculpa. _ Lo siento, Chloe.
Simplemente se resbaló_.
_ Chloe Parker, antes de que le desgarres al chico uno nuevo, tiene
razón. Accidentalmente resbaló y dijo algo. Intentó detenerse, pero
soy demasiado rápida, todos los miembros de esta familia lo saben,
y lo entendí. Sin embargo, tu abuelo todavía no lo sabe_.

89
Avellanas & Libros

_ ¿Todavía no sé qué?_. Preguntó el abuelo, entrando en la


habitación. Él sonrió cuando me vio y rápidamente se dirigió hacia
mí. _ Mi niña finalmente está en casa_.
Cuando me envolvió en sus brazos, casi lloro de nuevo.
Bueno el sentimiento, Chloe. Reúne tus emociones, ¿quieres?
Después de recibir un buen abrazo y beso, él dio un paso atrás y
levanté el anillo de compromiso.
_ Easton me pidió que me casara con él, y yo dije que sí_.
Su sonrisa nunca vaciló, pero vi la vacilación en sus ojos por un
breve momento. Otra persona decepcionada.
Tomando mi mano, mi abuelo miró el anillo. _ Bueno, el lo miró. Mi
pequeña se va a casar_.
_ Sí_, le dije, mirando a Easton y sonriendo. Me devolvió la sonrisa
y articuló que lo sentía.
_ Steed, ve a buscar un poco de champán en la bodega. Vamos a
celebrar temprano_, dijo el abuelo.
Easton se acercó a mí y tomó mi mano entre las suyas. _ Lamento
haber decepcionado con esto_.
_ Lamento haber reaccionado como lo hice. Era importante para mí
decírselo yo mismo_.
El asintió._ Lo entiendo. Escucha, Chloe, he estado pensando. Sé
cuánto amas este lugar. No sé si alguna vez soñaste con casarte
aquí cuando eras pequeña_.
Yo sonreí. _ Lo hice en su momento_.

90
Avellanas & Libros

Había un hermoso prado justo al lado del río que daba a una buena
parte del rancho en el lado sur. Siempre había soñado que ese sería
el lugar donde me casaría. Debajo del gran roble que contenía
tantos recuerdos hermosos. Hubo innumerables veces que les dije
a mis padres que ese árbol era donde me casaría algún día.
_ Quiero tener la boda aquí_.
Mis ojos se abrieron y mi respiración se quedó atrapada en mi
garganta por un momento. _ ¿Qué? Pero tu familia tendría que
llegar desde muy lejos_.
_ Eso no importa. Estás dejando a tu familia por mí. Lo menos que
puedo hacer es dejarte casar en este lugar_.
Las palabras se sintieron como flechas lanzadas en mi corazón. En
lugar de enamorarme, hicieron todo lo contrario.
_ ¿Este lugar?_.
Él sonrió. _ El rancho. Tu hogar. El lugar donde creciste_.
Eso debería haberme hecho sentir mejor, pero no fue así.
_ ¿Tienes un lugar especial donde te gustaría casarte?_. Preguntó.
Mi madre se acercó y miró entre nosotros. _ ¿Te escuché bien? ¿Te
vas a casar aquí en el rancho?_.
_ ¡Sí!_. Dijo Easton. _ Solo le preguntaba a Chloe si tenía un lugar
especial para la ceremonia_.
Mirando hacia mí, mi madre sonrió ampliamente.
Antes de que ella pudiera decir algo, le respondí: _ Creo que el
patio trasero aquí en casa de la abuela y el abuelo sería el escenario
perfecto_.

91
Avellanas & Libros

_ ¿Aquí?_. Dijo Easton, sonando un poco decepcionado. _ Quiero


decir, ¿cuántos acres tiene este rancho, Chloe? Seguramente tienes
un lugar que te gustaba cuando eras más joven_.
_ ¿El pasto del sur?_. Preguntó mi madre, confundida.
Sacudí mi cabeza. _ Esta casa significa el mundo para mí. Es donde
mi familia todavía se reúne una vez a la semana para cenar. He
crecido aquí. Será perfecto_.
Easton se inclinó y besó mi mejilla. _ Está bien. Me casaría contigo
en cualquier lugar, Chloe_.
Mi corazón se calentó ante su dulzura. Sabía que se refería a cada
palabra.
_ Easton, toma algunas sillas y ayuda, ¿quieres?_ Gage llamó desde
la puerta de atrás.
Al mirar por la ventana trasera, los ojos de Easton se agrandaron. _
¿Cuántas personas esperas? Parece que hay suficientes asientos
para cien_.
Riendo, respondí: _ Solo la familia de mi padre tiene casi treinta
años_.
_ ¿Y tienen cenas semanales? ¿Treinta personas?_.
_ Casi treinta. Deberías haberlo visto cuando todos mis primos eran
pequeños. Era un manicomio_.
_ Easton!_. Gage llamó de nuevo. Estaba seguro de que Easton
sospechaba que Gage tenía una actitud seria sobre el compromiso.
_ Ignoralo. Está molesto porque me voy a mudar_.
Con una mirada triste en sus ojos, Easton me besó una vez más. _
Todo saldrá bien, bebé. Lo prometo_.

92
Avellanas & Libros

_ Lo sé_, dije, no muy convencida, pero tampoco queriendo


rendirme. Me había comprometido con Easton. Una parte de mí lo
amaba y descubriría cómo hacer que esto funcione. Así que ahora
solo necesitaba convencer a mi corazón para que se pusiera al día
con mi mente.
Se dirigió hacia atrás. Antes de tener la oportunidad de ir a ayudar,
mi madre me agarró y me llevó a través de la cocina y por el pasillo
hacia el estudio.
_ ¿Mamá que estás haciendo?_.
_ ¿El patio trasero, Chloe? ¿Ahí es donde quieres casarte?_.
_ Sí, ¿qué hay de malo en el patio trasero? Tiene una hermosa vista
del atardecer, y la abuela tiene la cena de primavera y cena
benéfica todos los años_:
La aventura de primavera fue una gran cena que la abuela y el
abuelo organizaron después de que todo el fin de semana hubiera
pasado de vacunar a las vacas y castrarlas. Puede sonar asqueroso,
pero fue una de mis épocas favoritas del año en el rancho.
Ella me miró como si me hubieran crecido dos cabezas. _ ¿Qué pasa
con el pequeño lugar que me dijiste a mí y a tu padre que querías
casarte en... por años?_.
Presioné mis labios con fuerza. _ Yo... cambié de opinión, mamá_.
Inclinándose más cerca, dijo: _ Chloe, si aún amas a Rip…_.
_ Mamá..._. Advertí.
_ No, esto es importante_.
_ No me voy a casar con Easton en el mismo lugar en que quería
casarme con mi viejo enamorado_.

93
Avellanas & Libros

_ ¿Es eso todo lo que es Rip?_. Preguntó ella, echando la cabeza


hacia atrás.
_ No. Él es mi mejor amigo_.
Ella asintió lentamente. _ Bueno. Si estás segura, Chloe_.
_ Estoy segura_, espeté.
Girándome, me alejé y, en lugar de salir, me dirigí a la oficina de mi
padre. Cuando abrí la puerta, me detuve en seco. Mi corazón saltó
a mi garganta.
_ ¿Rip?_.
Levantó la vista y sonrió, ambos hoyuelos a la vista. Se me
debilitaron las rodillas y me odié por esa reacción física. No lo había
visto en meses. Enviamos mensajes de texto casi todos los días,
incluso si era solo para decir que tengas un buen día. Sin embargo,
verlo esta noche no era lo que esperaba. Y ciertamente no había
planeado encontrarme sola con él.
_ Oye, ¿por qué te ves sorprendido de verme? Tenías que saber
que estaría aquí para tu fiesta_.
Con una sonrisa, entré en la habitación. _ Por supuesto lo estoy. Me
sorprende verte en la oficina de mi padre, eso es todo_.
Recostándose en la silla del escritorio, suspiró y dejó caer un lápiz
sobre el escritorio.
_ Tu papá está tratando de encontrar un error contable. Me pidió
que mirara los libros. Solo llegué hace un momento_.
_ Oh_, dije, sentándome en la silla. _ Poniendo esa contabilidad
menor en buen uso, ¿eh?_.
Otra sonrisa

94
Avellanas & Libros

_ Siempre me gustaron los números_.


Me reí. _ Y siempre los odié_.
_ ¿Te alegra estar en casa?_, preguntó.
_ Muy contenta. Extrañaba tenerte en College Station. Tuve que ir a
tomar mi café el jueves por la mañana sola_.
_ ¿Por qué Easton no fue contigo?_.
Con un medio encogimiento de hombros, respondí: _ Era lo
nuestro. No me sentí bien yendo con alguien más_.
El asintió. Parecía que quería decir algo pero se detuvo. _ ¿Las
cosas van bien entre ustedes?_.
Tragué fuerte. _ Sí_.
_ ¿Cómo va a funcionar contigo aquí? y él en... ¿Es Houston?_.
Mirando hacia mis manos, noté que las estaba frotando. Luego
levanté la mano y le mostré el anillo.
_ Me pidió que me casara con él anoche_.
El color en la cara de Rip se agotó. Parecía blanco como un
fantasma mientras miraba el anillo y luego dirigió sus ojos a los
míos. _ Y dijiste que sí_.
Escuché el dolor inconmensurable en su voz, no había duda. Me
tragué el nudo en la garganta. _ Sí, lo hice_.
No dijo nada. Simplemente se sentó allí, mirándome.
_ ¿Qué pasa contigo? ¿Estás saliendo con alguien?_.
Apartó la vista por un momento y luego volvió a mirarme. _ No, no
lo estoy_. Se puso de pie. _ Um, si me disculpas, Chloe. Acabo de

95
Avellanas & Libros

recordar que tu abuelo me pidió que revisara el granero.


Asegúrame de que Patches no se vaya a escapar_.
Me puse de pie, con una amplia sonrisa en mi rostro. _ Yo también
iré. He estado ansiosa por verla_.
Rip se pasó la mano por el pelo. _ Bueno, si vas allí, puedes verificar
todo y te ayudaré a terminar la configuración. Ya encontré el error
que Steed pasó por alto. Estoy seguro de que a Easton le gustaría
conocer a Patches_.
Una ola de desilusión me invadió.
_ Bueno. Por supuesto. ¿Te veo en la cena?_.
_ Sí_.
Rip me dio su habitual guiño de despedida. Pero definitivamente
había una pared que había sido rápidamente levantada entre
nosotros. Vi como salía rápidamente de la oficina de mi padre.
Volviéndome al escritorio, miré los papeles. Se suponía que este
era mi trabajo. El trabajo que había esperado desde que era
pequeña. Sentada detrás del escritorio de mi padre, ayudando a mi
familia a administrar uno de los ranchos ganaderos más grandes de
Texas.
_ ¡Aquí estás! Rip dijo que estabas aquí. ¿Qué le pasaba? Parecía
realmente molesto_.
Me di la vuelta para encontrar a Alyssa. Sus palabras vibraron en mi
pecho. _ Le conté sobre el compromiso. No quería que lo escuchara
por primera vez cuando lo anunciamos más tarde_.
_ Oh, mierda_.

96
Avellanas & Libros

Mordiéndome el labio, asentí. _ Parecía un poco sorprendido, pero


no pensé que estuviera molesto_.
Ella me gruñó. Alyssa nunca me había perdonado por no hablar con
Rip sobre ese día. Me había rogado durante semanas que me
sentara con él, insistiendo en que podríamos superarlo. La había
ignorado. Mi estúpido orgullo se interpuso en el camino.
_ Si no lo viste enojado, entonces estás ciega como un maldito
murciélago, Chloe_.
Puse los ojos en blanco. _ No importa, Alyssa. No me pidió que no
me casara con Easton. No profesó su amor eterno por mí y me
suplicó que fuera suya mientras miraba el atardecer_.
_ Chloe, desearía que por una vez abrieras los ojos y vieras lo que
está justo frente a ti_.
Mi boca se abrió. _ ¿Perdóneme?_.
_ ¿Sabes por qué Rip dejó Texas A & amp; M antes?_.
_ Sí, tenía los créditos para graduarse antes_.
_ No. Se rompió el culo y tomó clases y luego terminó en línea.
Todavía necesita dos clases para graduarse_.
_ ¿Qué?_. Jadeé.
_ No te lo dijo porque no quería que te preguntaras por qué iba a
volver a casa. Tenía que salir de allí porque no podía soportar verte
con Easton_.
_ Eso es una locura. He salido con otros chicos antes, y él ha salido
con otras chicas_.
_ Su relación más larga fue con Heather. Y eso fue una cosa
intermitente. Saliste con algunos tipos antes de Easton, nada serio.

97
Avellanas & Libros

Entonces apareció Easton, y las cosas se pusieron serias. Rip le dijo


a Mike que no podía soportar verte con él. Tuvo que irse_.
La miré con incredulidad.
_ No_, dije, con una sonrisa que sonó más como asfixia. _ Él sabía lo
que sentía por él, Alyssa. Si él también tuviera sentimientos por mí,
me lo habría dicho_.
_ Estabas saliendo con alguien más, Chloe. Tú eras feliz. Eso es todo
lo que siempre ha querido para ti. No estaba a punto de arriesgarse
a perder su amistad cuando salía en serio con alguien_.
Alejándome de ella, envolví mis brazos alrededor de mi cuerpo.
_Lo siento. Quizás no debería haber dicho nada. Quiero decir, amas
a Easton, ¿verdad? Lo amas lo suficiente como para casarte con él y
alejarte. Estaba mal de mi parte decir algo. Solo estoy repitiendo lo
que Mike me dijo, y después de ver a Rip en este momento, pensé
que tal vez habías cambiado de opinión sobre él. Tal vez deberías
detenerte y pensar en todo esto. Chloe, sé que te preocupas por
Easton, ámalo. ¿Pero lo amas como amas a Rip?_.
Mirando por la ventana, vi los graneros en la distancia. _ Necesito ir
a ver a Patches, y quiero que Easton lo conozca. Te veré por aquí,
Alyssa _.
Mientras caminaba hacia la puerta que daba al patio trasero, Alyssa
me llamó. _ Chloe! Espera. ¡Chloe!_.
Seguí caminando, mis ojos escaneando la multitud. Entonces lo
encontré. Easton estaba hablando con mi tío Cord y mi tío Trevor.
_ ¡Ahí está nuestra chica!_. Dijo Trevor, levantándome y dándome
vueltas. Me bajó y me besó en la mejilla. Tío Cord lo siguió.
_Bienvenido a casa, Gata-Chloe_, dijo Cord.

98
Avellanas & Libros

_ Gracias. Es bueno estar en casa. Tío Cord, mamá dijo que Maebh
y Katlyn estaban en Irlanda_.
El asintió. _ Sí, volvieron a visitar a Aedin y tía Vi_.
Cord se había casado con Maebh, una mujer de Irlanda que se
mudó a Oak Springs hace años para abrir su propio restaurante. Su
madre era del área y conoció a su padre en Irlanda. Después de su
fallecimiento, estar en Texas hizo que Maebh se sintiera más cerca
de ella. Katlyn era su hija de trece años.
_ Easton, oye. Te estaba buscando_.
Deteniéndome a su lado, me tensé cuando él me rodeó con el
brazo. Me encontré buscando a Rip.
Qué demonios. Voy a matar a Alyssa por poner ese pensamiento en
mi cabeza.
_ Necesito ir a ver las cerraduras del establo, y realmente quiero
ver a Patches. ¿Quieres venir?_.
_ ¿Esa esta tu mascota?_.
_ Sí. ¿Quieres conocerlo? ¿Cierto?_.
_ Uh... claro. Si quieres que vaya_.
Hice un puchero y él se echó a reír.
_ Bien, iré a ver a tu cordero_.
_ Cabra_, dijeron Cord y Trevor al mismo tiempo. _ Hijo, si te vas a
casar con una campesina, será mejor que aprendas animales de
granja_.
_ ¿Cómo lo supiste?_. Pregunté mientras miraba a Easton
acusadoramente.

99
Avellanas & Libros

Levantando las manos, se echó a reír. _ Ese fue tu papá. Me


presentó a todos como tu prometido_.
_ Ugh. ¿No puedo hacer esto de la manera que quiero?_. Dije, casi
pisando fuerte el pie como un niño.
_ Lo siento, cariño_.
Tomó mi mano en la suya. _ Vamos a ver tu cordero_.
_ ¡Cabra!_. Gritaron Trevor y Cord.
_ ¿Hay alguna diferencia?_. Preguntó Easton con una sonrisa.
_ ¡Sí!_. Respondí mientras lo golpeaba ligeramente en el estómago.
Caminamos en silencio los primeros minutos antes de que Easton
hablara. _ Vi a Rip_.
_ ¿De Verdad?_.
_ Se acercó y me felicitó. Supongo que le dijiste. ¿Cuándo?_.
"Oh, sí, estaba en la oficina de mi padre haciendo algo por él. Me
encontré con él allí. Me preguntó cómo iban las cosas y yo le dije.
_ ¿Cómo lo tomó?_.
Girándome para mirarlo, fruncí el ceño. _ ¿Qué quieres decir?_.
Easton se echó a reír. _ Por favor, Chloe. Puedes detener todo, no
estoy al tanto, a Rip le gusta actuar_.
Aparté mi mano de la suya. _ ¿Crees que estoy actuando?_.
Él bajó la mirada hacia mí. _ Sí. Claro. Claramente no era él mismo
cuando se me acercó. Estaba enojado. Lo vi en sus ojos_.
Colocando mis manos en mis caderas, sacudí mi cabeza lenta y
deliberadamente._ Primero, Easton. No actúo para nadie sobre

100
Avellanas & Libros

nada. Nuestro primer año de universidad le dije a Rip que quería


algo más que amistad. Tú lo sabes. Te conté la historia. No sentía lo
mismo. Seguimos adelante, lo superé, y aquí estamos hoy. Voy a
tener que defender mi amistad con él por el resto de mi vida,
porque si es así, se hará viejo muy rápido_.
Bajó la mirada al suelo y pateó algo. Fue entonces cuando me di
cuenta de que tenía mocasines.
_ ¿Por qué llevas esos zapatos?_. Le pregunté.
_ Me gustan estos zapatos_.
Cubriendo mi boca con mis manos, traté de no reírme. _ ¡Easton!
¡Estás en un rancho! Al menos deberías haber usado zapatillas de
deporte_.
Puso los ojos en blanco y me sonrió. _ No me di cuenta de que me
llevabas a caminar por la naturaleza_.
Tomando mi mano en la suya, besó el dorso. _ Lo siento.
Realmente trato de no sentir celos de tu amistad con Rip, y tal vez
él simplemente se preocupa por ti como amigo_.
Las comisuras de mi boca se alzaron.
_ Vamos, vámonos para que no nos demoremos mucho. Creo que
comeremos pronto_.
Cuando entramos en el granero, respiré hondo. _ ¡Oh! ¡Ese es el
mejor olor!_.
Easton amordazó. _ ¿Qué es ese olor en nombre de Dios?_.
_ Se llama granero, East. Los animales viven y comen aquí_.
_ Y obviamente hay mierda aquí_.

101
Avellanas & Libros

Entré y me detuve en el puesto de Patches. Estaba pateando la


puerta, habiendo escuchado mi voz.
_ Este es mi bebé, Patches_.
Abrí la puerta y entré. Los parches estaban sobre mí, lo que me hizo
reír. Cuando me empujó hacia abajo, Easton entró y comenzó a
jalarlo.
_ ¡Sal de ella, idiota!_.
_ ¡Easton!_ Lo regañé. _ No lo llames así. ¡Déjalo ir ahora mismo!_.
_ Chloe, él estaba..._.
_ Saludándome. Han pasado meses desde que lo vi. Ahora sé
amable con él. Él es realmente viejo_.
_ Apesta_.
Parches se volvió y miró a Easton. Parecía listo para cargar, y una
parte de mí deseaba que lo hiciera.
_ Deberías salir de su puesto, East. Creo que lo has cabreado_.
Easton me miró como si hubiera perdido la cabeza.
_ ¿Estás bromeando no?_.
Cuando asentí, Patches le respondió con un beeeeehhhhh, y luego
fue a la carga.
_ ¡Mierda!_. Gritó Easton, saltando y logrando salir del puesto sin
lastimarse.
Parches trotó hacia mí, feliz como una almeja.
_ Parches, te extrañé mucho. Estoy muy feliz de estar en casa. Sí
loestoy_.

102
Avellanas & Libros

_ Dime que no estás pensando en traerlo. No creo que podamos


mantener una cabra en la ciudad_.
Al mirarlo, le pregunté: _ ¿A la ciudad?_.
_ Sí. Mis amigos dijeron que comenzarán a buscar casas en su
vecindario y nos enviarán algunos enlaces_.
_ ¿Casas?_.
Él rió. _ Vamos a tener que vivir en algún lado, Chloe_.
_ ¿No quieres vivir un poco fuera de la ciudad? ¿Tal vez con un par
de acres?_.
_ No. De ninguna manera conduciré en el tráfico de Houston al
trabajo_.
Asintiendo, seguí rascándome detrás de las orejas de Patches.
_ ¿Y tus padres quieren que vivamos con ellos?_.
_ Por supuesto que lo desean. ¿Tienes algún problema con eso?_.
_ No. Por supuesto que no_. Solo conocí a los padres de Easton una
vez hace unos siete meses. Solo habíamos estado saliendo unos
meses, y vinieron a visitarnos durante el fin de semana. Eran
agradables, pero no podía decir si les caía bien o no.
_ ¿A tu gente le gusté? ¿Cierto?_.
Easton forzó una sonrisa. _ Claro que sí_.
Incliné mi cabeza y le di una mirada incrédula. _ Eso fue
tranquilizador_.
Él rió. _ Probablemente tanto como le gusto a tu papá. O Gage,
para el caso. Todos solo necesitan conocerse más. Una vez que
estés en Houston, conocerás a toda mi familia_.

103
Avellanas & Libros

_ ¿Cuándo conocerás a la mía?_. Le pregunté, parándome y


dándole a Patches un largo abrazo.
_ Estoy seguro de que volveremos a visitarte a menudo_.
_ ¿En la época de Navidad?_.
El se encogió de hombros. _ Unos sí y otros no, estoy seguro_.
Riendo, lo miré antes de decir: _ No. Easton, no voy a volver a casa
cada dos años por Navidad. Estamos a solo seis horas de distancia.
Podemos encontrar el tiempo para la visita. Podemos desconectar
con la familia con la que pasamos el día de Navidad, pero quiero
estar en casa para las vacaciones_.
_ A mamá no le va a gustar eso. La Navidad es un gran problema en
nuestra familia_.
_ ¿Y no crees que está en la mía?_.
_ Tu familia es muy grande. Ni siquiera te extrañarán_.
Cerré la puerta de un golpe y cerré el pestillo. _ Muy bien,
entonces. Así que soy olvidable. Gracias por eso_.
Esta vez pisoteé. Estaba bastante segura de que hice un pequeño
jadeo mientras estaba en eso.
_ Chloe, vamos. Estamos discutiendo sobre cosas estúpidas. Todo
saldrá bien_.
_ ¿Cosas estúpidas?_. Dije, girando y causando que casi se topara
conmigo. _ Easton, necesitamos hablar sobre estas cosas. Estoy
renunciando a toda mi vida aquí para estar contigo. Lo menos que
puedes hacer es dejarme volver y pasar cada dos días de Navidad
con mi familia_.

104
Avellanas & Libros

_ ¿Renunciando a tu vida? Es curioso, pensé que estábamos


empezando una vida juntos_.
_ Lo estamos, pero ¿no puedes entender de qué me estoy
alejando? ¿Mi familia? ¿El trabajo que siempre pensé que tendría?
¿Mis amigos? ¿La única vida que he conocido? _.
_ Entonces quizás deberías haber pensado un poco más en tu
respuesta, Chloe_.
Se volvió y comenzó a regresar a la casa. Me quedé allí, mirándolo.
Me picaron los ojos mientras me obligaba a contener las lágrimas.
_ Está bien, entonces podría estar equivocada aquí, pero ¿no
deberían las parejas que se comprometieron estar juntas,
besándose y abrazándose?_. Sonreí al escuchar la voz de mi prima
Liberty.
_ Liberty_, dije mientras caminaba hacia mí. Parecía que acababa
de montar a caballo.
_ Oh Dios mío. ¡Eres una visión de tía Waylynn!_.
Riendo, me tomó en sus brazos. _ Sabes que soy adoptada,
¿verdad?_.
La golpeé ligeramente en el hombro. _ Todavía te pareces a ella.
Una mini versión_.
Sus ojos brillaron. _ Vi al tío Rip hace unos minutos_.
_ ¿En serio?_. Pregunté, mirando a mi alrededor. _ ¿Qué estaba
haciendo?_.
_ Estaba con los caballos cuando regresé de mi paseo. Parecía que
estaba ensillando el caballo bayo de papá para ir a montar_.

105
Avellanas & Libros

Mi corazón dio un vuelco en mi pecho. Oh, cómo me encantaba ir a


pasear con Rip por el rancho. La forma en que correríamos por los
pastos. Acomodándonos bajo ese viejo roble mientras los caballos
pastaban, hablando de todos los planes que teníamos después de
graduarnos de la universidad.
_ Hey, ¿estás bien? Tienes una mirada realmente triste en este
momento_.
_ Estoy bien. Lo siento. Supongo que la pequeña discusión con
Easton se me vino encima _.
_ Es lindo_, dijo Liberty, mirando en la dirección en que Easton
había salido.
_ Sí, lo es_.
_ Sin embargo, hay muchachos más guapos aquí_.
Levantando mi ceño, me incliné y dije: _ Dilo, Liberty_.
Sus mejillas se pusieron rosadas. _ No estoy hablando de chicos de
mi edad. Estoy hablando de tipos como el tío Rip. Siempre pensé
que terminarían juntos_.
Solté un suspiro frustrado. _ Bueno, aparentemente todos menos
Rip pensaron eso_.
_ Ay. Cuidado, Chloe. Había un poco de amargura en esas
palabras_.
_ Tienes quince años, Liberty. ¿Cómo sabes qué es la amargura?_.
Echó la cabeza hacia atrás y se echó a reír. _ Te has ido por un
tiempo. Tengo que irme para no llegar tarde a la cena que estamos
presentando en su honor_.
_ Está bien te veo luego_.

106
Avellanas & Libros

Liberty levantó la mano y saludó mientras se alejaba. _ En caso de


que te importe, se fue hacia el *pastoreo sur_.
_ ¡Yo no!_.
_ Por supuesto. Sigue diciéndote eso_.
Gruñí y me dirigí hacia la fiesta. Eché un rápido vistazo por encima
del hombro y hacia el pastoreo sur. Seguramente Rip no se perdería
mi cena. Él simplemente no lo haría.

*pastoreo; Terreno cubierto de hierba y otras plantas bajas adecuadas para el pastoreo de
animales, especialmente ganado vacuno u ovino.

Rip
CRUZANDO MIS PIERNAS a la sombra del viejo árbol y
recostándome contra el tronco, incliné la botella de whisky hacia

107
Avellanas & Libros

atrás y bebí mientras miraba el columpio. Había cambiado la


madera hace unas semanas a una pieza más nueva.
Ranger, el caballo de mi hermano, caminaba pastando como si no
le importara en el mundo.
_ ¿Alguna vez has estado enamorado, Ranger?_.
El bayo levantó la cabeza y respondió en silencio.
_ Sí, apesta. ¿Qué crees que debería hacer? ¿Decirle que no se case
con él? Tal vez finalmente confiese que la amo, que siempre la he
amado, pero que la jodí y que era demasiado gallina para hacerlo
bien_.
Ranger me miró fijamente.
Solté un gruñido y tomé otro trago. _ Ella se va a casar con él_.
Ranger se burló.
_ Mis sentimientos también. Sin embargo, no puedo decirle cómo
me siento. Ella obviamente está enamorada de él. Quiero decir, ella
se aleja de Oak Springs para estar con él. Si eso no es amor, no sé
qué es_.
Ranger se acercó y pastaba justo al lado de donde estaba sentado.
_ Este fue nuestro lugar. Vendríamos aquí y hablaríamos durante
horas. Me dijo que cuando teníamos alrededor de cinco años,
quería casarse aquí... conmigo_.
Las náuseas me golpearon cuando imaginé a Chloe parada debajo
de este árbol intercambiando sus votos con Easton.
El puto imbécil no la merecía.

108
Avellanas & Libros

Tomando otro trago de whisky, eché la cabeza hacia atrás. Cerré los
ojos y traté de pensar en otra cosa que no fuera Chloe y ese anillo
en su dedo.
Los sonidos de un caballo corriendo me despertaron. Salté y silbé
por Ranger. Estaba mirando hacia el norte. Me di vuelta y vi a
alguien montando a caballo.
_ ¿Jonathon?_.
Él casi me atropelló antes de tirar de las riendas.
_ ¿Qué demonios estás haciendo, Rip?_.
Lo miré en estado de shock. _ ¿Qué quieres decir?_.
_ Estás aquí emborrachándote mientras todos regresan para
celebrar la graduación de Chloe_.
_ Y el compromiso, no olviden esa parte_.
Puso los ojos en blanco y se deslizó del caballo.
_ ¿Cuánto tomaste?_.
_ No lo suficiente_.
_ Escucha, puedo ser tu hermano mayor, pero también soy tu
amigo. Háblame. ¿Qué está pasando?_.
Me reí. _ ¿Qué está pasando? Demonios, no lo sé, hermano mayor.
He jodido toda mi vida_.
_ No has jodido toda tu vida_.
_ Sabes que no he terminado la escuela. Me quedan dos clases.
Papá apenas me habla_.
_ Entonces termina las clases en online, Rip_.

109
Avellanas & Libros

Frotándome la nuca, cerré los ojos. _ Aw, demonios.


Probablemente me vaya a casa_.
_ No, vas a venir conmigo e intentar no actuar como si estuvieras
borracho_.
_ No estoy borracho_.
_ Cierto, entonces estás en camino_.
Cuando no respondí, continuó. _ Chloe te está buscando, Rip_.
Me burlé. _Chloe tiene a Easton ahora. Ya no necesita estar
"buscándome"_.
_ ¿Es eso lo que realmente crees?_.
_ Se va a casar con él, ¿no?_.
Él apartó la mirada por unos momentos antes de concentrarse
nuevamente en mí. Fue a decir algo y luego sacudió la cabeza.
_ ¿Qué? Si tienes algo que decir, dilo _, dije.
_ Bien. Diré lo que debería haber dicho hace mucho tiempo. Si la
amas, díselo_.
_ Por supuesto que la amo. Siempre la he amado_.
_ Entonces díselo, Rip. Dile antes de que sea demasiado tarde_.
_ ¡Es demasiado tarde, Jonathon! ¿No viste el anillo en su dedo?
Ella se va de Oak Springs. Si no amara al chico, no se alejaría de
todo lo que alguna vez soñó. ¿Qué se supone que haga? ¿Pedirle
que lo abandone y se quede?_.
_ ¿Podrías por una vez detenerte y pensar en cómo tal vez ella soñó
con esas cosas contigo?_.
Sonreí y miré hacia otro lado.

110
Avellanas & Libros

_ Se va a casar en el patio trasero de sus abuelos, Rip. Simplemente


se lo dijeron a todos. Tanto tú como yo sabemos que cuando era
más joven, de lo único que hablaba era de casarse en este maldito
lugar en el que estás ahogando tus penas_.
Mi cabeza se giró hacia él. _ ¿No se va a casar aquí?_.
_ No. ¿Por qué crees que es así, *Sherlock?_.
Tragué fuerte.
_ Saca tu cabeza de tu trasero, Rip. Si no puedes ser lo
suficientemente hombre como para decirle la verdad, entonces sé
un amigo y al menos estate allí para ella_.
Con eso, volvió a su caballo y señaló a Ranger. _ Ese es mi caballo
favorito que tomaste, idiota_.
Sonreí y me pasé los dedos por el pelo.
_ Súbete al caballo, Rip. Vamonos_.
Silbé al caballo, me subí a la silla y seguí a Jonathon de regreso al
granero principal. Después de cuidar a ambos caballos, caminamos
juntos hacia la casa.
_ Sé que no quieres mi consejo, pero te lo voy a dar de todos
modos_.
Con un suspiro, dije: _ Estoy bastante seguro de que me lo has
estado dando desde que montaste en un caballo_.
_ Deja de beber. No está haciendo nada bueno. Maldita sea, Rip. Si
la amas como creo que lo haces, lucha por ella_.
Pelea por ella. Ahí está esa maldita frase otra vez.

111
Avellanas & Libros

Cuando nos acercamos, vi a Chloe y Easton parados allí con sus


padres. Jonathon me detuvo al poner su mano sobre mi pecho.
_ Rip, tienes que decirle cómo te sientes. Ella puede decirte que es
demasiado tarde, pero te arrepentirás el resto de tu vida si
finalmente no admites tus sentimientos hacia ella. Puedo
prometerte eso_.
Tragando saliva, miré más allá de él hacia Chloe. Ella estaba
sonriendo con la mano entrelazada en la de Easton.
_ Me complace anunciar que le he pedido a Chloe que se case
conmigo y ella me ha dicho que sí_, dijo Easton. No podía apartar
mis ojos de Chloe. Por supuesto, regresé justo a tiempo para
escuchar su gran anuncio.
Todos aplaudieron, incluido Jonathon a mi lado. Cuando los ojos de
Chloe se encontraron con los míos, forcé una sonrisa. Sabía que no
podía decepcionarla. Si ella fuera realmente feliz, me guardaría mis
sentimientos para mí.
Ella continuó mirándome por mucho tiempo. Esa sonrisa plasmada
en su rostro. ¿Estaba ella feliz? ¿Casarse con Easton era lo que
realmente quería? Sus ojos decían algo diferente, y por un breve
momento, la esperanza surgió dentro de mí.
La gente corrió hacia Chloe y Easton, abrazándolos y felicitándolos.
Exhalé una respiración profunda y me dirigí hacia Mike y Alyssa.
_ ¿Dónde has estado?_. Preguntó Mike.
_ Fui a dar un paseo antes. El tiempo pasó rápido para mí_.
_ Bueno, aparentemente el whisky no se te escapó. Te lo huelo,
amigo_.

112
Avellanas & Libros

Girando el cuello para aliviar la tensión, volví a mirar a Chloe.


Estaba hablando con alguien y miró a Easton, que la rodeó con el
brazo. Antes de que tuviera la oportunidad de apartar mis ojos de
ellos, la mirada de Chloe encontró la mía nuevamente.
Su sonrisa se desvaneció e inclinó la cabeza.
Me volví hacia Mike. _ ¿Puedes llevarme a casa? He estado
bebiendo más de lo que debería_.
_ ¿Ahora?_. Preguntó.
_ Sí. Necesito llegar a casa y ocuparme de algo que le dije a mi
madre que manejaría_.
_ ¿Ahora?_.
_ ¿Hice un tartamudeo? Sí, mierda ahora, Mike_.
Levantó las manos en defensa. _ Está bien, amigo. Déjame decírselo
a Alyssa_.
Alyssa había comenzado una conversación con una señora mayor
sentada a su lado.
Cuando Mike se levantó, le di las llaves de mi camioneta.
Miré a todas partes menos a Chloe. Juré que sentía su mirada sobre
mí, pero ¿a quién estaba bromeando? Chloe había seguido
adelante.
_ ¿Listo?_. Dijo Mike, haciéndome saltar.
_ Claro que sí. Listo_.
_ ¿Estás bien?_. Preguntó, con una leve risa saliendo con la
pregunta.
_ Sí, justo listo para partir_.

113
Avellanas & Libros

Él asintió, y comenzamos a abrirnos paso entre la multitud y bajar a


la entrada. Pude ver mi camioneta. Ya casi estábamos allí cuando la
escuché gritar mi nombre.
_ ¡Rip! ¡Micke! ¿Te van?_.
_ Jódeme, ¿podría esto empeorar el día?_. Susurré cuando Mike
me golpeó en la espalda. Ambos nos dimos vuelta y miramos a
Chloe, trotando por el camino de entrada.
_ ¿Ni siquiera ibas a decir adiós?_. Dijo con una mirada triste.
_ Necesitaba llegar a casa, y Mike me está llevando_.
Chloe frunció el ceño. _ ¿Por qué no puedes conducir?_.
Mike y yo intercambiamos una mirada. A la mierda La verdad que
era.
_ Bebí un poco de más_.
Sus ojos se movieron de mí a Mike, luego de vuelta a mí.
_ Oh. Bueno, gracias por venir. No estoy seguro de dónde te
estabas escondiendo. Casi no puedo verte. ¿Quizás podamos
almorzar mañana?_.
_ No puedo. Tengo un día completo de trabajo. Estoy ayudando a
Trevor_.
Ella sonrió. _ ¿Entonces estarás aquí en el rancho?_.
Mike miró hacia otro lado, tratando de ocultar las comisuras de su
boca que se elevaban rápidamente.
_ Sí, pero como dije, probablemente estaré muy ocupado_.
_ Te llamaré. Si puedes tomarte un descanso, te traeré algo para
que comas. Me gustaría ponerme al día_.

114
Avellanas & Libros

Maldita sea.
_ Claro, puedes llamarme y ya veremos. Disfruta el resto de la
fiesta_.
Se acercó a mí y me abrazó adiós. Luego hizo lo mismo con Mike. _
Gracias por estar aquí. Te veo mañana_.
En el momento en que se dio la vuelta, comencé a caminar hacia la
camioneta.
Cuando entramos, dejé caer la cabeza contra el asiento.
_ Rip…_.
_ Por favor, Mike. Ya recibí la conferencia de Jonathon. Solo quiero
no hablar de Chloe. Por favor_.
El camión arrancó. _ Por supuesto. No hablaremos de Chloe_.
Y no lo hicimos. No hablamos en absoluto.

115
Avellanas & Libros

Chloe
DESPUÉS DEL DESAYUNO Fui a correr rápidamente antes de
dirigirme a la casa principal para despedir a Easton.
Estaba sentado en el columpio del porche delantero, mirando hacia
el largo camino de entrada.
_ Oye, escuché que estabas aquí afuera. ¿Listo para ir a casa?_.
_ Sí, pero desearía que vinieras conmigo_.
Mi cara cayó un poco. No quería volver a discutir sobre esto. Easton
había comenzado la noche anterior sobre por qué tenía que
quedarme aquí hasta la boda. No podía entender lo difícil que era
para mí irme. Necesitaba tiempo Quería estar con mis padres. Pase
el verano con mi hermano. Trabajé para mi padre y comencé mi
carrera que, desafortunadamente, sería de corta duración. No
podía entender por qué era tan difícil para él entenderlo.
_No quiero pelear por esto otra vez, East_.
Se restregó las manos por la cara. _ ¿Por qué no puedes venir a
Houston después de que termine el verano? Demonios, si es un
trabajo que quieres, Chloe, puedes conseguir uno allí_.
_ Easton_.
Él rió. _ Sé que sé. No puedes culparme por quererte conmigo,
Chloe. Te amo. Quiero despertarme cada mañana a tu lado. Te
quiero conmigo_.
Me sentí enferma.
Oh Dios mío. ¿Por qué no puedo decirle una palabra de eso?
_ ¿Estás bien? Tu cara se puso completamente blanca_.

116
Avellanas & Libros

_ Sí, yo también te voy a extrañar. Por favor se paciente y déjeme


pasar este tiempo con mis amigos. Solo quiero eso. Veré cómo se
sienten las cosas este septiembre_.
Él sonrió y me atrajo hacia él, besándome. Él gimió mientras
presionaba su cuerpo contra el mío. Dos noches antes, cuando me
pidió que me casara con él, había querido estar juntos, y no pude
hacerlo. Estaba demasiado emocional y no podía dormir con él. No
cuando tenía tantos pensamientos corriendo por mi mente, la
mayoría de ellos consiste en dudas sobre decir sí. Easton había
entendido cuando le dije que estaba exhausta. Lo vi en sus ojos, la
decepción, especialmente porque no habíamos dormido juntos en
semanas. Para Easton, una propuesta de matrimonio y una noche
de sexo arreglarían todo. Para mí, todo lo que hizo fue confundirme
aún más que antes.
Ugh Jesús, Chloe, reúne tu mierda.
_ Eso es lo que quería escuchar, bebé. Necesito ponerme en
marcha. Tengo un largo viaje en coche_.
_ Ten cuidado. Avísame cuando llegues allí_.
_ Lo haré_, dijo. Lo acompañé a su auto y esperé a que bajara la
ventanilla.
Inclinándome, lo besé. _ Te veré pronto_.
_ Le dije a mis amigos que estarías deprimido en unas pocas
semanas. Quieren tener una fiesta de compromiso propia y el
cumpleaños de mi madre es el 2 de junio. Te conseguiré un boleto
de avión para que puedas volar. No quiero que hagas ese viaje
sola_.

117
Avellanas & Libros

Una parte de mí estaba enojada porque él haría planes sin siquiera


preguntarme. No queriendo comenzar otra pelea, sonreí y lo besé
una vez más.
_ Suena bien. Podemos hablar más al respecto cuando llegue a
Houston_.
Le guiñó un ojo y bajó por el camino de entrada. Me quedé allí,
mirándolo hasta que ya no pude ver su auto deportivo. Luego
continué simplemente mirando a la nada. Un camino de entrada
vacío. Mi corazón estaba igual de vacío, y no fue por la partida de
Easton.
_ ¿Chloe?_. Llamó mi abuela.
_ ¿Querida? ¿Estás bien?_. Preguntó ella, envolviendo su brazo
alrededor de mí.
_ No lo sé, abuela. Simplemente no sé nada en este momento_.
Dando la vuelta, colocó sus manos sobre mis hombros y me miró a
los ojos.
_ Chloe, necesitas tomarte unos días para ti y dejar que todo esto
se procese. No quería decir nada, pero tú y Easton discutieron
mucho anoche sobre las cosas más simples. Fue difícil para tu
abuelo y para mí no escucharlos a ustedes dos_.
_ Quiere que me levante y me vaya, abuela. Como si nada de esto
me importara. ¿Por qué no puede entender que necesito algo de
tiempo? _.
Ella simplemente me sonrió. Esta era una de esas lecciones de vida
que me iba a dejar descubrir por mi cuenta.
_ Vamos, estoy haciendo algunas galletas... puedes ayudar_.

118
Avellanas & Libros

Caminamos cogidos del brazo hacia la casa.


_ ¡Creo que eso es exactamente lo que necesitaba! Quería llevar
algo de almuerzo a Rip hoy. Mencionó trabajar con Trevor aquí en
el rancho_.
_ Sí, estuvo aquí esta mañana. Está con Cord y Trevor haciendo algo
con el ganado en el pastoreo norte_.
_ ¿Papá está aquí?_.
_ Debería estar en su oficina. Dirígete hacia atrás primero si
quieres. Lo sacaré todo y estaré listo para nuestra fiesta de
repostería_.
Con una risita, la besé en la mejilla y me dirigí por el pasillo al lado
de la casa que albergaba todas las oficinas del rancho. Mi papá tuvo
uno. Trevor también, así como Mitchell y Wade. El abuelo aún
conservaba su oficina, a pesar de que estaba oficialmente retirado y
había entregado el funcionamiento del rancho a mis tíos y a mi
padre.
La puerta de la oficina de mi padre estaba ligeramente abierta, y él
estaba hablando por teléfono con alguien. Me detuve y levanté la
mano para tocar.
_ Chloe se dedicaría a la comercialización para el rancho, pero lo
más probable es que necesite comenzar a entrevistar a las personas
para ello_.
Se me cayó el estómago. Sus palabras hicieron que todo se sintiera
tan real.
_ Sí, tenía muchas ganas de trabajar con ella, pero ella parece feliz,
y eso es todo lo que me importa_.

119
Avellanas & Libros

Di un paso atrás y me apoyé contra la pared. Mi corazón latía con


fuerza y me costaba respirar. ¿Qué demonios me estaba pasando?
_ Gestión empresarial y marketing, sí. Me gustaría comenzar a dar
un paso atrás al trabajo. Pasa más tiempo con Paxton y los chicos.
Rip Myers también ha estado asumiendo parte de mi contabilidad.
El chico es inteligente como un látigo. Él está trabajando para la
empresa de construcción de su hermano manejando la mayor parte
de sus negocios y actualizándolos en algunos nuevos programas de
computadora. Él está haciendo lo mismo con el estudio de baile de
Waylynn, pero espero poder convencerlo de que venga a trabajar
para Frio Cattle Ranch_.
Era como si todos los planes que había hecho para mi futuro aún
estuvieran sucediendo, excepto que ya no era parte de ellos.
_ Lo resolveremos, Dan. Creo que Chloe se quedará hasta Navidad.
No tendré que preocuparme por ocupar el nuevo puesto hasta el
otoño_.
Colocando mi mano sobre mi pecho, me obligué a respirar, pero
cada respiración se hacía cada vez más difícil.
Me deslicé por la pared y me senté.
¿Oh Dios, que está pasando? No puedo respirar ¡No puedo respirar!
_ ¡Chloe!_.
Sobre mi pánico, no había escuchado a Rip subir. Su voz envió al
instante calidez a través de todo mi cuerpo. Entonces sentí sus
manos en mis brazos, levantándome.
_ Mírame, Chloe_.
Hice lo que dijo Rip. Mis ojos se encontraron con los suyos.

120
Avellanas & Libros

_ Respira hondo_.
Sacudiendo mi cabeza, sentí que el pánico regresaba.
_ Cariño, mírame. Mírame. A. Mí. Respira._.
_ ¿Qué está pasando?_. Dijo mi padre, de repente junto a Rip.
_ Creo que está teniendo un ataque de pánico_, dijo Rip.
Rip me abrazó, sosteniéndome tan cerca. _ Siente mi respiración,
Gata-Chloe. Concéntrate en mi respiración_.
Tomé inhalaciones profundas y luego exhalé, mi cara se calentó por
su respiración. Pronto, mi propia respiración comenzó a volver a la
normalidad.
_ Eso es. Respira hondo, luego exhala_.
_ Tráela a mi oficina_.
Rip me rodeó la cintura con el brazo y no pude ignorar la forma en
que me hizo sentir.
Cerré los ojos y me maldije. Estaba comprometida con otro hombre
y los sentimientos que Rip evocaba eran pecaminosos.
_ ¿Te sientes mareada?_. Preguntó Rip.
_ No. No. Estoy bien_. Me senté en el pequeño sofá al otro lado de
la oficina de mi padre.
_ Chloe, ¿qué pasó?_. Preguntó mi padre.
Encogiéndome de hombros, respondí sinceramente. _ Te escuché
por teléfono, y de repente sentí esta presión en mi pecho, y no
podía respirar_.

121
Avellanas & Libros

Cerró los ojos y se frotó la nuca. _ Lo siento mucho, cariño. No me


di cuenta de que estabas allí. No te preocupes por nada, ¿de
acuerdo? _.
_ ¿Vas a contratar a Rip?_.
_ ¿A mí?_. Preguntó Rip, señalándose a sí mismo. El nombre de su
padre también era Rip, así que estoy seguro de que estaba
confundido.
Mi padre me miró y luego a Rip. _ Planeaba hablar contigo sobre
trabajar aquí en la oficina del rancho, a tiempo parcial, por
supuesto. Sé que estás trabajando para Jonathon en la oficina.
Mencionó que tienes un nuevo programa de contabilidad que está
usando ahora_.
_ ¿Quieres hacer lo mismo?_. Preguntó Rip.
_ En realidad_, dijo papá, con una sonrisa en su rostro. _ Estoy
buscando reducir algunas horas. Me gustaría pasar un tiempo con
Chloe antes de que se vaya a Houston. Y con Gage yendo a la
universidad, bueno, esperaba liberar mi vida_.
_ ¿Quieres que haga las cosas financieras para el rancho?_,
Preguntó Rip, claramente sorprendido.
_ No suenes tan sorprendido, hijo. He visto lo que puedes hacer.
¿Por qué crees que he tenido tantos problemas últimamente? Te
he estado probando_. Papá sonrió a Rip, haciéndole saber que
obviamente había pasado la prueba.
La boca de Rip cayó un poco mientras miraba a mi papá. _ ¿Me
estabas preparando?_.
_ Preparándote, probándote... todo es semántica_.

122
Avellanas & Libros

Con una sonrisa alegre, Rip respondió: _ Steed, no veo la diferencia


en eso_.
_ No importa. Pasaste todas las pruebas de todos modos_.
No pude evitar reírme.
Rip me miró y luego volvió a mi padre. _ ¿Realmente quieres que
trabaje aquí? ¿Para ti?_.
_ ¿Por qué es tan difícil de creer?_.
_ Todavía no tengo mi título_.
Mi sonrisa se desvaneció y me puse de pie. _ ¿Qué quieres decir
con que no tienes tu título?_.
Ambos me miraron, luego se miraron el uno al otro.
_ ¿Ella no lo sabe?_. Preguntó mi papá.
Rip sacudió la cabeza, claramente avergonzado de haberlo dejado
pasar.
_ ¿No sé qué?_.
_ No es gran cosa, Chloe. Solo me faltan un par de clases para
graduarme con mi título en negocios y una clase para mi menor
grado en contabilidad_.
Mis ojos se abrieron en estado de shock. _ ¿Es verdad, entonces?_.
Ahora era Rip quien parecía sorprendido. _ ¿Lo sabías?_.
_ Alyssa me lo dijo. Pensé que habías terminado el otoño pasado y
elegí no continar. ¿Por qué dejaste A & amp; M si no has
terminado? _.
_ Ya no importa_.

123
Avellanas & Libros

_ ¡Importa, Rip! Fuiste a la escuela todo ese tiempo con una beca
de béisbol, por el amor de Dios. Simplemente te alejaste solo
necesitando dos clases. ¿Qué demonios te hizo...?_.
Dejé de hablar. Sabía lo que lo hizo irse. Alyssa me lo había dicho.
Rip metió las manos en el bolsillo y se volvió hacia Steed. _ Planeo
terminar. Estoy registrado para tomar las dos clases online este
verano. Tendré el título pronto_.
Mi padre puso su mano sobre el hombro de Rip. _ No me importa
eso, Rip. No te ofrecería el trabajo si no creyera que pudieras
hacerlo. Licenciado o no, confío en ti con la compañía y me gustaría
ver que el puesto se mueva a tiempo completo cuando me jubile si
es algo que te interesa hacer. Sé que te gusta trabajar con tus
manos y ayudar a tu hermano y a Trevor también. Eso no será por
varios años, pero al menos sé que estarás bien entrenado_.
Rip sonrió de oreja a oreja. _ Sería un honor, señor_.
La habitación parecía estar girando, así que me senté de nuevo. Eso
era cierto. Alyssa no solo decía esas cosas. Rip había dejado la
escuela por mi culpa. Porque estaba saliendo con Easton.
_ Chloe, ¿te sientes bien todavía?_. Preguntó mi padre,
inclinándose y mirándome.
_ Sí. Sólo estoy…_.
_ ¿Estoy qué?_.
Eché un vistazo a Rip y dije: _ Confundida_.
_ ¿Confundida sobre qué?_. Preguntaron Rip y mi padre al mismo
tiempo.

124
Avellanas & Libros

Me paré. _ Nada. Yo, um, tengo que irme. Le dije a abuela que la
ayudaría a hornear unas galletas. Probablemente se esté
preguntando dónde diablos estoy_.
Mi padre tomó mi cara entre sus manos y me dio una buena
pasada. _ ¿Estás segura de que te sientes bien?_.
Asentí. _ Realmente no sé qué provocó eso. Quiero decir que sí.
Está bien. Estoy bien_.
Me dio una sonrisa amable. _Estoy seguro de que son todos los
cambios que está teniendo_.
Exhalé y le di una leve risa. Si tan solo supiera que los pensamientos
corren desenfrenados por mi cerebro y mi corazón desde que
regresé a casa. En cambio, solo dije: _ Sí, probablemente_.
Besándome en la frente, me guiñó un ojo. _ Ve y diviértete. Llamé a
Rip para hablar de negocios_.
_ Negocios. Claro, por supuesto_. La sensación de quedarse fuera
era nueva. Que esperaba Había aceptado casarme con Easton y eso
significaba que me iría. ¿Por qué papá me incluiría en cualquier
decisión o conversación de negocios?
Cuando me volví para irme, mis ojos se encontraron con los de Rip.
_ ¿Te veré más tarde?_.
_ Me tengo que ir después de esto. Tengo planes esta noche_.
_ Ah, vale. Diviértete entonces_.
Debe haber visto el dolor en mis ojos. _ Si quieres venir, un montón
de nosotros vamos a pasar el rato en Cord’s Place. Nada
sofisticado_.

125
Avellanas & Libros

Con una sonrisa, dije: _ Me encantaría ir. No he visto a nadie en


siempre _.
_ Todos nos reuniremos allí alrededor de las ocho, si quieres
unirte_.
Traté de no dejar escapar mi sonrisa, pero me sentí seguro de que
estaba haciendo un trabajo de mierda para ocultar mi decepción.
Antes de Easton y el compromiso, Rip se habría ofrecido a
recogerme, y nos habríamos ido juntos. Eso hubiera sido un hecho.
Ahora…
Las cosas realmente iban a ser diferentes, no solo entre Rip y yo,
sino con todo y con todos.

126
Avellanas & Libros

Rip
EL LUGAR DE CORD, *WA Spacked, que no era inusual. Mientras me
abría paso entre la multitud, algunas personas se detuvieron para
saludar.
Cuando finalmente vi a Bobby McMillan, sonreí. Mike, Alyssa y
Chloe eran realmente las únicas personas con las que me había
hecho amigo desde la escuela secundaria. Sin embargo, desde que
volví a Oak Springs, me encontré con algunos amigos y salíamos
una vez al mes más o menos.
Bobby extendió su mano y yo la estreché.
_ ¡Myers! Es bueno verte. Escuché las noticias. Lo siento,
hermano_.
Yo fruncí el ceño. _ ¿Qué noticias?_.
_ Chloe se casa con un tipo rico de Houston_.
Riendo, respondí: _ Las noticias viajan rápido_.
El asintió. _ Todavía somos un pueblo pequeño, no importa cuánto
intenten hacernos crecer_.
Le di una palmada en la espalda. _ Voy a tomar una cerveza_.
Lo siguiente que supe fue que apareció una cerveza frente a mí. Y
Chloe fue la que me lo entregó.
*Wa spacked; es una expresión para la alegría provocada por la bebida.

127
Avellanas & Libros

_ Hey gracias_.
Ella sonrió. _ No hay problema. Acabamos de llegar_.
_ ¿Nosotros?_.
_ Vine con Alyssa y Mike. No tenía ganas de conducir sola_.
Ouch, ese pinchazo duele. Al instante me sentí como un idiota. _
Debería haber ofrecido recogerte. Lo siento por eso. Supongo que
no estaba pensando claramente después de la oferta que me hizo
tu papá_.
Ella se encogió de hombros y tomó un trago de su cerveza.
_ Puedo llevarte a casa si quieres_.
Chloe sonrió y mis jodidas rodillas temblaron.
¿Esto alguna vez desaparecerá? Cristo.
_ Suena como un plan_.
_ Felicidades, Chloe. Escuché que te vas a casar. Debo decir que
todos pensamos que serían ustedes dos los que se casarían_, gritó
Bobby.
Jesús, María y José... si escucho eso una vez más.
Chloe le dedicó una sonrisa cortés. _ Esa parece ser la opinión de
casi todos en la ciudad_.
Tomé un largo trago de mi cerveza y miré a mi alrededor hasta que
vi a Mike y Alyssa bailando.
_ ¿Quieres bailar?_. Le pregunté a Chloe antes de que tuviera
tiempo de pensarlo.
_ ¡Sí! Ha pasado una eternidad desde que bailamos_.

128
Avellanas & Libros

Dejamos nuestras cervezas y nos dirigimos a la multitud. Una vez


que llegamos al piso de madera, la tomé en mis brazos y
comenzamos a dar dos pasos con la música. Era una canción rápida,
así que salimos volando. Bailar con Chloe siempre había sido una de
mis cosas favoritas. No podía soportar bailar con otras chicas.
Nunca se sintió bien. Encajan mal en mis brazos cada vez. Me dije a
mí mismo que era porque habíamos aprendido a bailar entre
nosotros y eso hacía que bailar con otras mujeres fuera incómodo.
Me estaba mintiendo a mí mismo incluso en aquel entonces.
_ Sabes, parece que no puedo bailar con nadie más que tú_, dijo.
_ ¿Eso es así?_. Le pregunté con una sonrisa.
Ella rió. _ Sí. A menudo me pregunto si fue porque lo descubrimos
juntos_.
Echando la cabeza hacia atrás, me reí. _ Solo estaba pensando lo
mismo, lo juro_.
La canción cambió y el ritmo disminuyó. Era una vieja canción de
Elvis llamada _ Love Me Tender_. Las palabras casi me ponen de
rodillas. Era todo lo que quería decirle a Chloe... pero no pude.
_ A mi abuela le encanta esta canción_, le dije, acercando a Chloe
más cerca de mí.
Ella no dijo nada mientras apoyaba su cabeza en mi pecho. Nos
deslizamos por la pista de baile, ninguno de los dos hablando.
Mierda. Me encantó cómo encajaba contra mí. Mi corazón
comenzó a latir más rápido mientras pensaba en lo que Jonathon
me había dicho ayer. Sabía que nunca podría vivir conmigo mismo
si no le dijera a Chloe cómo me sentía realmente.

129
Avellanas & Libros

Antes de que pudiera ponerme nervioso, la canción cambió a _


Coming Home_ ,de Keith Urban. Me reí entre dientes.
_ Bienvenido a casa, Gata-Chloe_.
Una amplia sonrisa se extendió por su hermoso rostro.
Miró a su alrededor antes de mirarme. _ Vamos a mostrarles cómo
se ve el baile real_.
Tomé su mano y la hice girar varias veces. Antes de darme cuenta,
la gente se estaba apartando de nuestro camino mientras
cortábamos el piso. Algunas personas nos vitorearon cuando los
pasamos.
Esto se sintió como en casa. ¿Cómo demonios podía ella dejar todo
esto por él?
Eso fue todo lo que pude pensar del resto de la canción.
Cuando terminó, todos a nuestro alrededor aplaudieron y silbaron.
Chloe hizo una pequeña reverencia antes de caminar de regreso a
la mesa que ahora tenía alrededor de quince personas de la escuela
secundaria reunidas alrededor. La mayoría de ellos solo estaban en
casa durante el verano, o hasta que partieron para comenzar sus
carreras.
_ ¡Hola Chloe!_. Dijo Lori Rhodes.
Chloe abrazó a Lori. _ ¿Cómo has estado?_.
Lori señaló su estómago. Había un pequeño bulto allí. _ Estoy
embarazada, de ahí el agua_. Levantó una botella.
_ ¡Oh wow! Felicidades. No tenía idea _, dijo Chloe.
Lori le dio a Chloe una amplia sonrisa con dientes. _ Nos íbamos a
casar de todos modos. Así que solo mezclo un poco las cosas_.

130
Avellanas & Libros

No pude evitar notar que la sonrisa de Lori parecía forzada. Detrás


de ella estaba un tipo que nunca había visto antes. Lori se dio la
vuelta y le tocó el hombro.
_ James, estas son Chloe Parker y Rip Myers. Yo también los
conocía en la secundaria_.
_ Encantado de conocerte_, dije, extendiendo mi mano para
estrechar la suya.
_ Yo también_, respondió James.
_ Chloe, escuché que te vas a casar_, dijo Lori, con una sonrisa en
su rostro.
_ Um, sí_.
Los ojos de Lori se dirigieron hacia mí antes de mirar a Chloe. _ Es
agradable verte finalmente seguir adelante y renunciar a ese sueño
tonto_.
Mis cejas se tensaron, pero Chloe se rió. _ Nunca cambias. ¿Y tú,
Lori?_.
Lori me dio una última mirada antes de llevar a su novio para
conocer a alguien más.
Me estremecí. _ Está bien, que una chica embarazada me revisara
me dio ansiedad_.
Chloe se perdió en su risa.
Un grupo de unas tres chicas que solían ser porristas se acercó a
Chloe, y pronto se perdieron en una conversación.
Fui al bar y pedí otra cerveza. Alguien se acercó a mí y pude sentir
sus ojos. Al darme vuelta, encontré a una linda chica de cabello
oscuro esperando por orden.

131
Avellanas & Libros

_ Buenas_, le dije.
_ Hola_.
Sus mejillas se sonrojaron y se mordió el labio. Tenía que darle
crédito, ella estaba encendiendo su coqueteo.
_ ¿Qué puedo ofrecerte, Rip?_. Preguntó el camarero.
_ Tomaré un *Bud Light y la dama tomará..._.
Ella sonrió ampliamente. _ Un gin-tonic, por favor_.
Cuando el cantinero se volvió para tomar nuestras bebidas, se
enfrentó a mí. _ Gracias por eso_.
_ Claro, no hay problema_.
Cuando trató de entregarme dinero, sacudí la cabeza.
_ Mi nombre es Valerie_.
_ Rip_. Extendí la mano para estrecharla.
_ ¿Eres de aquí, Rip?_.
_ Sí, señora_.
Una risita se deslizó de su boca, y ella rodó los ojos para sí misma.
_ Lo siento. Soy de California, no estoy acostumbrada a ver
vaqueros de verdad. Ese sombrero te hace ver como los vaqueros
calientes con los que soñamos en casa_.
Me reí. _ Gracias por eso_.
Cuando el camarero volvió con nuestras bebidas, pagué y me
enfrenté a Valerie. _ Encontrarás a muchos aquí en Oak Springs_.
*Bud Light; es una cerveza (Budwieser suave), su logo es azul.

132
Avellanas & Libros

_ Lo sé. Estoy viendo eso. Estoy aquí visitando a mis abuelos. Se


mudaron aquí desde Austin. Están es su retiro. Toda la familia está
de visita_.
_ ¿Cómo te gusta Oak Springs?_.
_ Es un pueblo pequeño y encantador. Todos son muy amables. Me
he divertido_.
_ ¿Cuándo te vas?_.
_ Mañana por la tarde_. Sus ojos se volvieron oscuros. _ Estoy aquí
con mi prima esta noche. Creo que espera tener suerte_.
Puse mi cerveza en mis labios y tomé un trago. Luego miré
alrededor del bar. _ Bueno, hay muchos tipos aquí que estoy
seguro que estarán más que felices de ayudarla con eso_.
La sonrisa de Valarie se desvaneció ligeramente. _ Me pongo en
contacto contigo, ¿no?_.
Con un guiño, respondí: _ Me temo que sí_.
_ Bueno, valió la pena intentarlo, vaquero. Un tipo tan guapo como
tú seguramente tiene novia_.
Sin responder a su comentario, levanté mi cerveza para tomar un
trago. Le di una sonrisa educada. _ Disfruta el resto de tu tiempo
aquí_.
Mientras volvía al grupo, noté que Chloe me miraba. No pude evitar
preguntarme si me había estado viendo hablar con Valerie.
Cuando volví a la mesa, Chloe siguió mirándome. Tenía una mirada
perdida en su rostro, similar a la de ese ataque de pánico. Cuando
fruncí el ceño y le di una mirada inquisitiva, ella miró hacia otro
lado.

133
Avellanas & Libros

Mike me alejó un poco. _ Amigo, Butch acaba de abrir la boca y les


dijo a todos que estás aquí una vez por semana amamantando tu
corazón roto con whisky porque Chloe no tendría nada que ver
contigo_.
_ ¿Estás jodidamente bromeando?_.
_ No. Y Alyssa dijo que Chloe sabe que dejaste A & amp; M por ella
y Easton_.
_ ¿Qué demonios es esto? ¿Quieren derribar a Rip esta noche?_.
_ Creo que ella sentía que Chloe debería saberlo_.
_ ¿Alyssa le dijo? Te lo dije en confianza, amigo_.
_ Y le cuento todo a Alyssa. No tenemos secretos el uno con el otro,
Rip. Créeme, cuando ella me dijo que se lo contó a Chloe ayer,
estaba enojada_.
Frotándome la nuca, exhalé. _ Así que así es como se enteró_.
_ Sí, y las pequeñas noticias acerca de que estás aquí bebiendo
parecen haberla empujado a una repisa. Ella respiraba fuego. La
evitaría si puedes. Como ahora, si las miradas mataran estarías en
el suelo_.
Eché un vistazo y Mike tenía razón. Chloe me estaba disparando
dagas.
_ ¿Cómo demonios se supone que debo evitarla? Todos estamos
pasando el rato, y ya le dije que la llevaría a casa_.
Mike sonrió _ Estás arriba de un arroyo sin remo_.
_ Gracias por eso, Mike_.
_ Oye, ya es hora de que todo salga a la luz_.

134
Avellanas & Libros

_ No, no se trata del maldito tiempo. Chloe es feliz. Ella ha seguido


adelante. Ella está comprometida con otro hombre_.
_ Sí, pero ¿lo estaría si hubieras estado al frente con ella?_.
_ No juego a los juegos hipotéticos_.
Mike sacudió la cabeza. _ Todavía tienes miedo. Jesús, estás a
punto de perderla para siempre, y todavía estás jodidamente
asustado_. Levantó las manos y las dejó caer a su lado. _ Me rindo,
hombre. Creo que ya ni siquiera sabes qué demonios quieres_.
Sentí un golpecito en mi hombro. Girando, encontré a Chloe. Fui a
hablar, pero ella me interrumpió.
_ Me gustaría irme ahora. ¿Tu oferta sigue en camino para llevarme
a casa?_.
Eché un vistazo a la salida. Si saltaba algunas sillas y me abría paso
frenéticamente entre la multitud, probablemente podría salir
limpio. Luego la miré.
Oh sí, estaba enojada.
_ Um, por supuesto. Vámonos_.
Se giró sobre el tacón de su bota y comenzó a alejarse. Le entregué
mi cerveza a Mike.
_ Parece que me voy_.
_ Buena suerte hermano_.
Frotándome la nuca, suspiré. _ La voy a necesitar_.
El viaje al rancho estuvo lleno de silencio. Chloe miró por la
ventana, sin mirarme una sola vez. Me imaginé que cuanto más nos
acercamos al rancho, más diría finalmente lo que tenía en mente.

135
Avellanas & Libros

Estaba equivocado.
Cuando me estacioné frente a su casa, ella abrió la puerta del
pasajero.
_ ¿Chloe?_.
Ella me miró por encima del hombro.
_ Que tengas una buena noche_, dije suavemente.
Sus ojos se entrecerraron mientras su boca se abrió ligeramente.
Luego emitió un gruñido, saltó de la camioneta y cerró la puerta.
Cuando llegó a la mitad de sus pasos, se giró y gritó: _ ¡Eres un
imbécil!_.
Mis ojos se abrieron en estado de shock.
_ ¿Qué hice?_. Grité.
Cuando llegó a la puerta, sacudió la cabeza y me miró.
_ Nada. Ese es el problema, Rip_. Ella cerró la puerta de golpe,
terminando nuestra conversación antes de que comenzara.
Miré a mi alrededor, aturdido.
_ ¿Qué demonios se supone que significa eso?_.

136
Avellanas & Libros

Chloe
Mientras me sentaba en el columpio del porche trasero, miré el
cuaderno vacío. Mi madre me había pedido que comenzara a hacer
una lista de las cosas que quería para la boda. Colores, tema, damas
de honor, etc. Sin embargo, no podía pensar. Mi mente estaba llena
de nada más que duda. No estaba segura de estar tomando la
decisión correcta. Easton y yo tuvimos otra pelea esta mañana. Su
madre lo había llevado a mirar casas. Algo que dije que deberíamos
hacer juntos, solo nosotros dos, cuando estaba en la ciudad. Quería
algo más alejado, con al menos un gran patio. Quería algo
completamente diferente. Si fuera por él, estaría en un condominio
en el centro de Houston. Lo dijo tres veces hoy por teléfono.
Finalmente cedí y le dije que estaba bien. Era lo único que podía
hacer para terminar el desacuerdo y sacarlo del teléfono.
¿Era así como sería mi vida? Caí en Easton porque estaba
demasiado orgullosa de admitir que posiblemente había cometido
un error al decir que sí. ¿Realmente me iba a conformar?
Mirando hacia atrás en los meses que habíamos salido, nunca había
sido así. En el momento en que deslizó un anillo en mi dedo, me
convertí en algo más para él. Y una parte de mí, una gran parte de
mí, ni siquiera quería el anillo en mi dedo.
_ Chloe, ¿no has escrito nada?_.

137
Avellanas & Libros

Miré para encontrar a tía Waylynn. Sonriendo, me encogí de


hombros. _ Parece que no puedo concentrarme en este
momento_.
_ ¿Dudas?_. Preguntó ella. Esa era tía Waylynn. Ella iba directo al
grano y no tenía tiempo para bailar alrededor de un tema.
Definitivamente no había duda de cómo Liberty resultó
exactamente de la misma manera.
_ Sí_.
_ ¿Acerca de?_.
Lentamente sacudí la cabeza y miré mi anillo. _ Por qué dije que sí_.
_ Esa es una gran duda. Entonces dime, Chloe Cat, ¿por qué dijiste
que sí?_.
Dejando escapar un profundo suspiro, me reí.
Difícil.
Entonces ella se echó a reír. Pronto los dos nos reíamos y teníamos
lágrimas en la cara.
_ ¡No... Ni siquiera sé... de qué nos estamos riendo!_. Dijo la tía
Waylnn.
Una vez que me controlé, solté un gemido. _ Oh Dios, tía Waylynn.
No lo sé. Atrapada en el momento, ¿tal vez? ¿Intentando que
nuestra relación fallida funcione? ¿Finalmente lista para dejar las
cosas en el pasado?
_ ¿Cosas?_.
Enterré mis manos en mi cara. _ Estoy tan confundida. Estoy tan
confundida_.

138
Avellanas & Libros

_ Chloe, necesitas respirar hondo y preguntarte, ¿vale la pena


renunciar a este tipo? Voy a ser honesto, cariño, no pareces la
novia encantada y emocionada que no puede esperar para planear
su boda y casarse con el amor de su vida_.
Mi cabeza se giró bruscamente para mirarla.
Su ceño se alzó. _ Estoy hablando por experiencia aquí, cariño. Tal
vez esa es la pregunta que debes hacerte a ti mismo. ¿Es este chico,
Easton, el amor de tu vida? Ella puso su mano a un lado de mi cara.
_ Escucha a tu corazón, Chloe_.
Cuando ella se levantó, me levanté de mi asiento. _ Waylynn, ¿y si
mi corazón está tan confundido como mi cabeza?_.
Su boca se elevó ligeramente a un lado. _ Oh Chloe, a veces tienes
que cortar los hilos para dejar espacio a lo que realmente
pertenece a tu corazón_.
Forcé una pequeña sonrisa de vuelta. _ Sí. Supongo_.
Después de un rápido apretón de su mano sobre la mía, regresó a
la casa. Dejé caer la libreta en el banco y me dirigí al granero.
Necesitaba una distracción y ya era hora de ver Patches de todos
modos.
En el camino, sonó mi teléfono y vi que era Easton.
_ ¿Hola?_.
_ Hola bebé. ¿Qué estás haciendo?_.
_ Dirigiéndome hacia abajo para ver Patches_.
_ Jesús, Chloe, ¿cuándo vas a superar esta extraña obsesión con ese
cordero?_.

139
Avellanas & Libros

_ Cabra_, le recordé, dándome cuenta de que no estaba


bromeando sobre si pensaba que Patches era una cabra o un
cordero. Simplemente no podía molestarse en recordar la
diferencia.
_ Lo que sea_.
_ Easton, Patches es mi mejor amigo. Me encanta_.
_ Pensé que Rip era tu mejor amigo. Ahora que lo pienso, ¿no
debería tu futuro esposo ser tu mejor amigo?_.
_ ¿Estás tratando de pelear conmigo porque seguro que la mierda
se siente así?_.
_ No. Estoy frustrado. Te extraño Chloe. Odio que estés tan lejos.
¿Puedes venir antes? No hemos tenido relaciones sexuales en
mucho tiempo, ni siquiera en la noche en que nos
comprometimos_.
Mi boca se abrió. ¿Eso fue lo que se perdió? ¿Sexo? _ Lo siento, no
puedo. Le prometí a Alyssa que iríamos a ver vestidos de novia
mañana. Solo ha pasado una semana, Easton_.
_ Y una semana es demasiado larga para no verte. ¿Tú también me
extrañas?_.
_ Por supuesto que sí_.
Mentirosa.
Dejé de caminar. Cerrando los ojos, deseé que las dudas
desaparecieran.
En el momento en que entré en el pasto, vi a Patches. Ya no se
movía como solía hacerlo. No corrió y saltó más para saludarme.
Me puse de rodillas, dándole un abrazo cuando se dirigió hacia mí.

140
Avellanas & Libros

_ Parches_, susurré.
_ Chloe, te estoy hablando_.
Las lágrimas picaron mis ojos. Volvería a dejar Patches. ¿Y si no
estuviera aquí cuando estaba listo para irse?
_ Easton, te dije que podría ir para el cumpleaños de tu madre. Eso
es en seis días. ¿Puedes por favor dejar de hacerme sentir culpable
por querer estar con mi propia familia? Me estoy hartando de eso_.
_ Bueno, lo siento si te extraño, Chloe_.
_ Para de hacer eso. Para con el viaje de culpa, East. Desde el
momento en que pones este anillo en mi dedo te has convertido en
alguien que apenas conozco, y la verdad es que no extraño a esa
persona. Todo lo que quería hacer era estar aquí con mi familia.
Pasar algo de tiempo con ellos. Amar parches. ¿Por qué es tan
difícil de entender para ti?_.
_ Lo siento bebe. Lo sé. Es tan difícil. No pensé que sería tan difícil
estar separados. Sentí que estabas distante en College Station.
Pensé que si nos comprometíamos, cambiaría. Tal vez al menos
comenzaríamos a tener relaciones sexuales nuevamente_.
Mi boca se abrió y caí sobre mi trasero. Parches se arrastró sobre
mi regazo y se acurrucó lo mejor que pudo.
_ Espera un minuto. Retrocede demonios. ¿Es por eso que me
pediste que me casara contigo? ¿Creías que me estaba alejando?
¿Querías sexo?_.
_ ¡No! Quiero decir, esa fue una razón. Quiero estar contigo. Odio
saber que estás allí con él_.
_ ¿Con él? ¿Él quien?_.

141
Avellanas & Libros

_ Chloe, tengo que irme. Hablaremos de esto esta noche_.


Exhalé con frustración. Ni siquiera me había dado tiempo para
responder.
Cuando terminó la llamada, miré a Patches. Estaba durmiendo en
mi regazo. No pude evitar sonreír mientras pasaba mi mano sobre
él.
_ Oh, Patches, no sé qué hacer_.

Mientras caminábamos por la tienda de novias en San Antonio,


escuché a Alyssa hablar sobre el estilo de vestido que quería para
su boda con Mike. De vez en cuando sonreía y asentía, estaba de
acuerdo con algo, y daba los ohh y ahh apropiados cuando pensaba
que era lo que ella quería escuchar.
_ ¿Trajiste tu libro de bodas?_. Me preguntó Alyssa mientras
miraba un vestido.
Riendo, respondí: _ No_.
_ Chloe, ¿por qué no? Ese fue el planificador de bodas de tus
sueños. Escribiste todo en esa cosa_.
Miré a mi madre, que casualmente miró un vestido que no le
interesaba en lo más mínimo. Claramente había estado escuchando
lo que acabamos de decir. _ Eso fue para una boda de ensueño.
Esta es la realidad_.
Alyssa dio un paso más y bajó la voz. _ Necesitamos hablar. Porque
cualquier novia normal saltaría de su piel para probarse vestidos, y

142
Avellanas & Libros

actúas como si fuera un castigo. Tu madre está empezando a


entender, Chloe_.
_ ¿Lo pensó?_.
_ Sí. Puede que no esté claro para ti, pero está claro para el resto
de nosotros. No tienes ganas de casarte con Easton. Ninguna. Cero.
Nada_.
Sus palabras retumbaron en mi cabeza por unos segundos antes de
que la vendedora se acercara. _ Está bien, señoras, tengo sus
vestuarios con cuatro vestidos cada uno. ¡Que comience la compra
del vestido de novia!_.
Cuando entré al vestuario, dejé que mis ojos vagaran por cada
vestido. La vendedora había prestado atención a los vestidos que
miré. Cerré los ojos, señalé con el dedo y luego di algunas vueltas.
Cualquier vestido al que terminara apuntándome me lo probaría.
Al abrir los ojos, sonreí. Era un hermoso vestido de Vera Wang en
un blanco suave con un corpiño profundo con cuello en V. Me quité
la ropa y me puse el vestido. Cuando llegó el momento de pedir
ayuda, toqué el timbre y entró la vendedora.
_ Oh, esperaba que probaras este primero_.
Fuera del vestuario, escuché a la madre de Alyssa, Mary, y a mi
madre volverse locas por el vestido de Alyssa.
Entonces escuché a Alyssa decir: _ ¡Me veo como una princesa en
esto! Es impresionante_.
Sonreí ante la emoción en la voz de mi mejor amiga. No tenía el
mismo nivel de emoción, y eso solo se estaba volviendo más claro
mientras miraba mi reflejo en el espejo.

143
Avellanas & Libros

La otra vendedora dijo algo sobre probarse a los demás antes de


que Alyssa saltara al primer vestido. Todos se rieron. Puse mi mano
sobre mi estómago y respiré hondo unas pocas veces.
_ Es normal sentir nervios y no emoción_.
Me di vuelta y la enfrenté.
Jesús, incluso la vendedora podía leerme como un libro.
Pero entonces una gran sonrisa estalló en su rostro. _ Está bien,
¡vamos a mostrarles a todos!_.
Salí del vestuario y Alyssa, Mary y mi madre se quedaron sin
aliento.
Recogiendo la falda en mis manos, subí los tres escalones y me
enfrenté a la pared de espejos. Ni siquiera reconocí a la mujer que
estaba mirando. Parecía cansada con círculos oscuros debajo de los
ojos llenos de tristeza. Dejo que mi mirada pasee por el vestido. Era
hermoso, y probablemente exactamente lo que Easton querría que
me pusiera... y lo odiaba.

_ Algún día me casaré contigo, Rip_.


Estaba en nuestro columpio mientras Rip estaba sentado en el
suelo, con una manzana en la boca. Dio un mordisco y lo masticó.
_ Está bien, pero tenemos que casarnos aquí. En nuestro árbol_.

_ Chloe, cariño, te ves tan hermosa_.

144
Avellanas & Libros

En el momento en que mis ojos se encontraron con el espejo de mi


madre, no lo pude ocultar más. Las lágrimas corrían por mi cara y
me desplomé. Lo siguiente que supe fue que cuatro mujeres
estaban en el piso junto a mí mientras lloraba sin control en mis
manos.

145
Avellanas & Libros

Rip
_ Estás de mal humor_.
_ ¿Por qué dices eso, Mike?_. Le pregunté mientras me recostaba
en el banco de pesas y ponía mis manos en la barra.
_ Sigues queriendo *romperme_.
Con una mirada en blanco, abrí la boca para decir algo, luego la
cerré de nuevo.
_ ¿Qué?_. Preguntó Mike.
_ Amigo, suenas como una mujer. ¿Te estoy rompiendo? _.
_ ¡Tú lo estás Hago una pregunta simple y tú respondes_.
Me reí. _ Solo mírame, ¿quieres?_.
Mike se paró detrás de mí mientras yo levantaba doscientas veinte
libras.
_ Alyssa y Chloe fueron hoy a comprar vestidos de novia_.
Gruñí mientras levantaba las pesas.
_ ¿Luchando? Solo tienes seis repeticiones, amigo. ¡Faltan cuatro
más!_.
Le lancé una mirada sucia.
_ Estás pareciendo un poco débil, Myers_.
*Es como un chasquido, romperse o hacer que se rompa repentina y completamente,
generalmente con un sonido de crujido agudo.

146
Avellanas & Libros

_ Cierra. La. Boca._. Gruñí mientras levantaba por décima y última


vez.
Mike tuvo que ayudarme a guiar los pesos hacia la barra. Jesús, soy
un maldito cobarde.
Me incorporé e intenté alejar las náuseas del estómago. Me estaba
quedando sin tiempo.
_ ¿Trabajando demasiado duro?_. Preguntó, con una mirada
petulante en su rostro.
_ Jódete, Mike_.
_ Sí, estás de mal humor_.
_ Jesucristo, ¿te detendrás ya? No estoy de mal humor. Tal vez solo
necesito echar un polvo_.
El se encogió de hombros. _ ¿Cuándo fue la última vez que lo
hiciste? ¿Hace un tiempo?_.
Mirándolo por encima del hombro, le respondí: _ No_.
El teléfono de Mike sonó en su bolsillo y lo sacó para leer un
mensaje de texto. La tonta sonrisa en su rostro me dijo que era de
Alyssa.
_ ¿Vas a mirar tu teléfono como una colegiala risueña o entrenar,
idiota?_.
Mike me miró. _ Ella encontró su vestido_.
Mi corazón frío se derritió un poco y le di una sonrisa. _ Eso es
genial, amigo_.

147
Avellanas & Libros

Cuando se recostó, casi le pregunto si Alyssa había mencionado si


Chloe había encontrado un vestido. Decidí que mi corazón no podía
soportarlo y no quería saberlo.
Levantando la barra, comenzó a bombear sus diez repeticiones.
Cuando terminó, se sentó.
_ También dijo que Chloe escogió su vestido de dama de honor
para la boda. Alyssa parecía bastante emocionada al respecto_.
_ Eso es genial. Estoy seguro de que ambas se verán hermosas_.
Se limpió la cara con la toalla. _ Estoy más que seguro de que lo
harán_.
_ Escucha, tengo náuseas. Creo que me presioné demasiado. Voy a
salir_.
_ ¿Estás seguro? Solo tienes uno listo, y ya hemos terminado_.
_ Sí, tengo que irme. Tengo una cita a la que debo acudir_.
_ ¿Para qué?_.
Agarramos nuestras botellas de agua y nos dirigimos al vestuario.
_ Es con un agente de bienes raíces_.
_ No hay una mierda. ¿Vas a comprar un lugar?_.
_ Estoy buscando comprar el viejo lugar de Durham_.
Mike dejó de caminar y me detuvo. _ ¿En serio? Rip, siempre has
querido ese lugar_.
Yo sonreí. _ Sí, descubrí que iba a salir al mercado. El viejo Durham
falleció hace unos meses y su hija no quiere que le moleste. La casa
todavía está en muy buen estado. Miré por las ventanas. Es viejo,

148
Avellanas & Libros

así que estoy seguro de que hay algunos problemas subyacentes,


pero nada que no pueda manejar_.
_ Sin embargo, incluso con un lugar más nuevo obtendrás eso_.
_ Sí, mi gente está muy emocionada por mí_.
Tomamos nuestras bolsas de gimnasia y comenzamos a salir a
nuestros camiones.
_ ¿Cuántos hectáreas de tierra tiene?_.
No había forma de que pudiera detener la sonrisa en mi rostro si
quisiera. _ Ochenta y cinco_.
_ ¡Vaya hermano! Eso es genial. ¿Vas a ponerle ganado?_.
_ No lo sé. Voy a hablar con Mitchell y Trevor. Quiero conseguir
algunos caballos. Sé que es mucho_.
Mike se detuvo en su camioneta y arrojó su mochila dentro.
_ Amigo, quiero ir a verlo contigo_.
_ Ven. No me importa_.
Su teléfono sonó y él respondió. _ Hola bebé_.
Mientras esperaba que hablara con Alyssa, encendí mi camioneta y
le envié un mensaje de texto con la dirección a pesar de que sabía
dónde se encontraba la antigua granja. Luego saqué el número de
Chloe. No habíamos hablado en casi una semana, ya que ella me
había gritado idiota. Obviamente todavía estaba enojada.
Yo: _ Hola ¿Estas ocupada? Quería llevarte a algún lado. Mike
también se va_.
Sabía que Chloe estaría en la luna si supiera que estaba pensando
en comprar la vieja granja. No estaba lejos del rancho de Ganado

149
Avellanas & Libros

Frio. Solo había otro rancho que se encontraba entre la propiedad


de la familia de Chloe y la pequeña granja que quería.
Chloe: _ Lo siento, pero no puedo. Ojala pudiera_.
Miré su respuesta. En el fondo sentí que algo andaba muy mal.
Incluso cuando estaba enojada conmigo, nunca respondió tan
vagamente.
Yo: _ ¿Estás bien, Gata-Chloe? No sé lo que hice, pero sea lo que
sea, sabes que nunca te haría daño a propósito_.
Chloe:_ Sé que no lo harías. No tiene nada que ver contigo_.
Mike tocó la ventana, asustándome muchísimo. Bajé la ventana.
_ Mierda, me asustaste_.
Él rió. _ Alyssa no puede ir. Regresaron de comprar vestidos, pero
ella está con Chloe en su casa. Parece que están haciendo cosas de
chicas_.
_ ¿Mencionó si algo estaba mal con Chloe?_.
_ No, ¿por qué?_. Preguntó, con las cejas arqueadas.
Masajeé la tensión en la parte posterior de mi cuello. _ No lo sé.
Tengo la extraña sensación de que algo anda mal, y no es porque
esté enojada conmigo_.
Encogiéndose de hombros, retrocedió unos pasos. _ Ella no lo dijo.
¿Quieres que te siga?_.
_ Eso funciona. Envié un mensaje de texto a la dirección por si
acaso, pero está justo abajo del Rancho Frio Cattle_.
El asintió. _ Lo recuerdo. Te veré allá_.

150
Avellanas & Libros

Me paré en la sala de estar de la granja de ciento cinco años. Tenía


tanto potencial que prácticamente podía verlo cobrar vida frente a
mí.
_ ¡Hombre, el tablero de cuentas se extiende por toda la casa!_.
Dijo Mike mientras el agente de bienes raíces se hacía a un lado.
_ Lo sé. Mira los pisos de madera. Usaron tablones anchos y
molduras de techo en todo momento_.
Mike se rio. _ Amigo, suenas como si estuvieras mirando a una
mujer y a punto de tener sexo_.
_ ¡Me siento de esa manera!_.
Sonreímos y entramos en la cocina. _ Los gabinetes necesitan ser
reemplazados_.
_ Puedo hacerte algo_.
_ Esa es exactamente la respuesta que esperaba escuchar_. Nos
reímos. Después de todo, para eso están los mejores amigos.
Mike era un mago cuando se trataba de carpintería. No fue una
sorpresa que abriera su propia tienda. Desde que lo conocí en la
escuela primaria, siempre le había encantado hacer cosas con
madera.
_ Señor. Myers, ¿qué piensa de la casa?_. Preguntó el agente.
_ Me gustaría hacer una oferta_.
Ella sonrió. _ Perfecto. ¿Tienes un número en mente?_.
_ ¿Alguien más está interesado en la propiedad?_. Pregunté.

151
Avellanas & Libros

_ Hay otra parte, pero son de afuera de la ciudad, por lo que


probablemente estén viendo varios lugares_.
Respirando profundamente, pensé en cuánto tenía en mis ahorros.
Con lo que mi abuelo me dejó, y el dinero que había logrado
ahorrar, me sentí cómodo yendo a precio completo e incluso un
poco más arriba si tuviera que hacerlo.
_ Me gustaría entrar un poco por encima de pedirlo_.
El agente sonrió y me entregó un trozo de papel. _ Escriba su oferta
y fírmela. Llamaré al otro agente ahora. Vamos a palparlo afuera y
luego podemos regresar a mi oficina_.
Escribí el número y se lo devolví. Ella salió rápidamente e hizo la
llamada.
_ Guau. ¿Realmente estás haciendo esto?_. Dijo Mike.
_ Incluso por encima del precio indicado, este lugar merece la pena.
Ya puse la cantidad. No planeo darle la vuelta, pero solo saber
dentro de un año que podría tener una buena cantidad de capital
me hace sentir cómodo. Y con Steed ofreciéndome un puesto, solo
ayuda con la decisión_.
_ ¿Qué? ¿Te ofreció un puesto?_.
Asentí. _ Oh, maldición, pensé que lo mencioné. Sí, quiere que
entre y trabaje a tiempo parcial haciendo contabilidad. Espera a
retroceder un poco. Eventualmente, él quiere que yo me haga
cargo de ese lado del negocio cuando se retire. Quiero decir, eso no
será por un buen tiempo, pero no puedo dejarlo pasar_.
_ ¿Qué dijo Jonathon? Pensé que quería que trabajaras con él_.

152
Avellanas & Libros

_ Por mucho que ame a mi hermano, me gusta el fin comercial de


las cosas. Disfruto trabajando con mis manos y todo, pero dirigir su
empresa de construcción nunca fue mi objetivo a largo plazo. Ya
tienen una gran chica que maneja las cuentas financieras de
Jonathon y Waylynn del estudio de baile. Todo lo que realmente
necesitaban que hiciera era actualizar las cosas y mostrarle a Mary
las líneas con el nuevo software. Ella se está dando cuenta
rápidamente. Entonces, si trabajara a tiempo parcial para Jonathon,
a tiempo parcial para Steed, podría hacer que esto funcione_.
Me dio una palmada en la espalda. _ Parece que lo has estado
pensando_.
Se abrió la puerta de la pantalla y entró el agente.
_ Recibí una respuesta inmediata. Han aceptado su oferta, Sr.
Myers. Resulta que al dueño parece gustarle tu mamá_.
Riendo, me volví hacia Mike. _ Parece que he entrado
completamente en la edad adulta_.
Mike extendió su mano hacia la mía y nos dimos la mano.
_ Felicidades amigo. Estoy feliz por ti_.
Con una amplia sonrisa, seguí al agente fuera de la casa. Estaba feliz
como el infierno, pero una parte de mí sentía que faltaba algo.
_ Lo veré en mi oficina, Sr. Myers, y firmaremos la documentación.
Tendrá que depositar el dinero formal y comenzar la
documentación para el préstamo_.
_ Pagaré en efectivo, por lo que debería ser rápido y fácil_.
Sus ojos se abrieron de par en par. _ ¿Efectivo? ¿Esto es una venta
en efectivo?_.

153
Avellanas & Libros

Mike se rió entre dientes mientras se deslizaba hacia su camioneta.


_ Te veré más tarde, Rip_.
Con un gesto, respondí: _ ¡Suena bien! Gracias por venir_.
Centrándome de nuevo en el agente, lo confirmé. _ Sí, es una venta
en efectivo. ¿Es eso un problema?_.
_ ¡No! No, en absoluto. Este proceso se aceleró exponencialmente.
Te veré en la oficina_.
Salté a mi camioneta y miré de vuelta a la granja blanca.
Imaginando mecedoras y té dulce, sonreí. Sin embargo, el vacío
todavía estaba allí. Ese dolor persistente en lo profundo de mí.
Ojos azules aparecieron en mi mente. Su cabello castaño claro
recogido en una cola de caballo y un libro en la mano mientras
estaba sentada en una mecedora en ese mismo porche.
Chloe
¿Estaba realmente feliz con Easton? Solo había una forma de
averiguarlo, y se me estaba acabando el tiempo.
Encendí mi camioneta, respiré hondo y respiré por el largo camino
de grava.

154
Avellanas & Libros

Chloe: cuatro horas antes


Me senté en el suelo con un costoso vestido de novia. Llorando.
Había alcanzado un nuevo nivel de patética.
_ ¡Gata-Chloe ! Oh cariño, ¿qué pasa? _. Dijo mi madre,
envolviendo sus brazos alrededor de mí.
_ ¡Voy a comprar pañuelos!_.Dijo la vendedora, corriendo.
Alyssa tomó mi mano entre las suyas y la apretó. _ Chloe_.
Esa simple palabra decía mucho. Levantando la cabeza, miré a mi
madre en el espejo, luego me volví hacia ella. La olla finalmente
había hervida.
_ No puedo casarme con él, mamá. No puedo_.
Ella cerró los ojos y dijo: _ Gracias, Dios_.
Abriendo mucho los ojos, miré con incredulidad. _ ¿No querías que
me casara con él?_.
La vendedora me entregó una caja de pañuelos y se disculpó
cortésmente. Mary ayudó a Alyssa a levantarse para poder
cambiarse el vestido. Sabía que nos estaban dando privacidad a mi
madre y a mí.
_ Bueno, Chloe. Um, yo ... Bien, aquí está la cosa. Si hubiera
pensado que realmente querías casarte con él, sí, habría querido
que lo hicieras. Sin embargo, todos vieron que tú no. Eras la futura
novia menos emocionada que he visto en mi vida. Y el hecho de

155
Avellanas & Libros

que tu papá odie al hombre por llevarte lejos de casa, bueno, no


puedo evitar sentir alivio _.
_ ¿Por qué no me dijiste algo? A papá nunca le ha caído bien, así
que eso no fue una sorpresa-.
La comisura de su boca se alzó. _ No, él nunca lo ha hecho. No
dijimos nada porque necesitabas resolverlo por tu cuenta. Si tu
padre o yo te hubiéramos interrogado, lo único que habría hecho
es empujarte a casarte con él para demostrar que estabamos
equivocados_.
_ Valoro tus pensamientos y los de papá_.
Ella me miró por un momento. _ Se honesta conmigo, Chloe. ¿Tiene
esto algo que ver con Rip?_.
Mi pecho se apretó un poco. _ Un poco, pero tiene más que ver con
irme. Renunciar a mis sueños por una vida que sé que no seré feliz
en ... _.
_ ¿Amas a Easton? Debes de tenerle cariño, si dijiste que sí _.
_ ¿Qué tal si me quito este vestido y terminamos esta conversación
más tarde? Es el día de Alyssa, de verdad. No quiero robarle más
protagonismo_.
Colocando su mano a un lado de mi cara, ella me dio una cálida
sonrisa. _ Te amo y lo resolveremos juntos, lo prometo_.
La abracé fuertemente. _ Yo también te amo, mamá. Tanto_.
El cuarto vestido que Alyssa se probó fue el vestido. Lloró en el
momento en que se miró a sí misma. Fue perfecto en todos los
sentidos. Puse mi barbilla sobre su hombro mientras miramos el
vestido en el espejo.

156
Avellanas & Libros

_ Es como si estuviera hecho para ti, Alyssa_.


_ ¿Crees que a Mike le gustará?_.
Sonriendo, respondí: _ No va a poder respirar cuando te vea en
esto_.
Sus ojos se encontraron con los míos. _ Lo siento mucho, Chloe. Si
yo…_.
Sacudí mi cabeza. _ No lo hagas. Lo necesitaba. Gracias_.
_ Fue simplemente, bueno, no quería que cometieras el mayor
error de tu vida, y sabía que estabas a punto de hacerlo_.
_ En el fondo también lo hice. Hazme un favor. Por favor no le digas
a Mike. Quiero decírselo a Rip y no quiero que lo escuche de otra
persona. Ya es hora de que finalmente nos aclaremos el uno al
otro_.
Ella me enfrentó. _ ¿Vas a decirle que todavía estás enamorada de
él?_.
Miré hacia abajo y luego a ella. _ No estoy seguro de lo que voy a
decir. Y no sé qué dirá. Sabiendo que no terminó la escuela por mi
culpa ... estoy enojada con él ahora más que nada. Y confundida. Si
todavía me ama, ¿por qué no me lo dijo?_.
Con un medio encogimiento de hombros, dijo: _ El orgullo y el
miedo a ser heridos son emociones poderosas_.
Exhalando, asentí.
_ Ahora que encontramos mi vestido, busquemos tu vestido de
dama de honor_.
_ ¡Suena como un plan!_.

157
Avellanas & Libros

A Alyssa no le llevó mucho tiempo elegir entre los tres vestidos que
me probé. Por supuesto, Mary y mi madre amaban a los tres. Tenía
mi favorito personal y, por suerte, Alyssa eligió ese. Era un vestido
de lentejuelas que abrazaba una curva con tirantes finos. Alyssa no
tenía otras damas de honor. Solo una dama de honor, y Mike tenía
a Rip como su padrino.
_ Señor, te ves caliente en eso, Chloe_,dijo Alyssa, abanicándose.
_ Lo bueno de este vestido es que fácilmente podrías alterarlo y
convertirlo en cóctel_, agregó la vendedora.
_ Y me dijeron que llevaría semanas encontrar un vestido.
¡Encontramos dos en un día! _. Exclamó Alyssa.
_ Déjame salir de esto y luego necesitamos comer. Estoy
hambrienta_.
_ Vamos a agarrar algo en un auto-servicio, chicas, porque necesito
regresar. Tu padre y yo cenamos esta noche _, gritó mi madre
mientras se dirigía hacia el frente, lo más probable es que pague el
vestido. Después de discutir con ella al respecto, me dijo que me
quedara con mi dinero. Hace mucho tiempo aprendí a no discutir
cuando mi madre quería hacer algo.
Una vez que volvimos al rancho, mamá me llevó al estudio y me
hizo sentarme.
_ Terminemos esa conversación, ¿de acuerdo?_.
Solté un suspiro y dejé caer la cabeza sobre el sofá.
_ Sí, lo amaba. Sin embargo, creo que nunca estuve enamorada de
él _.
_ ¿No es como si lo estuvieras con Rip?_.

158
Avellanas & Libros

Sacudí mi cabeza en posición vertical. Mi boca se abrió pero nada


saldría. Ni siquiera pude formular una respuesta a eso porque
sabía, en el fondo de mi corazón, que ella tenía razón.
_ Chloe Parker, has estado enamorada de Rip Myers desde el jardín
de infantes. El único problema es que, cuando creciste, dejaste de
declarar ese amor_.
Enterré mi cara en mis manos y dejé escapar un gemido frustrado.
_ Cuando Easton me pidió que me casara con él, mi primer instinto
fue decir que no. Lo único en lo que podía pensar eran recuerdos
de Rip. Todas las veces estuvo tan cerca de decirme cómo se sentía,
o la forma en que tuvo que detenerse cuando supe que quería
besarme. Entonces apareció el recuerdo diciéndole cómo me
sentía. Creo que una parte de mí pensó que si le decía que sí a
Easton, finalmente abandonaría el sueño de Rip. Seguir adelante
con mi vida en lugar de sentarme en un patrón de espera para algo
que nunca sucedería_.
_ Chloe_, susurró mi madre. _ ¿No puedes ver, cariño? Rip está
locamente enamorado de ti_.
Las lágrimas llenaron mis ojos. _ Pero él nunca me lo ha dicho_.
Bajé la vista a mis manos. _ Creo que lo intentó después de ese día,
y lo detuve. Ahora, no creo que lo haga, mamá. Si él me ama como
todos dicen que lo hace, ¿por qué estaba dispuesto a dejar que me
casara con alguien más?_.
Mi voz sonaba débil.
_ Lo último que ese chico quiere hacer es lastimarte, Chloe. Si él
piensa que eres feliz, tal vez no quiera arruinarte eso. Estás
comprometido con un hombre y estás dispuesto a dejar todo esto

159
Avellanas & Libros

atrás. En su opinión, eso debe significar que realmente amas a


Easton_.
Asintiendo, me limpié las mejillas. _ Rip fue probablemente la razón
por la que dije que sí. Pero él no es la razón por la que no puedo
casarme con Easton. Quiero la vida que soñé. Quiero trabajar junto
a papi. Aquí en el rancho. Quiero montar a caballo cuando quiera.
¿Sabes lo que quiere Easton?_.
Ella sacudió su cabeza.
_ Un condominio en el centro de Houston. Ni siquiera le gusta el
campo. No puede entender mi amor por Parches y cree que es un
cordero. ¡Todavía está celoso de Rip! _.
Ella levantó la ceja. _ Tiene buenas razones para estar celoso de él_.
_ Yo diría que sí_, murmuré.
_ Continúa, sigue hablando_.
_ No digo que no porque estoy esperando a Rip. Estoy diciendo que
no porque Easton no encaja con la vida que me veo viviendo _.
Ella me sacó del sofá y me abrazó. _ Eso era lo que quería escuchar.
Sé que tu corazón pertenece a Rip, y tengo muchas razones para
creer que las cosas funcionarán de la manera en que se supone que
deben hacerlo a largo plazo. Pero me alegro de que esté viendo la
verdadera razón por la que dijste que sí en primer lugar, y está
viendo las razones por las que no s hacerlo. Llegaste a esa decisión
por tu cuenta, cariño_.
Su pulgar se levantó y secó mis lágrimas.
_ ¿Cuándo supiste que no iba a casarme con él?_.

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Avellanas & Libros

_ En el momento en que sacaste el anillo de tu bolsillo. ¡Entonces lo


confirmaste cuando dijiste que querías casarte en el patio trasero
de Melanie y John! Sé que amas a tus abuelos, pero ¿el patio
trasero? ¿De Verdad?_.
Me llevé la mano a la boca e intenté no reír. Pero pronto, mi madre
y yo estábamos riendo a carcajadas. Papi entró y nos miró a los dos.
_ ¿Qué está pasando?_. Preguntó.
Me limpié la cara y me acerqué a él. _ Papi, necesito decirte algo_.
Tenía una mirada preocupada. _ ¿Está todo bien?_.
_ Ahora es. Decidí no casarme con Easton_.
La expresión de alivio en la cara de mi padre fue instantánea. _
Pellizcame ahora tan fuerte como puedas porque mejor no estoy
soñando_.
Estreché mis ojos y luego lo golpeé en el pecho. _ ¡Papi!_.
_ Dime que hablas en serio. ¿No te casas con el imbécil?_.
_ ¡Papi!_.
_ ¡Steed!_.
_ ¿Qué? No podría soportar a ese chico. Me costó todo lo que no
tenía que decirle que llevara a su ciudad por el camino _.
_ Entonces te alegrará saber que voy a decirle que no nos
casaremos y que él no es el hombre con el que veo mi futuro_.
_ Maldita sea, no lo es. Estoy tan contento de que hayas
recuperado el sentido, Chloe_.
_ Vaya, me alegra saber que todos pensaron que estaba
cometiendo un error, pero nadie estaba dispuesto a decir nada ..._.

161
Avellanas & Libros

Mi padre se encogió de hombros. _ Lo habrías descubierto. Eres


una mujer inteligente. Además, todos decían que siempre asumían
que Rip y tú estarían casándose, así que supuse que eso hablaba
por sí mismo_.
Alzando mis pies, lo besé, luego lo golpeé juguetonamente. _ Punto
tomado, papi_.
_ ¿Me harán un favor los dos? Por favor no se lo digas a nadie. Yo,
um, quiero decírselo a Rip_.
_ ¿Rip?_. Preguntó mi padre, con un ligero brillo en los ojos. Era
difícil creer que este hombre alguna vez había amenazado con
cortar las bolas de Rip si alguna vez me tocaba.
_ Y a abuela y abuelo. La familia, quiero decir_.
Con un guiño, mi padre respondió: _ Uh-huh_.
_ Vamos, Steed, tenemos que prepararnos para esa cena. Y creo
que Chloe tiene que hacer una llamada telefónica_.
Me mordí el labio.
_ Cuanto antes lo hagas, mejor será_, afirmó.
Una sensación de temor me invadió. Odiaba lastimar a Easton, pero
si no hacía esto, ambos terminaríamos odiándonos. _ Saldré a ver
Patches y luego lo llamaré_.
_ Mientras estás hablando por teléfono con él, dile que ..._.
_ ¡Steed Parker!_. Advirtió mi madre. Ella lo agarró y lo sacó por la
puerta.
Me reí, luego los seguí. Salté en el vehículo de cuatro ruedas y me
dirigí al granero principal. Una visita rápida con Patches haría que
todo volviera a estar bien.

162
Avellanas & Libros

Chloe
Mientras entraba al granero, sonó mi teléfono. Me dio un vuelco el
corazón cuando vi quién era.
Easton
Respiré hondo y respondí. _ ¿Hola?_.
_ Oye, ¿dónde estás?_.
_ Entrando en el granero_.
_ Está bien. Ya es hora de que visites a tu cordero_.
_ ¡Es una cabra, por el amor de Dios!_. Grité, un poco fuerte.
Liberty me miró directamente cuando entré en el granero.
Entonces ella comenzó a reír. Le disparé el dedo y seguí caminando
hacia el puesto de Patches.
_ Jesús, ¿qué te pasa? No puedo evitarlo si no puedo mantener a
todos los animales de granja honrados. Chloe, realmente has
cambiado desde que llegaste a tu casa_.
Liberty se detuvo y susurró: _ Está en el pasto. Salió antes y se
comió las rosas de Abu_.
_ Gracias, Liberty_.
_ ¿Qué?_. Preguntó Easton.
_ No te estaba hablando a ti. Estaba hablando con mi prima y no he
cambiado. Esta soy yo. Esta es quien soy. Soy una chica de campo
que ama a los animales. Tengo una cabra mascota que es mi mejor

163
Avellanas & Libros

amiga. ¡Quiero vivir en el campo, trabajar para mi padre, vivir en


Oak Springs y no quiero casarme contigo!_.
Me llevé la mano a la boca mientras mis ojos se abrieron con
horror. Liberty, por otro lado, saltó a un fardo de heno y comenzó a
aplaudir.
_ ¡Ya era hora!_. Gritó.
Le hice señas para que se detuviera y se calmara.
_ Lo siento, ¿qué dijiste la última vez?_. Preguntó Easton.
Dejándome caer en el fardo de heno, cerré los ojos. No era así
como quería decirle a Easton.
_ Easton, tenías que saber que esto iba a suceder. Todo lo que
hemos hecho es pelear por cada pequeña cosa_.
_ Chloe, ¿te estás alejando de esto porque tuvimos algunos
desacuerdos?_.
_ Estoy diciendo que no al matrimonio porque nunca debería haber
dicho sí en primer lugar_.
_ ¿Por qué no?_.
Liberty me rodeó con el brazo y apoyé la cabeza en su hombro.
Estaba claro que podía escuchar la voz de Easton.
_ Esta es mi vida, East. Aquí. En Oak Springs. Con mi familia. Si me
fuera, solo terminaría resentiéndome y ambos estaríamos
infelices_.
_ ¿Entonces estás diciendo que no porque no quieres salir de tu
casa?_.

164
Avellanas & Libros

Me puse de pie y suspiré. No lo entendió en absoluto, o se negó a


conseguirlo. Caminé lentamente hacia la puerta del granero.
_ Easton, durante años he planeado trabajar para el rancho de mi
familia. Tu lo sabías. ¡Mi papá hizo una nueva posición solo para mí!
Este es hogar_.
_ Y no me amas lo suficiente como para dejarlo, comenzar una
nueva vida. ¿Hacer un nuevo hogar?_.
_ ¿Me amas lo suficiente como para entender por qué no puedo
irme? ¿Me amas lo suficiente como para hacer lo mismo por mí?_.
Soltó un suspiro frustrado. _ Te amo, Chloe. Por eso quiero casarme
contigo. ¿No me amas?_.
Tragué fuerte. _ Te amo. Pero no estoy ... enamorado de ti _.
_ Eso no tiene sentido_.
Cerrando los ojos, respiré hondo y dejé salir lentamente. _ Easton,
lo que estoy tratando de decir es que te amo, y salir contigo fue
increíble, y nos divertimos mucho. Pero incluso me admitiste que
solo me pediste que me casara contigo porque estábamos a la
deriva. No te amo lo suficiente como para alejarme de una vida que
he soñado desde que tengo memoria. Una vida que quiero. Vivir en
un condominio en el centro de Houston no es la vida que quiero.
Sería miserable. Ambos terminaríamos miserables_.
_ Bien. Si quieres una casa en los suburbios, podemos hacer eso.
Incluso puedes traer tu cordero_.
Solté una risa desconcertada. _ Si hiciéramos eso, entonces te
estarías estableciendo. Y los suburbios no son lo mismo que tierra y
colinas_.

165
Avellanas & Libros

_ Esto no tiene nada que ver con tu trabajo y el rancho de tu


familia. Ni siquiera tiene nada que ver con vivir en Houston. Esto
tiene todo que ver con Rip, ¿no? No puedes dejarlo_.
_ ¿Por qué una discusión contigo siempre vuelve a Rip?_.
_ Porque toda tu vida gira en torno a él. Fuiste a cada uno de sus
juegos. Incluso cancelaste fechas para poder ir y animar a tu mejor
amigo. Maldita sea, Chloe. Estás enamorada del chico y no lo
admitirás para ti misma. Por eso no te casarás conmigo, por ese
bastardo_.
Respirando profundamente, intenté controlar mi temperamento. _
No te mentiré sobre Rip, Easton. Sí, tengo sentimientos por él. Él es
mi mejor amigo y siempre será mi mejor amigo. También fue el
primer chico del que me enamoré. Cuando me pediste que me
casara contigo, pensé que si decía que sí, finalmente sería capaz de
dejar mi pasado. Deja ir a Rip. Eso fue egoísta de mi parte, y lo
siento. Pero la razón por la que te digo que no hoy no es por Rip.
Esta semana pasada me di cuenta de que no puedo dejar Oak
Springs. El futuro que he soñado, los planes que he hecho para mi
vida, están todos aquí, cada uno de ellos ... no en Houston_.
_ ¿Así que esto es todo? ¿Te estás rindiendo con nosotros?_.
_ East, tú y yo sabemos en el fondo que esto nunca iba a funcionar.
Me pediste que me casara contigo porque no querías que nos
separemos. Dije que sí porque no sabía cómo decir que no_.
Hubo una larga pausa antes de aclararse la garganta. _ Bueno,
supongo que sería difícil para mí ganar tu corazón no solo de Rip,
sino también de toda tu maldita ciudad_.Sus duras palabras se
sintieron como un cuchillo en mi corazón. Había amado a este

166
Avellanas & Libros

hombre. Pasé los últimos diez meses con él, pero ahora más que
nunca supe que no estaba enamorado de él.
_ Lo siento, East_.
_ Yo también, Chloe. Estás cometiendo el mayor error de tu vida_.
Con un ligero movimiento de cabeza, respondí: _ Ese es otro
desacuerdo porque creo que me estoy salvando del mayor error de
mi vida_.
_ Guarda el anillo. No lo quiero de vuelta. Buena suerte, Chloe_.
Antes de que tuviera oportunidad de decir algo, colgó. Sacudiendo
el teléfono de mi oído, lo miré.
_ ¡Me colgó!_. Dije antes de perder la risa. Dios, se sintió tan bien
reírse de Easton por una vez en lugar de llorar.

Había pasado una semana desde que había hablado con Easton y
había roto nuestro compromiso. Le devolví el anillo, a pesar de que
me dijo que lo guardara. No me sentí bien. Me envió un mensaje de
que lo recuperó. Un texto de tres palabras, para ser exactos.
Tengo el anillo.
No respondí No había nada que decir.
_ Oye, ¿qué haces hoy?_. Preguntó Gage mientras golpeaba mi
pierna con un guante de béisbol cuando pasaba.
_ Nada. ¿Qué estás haciendo?_.
Él sonrió. _ Muchos de nosotros nos estamos reuniendo para jugar
un poco de béisbol. Chicas contra chicos. ¿Quieres venir?_.

167
Avellanas & Libros

_ ¿Realmente quieres que tu hermana mayor salga contigo?_.


Gage se echó a reír. _ Todos mis amigos piensan que eres sexy,
Chloe. Estoy seguro de que no les importaría_.
Con una amplia sonrisa, me puse de pie. _ Está bien, iré. ¿Habrá
alguien que conozca allí?_.
_ No estoy seguro. A veces entran algunas personas que solían
estar en el equipo de béisbol en la escuela secundaria. Jugamos
todos los martes por la noche_.
_ Está bien, iré. Me vendría bien una distracción y pasar un buen
rato_.
Cuando Gage llegó al gran campo de béisbol, no pude evitar
sonreír. Los recuerdos de ver jugar a Gage y Rip aquí llenaron mi
mente.
_ Pareces mucho más feliz esta semana. ¿Por qué es eso?_.
Preguntó Gage.
Me encogí de hombros.
_ No tendría nada que ver con ese perdedor del que finalmente te
deshiciste, ¿verdad?_.
_ ¿Por qué en el mundo a ti y a papá no le gustabas?_.
Gage se echó a reír. _ Eso es fácil de responder. Él no era Rip_.
Me quedé mirando, sin saber qué decir a eso. Me guiñó un ojo y
salió de su camioneta.
Miré a mi alrededor para ver si había caras conocidas. Mi corazón
casi saltó de mi pecho cuando vi a Alyssa y Mike.
_ Gracias a Dios, no soy la única persona mayor aquí_.

168
Avellanas & Libros

Salté del camión y me dirigí hacia ellos.


_ ¿Qué están haciendo ustedes?_.
Alyssa sonrió cuando me vio, y Mike también sonrió.
_ ¿Tú también juegas en este pequeño juego, Mike?_.
Él sonrió. _ Cada vez que me piden que juegue béisbol o fútbol,
estoy allí_.
Alyssa y yo nos reímos.
Dos chicas pasaron junto a nosotros riendo por algo. Tenían que ser
la edad de Gage. _ ¡Oh, Dios mío, quiero apretarle el culo!_.
_ Quiero hacerlo_.
Mis cejas se levantaron cuando Alyssa y yo las vimos pasar. _ ¿De
quién están hablando?_. Pregunté mientras veíamos a las chicas
unirse a un grupo más grande de chicas de secundaria.
_ No tengo idea_.
Nos acercamos para escuchar. Cómo extrañaba los días de la
escuela secundaria. No, eso fue una mentira.
_ Él está aquí esta noche. Espera hasta que lo vean jugar. Tengo un
orgasmo de sólo mirarlo_.
Cubrí mi boca en un intento de no reírme. Alyssa amordazó.
_ Dios mío, ¿éramos así en la escuela secundaria?_.
_ Probablemente-, dije.
Todas las chicas se detuvieron y se sentaron. _ Realmente, él tiene
seis años mayor que ustedes, ¿realmente creen que Rip Myers las
verá dos veces?_.

169
Avellanas & Libros

Alyssa me golpeó el hombro, y esta vez nos reímos. Intenté no


buscar a Rip. Una vez que las chicas mencionaron que él estaba allí,
tuve que trabajar en silencio para mantener mi respiración bajo
control. Las chicas estaban demasiado envueltas en su
conversación para darse cuenta de mí y de Alyssa.
_ ¡Que lindo! Están enamorados de Rip. ¿Recuerdas esos días,
Chloe?_.
Puse los ojos en blanco. _ Todo muy bien_.
_ Se conectó con Morgan Hicks, ya sabes. Ella es más joven que él
_, dijo una de las chicas.
Alyssa ya había regresado a Mike, pero me congelé en su lugar.
_ Todos sabemos por qué salió con ella. Ella es fácil de dejarce
hacer_.
Mi estómago se retorció.
_ Eso fue hace meses. Tengo dieciocho años, creo que tengo una
buena oportunidad con él. Además, ¿con quién querría estar el
chico más sexy de Oak Springs además de la mujer más sexy?_.
Todas las otras chicas se rieron. _ ¡Sigue soñando!_.Dijo una de
ellas mientras aceleraba y volvía a unirme a Alyssa.
_ El primero en batear es el equipo de chicos. Chicas, pongansen en
posición_.
_ Parece que tienen suficientes chicas, Chloe. Vamos a sentarnos en
las gradas_.
_ Bueno. Suena bien_.
El juego comenzó, y los muchachos estaban listos para batear.

170
Avellanas & Libros

_ ¿Te has decidido por el pastel de bodas?_. Pregunté, tratando de


no pensar en esta persona de Morgan Hicks.
_ Ni siquiera cerca. Mike quiere hacer algo divertido y loco. Yo, por
otro lado, quiero algo tradicional, tal vez incluso de temática
francesa_.
_ ¿Por qué no dejar que elija el pastel de tu novio y tú haces el
pastel de bodas principal?_.
Ella se encogió de hombros. _ Realmente quería solo uno_.
_ ¿Por qué?_.
Mirando a su alrededor, se inclinó más cerca de mí y susurró: _ ¿No
recuerdas cómo es poner a Mike a cargo de algo?_.
Sonreí al recordar que Mike planeaba la decimoctava fiesta
sorpresa de cumpleaños de Alyssa. Lo tuvimos en un lugar de
trampolín. Los chicos la pasaron muy bien allí.
Intentando no reírme, respondí: _ Tienes que admitir que los
trampolines fueron un poco divertidos_.
Alyssa me lanzó una mirada sucia. _ Sí, para ellos_.
Volviendo a centrarme en el campo, dejé de reír porque vi a Rip.
Estaba hablando con alguien que nunca había visto antes.
_ ¿Con quién está hablando Rip?_. Pregunté.
Alyssa siguió mi mirada. _ Oh, esa es Morgan. Es dueña de un
estudio de cerámica en la plaza_.
_ ¿Morgan Hicks?_.
_ Sí, ¿la conociste?_.
Sacudí mi cabeza. _ No, pero Rip salió con ella, ¿verdad?-.

171
Avellanas & Libros

_ Um, sí, si quieres llamar a una conexión una o dos veces


saliendo_.
Intentando sacar mi atención de ellos, vi el juego. Salté y grité
cuando Gage pegó un jonrón.
_ ¡Vamos Gage!_.
Cuando mis ojos volvieron a Rip, él me estaba mirando. Levanté la
mano y le di un leve saludo. Al verlo vestido con pantalones de
béisbol, una camiseta y esa gorra de béisbol, mi mente se volvió
borrosa, y por un momento olvidé que estaba enojada con él. Él le
devolvió la sonrisa, luego dirigió su atención a Morgan cuando ella
puso una mano sobre su brazo. No pasó mucho tiempo para que
esos viejos celos familiares y enojados aparecieran y levantaran su
fea cabeza.
_ ¿Chloe?_.
Todavía miraba a Morgan y Rip cuando respondí: _ ¿Sí?_.
_ Si las miradas mataran, la pobre Morgan estaría en el suelo_.
Saliendo de allí, la miré. _ No sé de qué estás hablando_.
Ella rió. _ Claro, si tu lo dices. ¿Habéis hablado en algo? Sé que
estabas molesta con él_.
_ No, le envié un mensaje de texto antes para ver si podía reunirse
para cenar, y no ha respondido. Tal vez ya tenga planes ... con
Morgan_.
Incluso pude escuchar los celos en mi voz.
Alyssa alzó una ceja. _ Lo juro por Dios, ustedes dos me dan latigazo
y siempre lo han hecho_.
Yo sonreí. _ Yo y él, ambos_.

172
Avellanas & Libros

Cuando volví a mirar a Rip y Morgan, ella se estaba riendo. Me dolía


el pecho y no pude evitar preguntarme si esto era lo que Rip sintió
cuando nos vio a Easton y a mí juntos. Pero todavía no tenía ningún
sentido que dejara Texas A & amp; M por encima de todo. Y si esa
era la verdadera razón, ¿por qué demonios no me lo dijo?_.
La agitación se deslizó a pesar de que intenté detenerlo. Fruncí el
ceño ante la idea de que Rip me alejara porque tenía demasiado
miedo de admitir sus sentimientos por mí. Afirmando que solo
quería que fuera feliz. ¿Se detuvo por una vez y pensó que podría
ser más feliz con él?
Morgan se inclinó y besó a Rip en la mejilla. Dio un paso atrás y me
miró. Sus cejas se arquearon ligeramente, y me di cuenta de que
todavía estaba frunciendo el ceño, posiblemente incluso dándoles a
él y a Morgan una mirada sucia. Mi teléfono sonó y salté, haciendo
que mi teléfono cayera en mis manos.
_ ¿Hola? ¿Hola?_. Dije, tratando de calmar mi corazón acelerado.
_ ¿Chloe?_.
_ Hola papá, ¿qué está pasando?_.
_ Niña, ¿dónde estás?_.
Mi aliento se detuvo en mi pecho. Algo andaba mal.
_ Estoy en el juego de béisbol en el que Gage está jugando. En los
campos. ¿Por qué?_.
_ Cariño, quizás quieras volver a casa. Es Parches_.
Un sollozo se escapó instantáneamente de mis labios. _ ¿Qué
pasa?-.
El no respondió.

173
Avellanas & Libros

Alyssa me miró con preocupación en toda la cara.


_ Papi, ¿qué pasa con Patches?_.
Alyssa se levantó y rápidamente seguí su ejemplo. Tomó mi mano y
comenzamos a bajar por las gradas.
_ ¿Quieres que vaya a recogerte?_.
Mi mano cubrió mi boca y cerré mis ojos.
Parches No. Por favor no me dejes.
_ ¿Chloe? ¡Chloe!_.
Alyssa tomó el teléfono de mi mano y apenas la escuché hablar. Lo
siguiente que supe fue que estaba en la camioneta de Mike.
_ ¿Gage?_. Dije, mi voz se quebró.
_ Le envié un mensaje de texto a Mike para hacerle saber lo que
estaba sucediendo. Te saqué tan rápido como pude. Parecía que
estabas a punto de llorar. Ya hay suficientes chismes en esta
ciudad. No quería que hubiera más lenguas moviéndose_.
Mi cabeza se giró bruscamente para mirarla. _ ¿Chismes sobre
qué?_.
Se mordió el labio. _ De ti. Rip. Nadie sabe que rompiste tu
compromiso todavía. No se lo dije a Mike, como me preguntaste. La
gente vio la forma en que mirabas a Rip y Morgan, y luego, si lloras,
seguramente estarás en la cadena de oración en un instante_.
Parpadeé para mantener a raya las lágrimas. _ Tal vez necesito
estar en la cadena de oración_.
Alyssa tomó mi mano entre las suyas. _ No quieres una cadena de
oración. Créeme_.

174
Avellanas & Libros

Logré una pequeña sonrisa. La cadena de oración era un grupo de


mujeres locales, en su mayoría mayores, pero algunas de las
mujeres más jóvenes de la ciudad se unían a ella. Era
principalmente un molino de chismes. Una forma de correr la voz
rápidamente sobre algo que sucede en la ciudad.
_ Lamento haberme alejado de allí. Estoy preocupado por Parches.
No puede ser ... _.
Su mano apretó la mía. _ Regresemos a ver lo que sucedió.
Mientras tanto, respira hondo. Estaremos allí pronto_.
Me di vuelta para mirar por la ventana. Imágenes de Parches
llenaron mi mente. Era una pequeña cabra tan traviesa. Siempre
metiéndose en algo y causando dolor a abuela, y especialmente a
tía Waylynn. Era como si Patches supiera presionar los botones de
Waylynn. Sonreí pensando en todas las fiestas que Patches había
invadido. Cuántas veces había golpeado mis pestañas para que él
pudiera ser parte de las ceremonias de boda. Lo amaba mucho.
_ ¿Recuerdas cuando le pregunté a mi mamá y a mi papá si Patches
podría venir a nuestra graduación de primaria?_.
Alyssa se rio. _ ¡Sí! ¡También recuerdo que Patches estuvo en casi
todas las bodas, y en las recepciones, en tu familia!_.
Me reí. _ Mis tías y tíos seguramente deben amarme porque logré
que Patches caminara por el pasillo muchas veces_.
_ ¿Recuerdas el picnic del 4 de julio cuando Patches persiguió a
Waylynn por todo el patio trasero porque tenía comida en la
mano?_.
Los dos nos reímos.

175
Avellanas & Libros

_ Vivió para atormentarla_, le dije. _ Creo que él sabe que ella tiene
una relación de amor y odio con él_.
_ ¿Amor? Chloe, estoy bastante segura de que Patches es el
archienemigo de Waylynn _.
Suspiré. _ Espero que esté bien. Tiene que estar bien_.

176
Avellanas & Libros

Rip
Girando hacia la pelota, me ponché. Otra vez.
_ Amigo, ¿qué te pasa? ¡Tu juego está apagado esta noche a lo
grande! _. Dijo Mike.
_ No lo sé. Hay mucho en mi mente, supongo_.
Me dio una mirada de complicidad. Cuando eché un vistazo a las
gradas, Chloe y Alyssa se habían ido. ¿Estaba molesta Chloe por
haber estado hablando con Morgan? Ciertamente parecía así.
Sacudiendo mis dedos en mi cabello, exhalé con frustración.
¿Cómo demonios puede estar enojada conmigo? Se va a casar con
otra persona, por el amor de Dios.
Las palabras de Mike volvieron a mi cabeza. _ Dile antes de que sea
demasiado tarde. Dile cómo te sientes realmente por ella_.
Sentándose a mi lado, Mike sacó su teléfono y lo comprobó. _
Alyssa y Chloe se fueron_, dijo.
_ ¿Ella dijo por qué?_.
Mike se levantó, salió corriendo al campo y llamó a Gage.
_ ¡Gage! ¡Gage!_.
Lo miró confundido.
_ ¡Gage!_. Mike gritó de nuevo. Me acerqué mientras Gage corría
hacia él.

177
Avellanas & Libros

_ ¿Qué pasa? ¿Qué es?_.


Mike me miró y luego volvió a mirar a Gage.
_ ¿Que pasa, amigo? ¡Estoy en el medio del juego!_. Dijo Gage
cuando se detuvo.
_ Necesitamos irnos. Es Parches. Alyssa me envió un mensaje de
texto hace más de una hora cuando se fueron. Tu papá llamó a
Chloe y dijo que Patches no está bien. Alyssa acaba de enviar otro
mensaje de texto. Parches murió hace diez minutos. Chloe se fue
en su caballo_.
_ ¡Mierda!_.Dije, dándome la vuelta y agarrando mi bolso. Le hice
una promesa. Le hice una promesa de que estaría allí.
Mierda. Mierda. Mierda.
_ Rip, amigo, ¿a dónde demonios vas?_. Preguntó Mike, agarrando
mi brazo.
_ Necesito llegar a Chloe_.
_ Déjame conducir. Alyssa se llevó mi camioneta_.
Gage ya estaba en su camioneta y salió a toda velocidad del
estacionamiento. Metí las llaves en las manos de Mike. _ Solo llega
allí, Mike. Se lo prometí_.
Mientras Mike conducía, miré por la ventana. Ninguno de nosotros
dijo una palabra. Los dos sabíamos lo especial que era Parches para
Chloe.
_ ¿Qué quisiste decir antes cuando dijiste que le prometiste a
Chloe?_.

178
Avellanas & Libros

_ Volviendo de la escuela secundaria, antes de irnos a la


universidad. Chloe me hizo prometer que estaría allí para ella
cuando Patches finalmente falleciera_.
Mike no respondió, pero presionó el acelerador un poco más.
Cuando llegamos a la casa de los abuelos de Chloe, Chloe se había
ido por casi una hora.
Paxton se acercó a nosotros y le dio un abrazo a Gage, luego Mike y
yo. _ No sé dónde está ella. Ella saltó sobre su caballo y se fue. Ni
siquiera puso una silla de montar y riendas_.
_ ¿Papá la está buscando?_. Preguntó Gage.
_ Sí, pero ella podría estar en cualquier lugar_.
Frotándome la nuca, miré a Gage. _ ¿Puedo ensillar un caballo?_.
El asintió. _ Yo lo hare tambien_.
_ Mike, quédate aquí en caso de que vuelva ... llámame_, le dije. El
asintió.
Gage y yo corrimos al granero principal.
_ ¿A quién quieres?_. Preguntó cuando entramos. Este era solo uno
de los pocos graneros diferentes que los Parker tenían en su
rancho. El abuelo de Chloe mantuvo sus preciados caballos en este,
junto con los caballos que la familia montaba a menudo.
_ No me importa. Solo dame uno rápido_, dije.
Gage trajo a Walter, un rugido azul. Empecé a sacarlo del granero. _
¡Amigo! Walter nunca ha sido montado a pelo. Al menos ponle
algunas riendas_.

179
Avellanas & Libros

Solté un gemido frustrado cuando Gage me entregó las riendas. Le


puse el trozo en la boca, le eché las riendas al cuello y luego salté
sobre él cuando salimos del establo.
_ Llámame si la encuentras_, le dije, volviendo a mirar a Gage que
estaba ensillando un caballo.
_ Lo mismo. Le envié un mensaje de texto a papá diciendo que
estábamos aquí, así que él sabe que también la estamos
buscando_.
Pateé a Walter y él se fue. Si conociera a Chloe, sabría exactamente
dónde se había ido.
Corriendo por los pastos, me maldije por no haber sido honesto con
ella ese día, me dijo que quería más. Por renunciar a tratar de
hablar con ella. Por no decirle que la amaba cuando estaba en la
oficina de su padre y le decía que se iba a casar con ese imbécil.
Nunca me había odiado como lo hice en ese momento.
Cuando doblé la curva, vi su caballo. Soltando un suspiro, llevé a
Walter a trotar. La cabaña de los viejos cazadores era donde la tía
Amelia de Chloe solía escribir muchas de sus novelas románticas.
Ahora solo publicaba uno o dos libros al año, y la cabaña estaba
prácticamente vacía. Chloe y yo vendríamos aquí y hablaríamos
durante horas cuando cualquiera de nosotros necesitáramos
escapar.
Me deslicé de Walter y arrojé las riendas sobre su cuello,
permitiéndole pastar con el caballo de Chloe, Lizzy.
Lentamente, abrí la puerta y encontré a Chloe sentada en la silla.
Era una cabaña pequeña con el dormitorio en una habitación
separada. La sala, el comedor y la cocina eran todos un espacio
gigante. Estaba polvoriento y parecía que nadie había estado aquí

180
Avellanas & Libros

en años. La última vez que alguien estuvo aquí fue probablemente


la noche en que casi le cuento a Chloe lo que siento por ella antes
de irnos a la universidad.
_ ¿Gata-Chloe?_.
Levantó la cabeza y comenzó a llorar más fuerte. _ Me
encontraste_.
Con una pequeña sonrisa, asentí. _ Te hice una promesa de que
estaría aquí para ti_.
Ella comenzó a llorar más fuerte y se dirigió hacia mí. Cuando ella
me abrazó, la abracé con fuerza.
_ Está bien, princesa. Está bien_.
_ Se ha ido, Rip. El se fue_.
Pasé mi mano arriba y abajo por su espalda mientras ella sollozaba
en mi pecho. No había nada que odiara más que oírla llorar. Quería
quitarle su dolor. De cualquier forma que pudiera.
_ Estoy aquí. Estoy aquí_.
Sus piernas se sentían como si estuvieran cediendo, así que me
agaché y la alcé. Enterró su cara en mi pecho cuando me acerqué y
me senté en el pequeño sofá. La abracé, dejándola sacarlo todo.
Cuando ya no pudo llorar más, levantó la cabeza y nuestros ojos se
encontraron. Sentí que mi corazón daba un salto mortal completo.
_ Lamento mucho que se haya ido, Chloe_.
Su barbilla tembló cuando su mirada se movió por mi cara. Aterrizó
en mis ojos.
_ tú viniste. En realidad has venido_.

181
Avellanas & Libros

_ Por supuesto lo hice. Te lo prometí_.


La comisura de su boca se levantó ligeramente. _ Gracias_.
Limpié sus lágrimas con mi pulgar.
Ella tragó saliva y cerró los ojos mientras hablaba. _ Lo hice a
tiempo. Estaba con él cuando pasó. Era como si él ... me estuviera
esperando_.
Más lágrimas se escaparon y rodaron por sus mejillas. Usé ambos
pulgares para limpiarle la cara otra vez. _ Él te amaba tanto como
tú a él, Chloe_.
Con un movimiento de cabeza, ella respiró profundamente y luego
exhaló. El calor de su aliento en mi cara hizo que mi interior latiera
con la necesidad de besarla. Hazla olvidar este momento. Haz que
se olvide de Easton. Hacerla mía.
Chloe se aclaró la garganta. _ Estoy segura de que todos están
preocupados_.
_ Tu papá, Gage y Trevor estaban buscándote_.
Sus ojos se encontraron con los míos de nuevo. _ ¿Cómo sabías que
estaría aquí?_.
Me encogí de hombros. _ Sé que probablemente soy mejor de lo
que te conoces a ti misma_.
Sus labios se apretaron fuertemente antes de darme una dulce
sonrisa. _ Supongo que sí_.
Chloe envolvió sus brazos alrededor de su cuerpo. _ Necesitaba
estar sola por unos minutos. Aceptar el hecho de que nunca lo
volveré a ver_.
_ Eso es comprensible_.

182
Avellanas & Libros

Ella asintió.
_ Le envié un mensaje de texto a Gage para hacerle saber que te
encontré. Dijo que les haría saber a su padre y a Trevor. Creo que
todos regresaban a la casa_.
_ Me siento como un tonta por correr así_.
_ No lo sientas. Tienes todo el derecho de estar molesta, Chloe.
Patches fue tu mejor amigo_.
_ Uno de mis mejores amigos_, susurró.
Mi corazón se estancó. No podía dejar que se casara con ese
imbécil, no sin decirle cómo me sentía.
Colocando sus manos sobre su rostro, dejó escapar un gruñido
frustrado. _ Todo está cambiando. ¿Por qué no puede ser como era
antes? _.
No tenía idea si ella estaba hablando de nosotros o no. Esta fue mi
oportunidad. Tenía que decirle cómo me sentía realmente, o tal vez
nunca lo sacaría.
Caminando hacia ella, levanté su barbilla y nuestros ojos se
encontraron.
Bésala
Dicelo a ella.
¡Haz algo, Rip! ¡Ahora!
Sus ojos azules estaban inyectados en sangre y parecía exhausta. _
Probablemente deberíamos regresar a la casa. Estoy segura de que
mi madre está preocupada_.
_ No te cases con él, Chloe_.

183
Avellanas & Libros

Sus ojos se abrieron en estado de shock. _ ¿Qué dijiste?_.


Sacudí mi cabeza. No había vuelta atrás ahora. _ Dije, no te cases
con él. No te cases con Easton _.
Las lágrimas llenaron sus ojos, pero las apartó rápidamente
mientras daba un paso atrás. _ ¿Y por qué no debería casarme con
él?_.
_ Él nunca podrá amarte como yo te amo. Nadie jamás te amará
así_.
Una lágrima soltó y se deslizó por su rostro. Lo observé hasta que
recorrió todo su mejilla y cayó al suelo. Entonces me encontré con
su mirada.
_ ¿Me estás diciendo esto ahora?_. Su voz se quebró.
Me froté la nuca. Tenía miedo incluso de mirarla a los ojos.
_ Ahora. ¿Decides decírmelo ahora?_.
El nudo en mi garganta me dificultaba hablar. Me aclaré la
garganta. _ Yo ... quería decirte ese día_.
Mi voz se quebró y dejé de hablar. Ella me miró con incredulidad en
toda la cara. _ No quería arruinar nuestra amistad, Chloe. Significas
el mundo para mí, y tenía miedo. Me sorprendió que lo hubieras
admitido. Si me hubieras dado unos minutos para procesarlo ...
intenté hablar contigo después de eso. Decirte que sentía lo mismo
y explicarte por qué dar el siguiente paso me asustó muchísimo.
Pero no me dejarías_.
_ ¿Es por eso que dejaste Texas A & amp; M? ¿Te fuiste porque
estaba saliendo con Easton?_.
Estreché mis cejas. _ ¿Importa?_.

184
Avellanas & Libros

_ ¡Sí!_. Gritó ella. _ En este momento, importa. ¡Dime la verdad!_.


Su ira casi llenó toda la pequeña cabaña.
_ Sí. Me fui porque no podía soportar verte con él. Cada vez que lo
veía tocarte, quería golpearlo_.
Chloe se dio la vuelta y se agarró al respaldo de una silla. Su otra
mano estaba sobre su estómago.
_ La idea de perderte para siempre siempre me ha asustado. Había
tantas veces en la escuela secundaria que quería besarte, pero
temía que me dijeras que solo querías ser mi amiga. No me atrevía
a creer que sentías lo mismo_.
Le temblaron los hombros y supe que estaba llorando.
_ Chloe, lo siento, yo ..._.
Se dio la vuelta y se limpió la cara de lágrimas. _ ¿Tenías miedo?
¿No crees que tenía miedo cuando te dije cómo me sentía? ¿No
pensaste que podríamos amarnos lo suficiente como para que
funcione?_.
_ Yo ... Traté de hablar contigo, Chloe, y tú me alejaste_.
_ ¡Idiota! ¡Ahora tu dímelo!_.
Salté cuando ella gritó.
_ Lo siento_.
Levantó las manos y se cubrió la boca mientras lloraba de nuevo.
Cuando caminé hacia ella, ella extendió su mano.
_ ¡Detenente! No puedes consolarme, Rip. ¡No cuando eres tú
quien está arrancando mi corazón ahora mismo!_.

185
Avellanas & Libros

_ ¿Qué?_. Pregunté, instantáneamente sintiendo que alguien había


metido la mano en mi pecho y me había hecho lo mismo. Di un
paso hacia ella y ella me quitó uno.
_ ¡Se suponía que eras tú! Siempre se suponía que eras tú_.
Mis ojos ardían con la amenaza de las lágrimas. _ ¿Qué se suponía
que era yo?_.
Ella sacudió la cabeza frenéticamente y extendió la mano
nuevamente cuando intenté caminar hacia ella.
_ No lo hagas, Rip. No te atrevas a intentar mejorar esto ahora.
¡Nunca será mejor!_.
_ Chloe, quería decirte ese día. Durante semanas intenté que me
hablaras y no lo hiciste. Seguías diciéndome que lo olvidara, que
nunca había sucedido. ¿Qué querías que hiciera?_.
_ ¡Luchar por mí!_. Dijo ella, con lágrimas corriendo por su rostro. _
Por nosotros. Te di mi corazón ese día y lo pisoteaste. ¿Qué se
suponía que debía hacer?_.
Sacudí mi cabeza. _ ¿Significas todo para mí, Chloe, y qué tal si no
funcionáramos?_.
_ ¡Maldita sea, Rip! ¿Cómo podríamos no haber funcionado? Te
amaba y me estás diciendo que sientes lo mismo _.
Una sensación tan fuerte me golpeó en el pecho que me alejé unos
pasos de ella. _ ¿Amado?_.
Me miró durante mucho tiempo, luego dejó escapar un grito de
que Mike estaba segura de que Mike podía escucharlo en todo el
rancho.
_ ¡Idiota! ¡ Tú idiota! ¡Estúpido idiota!_.

186
Avellanas & Libros

_ Admito que soy todas esas cosas. Eso y más_.


Sus manos volaron en el aire. _ No lo entiendes, Rip. Simplemente
no lo entiendes_.
Estaba llorando de nuevo, y quería golpearme por hacerla sentir
así. Especialmente porque ya estaba tan molesta por Patches.
_ ¡Se suponía que eras tú para todo! ¡Por todo eso!_.
_ Chloe, ¿de qué estás hablando?_.
_ ¿No lo ves? ¿No entiendes que cada sueño que he tenido lo tuve
contigo?_.
Chloe se acercó a mí y me golpeó en el pecho con ambos puños
mientras lloraba más fuerte.
_ ¡Tu Rip! ¡Mi primer beso real debería haber sido contigo! ¡Mi
primera cita con un hombre que me adoraba debería haber sido tú!
Cuando perdí mi virginidad ... Dios_. Los sollozos se precipitaron de
su cuerpo. _ ¡Se suponía que debía estar contigo!_.

Dio un paso atrás y se cubrió la boca con la mano antes de susurrar:


_ El hombre que se arrodilló y me pidió que me casara con él ...
Deberías haber sido tú ..._.
Lloró tanto que no pudo hablar por un momento. Mirándome a los
ojos, susurró: _ Quería esas cosas contigo. Y ahora es muy tarde.
Llegas muy tarde_.
Cerré los ojos e intenté contener la sensación de malestar. _ Por
favor no digas eso, Chloe. Por favor_.
Cuando abrí los ojos, sentí mis propias lágrimas en mi rostro. Chloe
comenzó a caminar hacia mí, luego se detuvo. Sus dedos

187
Avellanas & Libros

presionados contra sus labios. Ella sacudió la cabeza y luego


retrocedió unos pasos.
Cruzando la distancia entre nosotros, la tomé en mis brazos. Lloró
tanto que estaba segura de que le costaba respirar.
_ Lo siento bebe. Lo siento mucho _.
Chloe enterró su rostro en mi pecho por lo que pareció una
eternidad antes de alejarse de mí. Sacudiendo la cabeza, dio un
paso atrás hasta llegar a la puerta. _ Llegas muy tarde_.
_ ¡Chloe! Por favor no hagas esto. Te ruego que no te cases con él_.
La puerta se abrió de golpe, y ella comenzó a salir, pero se detuvo.
Con una respiración lenta y profunda, me miró a los ojos una vez
más. _ Le dije a Easton la semana pasada que no podía casarme con
él_.
El aire en mis pulmones se sentía como si alguien lo hubiera
incendiado. _ ¿Q-qué?_.
Dio un paso por la puerta y la cerró, dejándome solo en la pequeña
cabaña. Me tropecé y me senté en el pequeño sofá.
Mis dedos se sacudieron por mi cabello mientras gritaba:
"¡Mieeeerda!_.
Si había roto con Easton la semana pasada, ¿por qué había dicho
que era demasiado tarde para nosotros?
Me derrumbé y lloré como nunca antes había llorado.

188
Avellanas & Libros

Rip
PARA CUANDO regresé al granero, no había nadie alrededor. El
caballo de Chloe, Lizzy, fue puesto en su puesto, al igual que el
caballo en el que Gage había estado.
Cuidé de Walter y le di avena antes de regresar a la casa. Al
acercarme, evité ir a la puerta trasera y caminé por el camino de
entrada. Chloe probablemente estaba de vuelta en su casa de todos
modos.
Justo cuando llegué a mi camioneta, la voz de Steed me detuvo en
seco.
_ Rip, ¿a dónde vas?_.
Aclarándome la garganta, lo miré. Estaba de pie en el porche de la
casa de Melanie y John.
_ Supuse que me iría de aquí_.
_ ¿No vas a decirle adiós a Chloe?_.
_ Con el debido respeto, señor, no creo que ella quiera verme
ahora_.
Asintió pensativamente y luego me indicó que me uniera a él en el
porche.
Mi corazón estaba martilleando. Steed Parker era un hombre que
nunca quise enojar.

189
Avellanas & Libros

_ Siéntate, Rip. Vamos a tener una pequeña charla_.


Tragué fuerte. _ ¿Una charla?_.
_ Sí, una charla. Sentate_.
Sentado en la mecedora a su lado, me froté las manos
nerviosamente.
Steed respiró hondo y luego exhaló. _ Supongo que le dijiste que la
amabas_.
Mis ojos se abrieron en estado de shock.
_ No te veas tan aturdido, hijo. Todos en esta maldita ciudad saben
que ustedes dos se aman. ¿Por qué demonios los dos son
demasiado tercos para admitir que está más allá de todos
nosotros?_.
Me miré las manos.
_ Chloe me lo dijo una vez, justo después de que nos mudáramos a
College Station. Ella dijo que quería más que amistad, y yo
enloquecí. Quiero decir, había tantas veces que quería decirle cómo
me sentía, pero temía que ella solo pensara en mí como una
amiga_.
_ Eres un idiota_.
Sonreí. _ Lo sé, señor. Soy estúpido como una caja de rocas. Ese día
le dije que no podíamos ser más que amigos, tenía tanto miedo de
perderla como mi mejor amiga, Steed. Pero cinco minutos después
de decirle esas palabras, quise retomarlas. Sin embargo, las cosas
no funcionaron de esa manera, y ambos seguimos adelante_.

190
Avellanas & Libros

_ Si hay una cosa que he aprendido sobre los errores en el pasado,


si te aferras a ellos, Rip, nunca te dejarán avanzar_. Entonces te
equivocaste, y voy a suponer que te equivocaste esta noche_.
Asentí. _ Ella me dijo que era demasiado tarde_.
Steed echó la cabeza hacia atrás y se echó a reír. Difícil. Yo también
me reí entre dientes porque se estaba riendo tan fuerte, y no tenía
idea de por qué.
_ ¿Que es tan gracioso?_.
_ Rip Myers, ¿cuánto tiempo hace que conoces a mi hija?_.
_ Dieciocho años_.
_ Hace dieciocho años que has sido el mejor amigo de una mujer
Parker. Has estado cerca de las mujeres Parker durante dieciocho
años. ¿No has aprendido una maldita cosa? ¿De alguna de ellas?_.
Alcé una ceja. _ Señor, no estoy realmente seguro de si hay una
respuesta correcta a esa pregunta_.
Steed le guiñó un ojo. _ Has aprendido. Las mujeres Parker son
tercas como el infierno. Reaccionan por impulso. Lleva a Chloe
diciendo que sí a ese imbécil, Easton_.
Tuve que apretar los labios para no reírme.
_ Ellas aman ferozmente, son devotas como el infierno. Creen que
tienen razón el cien por ciento del tiempo. Y lo más importante de
todo, permanecen enojadas durante mucho más tiempo que la
mayoría de la gente_.
_ Genial_, susurré, mis dedos rastrillando mi cabello.
_ Voy a darte un consejo, Rip. Pero primero quiero preguntarte
algo_.

191
Avellanas & Libros

_ Bueno_.
_ ¿Amas a mi hija?_.
Mi pecho se apretó y sentí que mi estómago se volteaba. _ Sí. He
estado enamorado de ella desde que tengo memoria_.
_ Ahí tienes_.
Alcé las cejas. _ Estoy confundido. ¿Ese fue tu consejo?_.
El asintió. _ Sí_.
_ Umm, gracias, ¿supongo?_.
Steed se echó a reír. _ No creo que usted y Chloe se hayan
permitido ver cuán enamorados están el uno del otro. El amor lo
conquista todo, Rip, cuando dejas que tome el control. Es su bote
salvavidas cuando el agua es demasiado profunda, es su red de
seguridad cuando cierra los ojos y sale del acantilado. Tu manta
para mantenerte caliente cuando las noches son frías y tu mente
está llena de preocupación o incertidumbre. Lo único que los une a
ti y a Chloe, además de su amistad, es su amor mutuo. El amor,
Rip, es la razón por la que enfrentas el miedo. Tú das el salto.
Prometes hacer que funcione y confías en que lo hará_.
Me picaron los ojos mientras luchaba contra las lágrimas. Nunca
había confiado en nuestro amor. Nunca tuve fe en que sería capaz
de conquistarlo todo.
_ ¿Qué hago para recuperarla?_.
Las comisuras de su boca se alzaron lentamente. _ Se paciente. Ella
está sufriendo en este momento por diferentes razones. Sin
embargo, sigue luchando por ella. Vale la pena la batalla_.
Asenti. _ Sí señor. Ella ciertamente lo es_.

192
Avellanas & Libros

_ Ahora, ¿te vas o entras en la casa?_. Preguntó Steed mientras se


levantaba.
_ Creo que voy a entrar en la casa contigo_.
_ Bueno. Es posible que desee quedarse cerca de mí por un
momento. Chloe estaba en la cocina con un cuchillo de carnicero
antes. Parecía bastante enojada_.
Cuando me reí, y él no lo hizo, me detuve rápidamente. _ Ohhhh,
¿estás hablando en serio?_.
_ Diablos sí, claro. ¿No recuerdas lo que dije que era importante?_.
_ Las mujeres Parker permanecen enojadas_.
_ No permanecen furiosas, hijo. Se enojan. Se quedan enojadas.
Aprenderás la diferencia muy rápido, me temo_.
_ Bien bien. Diablos, por mucho tiempo_.
Me dio una palmada en la espalda y abrió la puerta principal. _
Siempre aprendiste rápido, hijo_.
Seguí a Steed por la casa. Era una casa enorme, pero parecía que
llegamos a la cocina mucho antes de lo que estaba listo. Escuché
voces y supe que más de la familia de Chloe estaba aquí.
_ Mira a quién encontré_, anunció Steed.
Todos en la cocina se volvieron y me miraron. Los abuelos de Chloe,
John y Melanie estaban parados a ambos lados de Chloe. Gage
estaba sentado en el bar solo con Mike, y Alyssa estaba apoyada
contra el fregadero de la cocina. Me dio una mirada comprensiva,
así que no estaba segura de si ella y Chloe habían hablado de lo que
sucedió en la cabaña.

193
Avellanas & Libros

Trevor entró en la cocina y me dio una palmada en la espalda.


Difícil.
_ Estúpido bastardo_, dijo mientras se acercaba a mi oído.
_ ¡Trevor!_. Dijo Scarlett, su esposa, mientras lo empujaba. _ No
dejes que te afecte, Rip_.
Sonreí. Al menos toda la familia no estaba aquí. En realidad podría
haber dado la vuelta y correr por mi vida.
_ Rip, cariño, empezamos a preguntarnos dónde estabas. Gracias
por encontrar a Chloe —dijo Melanie, con una dulce sonrisa en su
rostro.
Asintiendo, me obligué a hablar. _ Por supuesto. Cualquier cosa por
Chloe_.
La cabeza de Chloe se levantó y nuestros ojos se encontraron. La
mirada que me lanzó me hizo tragar con dificultad, y podría jurar
que sentí el sudor en mi frente.
_ Estamos en el proceso de hacer galletas de avena con chispas de
chocolate. Siempre hace que Chloe se sienta mejor cuando hornea.
¿Por qué no te unes a nosotros?_. Preguntó Melanie.
_ ¿Qué tal si me siento aquí y miro? He estado limpiando los
zapatos de Walter y cepillándolo. Soy un desastre_.
Melanie sonrió y me guiñó un ojo. _ Por supuesto_.
Me senté al lado de Mike. Cuando miré a Alyssa, ella estaba
levantando las cejas y señalando a Chloe. Estrechando los ojos,
articulé, ¿Qué?
Ella suspiró y luego puso los ojos en blanco. Miré a Mike en busca
de ayuda, y él simplemente sonrió.

194
Avellanas & Libros

_ Mike, Alyssa, ¿cómo va la planificación de la boda?_. Preguntó


Melanie.
_ ¡Bueno! Prácticamente tenemos todo resuelto. Excepto por el
pastel_.
Mike se tensó a mi lado y lo miré. ¿Todavía estaban peleando por el
maldito pastel?
_ ¿Todavía no han acordado el pastel?_. Pregunté.
_ Bueno, algunas personas no pueden tomar decisiones como el
resto de nosotros. Tienen demasiado miedo de comprometerse_,
espetó Chloe.
Todos los ojos fueron a Chloe. Mike se aclaró la garganta mientras
Steed pasaba y me golpeaba.
_ He estado allí, hice eso_, dijo Steed, agarrando una de las galletas
recién horneadas antes de salir de la cocina.
Chloe miró a su padre y luego miró a Melanie. _ ¿Qué quiere decir
él con eso?_.
Melanie se encogió de hombros, pero estaba claro que sabía
exactamente de qué estaba hablando Steed.
_ Estoy seguro de que ambos lo resolverán. El amor consiste en ver
ambos lados de la historia y escucharse mutuamente. Una vez que
hagas eso, obtendrás el pastel perfecto_, dijo Melanie.
Miré a Chloe. Estaba mirando la masa que estaba mezclando. No
estaba seguro de si ella había escuchado las palabras de su abuela o
no.
_ Alyssa, ¿has mirado pasteles en alguna parte?_.

195
Avellanas & Libros

_ Sí, Mike y yo acordamos ir con Lucky’s Cake Design. Sus pasteles


son deliciosos_.
_ Mmm, sí, lo son. ¿Recuerdas, Chloe, que hicieron el pastel para tu
fiesta de graduación de la secundaria?_.
Chloe no respondió a Melanie. Ahora estaba mirando por la
ventana trasera, y sabía que estaba pensando en Patches.
_ ¿Recuerdan cuando Patches llegó corriendo a toda velocidad
desde el granero con sus hijos a cuestas? Se dirigía directamente a
ese pastel _,dije con una sonrisa.
Todos se rieron y Chloe esbozó una sonrisa.
_ ¡Lo recuerdo!_. Dijo Waylynn, caminando hacia la cocina.
_ Tía Waylynn_, dijo Chloe, acercándose y abrazándola.
_ Lo siento mucho, Gata-Chloe. Sé cuánto lo amabas_.
Chloe se limpió una lágrima y se paró junto a su abuela. Ella
comenzó a sacar la masa del tazón y colocarla en la bandeja para
hornear galletas. Cada vez que dejaba uno, John lo levantaba y se lo
comía.
_ ¡John Parker! ¡Deja de comer esa masa!_.
_ ¿Qué? Me gusta_.
_ Vas a enfermarte, abuelo_, dijo Chloe.
_ Bien, no lo comeré. En cambio, tomaré este plato de galletas ya
horneadas y lo llevaré al estudio. Creo que hay un juego de béisbol
en marcha_.
Melanie puso los ojos en blanco y luego me miró. _ Sigue adelante,
Rip. Parece que fue ayer_.

196
Avellanas & Libros

_ Saltó la cerca y la despejó como ningún otro animal que haya


visto antes_, continué.
_ Sí, y el pequeño bastardo me distrajo mientras su engendro
trataba de eliminar la propagación_, agregó Waylynn.
_ No era estúpido, eso es seguro_, dijo Chloe. Había tanta tristeza
en su voz que casi me puso de rodillas. Quería quitarle el dolor.
_ No, no lo estaba_, dijeron Melanie, Scarlett y Waylynn al mismo
tiempo.
_ ¿Cómo crees que él siempre supo que había una fiesta?_.
Preguntó Gage.
Melanie se rio. _ Oh, eso es simple. Cualquier función que
tuviéramos, Chloe haría planes para que Patches formara parte de
ella. Nunca olvidaré la expresión de la cara de tu padre cuando
Patches comenzó a caminar por el pasillo de su boda y la de
Paxton_.
Chloe sonrió. _ Le encantaba estar en bodas. Esperaba que él
estuviera en ..._.
Su voz se apagó.
Waylynn se aclaró la garganta. _ Nunca habrá otra cabra como
Patches. No sé si eso debería hacerme feliz o increíblemente
triste_.
Chloe se rio. _ Ciertamente vivió para atormentarte, tía Waylynn_.
Trevor aplaudió. _ Vine aquí para decirte que los juegos han
comenzado. Estamos jugando Twister_.
Mike y Gage saltaron.
Mirándome, Mike dijo: _ ¡Amo a esta familia!_.

197
Avellanas & Libros

Alyssa se rió mientras desataba su delantal y volvía a mirar a


Melanie y Chloe. _ Voy a unirme a ellos, ¿te importa?_.
_ ¡No! Ve, y creo que me uniré a ti. Chloe y Rip pueden terminar las
galletas_.
Chloe fue a discutir, pero Melanie no tenía nada de eso. _ Gracias
por darle un descanso a tu abuela por una vez, cariño_.
Dejando escapar un suspiro, Chloe esbozó una leve sonrisa. _ Por
supuesto. Ve a divertirte_.
Cuando todos salieron de la cocina, miré a Chloe. Ella volvió a
concentrarse en colocar la masa en la bandeja para hornear
galletas.
Intenté estabilizarme antes de hablar con ella. Cuando me miró,
perdí el aliento. Sus ojos inyectados en sangre me hicieron querer
atraerla hacia mí y decirle que estaba bien llorar. Que ella podría
estar enojada conmigo y triste por Patches al mismo tiempo. Quería
abrazarla más que nada. Cuando ella miró hacia otro lado, recordé
las palabras de Steed.
_ Sin embargo, sigue luchando por ella. Vale la pena la batalla_.

198
Avellanas & Libros

Chloe
_ LO SIENTO, cómo te abatiste hoy_. Dijo Rip. _ No te lo merecías_.
Sin atreverme a mirarlo, me encogí de hombros.
_ ¿Quieres hablar acerca de ello? ¿De Parches, quiero decir?_.
Mi mirada se levantó para encontrarse con la suya. _ No lo creo. Tal
vez. No estoy segura_.
Sonó el teléfono de Rip y lo buscó en el bolsillo. _ Disculpa, Chloe.
Necesito atender esta llamada_.
Volví a centrar mi atención en las galletas.
_ Eso es Rip_.
Intenté no mirarlo, pero fue difícil no hacerlo. Mi corazón había
estado acelerado en mi pecho desde que salí de la cabina.
Rip me ama. Rip.Me. Ama. A.Mi.
Presioné mi boca en una línea apretada. ¿Cómo podría decirmelo
ahora? Hoy y todos los días.
_ Hola George, ¿cómo va todo?_.
¿Jorge? George Mathews del banco?
_ Sí. Recientemente comencé a trabajar en el departamento de
contabilidad de Frio Cattle Ranch. ¿Necesitabas algo de Steed para
el cierre?_.
Eso me llamó la atención.

199
Avellanas & Libros

_ ¿La fecha de cierre ya está establecida?_.


Hizo una pausa, esperando una respuesta.
_ Entiendo eso, señor, y sí, he reservado dinero para contingencias.
Pero la inspección dijo que la casa estaba en buen estado.
Cualquier cosa que se descomponga, estoy seguro de que puedo
arreglarlo. Lo tenían en una lista más baja de lo que pensaba, así
que eso me dejará algo de dinero para trabajar_.
Dejé la cuchara mezcladora, me limpié las manos con la toalla y
miré a Rip. Se dio la vuelta y me atrapó mirándolo.
_ Miércoles a las tres. Entiendo. Estaré allí. Gracias George. Estoy
emocionado _. Terminó la llamada y volvió a guardar su teléfono en
el bolsillo. Luego se acercó, tomó la cuchara para galletas y
comenzó a poner más masa en la hoja.
Bien, entonces él no iba a compartir de qué se trataba eso a menos
que yo lo preguntara. Bueno, no voy a preguntar.
Agitado, dije: _ Si quieres unirte a ellos en la otra sala para juegos,
puedes hacerlo. Estoy bien aquí_.
_ No, está bien. Probablemente me salga_.
Se me cortó el aliento en la garganta y gruñí: _¿Te vas?_.
Con un medio encogimiento de hombros, respondió: _ Bueno,
siento que estoy en el medio aquí_.
Me mordí el labio, las lágrimas se acumularon en mis ojos una vez
más. Había estado enojada con Rip, pero tenerlo aquí conmigo
realmente me hizo sentir mejor.
Me echó un vistazo y agregó: _ Quiero decir, me quedaré si quieres
que me quede_.

200
Avellanas & Libros

Nuestros ojos se encontraron y casi pude verlo silenciosamente


suplicándome que le dijera que se quedara.
_ No, esta bien. Si tienes cosas que necesitas hacer_.
_ Yo no. Quiero decir, no tengo nada que hacer. Te prometí que
estaría aquí para ti, Chloe. No quiero irme_.
Esta vez perdí la batalla y dejé escapar una lágrima. Él dejó caer la
cuchara y ahuecó mi cara con sus manos. Esperé a que se limpiara
las lágrimas con los pulgares como lo había hecho tantas veces.
Pero no lo hizo.
En cambio, se inclinó y besó mi mejilla suavemente, debilitando mis
rodillas. Cerré los ojos con fuerza cuando él se movió al otro lado y
besó esas lágrimas.
Su mano se movió suavemente a lo largo de mi cara y sus dedos se
deslizaron en mi cabello. _ Lo siento mucho, Chloe_.
Abrí los ojos y lo encontré mirándome. ¿Sentía lo de Patches?
¿Perdón por alejarme hace cuatro años? ¿Perdón por decirme que
me amaba en uno de los peores días de mi vida?
Por un breve momento, casi me levanto de puntillas para besarlo.
Casi.
Me dejó ir y retrocedió, pasando los dedos por su cabello. _ No
quería decírtelo de esa manera. Hoy no, no cuando ya estabas tan
molesta_.
No estaba segura de qué esperaba que dijera. Cuando me miró,
sentí que mi corazón se aceleraba.
Alejando mi mirada de él, enfrenté las galletas nuevamente y
respiré hondo. _ Necesito algo de tiempo para resolverlo todo, Rip.

201
Avellanas & Libros

Para procesarlo todo. Supongo que te estoy pidiendo lo que


necesitabas de mí ese día, confesé mis sentimientos por ti_.
Él asintió y respondió. _ Bueno_.
_ Yo extraño a mi mejor amiga_.
Se paró a mi lado, el silencio entre nosotros como una pared de
ladrillos.
Sollozando, agregué: _ Te he extrañado. Necesito a mi mejor amigo
de vuelta_.
_ Yo también te extrañé, Gata-Chloe_.
Mirando hacia abajo, lentamente sacudí la cabeza, luchando por
mantener mis emociones bajo control. _ Rip, estoy realmente
confundida y enojada contigo. Necesito algo de tiempo para
resolver todo esto_.
_ Te esperaría por siempre, Chloe_.
Miré hacia otro lado. _ Realmente desearía que me hubieras dicho
eso hace cuatro años_.
_ Si pudiera regresar y rehacer ese día, lo haría en un instante. Te
diría cuántas veces quería besarte, decirte que te amaba. Pero no
puedo, y eso es algo con lo que tendré que vivir el resto de mi vida.
Sabiendo que te decepcioné como lo hice. Lo único que nunca
quise perder fue tu amistad, Chloe_.
_ Yo tampoco_.
_ Tienes todo el derecho de estar enojada conmigo, y te esperaré
pacientemente_.
_ ¿Tú? ¿Paciente?_. Pregunté con una ceja levantada.

202
Avellanas & Libros

La comisura de su boca se alzó en esa sonrisa tímida. El que todavía


me hizo caer el estómago. No pude evitar preguntarme si tenía
alguna idea de que siempre sería dueño de mi corazón.
_ ¿Quieres ir a dar un paseo? Tengo algo que quiero mostrarte_.
Sonriendo, incliné la cabeza. _ ¿Tiene que ver con tu llamada
telefónica?_.
Su rostro se iluminó. _ Posiblemente_.
_ ¿Qué pasa con toda esta masa de galletas?_.
_ John se lo comerá_.
Me reí, y en realidad se sintió bien. Todavía estaba enojada, y
teníamos mucho de qué hablar, pero en este momento necesitaba
a mi mejor amigo más de lo que necesitaba una solución a este
desastre que era mi vida.
_ ¿Necesito cambiarme?_.
Sus ojos se movieron lentamente sobre mi cuerpo, haciendo que mi
interior se derritiera. Rip nunca me había mirado así tan
abiertamente. Sentí mis mejillas arder.
_ Estás perfecta_.
Mi boca se abrió un poco para decir algo, pero rápidamente la
cerré. Me di la vuelta y cubrí la masa y la metí en el refrigerador. El
horno emitió un pitido y Rip agarró los guantes y sacó las galletas.
Luego puso la otra bandeja de galletas y ajustó el temporizador
nuevamente.
_ Deberíamos dejar que todos sepan que nos vamos", dije, con la
voz temblorosa_.
¿De qué se trata esto?

203
Avellanas & Libros

_ Cierto_.
Rip me indicó que saliera de la cocina primero. Cuando nos
acercamos a la sala familiar, pude escuchar todas las risas y
conversaciones. Por mucho que quisiera divertirme con mi familia,
el dolor en mi pecho era casi demasiado para soportar. Cada vez
que pensaba en Patches, quería llorar.
Rip y yo entramos en la sala familiar y todos los ojos se volvieron
hacia nosotros. Mi madre se levantó y sonrió. _ ¿Están con las
galletas?_.
_ No, hay un lote en el horno que alguien tendrá que sacar en unos
diez minutos más o menos. El resto de la masa está en el
refrigerador_.
Abuela caminó hacia nosotros. _ ¿Te vas?_.
Si pensaba que estaba ocultando su esperanza, estaba equivocada.
Miré más allá de ella para ver a mi madre con la misma expresión
en su rostro.
_ Rip se ofreció a llevarme de paseo. Tiene algo que quiere
mostrarme y pensó que podría distraerme de Patches_.
Mi voz se quebró cuando dije su nombre. Luego, Rip tocó
ligeramente la parte inferior de mi espalda, y mi cuerpo dio un giro
de ciento ochenta grados cuando los hormigueos se deslizaron por
mi cuerpo.
Buen señor.
No sabía si debería estar enojada, triste o excitada. Sin embargo,
soy una mujer Parker, por lo que fue posible experimentar todas
esas mismas emociones en el mismo aliento.

204
Avellanas & Libros

Una parte de mí quería ir a casa, pero sabía que estar sola era la
peor elección que podía hacer.
Rip debe haber sentido la reacción de mi cuerpo a su toque, porque
dejó caer su mano. ¿Me había tocado alguna vez así antes?
Sí. Muchas veces. Guiándome a una habitación. Un toque suave
para hacerme saber que estaba allí. Siempre me había hecho sentir
un hormigueo, pero esta noche, ese simple toque incendió mi
cuerpo. Sentí que las paredes entre nosotros se desmoronaban
rápidamente, y esos toques significaban más ahora que nunca.
_ Oh, eso fue dulce de tu parte, Rip. Chicos, tengan cuidado al
conducir _, dijo mamá.
Mike miró a Rip. Una mirada pasó entre los dos. No era una
preocupación, más bien Mike intentaba asegurarse de que Rip
estaba haciendo lo correcto.
Caminando hacia mis padres, abracé a cada uno de ellos y luego
abuelo y abuela. - Haré que Rip me deje en casa más tarde_.
_ Suena bien. Diviértanse_, gritó mi madre mientras salíamos de la
habitación familiar.
Cuando salimos por la puerta principal y bajamos las escaleras,
volví a la cabaña antes. ¿Hace solo unas horas me dijo que me
amaba? ¿Me pidió que no me casara con Easton? Se sintió como un
momento y toda una vida.
Rip abrió la puerta de su camioneta y me tendió la mano. No era
nada nuevo, algo que había hecho desde la primera vez que monté
con él después de obtener su licencia. Intenté no reaccionar ante la
forma en que nuestras manos conmovedoras dispararon un rayo de
electricidad por mi brazo y mi pecho.

205
Avellanas & Libros

Cuando cerró la puerta y rodeó el camión, me tomé el tiempo de


respirar profundamente.
_ Estás enojada con él, Chloe. Enojada_.
Cuando saltó a su asiento y giró la camioneta, tuvo una pequeña
sonrisa tirando de las comisuras de sus labios. Lo que sea que me
iba a mostrar, estaba realmente emocionado por eso.
_ ¿Lista?_. Preguntó, mirándome con pura felicidad en su rostro.
_ Lista como siempre lo estaré_.

206
Avellanas & Libros

Chloe
PASEAR ARRIBA por el camino rural mientras yo miraba por la
ventana en silencio. Me alegré por la tranquilidad, y feliz de que no
estuviera tratando de llenarlo con historias sobre Patches. Mi
propia mente estaba inundada de recuerdos de esa cabra. Desde la
primera vez que lo sostuve, hasta la última vez que lo visité esta
mañana.
_ Dime en qué estás pensando_, preguntó.
_ Parches. Simplemente lo amaba tanto, Rip_.
Tomó mi mano y la apretó suavemente. _ Sé que lo hiciste_.
Solté una pequeña risa. _ ¿Recuerdas cuando estabas ayudando a
Trevor a pintar el granero norte y Patches te acusó y casi te sacó la
rodilla?_.
Rip se echó a reír. _ Estaba enojado porque le había robado su
atención_.
_ Estaba tan celoso de ti. ¿Cuántas veces intentó derribarte?_.
_ Demasiados para contarlos. Sin embargo, siento que le gusto
mucho. A veces_.
_ El te amaba. Sé que lo hizo_.
Rip giró por County Road 165. _No estábamos muy lejos del rancho
de mi familia_.
_ Entonces, ¿me vas a decir a dónde vamos?_.

207
Avellanas & Libros

_ El lugar de Durham_.
No me llevó mucho tiempo descubrir qué estaba pasando. _ ¡Rip!
¿Lo estás comprando?_.
_ Sí_.
Un recuerdo de mí parado en la cocina del Sr. Durham cruzó por mi
mente. Había estado allí con mi padre; Rip también estaba allí. No
podríamos haber tenido más de catorce años. Estaba fascinado por
la casa.
Cuando salimos, volviendo al camión de mi padre, miré la casa
blanca con el gran porche una vez más.
_ Me encantaría vivir aquí algún día_.
Rip se detuvo a mi lado, con las manos en los bolsillos mientras
miraba la casa. _ Lo compraré para ti, Gata-Chloe_.
Sentí mi corazón latir más rápido en mi pecho. Rip me miró antes
de concentrarse en el camino.
_ ¿Qué pasa?_. Preguntó.
Tragando saliva, volví a mirar por la ventana. _ Nada. Me sorprende
que lo hayas comprado. ¿Tuviste que usar la herencia de tu
abuelo?_.
_ Sí, y prácticamente ahorré cada centavo desde que tenía catorce
años más o menos_.
Me volví para mirarlo. ¿Recordaba siquiera esa breve conversación
hace tantos años? ¿Es por eso que comenzó a ahorrar en ese
entonces?

208
Avellanas & Libros

Dobló por el camino de tierra. La antigua granja victoriana no tardó


en aparecer a la vista. Era exactamente como lo recordaba. No
pude evitar sonreír.
_ Necesita un poco de reparación, pero creo que ella será una
verdadera belleza una vez que esté hecho_, dijo Rip, deteniéndose
y apagando su camioneta.
Al abrir la puerta del camión, seguí a Rip escaleras arriba.
_ ¿Cómo sabías que estaba a la venta?_. Pregunté.
_ Lo estuve mirando y tuve mi oído alerta. Sabía que una vez que el
Sr. Durham muriera, no pasaría mucho tiempo antes de que su hija
quisiera vender _.
_ ¿Ya lo compraste?_.
_ No, lo cierro esta semana. Laura Durham me dio una llave con
anticipación para que pudiera comenzar a medir a Mike para hacer
nuevos gabinetes_.
_ Oh_, dije, entrando primero a la casa. Mis ojos recorrieron la sala
de estar y jadeé. Había olvidado lo hermoso que era. El
revestimiento de madera cubría la primera mitad de las paredes,
rematado por una barandilla de la silla. Las molduras de madera
delinearon las hermosas puertas de madera viejas y entraron. La
escalera estaba frente a mí, su impresionante barandilla gritaba por
atención. Grandes pisos de tablones de madera repartidos por toda
la habitación y en el siguiente. Mi mano recorrió el balaustre
decorado en la barandilla.
_ Dios mío, mira lo hermoso que es_.
_ Los pisos todavía están en muy buenas condiciones. Creo que
puedo lijarlos y pintarlos _.

209
Avellanas & Libros

Asentí mientras continuaba siguiendo a Rip por la casa.


_ Aquí está la sala formal. La repisa de la chimenea es hermosa.
Creo que solo necesita un lijado ligero y una mano_.
Caminando hacia los grandes ventanales, miré hacia afuera. _ Mira
lo hermosa que es esa vista. No es más que colinas onduladas_.
Rip se paró a mi lado. _ Sí, es una hermosa propiedad_. Salió de la
habitación. _ Las puertas empotradas se están pegando, pero
puedo arreglarlo fácilmente. Mira el techo aquí en el comedor.
Mira las vigas_.
Miré hacia donde apuntaba. _ Es bonito_.
_ El adorno en esta casa es hermoso. Estoy tan contento de que
nunca lo hayan pintado de blanco_.
Escuchar la emoción en su voz me hizo sonreír.
Cuando entramos en la gran cocina, arrugué la nariz. _ Oh wow,
esto es ... viejo_.
Rip se echó a reír. _ Aquí hay un trabajo total_. Empezar desde el
principio. Sin embargo, puedo ver una gran isla en el medio. Hay
mucho espacio_.
_ Estoy seguro de que lo harás hermoso_.
Ladeó la cabeza por un momento antes de comenzar a caminar de
nuevo. _ Hay una habitación aquí que pensé que sería una buena
oficina, ¿tal vez?_.
Mirando alrededor de la gran sala, noté otra ventana que daba al
campo de la colina.
_ Pude ver eso_.

210
Avellanas & Libros

_ Ven. Subamos las escaleras_.


_ ¿Cuantos cuartos tiene?_.
_ Cinco_.
_ Guau_.
Cuando llegamos al rellano, me maravillé del espacio. Ya podía
imaginar cómo se vería con los muebles colocados, los tapices, el
toque hogareño que debería tener una casa de campo.
_ De modo que las dos habitaciones en la parte delantera de la casa
podrían destruir y convertirse en una gran habitación principal y
baño_.
Entramos en la habitación y contuve el aliento. Las ventanas del
piso al techo se ubicaban en una gran área de la bahía al frente de
la casa. La vista era deslumbrante.
_ Se enfrenta al oeste, por lo que podría estar en el porche viendo
la puesta de sol, o aquí arriba, en el dormitorio_.
Sentí mis mejillas sonrojarse cuando pensé en acostarme en una
cama con Rip mirando el sol hundirse en el cielo.
_ Si diseñamos el baño correctamente, la bañera también podría
mirar por las ventanas_.
_ ¿Nosotros?_.
Rip se encogió de hombros y luego dijo: _ Creo que yo y Jonathon_.
Traté de no dejar que mostrara cómo me dolía el pecho. Por un
breve momento, pensé que podría haber querido decir él y yo. Por
cierto, me estaba mirando, creo que también quería decir eso, y
estaba caminando de puntillas alrededor de nosotros en este
escenario. O tal vez fue una ilusión.

211
Avellanas & Libros

Entramos en otra habitación.


_ Todas las habitaciones parecen estar en buen estado. Solo un
poco de limpieza y pintura_, dije, caminando hacia un gran
ventanal._ No importa en qué lado de la casa estábamos, las vistas
eran impresionantes. No hay nada como una vista del país de la
colina de Texas_.
_ Sí, las habitaciones serán las más fáciles de hacer_.
_ ¿Qué imaginas en esta habitación?_. Pregunté.
Se acercó a mí y se apoyó contra el marco de la ventana. _ ¿Qué
ves?_.
Girándonos para mirarlo, nuestros ojos quedaron atrapados
mientras estábamos allí mirándonos el uno al otro.
Lentamente levanté mis hombros antes de dejarlos caer. _ No lo
sé_.
Rompió la conexión y miró por la ventana. Por unos segundos
pareció perdido en sus pensamientos antes de finalmente hablar. _
Supongo que lo imagino como una *guardería o algo así_.
Mis ojos volvieron a Rip mientras él seguía mirando el campo. Tuve
que poner mi mano sobre mi bajo estómago para calmar los
nervios que habían aparecido de repente.
_ ¿Una guardería?_.Susurré.
Rip se apartó de la ventana. _ Sí ... o algo así_.
Tragando con dificultad, respondí: _ Sería una hermosa guardería_.
Él asintió, luego levantó su mano y colocó un mechón de cabello
*Guardería; hace referencia a la habitación de juegos de los niños.

212
Avellanas & Libros

suelto detrás de mi oreja. _ Tienes que saber las razones por las
que compré esta casa, Chloe_.
_ Dime_, respiré, mi boca de repente demasiado seca.
Rip dio un paso más y sentí mis rodillas temblorosas mientras mi
estómago revoloteaba. Cuando lo miré, nuestros ojos se
encontraron una vez más. Los hoyuelos en su mejilla estaban a la
vista para mí.
_ Te lo compré, Chloe_.
Whoosh El aire en mis pulmones se desvaneció. Una vez que
encontré mi voz, dije: _ Aunque estaba comprometida ..._.
Dejé que mi voz se apagara.
_ Ese día volviste a mirar esta casa y dijiste que la querías. Te dije
que te lo compraría_.
Mi cuerpo se calentó al instante. Con un ligero movimiento de
cabeza, respondí: _ Rip, ni siquiera estamos juntos_.
Sus cálidas manos ahuecaron mi cara y se inclinó, su boca a
centímetros de la mía. Se sentía como si toda la habitación se
estuviera arreglando para caer debajo de mis pies.
_ Te dije que te esperaría por siempre, Chloe_.
Su aliento caliente me golpeó la cara y me mareó. Necesitaba que
me besara, pero una parte de mí quería detenerlo. Como si leyera
mi mente, dejó caer las manos y dio un paso atrás. Sentí la ausencia
de su toque ondular por todo mi cuerpo, dejándome sintir vacía.
_ Las otras habitaciones son así de grandes. Sin embargo, no tienen
el gran ventanal _.

213
Avellanas & Libros

Parpadeé rápidamente, tratando de mantenerme al día con la


forma en que cambiaba de tema en un instante.
_ ¿Quieres ver el granero?_. Preguntó, caminando a mi alrededor y
dirigiéndose a la puerta.
_ No_.
Se detuvo y me miró. _ ¿No?_.
Solté una risa ronca. _ ¿Vas a decirme todo eso, actuar como si
fueras a besarme y luego preguntarme si quiero ver el granero?_.
_ Dijiste que necesitabas tiempo. Estoy tratando de no empujarte_.
Enterrando mi cara en mis manos, dejé escapar un gruñido
frustrado.
_ ¿No es eso lo que dijiste?_.
Mis manos cayeron a mis costados y lo miré. _ Dije eso, pero luego
te vas y haces esto_ .
Él frunció el ceño. _ ¿Hacer qué?_.
_ ¿Hacer qué?_. Pregunté con los ojos muy abiertos. _ ¡Hacer qué!
Rip, compraste la casa que dije que quería cuando teníamos
catorce años. Me dijiste que era para mí. Estás hablando de una
guardería, y todos estos planes y yo ... yo estoy ..._.
_ ¿Tú estás qué?_.
Apreté los puños y dije lo primero que me vino a la mente. _
¡Molesta!_.
Esta vez fueron los ojos de Rip los que se abrieron en estado de
shock. _ ¿Estás enojada? Oh, Jesucristo, esto es clásico _.

214
Avellanas & Libros

Rip sacudió la cabeza y se alejó. Lo escuché bajar los escalones de


madera, y me tomó cinco segundos ir tras él.
_ ¡Rip! ¡Espera! _.Grité mientras bajaba corriendo las escaleras.

215
Avellanas & Libros

Rip
CHLOE SE ACERCÓ a mi brazo y me detuvo.
_ Rip, por favor espera_.
La miré. Esos hermosos ojos azules parecían tan confundidos.
Bueno, ella no es la única.
_ No puedo hacer esto, Chloe. Sigo intentando hacer las cosas que
creo que te harán feliz y todo lo que estoy haciendo es enojarte. No
sé cómo hacerte enojar menos conmigo. Lo sé, me equivoqué, y no
hay un día que pase, no desearía poder retroceder en el tiempo.
Pero no puedo. No importa cuánto rezo, no puedo_.
Solté un suspiro frustrado. _ Si piensas por un minuto que no quería
todas esas cosas también ... El beso, la cita, la primera vez que
estuve con una mujer. Si no crees que quería que fueras esa mujer,
entonces no sé qué más puedo hacer. Fue todo lo que siempre
soñé. Demonios, la primera chica con la que tuve sexo la llamé
Chloe. No creo que tenga que decirte cómo resultó eso_.
Chloe miró al suelo.
_ Sé que te estoy confundiendo porque compré esta casa cuando
estabas comprometida con otro hombre, pero sabía en el fondo de
mi corazón, sabía que siempre seríamos tú y yo. Eres la única mujer
que he amado. Compré esta casa para ti porque te amo más de lo
que amo el puto aire que necesito para respirar_.

216
Avellanas & Libros

Su cabeza apareció, y casi me caigo de rodillas cuando vi sus


lágrimas.
_ Maldita sea. Todo lo que puedo hacer es hacerte llorar_.
Chloe sacudió la cabeza y se secó las lágrimas antes de hablar. _
¿Quieres saber el momento en que finalmente me di cuenta de que
no podía casarme con Easton?_.
No respondí porque no quería pensar en ella diciendo que sí a ese
imbécil en primer lugar.
_ Estaba parada frente a unos espejos mirándome con un vestido
de novia_.
Mis ojos picaron con la amenaza de las lágrimas. Parpadeé
rápidamente para mantenerlos a raya.
Ella vio el dolor en mis ojos y se detuvo por un breve momento
antes de continuar. _ Y un recuerdo me golpeó_.
Con una voz quebrada, le pregunté: _ ¿Q-qué recuerdo?_.
Más lágrimas rodaron por sus mejillas mientras colocaba su mano a
un lado de mi cara. En una inversión de nuestros roles, su pulgar
limpió una lágrima de mi mejilla.
_ Yo sentada en el columpio debajo de nuestro árbol. Estabas
comiendo esa estúpida manzana_, dijo con una media sonrisa,
medio sollozo.
Sonriendo, me acerqué y limpié las lágrimas que le caían por las
mejillas.
_ Voy ... voy a casarme contigo algún día, Rip_.

217
Avellanas & Libros

Cerré los ojos cuando el recuerdo familiar se repitió en mi cabeza.


Cuando la miré, su barbilla tembló mientras intentaba
desesperadamente dejar de llorar.
Pasé mis dedos por su cabello, luego por su cuello hasta su
mandíbula, lentamente froté mi pulgar sobre sus suaves labios y
susurré: _ Está bien, pero tenemos que casarnos aquí. En nuestro
árbol_.
Chloe cayó sobre mí y enterró su rostro en mi pecho mientras
lloraba. La rodeé con mis brazos y la abracé con fuerza.
_ Te amo, Chloe. Dios, te amo mucho y te juro que lo compensaré
todo. Lo juro. Solo dame esa oportunidad_.
Agarró mi camiseta y lloró más fuerte mientras la sostenía contra
mi cuerpo.
No tenía idea de cuánto tiempo estuvimos allí. Me hubiera
quedado en esa casa toda la noche abrazándola, si ella me
necesitara. Cuando su cuerpo finalmente dejó de temblar, ella
retrocedió un poco, su mirada se encontró con la mía.
Sus labios se apretaron con fuerza antes de hablar. _ Yo también te
amo. No lo habría hecho_. Estaba luchando por no llorar, pero su
voz temblaba con cada palabra. _ No habría ... casado con él. Te
necesito ... Necesito que lo sepas. Siempre has sido tú. Siempre
serás tú, Rip_.
Acuné su rostro con mis manos, me incliné y la besé. Chloe
instantáneamente envolvió sus brazos alrededor de mi cuello
mientras profundizábamos el beso. Sentí que todo mi cuerpo
flotaba sobre mí. Se sentía como si el cielo y el infierno se
estuvieran mezclando. Cielo, porque finalmente la estaba besando.

218
Avellanas & Libros

Finalmente escucharla decir las palabras que anhelaba escuchar. Y


diablos porque no había hecho esto cuatro años antes.
Nunca antes había experimentado un beso así con nadie. No podía
decir dónde terminé y comenzó Chloe.
Cuando ella gimió levemente en mi boca, sentía que mi corazón iba
a arder en mi pecho. Metí mis dedos en su cabello, vertiendo todo
lo que tenía en este beso. El beso con el que había soñado más
veces de las que podía contar.
Lentamente separando nuestras bocas, apoyé mi frente contra la
de ella. Nuestros pechos subían y bajaban con fuertes
respiraciones. _ Dios, he estado soñando con ese beso durante
mucho tiempo_.
Ella sonrió. _ Yo también_.
_ *Je t’aime, Chloe_. Sus ojos se iluminaron y las lágrimas
parecieron disminuir.
_ Je t’aime_, susurró.
Puse mi mano a un lado de su cara, pasando suavemente mi pulgar
sobre sus mejillas empapadas de lágrimas. _ No quiero volver a
hacerte llorar de nuevo, Chloe_.
_ ¿Qué pasa si estas son lágrimas felices?_.
_ ¿Lágrimas de felicidad?_.
Chloe asintió con la cabeza.
_ Me duele el corazón ver lágrimas_.
Sus ojos azules se clavaron en mi mirada. Tragué saliva, tratando de
*Je t’aime; “te amo” en francés.

219
Avellanas & Libros

calmar todas las diferentes emociones que nadaban dentro de mí.


Se lamió los labios, su mirada volvió a mi boca. Yo también quería
más de ella. Mucho más. Pero no así. No en un día en que los dos
estábamos emocionalmente exhaustos.
_ Hay un baile mañana por la noche. ¿Quieres ir conmigo?_.
Pregunté, mirando sus ojos lentamente volver a mi cara. Luego
sonrió y mi respiración se detuvo en mis pulmones.
_ ¿Me estás pidiendo una cita, Rip Myers?_.
_ Sí_.
El dedo de Chloe trazó mi mandíbula, luego delineó mis labios
mientras susurraba: _ Bésame otra vez_.
_ ¿Es un sí?_.
_ Eso es un sí para siempre_.
_ Chloe_, susurré antes de tirar de ella contra mí. Presioné mi boca
contra la de ella. El beso fue diferente al de hace unos momentos.
Este estaba lleno de pasión. Nostalgia. Nuestra necesidad de más el
uno del otro.
Levantándola a mis brazos, Chloe me rodeó con las piernas. La
presioné contra la pared. Sus manos se deslizaron hacia mi cabello
donde tiró suavemente. Empujándola con mi pene duro, Chloe sacó
su boca de la mía para jadear.
_ Rip_.
_ Lo siento. No puedo evitar desearlo, pero no es aquí donde será
nuestra primera vez juntos, cariño_.
Ella me dio una sonrisa descarada. _ ¿La parte trasera de tu
camioneta?_.

220
Avellanas & Libros

Riendo, besé la punta de su nariz. _Por mucho que quiera eso, no.
No es nuestra primera vez_.
Chloe inclinó la cabeza para estudiarme. _ ¿Por qué te ruborizas?_.
Solté una pequeña risa y le respondí. _ Es solo que siempre tuve
una idea de cómo sería nuestra primera vez. Donde sería. Las cosas
que te susurraría al oído cuando te empujara por primera vez_.
Sus labios se separaron ligeramente, luego tragó saliva.
_ No estaba en una casa vacía contra una pared_.
Las comisuras de su boca se alzaron._ ¿Donde estaba?_.
Fue mi turno de sonreír. _ Si te lo dijera, no sería tan romántico_.
_ ¿Romántico?_. Dijo ella, sus mejillas se tornaron de un rosado
suave.
_ Te lo mereces, Chloe. Después de todo lo que hemos pasado, te
lo mereces y más _.
Sus dedos recorrieron mi cabello mientras dejaba que mis palabras
se asentaran. _ Seré paciente, siempre y cuando prometas no
hacerme esperar mucho_.
Me reí. _ Confía en mí, no lo haré_.
Los dientes de Chloe se clavaron en su labio, y sentí la tensión
contra mis pantalones. Ella también debe haberlo hecho, porque
sus cejas se alzaron.
_ Deberíamos irnos_, dijo con voz sin aliento.
_ Probablemente_.
La dejé y la besé suavemente en los labios una vez más.
_ ¿Rip?_.

221
Avellanas & Libros

_ ¿Sí?_.
_ ¿Estás nervioso? Sobre esto_. Ella hizo un gesto entre nosotros
dos.
_ No. ¿Lo estás tú?_.
La sonrisa más hermosa que había visto apareció en su rostro. _ De
ningún modo. Se siente tan bien _.
_ Sí, así es_.
Chloe entrelazó sus dedos con los míos mientras nos dirigíamos
hacia la puerta principal.
_ ¿Cuándo cierras la casa de nuevo?_. Preguntó mientras la
cerraba.
_ Miércoles. ¿Crees que podrías estar allí?_.
_ Por supuesto. ¿A qué hora y dónde?_.
_ Frio River Title Company, las tres de la tarde. Podemos manejar
juntos. Estaré trabajando con tu papá esa mañana _.
Mi estómago se revolvió cuando ella tomó mi mano otra vez. No
tenía idea de por qué la quería en el cierre, y no tenía planes de
decírselo con anticipación. Una vez que llegamos a mi camioneta,
abrí la puerta y sostuve su mano mientras ella subía.
Vi como ella echaba otro vistazo a la vieja casa blanca. No pude
evitar que la burbuja de felicidad creciera dentro de mi pecho y
noté que esa sensación de vacío se desvanecía lentamente. Cuando
le dije que le había comprado la casa, lo dije en serio. Ahora ella iba
a ser parte de traerlo a mí y a mí a la vida.
Y no podía esperar para comenzar.

222
Avellanas & Libros

Rip
Me senté en el sofá mientras Steed y Paxton se sentaron frente a
mí. Steed me miró con una mirada intimidante. Paxton, por otro
lado, estaba sonriendo de oreja a oreja.
_ Entonces, finalmente estás saliendo con ella_, dijo Steed.
_ Sí señor_.
El asintió.
_ ¿Y vas a ir al baile de la ciudad esta noche? ¡Qué divertido!_. Dijo
Paxton, con emoción en su voz.
Con una sonrisa, respondí: _ Creo que lo será_.
_ ¿Cuáles son tus planes para después?_. Preguntó Steed.
_ ¿El baile?_. Pregunté.
_ Sí_.
Me encogí de hombros. _ Realmente no hemos hablado de eso_.
Él inclinó la cabeza y me miró como si estuviera mintiendo. _ ¿De
Verdad?_.
Paxton se aclaró la garganta y habló en tono de advertencia. _
Steed Parker_.
_ ¿Qué? Simplemente pregunté qué planeaban hacer después del
baile. ¿Es eso un crimen?_.
Yo sonreí.

223
Avellanas & Libros

Steed suspiró. _ Honestamente, hijo, me estaba preocupando un


poco_.
Frotándome la nuca, respondí: _ Yo también_.
Paxton se acercó a la zona del bar. _ Te ofrecería una bebida, Rip,
pero estás conduciendo_.
_ Chloe nos dijo que compraste la vieja casa de Durham_.
_ Bueno, cerramos el miércoles, así que aún no es oficial_.
Paxton y Steed me miraron con una mirada curiosa y dijeron al
mismo tiempo: _ ¿Nosotros?_.
_ Um, ah_. Me di cuenta de que les estaba quitando todo para no
sonreír.
_ Le hiciste una promesa una vez. Veo que te estás apegando a
eso_, dijo Steed. _ Un juego arriesgado de tu parte, teniendo en
cuenta que ella estaba comprometida hasta las bolas_.
En un intento de no reír, me aclaré la garganta. _ Sí, señor, lo estoy,
y sí, así fue_.
_ Espera, ¿qué está pasando?_. Preguntó Paxton, caminando de
regreso y entregándole a Steed una bebida.
_ ¿Ambos no podrían haber tenido más que qué, quince?_.
_ Catorce_, le dije.
Él asintió y dejó escapar una suave risa. _ Correcto. Catorce años_.
_ ¿Quién tenía catorce años?_. Preguntó Paxton, claramente
ansioso por escuchar la historia.

224
Avellanas & Libros

_ Chloe y Rip. Estaban conmigo cuando me detuve en la granja de


Durham. Chloe estaba encantada con la casa, tanto que hizo una
declaración de que algún día viviría en ella_.
Paxton suspiró y colocó su mano sobre su corazón. _ Oh querido,
Rip Myers_.
Podía sentir mis mejillas calentarse.
_ Rip aquí le prometió que algún día se lo compraría_.
Sacudiendo la cabeza, Paxton se inclinó hacia mí y me apretó la
mano. _ Rip, tenías que hacer una oferta mientras ella estaba
comprometida_.
Con un encogimiento de hombros medio, le respondí: _ Finalmente
habría sacado mi cabeza de mi trasero y habría luchado por ella. Y
tal vez la casa sería un poco un soborno, si fuera completamente
honesto conmigo mismo _.
Ambos se rieron.
_ Ella no lo sabe, ¿verdad? ¿Que estás poniendo la casa con sus dos
nombres?_.
_ No señor. Ella no lo sabe_.
Paxton se sorbió la nariz y vi que se limpiaba una lágrima. _ Esa es
la cosa más romántica que he escuchado_.
Steed se enfrentó a su esposa, con la boca abierta. _ ¿Perdóname?
He hecho algunas cosas muy románticas_.
Ella se mordió el labio. _ ¡Por supuesto que sí! Es solo que, bueno,
Rip le está comprando a nuestra hija la casa de sus sueños. Eso es
bastante grande, Steed_.
Él rodó los ojos.

225
Avellanas & Libros

_ Oye, ¿qué está pasando?_. Preguntó Chloe mientras entraba en la


habitación.
Me puse de pie y dejé que mis ojos observaran cada centímetro de
ella. _ Hey_, me las arreglé.
Steed se aclaró la garganta. _ Quizás quieras atenuar la mirada de
lujuria allí, Rip. Todavía estoy de pie aquí, y ella sigue siendo mi
niña_.
Las mejillas de Chloe se pusieron rosadas mientras se acercaba a
mí. Ella se puso de puntillas y me besó. Fue rápido, pero estaba en
los labios ... delante de sus padres_.
_ ¿A alguien le importa que esté aquí? ¿Viendo todo esto? ¿A
alguien? _. Preguntó Steed.
Paxton y Chloe se rieron.
_ Por supuesto, papi. Aquí está tu beso_.
Después de que ella besó a su padre en la mejilla, él me lanzó una
mirada. _ Solía recibir el primer beso cuando ella entraba a la
habitación_.
_ No me disculparé por eso_, dije.
Una sonrisa jugó en la esquina de sus labios. _ No deberías. Ahora,
ustedes dos, diviértanse esta noche_.
_ ¿No van a ir?_. Preguntó Chloe.
Paxton y Steed nos siguieron cuando salimos de la sala y nos
dirigimos a la puerta principal.
_ Creo que tu madre y yo vamos a disfrutar una velada para
nosotros mismos_.

226
Avellanas & Libros

Paxton sonrió cuando Steed nos abrió la puerta principal.


_ ¡Diviértete esta noche!_. Paxton llamó mientras caminábamos
por los escalones del porche, tomados de la mano. _ Oh, finalmente
están juntos_, agregó.
Chloe se echó a reír y miró a sus padres. _ ¡Mamá! ¡Te oí!_.
_ ¡Ya era hora, maldita sea!_. Gritó Paxton.
Sacudiendo la cabeza, Chloe me miró. _ Tengo la sensación de que
vamos a obtener mucho de la gente_.
Abrí la puerta del camión y la ayudé a entrar. _ Estoy ahí contigo en
eso. Esta noche debería ser interesante_.
Chloe se mordió el labio. _ Especialmente porque algunas personas
pensarán que todavía estoy comprometido con Easton_.
Inclinándome, la besé. _ No lo harán después de esta noche_.
Ella suspiró y se recostó en el asiento. _ Oh Señor, la cadena de
oración se pondrá en alerta máxima_.
Me reí. La "cadena de oración" debería haber sido renombrada
como texto de chismes. Seguramente se iluminaría esta noche
después de que Chloe y yo nos apareciéramos en el baile.

Entramos al salón de baile, y estaba tocando "Coming Home" de


Keith Urban. Sonreí y envolví mi brazo alrededor de la cintura de
Chloe.
_ Está bien, ¡aquí vamos!_. Dijo Chloe, mirándome con una amplia
sonrisa.

227
Avellanas & Libros

_ Creo que deberíamos darles algo de qué hablar de inmediato_.


Ella se rió mientras se inclinaba y me besaba. Cuando rompió el
beso, sus ojos estaban fijos en los míos. _ Te amo_.
_ Oh bebé, te amo más_.
Su nariz se arrugó. _ Imposible_.
_ Dios mío, ¿es esto lo que tenemos que esperar?_. Dijo Mike,
extendiendo la mano para estrecharme la mano. Alyssa envolvió a
Chloe en sus brazos y le susurró algo al oído. Chloe se sonrojó y
respondió algo.
_ Maldición, amigo, fue agradable verlos a los dos entrar juntos
así_, dijo Mike. _ Jodidamente finalmente_.
_ Sí, se siente bien_.
La canción cambió, y Chloe y yo intercambiamos una mirada. _
¿Quieres bailar?_.
Ella asintió y tomó mi mano.
_ Por mucho que me encantaría estar aquí y disparar a la mierda
contigo, Mike, mi chica quiere bailar_.
Mike se rió cuando Alyssa se acercó a él.
Chloe prácticamente corrió hacia la pista de baile, arrastrándome
detrás de ella.
_ ¡Vamos a mostrarles cómo se hace esto!_. Gritó mientras
escuchaba la canción.
La tomé en mis brazos y salimos a dos pasos. Agregue un poco de
swing, y pronto tuvimos un grupo de personas observándonos. La
sonrisa en el rostro de Chloe hizo que mi corazón diera un vuelco y

228
Avellanas & Libros

cayera en mi pecho. Especialmente después de anoche cuando me


senté en el puesto de Patches y ella lloró hasta quedarse dormida.
La había llevado a mi camioneta y hasta su casa, donde Steed la
trajo. Había sido un día emotivo y me alegraba verla sonriendo.
Después de algunas vueltas más alrededor de la pista de baile,
Chloe y yo llegamos a la mesa donde Mike y Alyssa estaban
sentados.
_ ¿Cerveza?_.Mike me preguntó.
_ No, no esta noche_.
_ ¡Tomaré una!_.Dijo Chloe.
La besé rápidamente en la mejilla. _ Iré a buscarte una_.
Mientras me dirigía al pequeño bar junto al salón de baile, algunas
personas me detuvieron para hablar. Lori Rhodes fue una de ellas.
Traté de seguir adelante, pero ella me agarró del brazo y me
detuvo.
_ Entonces, ¿cómo se sentiría el prometido de Chloe acerca de
ustedes dos juntos? La gente habla, Rip_.
Me reí. _ Déjalos hablar, Lori. No saben una mierda. Chloe está
conmigo ahora_.
Sus ojos se agrandaron. _ ¿No se va a casar?_.
Sonreí. _ Oh, se va a casar. Algún día. Y el chico con el que se casará
está parado justo frente a ti. Si me disculpa _.
La boca de Lori se abrió, pero no le di otro minuto de mi tiempo.
Pedí la cerveza de Chloe y una botella de agua para mí. El camino
de regreso a la mesa fue más rápido. Mantuve mis ojos enfocados

229
Avellanas & Libros

en la hermosa mujer que veía y prácticamente ignoré a todos los


demás.
Chloe finalmente fue mía. Nada ni nadie volvería a cambiar eso
nunca más.

230
Avellanas & Libros

Chloe
EL SONIDO DE mi padre y Gage discutiendo afuera me despertó. No
pude evitar la sonrisa en mi rostro. ¿Cuánto tiempo había pasado
desde que comencé el día con una sonrisa en la cara?
Siempre.
Balanceé mis piernas a un lado de la cama. Respirando
profundamente, me estiré. Mi teléfono se apagó y lo alcancé.
Alyssa: Estás en la cadena de oración esta mañana después de tu
aparición con Rip anoche. Se dice que Rip golpeó a Easton y lo
ahuyentó, finalmente recuperando tu corazón. Es como salir de una
maldita novela romántica.
Riendo, escribí mi respuesta.
Yo: Bueno, podría ser peor. Podría ser la prostituta infiel que
engañó a su mejor amigo en una aventura mientras su pobre
prometido no tenía ni idea en Houston.
Alyssa: Sí, eso hubiera sido mucho peor.
Mi teléfono volvió a sonar y vi su nombre. Se me revolvió el
estómago.
Rip: Buenos días, hermosa. ¿Como dormiste anoche?
Yo: como un bebé. Me divertí anoche. Gracias.
Rip: yo también. ¿Qué tal un picnic esta tarde? Tengo el lugar
perfecto

231
Avellanas & Libros

Con dedos temblorosos, escribí mi respuesta. ¿Por qué demonios


estaba nerviosa?
Yo: Me encantaría ¿A qué hora y dónde?
Rip: ¿Te recogeré alrededor del mediodía? ¿Suena bien?
No podría borrar la tonta sonrisa de mi cara, incluso si lo intentara.
Yo: Suena perfecto Te veré luego.
Me envió de vuelta un corazón emoji que decía ‘Te amo’.
Yo: te amo mucho más.
El golpe en la puerta me hizo saltar.
_ ¿Quién es?_.
_ Gage. ¿Puedo entrar?_.
Caminé hacia la puerta y sonreí cuando la abrí. _ ¿Qué le debo a
este pequeño honor?_.
_ La gente está empezando a hablar de ti, Chloe. Papá saltó sobre
mí porque hoy salí en tu defensa en casa de Lily _.
Lily’s Place era uno de los mejores cafés de la ciudad. Estaba en la
plaza, y mis padres habían estado yendo allí desde que eran más
jóvenes que Gage.
_ ¿Qué pasó?_.
Gage suspiró. _ Bueno, un imbécil dijo que estabas durmiendo y
engañando a tu prometido. Le informé que no estabas
comprometida con el imbécil, y él me llamó mentiroso. Así que lo
golpeé _.
Jadeé. _ ¿Hiciste qué?_.

232
Avellanas & Libros

_ ¡Tenía que hacerlo! Estaba cuestionando tu honor. Además, no


soporto al tipo, así que fue una buena excusa para sacarlo. De
todos modos, papá se enteró y me mordió y dijo que necesitaba
venir y disculparme contigo.
_ Bien, primero, no andes defendiendo mi honor. No te necesito. Lo
aprecio, pero no es necesario. Segundo, no necesitas disculparte
por nada_.
Levantó las cejas, metió las manos en los bolsillos y se puso las
botas.
_ Oh no, ¿qué hiciste?_. Le pregunté.
_ Bueno, como que les dije a todos que tú y Rip han estado
enamorados como ... alguna vez_.
Sonreí. _ Esa es más o menos una declaración verdadera".
El se encogió de hombros. _ Puedo haber sugerido que podrían
mudarse juntos_.
Mis ojos se abrieron. _ ¿Qué?_.
_ Fue un accidente_.
_ ¿Un accidente? Gage, ¿por qué dirías eso?_.
_ Porque Rip está comprando una casa, amas esa casa, papá y
mamá dijeron que probablemente te mudarías pronto. Se me
escapó_.
Suspiré. _ Bueno, supongo que no es tan malo_.
Evitó el contacto visual.
_ ¿Qué más?_.

233
Avellanas & Libros

_ Alguien podría haber sugerido que estabas embarazada y eso


envió a todos corriendo a sus teléfonos. La cadena de oración está
en llamas_.
Mis hombros cayeron.
Entonces mi teléfono sonó con un mensaje de texto.
Alyssa: Tal vez quieras saber, ahora estás embarazada del hijo de
Rip, unos seis meses, según Karen, en el salón de belleza. Rose dijo
que no estás embarazada, pero Easton entró en el establo ...
teniendo sexo ... durante tu fiesta de compromiso. Rompió el
compromiso_.
¡Seis meses de embarazo! ¡Sexo en el granero! ¿Estas personas
están locas?
_ Ha sido un año lento para los chismes_, respondió Gage con una
sonrisa petulante.
Le lancé una mirada sucia. _ No me defiendas de nuevo. Tú
causaste todo esto, Gage_.
_ Cierto. Recibí ese mensaje alto y claro de papá_.
Después de ducharme y pasar demasiado tiempo en mi armario,
finalmente elegí un lindo vestido azul claro para llevar en mi picnic
con Rip. Cada vez que mi teléfono se apagaba, gemía. Fue Alyssa
quien me informó sobre los chismes en constante cambio, o alguien
que me envió un mensaje de texto para preguntarme si los rumores
eran ciertos. Cuando sonó mi teléfono y vi que era Rip, suspiré
aliviada.
_ ¿Hola?_.
_ Hola hermosa, ¿cómo te va?_.

234
Avellanas & Libros

_ Bueno, he estado luchando contra los rumores que tú y yo vamos


a tener un bebé_.
_ Guau. Bueno. Seguro trabajamos rápido. Eso debería considerarse
algún tipo de milagro teniendo en cuenta que hemos estado en una
cita y aún no hemos tenido relaciones sexuales. ¿Cómo se llama
eso? ¿Inoculación divina, emancipación inmaculada, algo así?_.
Me reí.
_ Si ayuda, golpeas a Easton en uno de los rumores_.
_ Me gusta ese rumor. Mucho_.
_ Entre tú, papá y Gage ... lo juro. Seré el tema de conversación de
la ciudad durante meses sobre cómo van las cosas. ¿Cómo está tu
mañana hasta ahora?_.
_ Ocupado. Voy a dirigirme hacia ti pronto. Tal vez quieras empacar
una bolsa_.
_ ¿Una bolsa?_. Pregunté, mis mejillas ardían ligeramente por
sonreír tanto. _ ¿Qué tipo de bolsa?_.
_ Una bolsa de viaje. Obtenga un traje de baño, zapatillas de
deporte para caminar, un par de cambios de ropa _.
_ Estoy intrigada, Sr. Myers. ¿Me vas a llevar a algún lado?_.
_ Sí, señora. Mejor cree que lo soy. Quiero decir, a menos que no
creas que deberíamos. No quiero empujar ni apresurarme_.
_ Ignora ese comentario que hice la otra noche. Estaba emocionado
y luego me besaste. Eso prácticamente selló el trato_.
Rip se echó a reír, y me dio un vuelco el estómago. _ Te veré
pronto, Gata-Chloe_.

235
Avellanas & Libros

_ ¡*Au revoir!_.Dije y golpeé fin.


Con un vértigo en mi paso, empaqué una bolsa. Parecía que
nuestro picnic se había convertido en una aventura más grande.

*Au revoir; de francés ‘Adiós’

236
Avellanas & Libros

Chloe
A las doce del mediodía en punto, Rip estaba en la puerta de mi
casa. Le abrí y le sonreí. Llevaba vaqueros Wrangler, sus botas
vaqueras marrones que había tenido por siempre, una camiseta
blanca y un sombrero vaquero marrón claro.
Está. Todavía.En. Mi. Corazón.
Señor, nunca había visto a un hombre tan guapo como este parado
frente a mí. Mis entrañas temblaron ante la idea de que
simplemente me tocara.
_ Hola hermosa_.
_ Oye, llegaste a tiempo_.
_ Como siempre. ¿Bueno, excepto tal vez cuatro años demasiado
tarde? Pero no volveremos a mencionar eso de nuevo_. Él sonrió
ante su pequeña broma.
Me reí, porque era verdad. Desde que tengo memoria, se puede
contar con Rip Meyers por llegar a tiempo a todo. Yo, por otro lado,
siempre llegaba tarde. Para todo.
_ ¿Tienes tu bolsa de viaje empacada?_.
Mis cejas se alzaron. _ Sí, ¿y vas a decirme a dónde vamos?_.
La comisura de su boca se alzó en esa sonrisa coqueta de la que me
enamoré hace tantos años. Entonces mi estómago cayó cuando una
extraña fuerza de energía corrió por mi cuerpo. Bolsa de dormir. Oh
Dios mío.

237
Avellanas & Libros

Oh. Mi. Gosh


Íbamos a ser ...
Tragué fuerte. _ ¿Nos quedaremos en algún lugar durante la
noche?_. Esta vez podías escuchar los nervios en mi voz.
_ A menos que no estés ..._.
_ ¡Lo estoy!_. Prácticamente grité. Aclarándome la garganta,
agregué con calma: _ Quiero decir, sí, lo estoy. Dame dos segundos
para correr escaleras arriba, olvidé algo_.
Su sonrisa se hizo más grande cuando se sentó en el sofá de la sala
de estar.
Pasé corriendo a Gage y apenas me di cuenta de que me seguía a
mi habitación.
_ ¿Asi que? Ustedes irán a alguna parte de la noche a la mañana,
¿eh?_.
Excavando a través de mi armario, me detuve y lo miré. _ Vete,
Gage_.
Él rió. _ ¿Olvidaste algo?_.
Puse mis manos sobre su pecho y lo empujé fuera de mi habitación.
_ Vete. ¡Lejos!_.
_ Bien. Bajaré las escaleras y le daré a Rip "la charla". Ya sabes, ya
que papá no está aquí _.
Abrí la puerta de golpe y agarré su brazo. _ Si lo haces, nunca
volveré a estar de tu lado cuando necesites que convenza a mamá y
papá de algo. Y nunca es un infierno por mucho tiempo, hermano_.

238
Avellanas & Libros

Pareció pensativo por un momento. _ Bien. Iré a hablar de béisbol


con él. Sin embargo, es posible que quieras irte antes de que papá
llegue a casa_.
_ ¡Gracias! ¿Y por qué tenemos que irnos antes de que papá llegue
a casa?_.
Gage se echó a reír. _ Está bien, ¿realmente crees que papá va a ser
como,‘ Claro, Rip. Llévate a mi hija unos días y ten relaciones
sexuales con ella_.
Arrugué mi nariz hacia él. El se encogió de hombros. _ Papá hará un
millón de preguntas sobre a dónde van. Luego le dará a Rip la
conferencia. La última vez que dio una conferencia a Rip, lo asustó
lejos de ti durante años_.
Mis ojos se abrieron en estado de shock. _Cierto_.
Corriendo de regreso a mi habitación, busqué algo especial para
ponerme. No tengo nada. Un par de braguitas y sujetadores a juego
de Victoria’s Secret, pero nada sexy. Agarré lo que pensé que haría
feliz a Rip y lo puse en mi bolso.
Tomé lo que tenía. Un traje de baño. Una toalla. Algunos cambios
de ropa. Mi gran camiseta favorita para dormir que era la de Rip de
los días de fútbol de la escuela secundaria y una gorra de béisbol
para mi cabello. Un par de bragas sexys, un par de sostenes de
encaje. Cepillo de dientes, jabón y zapatillas de deporte.
_ Papá acaba de llamar. ¡Están en la casa de Waylynn y Jonathon y
están a punto de regresar a casa!_.Gage llamó.
Agarré mi pequeña cabra de peluche que Rip me compró cuando
teníamos ocho años. Todavía tenía que dormir una noche sin él. Lo

239
Avellanas & Libros

metí en mi bolso y corrí escaleras abajo. Rip se levantó de un salto


cuando entré en la sala de estar.
_ ¡Tenemos que irnos! ¡Ahora! _. Grité, pasé corriendo junto a él y
salí por la puerta principal.
_ ¿Chloe?_. Gritó Rip, siguiéndome por los escalones del porche
hasta su camioneta.
_ Hay que darse prisa. Si mi padre descubre que vamos a pasar la
noche juntos, se va a volver loco_.
Rip tenía la sonrisa más extraña en su rostro. Cuando metió las
manos en los bolsillos, lo miré.
Le indiqué que subiera a la camioneta y le dije: _ Rip. No creo que
entiendas la gravedad de esta situación _.
_ Chloe, respira hondo. Ya he hablado con tu papá. Él sabe dónde
estaremos _.
Mi boca se abrió. _ ¿Entonces no tendremos sexo pronto?_.
Sus mejillas se pusieron de un rojo intenso. Me encantó que él
tuviera esa reacción ante mi arrebato. ¿Estaba tan nervioso como
yo? Tenía un miedo de mierda, la verdad sea dicha.
_ Bueno, estaba en mi radar hacerte el amor, pero tu padre no
vendrá y me arrastrará, si eso es lo que te preocupa_.
Me desmayé cuando dijo hacer el amor. Fue muy parecido a Rip
describir nuestra primera vez juntos de una manera tan real y
honesta.
_ Bueno. Confío en ti_.
El asintió. _ Bueno. Ahora deja de preocuparte. ¿Trajiste ropa
cómoda?_.

240
Avellanas & Libros

_ Honestamente, no estoy seguro de lo que traje. Me asusté y


comencé a agarrar cosas_.
Rip se rio y me besó en los labios. _ Bueno, espero que no tengas
ropa durante los próximos días_.
Mi estómago se estiró y casi gimió. Espera, me quejé. Los ojos de
Rip se oscurecieron de deseo.
_ Ven. Vamonos_.
Me subí al asiento de su camioneta y lo vi caminar alrededor en el
frente. Si estaba nervioso, no se notaba.
Una vez que se dirigió por el camino de entrada, dejé escapar un
suspiro. Estar sola con Rip siempre fue uno de mis pasatiempos
favoritos. Sentía que podía respirar y nada en esta Tierra podía
molestarme cuando él estaba conmigo. Nunca tuve que estar en
guardia o preocuparme. Siempre había traído tanta calma a mi
vida.
_ ¿A dónde vamos?_. Pregunté.
_ Vamos a acampar_.
Mi cara estalló en una sonrisa. _ ¿Recuerdas la última vez que
fuimos a acampar?_.
_ Oh sí. Nunca lo olvidaré. Terminaste teniendo que dormir en mi
tienda porque la tienda que ibas a usar estaba abierta, y Alyssa y
Mike se negaron a no dormir en la misma tienda_.
Me reí. _ Estaba tan enojada con ella. Mirando hacia atrás, creo que
intentaban obligarnos a unirnos_.
_ Sí, estoy seguro de que lo fueron. Fue muy difícil mantener mis
manos lejos de ti esa noche_.

241
Avellanas & Libros

Esta vez supe que mis mejillas estaban rojas. _ Estuve allí casi toda
la noche deseando que me toques_.
Rip me miró, con un toque de tristeza en los ojos. _ Lo siento, Gata-
Chloe_.
Me encogí de hombros. _ ¿Cuántas veces crees que los dos
queríamos hacer algo y nunca lo hicimos?_.
_ ¿Algo así como tocarse?_.
_ Sí, o un beso. Abrazo como si fuéramos más que amigos. ¿Ojalá
pudiéramos simplemente estar dispuestos a correr el riesgo de algo
más?_.
_ Demasiadas veces de mi parte_.
_ Yo también_.
_ ¿Recuerdas cuando Justin te iba a invitar al baile de graduación, y
yo te agarré y salté al río?_.
_ Eso fue malo de tu parte_.
_ Fue una mierda de su parte preguntar. De todos modos, cuando
estábamos sentados en esa roca, casi te dije lo que sentía por ti.
Estaba justo en la punta de mi lengua. Si Mike no nos hubiera
llamado, creo que podría haberte besado y finalmente confesado_.
Sonreí y me miré las manos.
_ Lamento no haber dado el salto cuando me dijiste cómo te
sentías. Tenía tanto miedo de perderte, Chloe. No me detuve a
pensar en cómo perdería al no estar contigo_.
Con un suspiro, respondí: _ Lamento no haberte dejado hablar
conmigo después de que sucedió. Ambos hemos sido estúpidos,

242
Avellanas & Libros

pero eso es todo en el pasado. Solo quiero pensar en nuestro


futuro, Rip. Tú y yo y estar juntos sin expectativas_.
Cogió mi mano y se la llevó a la boca, dándole un beso suave. _ Voy
a pasar el resto de mi vida mostrándote cuánto significas para mí.
Juro que siempre seré honesto contigo y nunca me detendré_.
Yo le creí.
_ Te prometo lo mismo. Creo que si alguna vez sentimos algo
necesitamos hablar entre nosotros. No lo aguantes_.
_ De acuerdo_.
_ Sin embargo, una cosa de la que no quiero hablar son las
relaciones pasadas. No quiero saber con cuántas mujeres estabas
antes que yo _.
Rip me miró. _ ¿Con cuántas mujeres he estado? Lo haces sonar
como si hubiera dormido_.
Me encogí de hombros. _ Me di cuenta de que un chico tan guapo
como tú probablemente tuvo suerte. Sé que saliste con esa chica
Morgan_.
Rip tiró del arcén y detuvo el camión y lo estacionó. Respiró hondo,
se pasó los dedos por el pelo y luego me miró. _ No voy a mentirte
y decirte que no quiero hacerte preguntas sobre Easton. En el
fondo, ese idiota celoso que tenía demasiado miedo de decirte
cómo se sentía quiere saberlo. Pero este tipo justo delante de ti
quiere compensar todo el tiempo perdido y el dolor que te causé.
En cuanto a otras mujeres, Chloe, no había muchas. ¿Morgan? Fue
un error que cometí cuando volví a Oaks Springs por primera vez.
_ ¿Solo una vez?_. Me escuché preguntar.

243
Avellanas & Libros

_ Sí. Y solo ha habido otras dos chicas_.


_ ¿Heather?_.
Asentí.
_ Solo han sido dos para mí. Will e Easton_.
Mi mandíbula se apretó y él me miró atentamente.
_ Pregúntame, Rip. Vamos a sacar todo esto de encima_.
Cerré mis ojos. _ ¿Me dirás una cosa que me haya estado
molestando? ¿Por qué aceptaste casarte con él?_.
Mirando mis manos, respiré hondo. _ Cuando me preguntó, un
millón de recuerdos pasaron por mi mente. Todos ellos eran sobre
ti_.
_ ¿Sobre mí?_. Preguntó, claramente sorprendido.
_ Sí. Cuando éramos pequeños. Nuestro baile de graduación. Ese
día en la roca cuando estoy bastante segura de que ambos
estábamos a punto de contarnos cómo nos sentimos. Todas las
veces que deseaba escucharte decirme que me amabas. Las veces
que quería contarte pero tenía demasiado miedo. Entonces recordé
el día en que te dije que te amaba, y creo que la ira y el dolor de tu
rechazo alimentaron mi respuesta. Pensé que si decía que sí, podría
olvidar el futuro que había soñado contigo y seguir con mi vida. En
el fondo, sabía que nunca me casaría con él. Incluso momentos
después de que me preguntó que estaba llorando, no fueron las
lágrimas felices que él pensó que eran. Todos fueron para ti y para
el futuro que estaba tirando a un lado. No quería irme de Oak
Springs. Mi futuro está . Trabajando con papá en el rancho. Estar
cerca de la familia. Estar cerca de ti. Todo significaba más para mí
que Easton. Una vez que regresé, era demasiado terca para admitir

244
Avellanas & Libros

que había cometido un error. Cuanto más hablaba Easton sobre


nuestro futuro, más sabía que él no era con quien quería que
estuviera en mi futuro. Creo que él también lo sabía, pero estaba
fingiendo que todo estaría bien una vez que estuviéramos
enganchados y viviéramos en la misma ciudad. Todo me golpeó el
día que me probé vestidos de novia, y me acordé de ti y de mí en
nuestro árbol. Ya no podía fingir que estaba feliz con Easton. No
habíamos sido felices por mucho tiempo. Ni siquiera habíamos
dormido juntos en tres meses más o menos. Su propuesta fue su
última oportunidad de tratar de conquistarme. Lo loco es que no
creo que se haya sorprendido cuando le dije que no podía casarme
con él. Intentó luchar por ello, pero pude oírlo en su voz. Siempre
estuvo tan celoso de ti. Sabía que era porque él veía lo que todos
los demás veían. Todos menos nosotros dos. O tal vez lo vimos_.
Nos miramos el uno al otro y seguí. _ No estaba enojado contigo
esa noche, dije que sí. Estaba enojado conmigo misma_.
_ ¿Por qué?_. Preguntó.
_ Porque en mi corazón, sabía que se suponía que debías ser tú
quien me preguntaba. Sabía que me amabas, y sabía que esas
semanas después de que me rechazaras por primera vez querías
decirme la verdad. Estaba cabreada y no te dejaba explicar. No lo
sé, tal vez fue mi forma de tratar de castigarte por lastimarme. Rip,
lo vi cada vez que me miraste a los ojos. Lo sentí en lo profundo de
mi alma. Ambos nos rendimos el uno al otro, y no quiero volver a
hacerlo nunca más_.
Cogió mi mano y la apretó. _ Si eso ayuda, no pensaba dejar que te
casaras con él. Lamento haber decidido decirte el día que murió
Patches. Eso fue egoísta, pero la idea de que él estuviera allí para ti,
demonios, casi me volvió loco_.

245
Avellanas & Libros

Sonreí débilmente. _ Quiero dejar atrás el pasado, Rip. Quiero que


se trate de ti y de mí desde este momento en adelante_.
Las comisuras de su boca se elevaron en esa sonrisa sexy. _ Me
alegra que te sientas así. Ahora que tenemos todo eso fuera del
camino, vamos a Wimberley _.
_ ¿Wimberley?_. Pregunté con una risita. _¿Dónde en el mundo
hay lugarpara acampar en Wimberley?_.
_ ¡Bebé, te llevo Glamping!_.
Arrugué la nariz. ¿Rip Myers Glamping? Esto tengo que verlo.

246
Avellanas & Libros

Rip
ENTRÉ EN el camino de entrada y puse el camión en el parque.
Chloe estaba profundamente dormida, haciendo que la pequeña
respiración más linda saliera de su boca. Alcanzando, suavemente
apreté su pierna.
_ Gata-Chloe, ya llegamos_.
Ella abrió los ojos y se estiró. _Oh hombre. No puedo creer que me
haya quedado dormida_.
Habían sido unos días emocionalmente agotadores, y tenía ganas
de pasar los próximos dos días a solas con Chloe. Nada más que la
naturaleza y nosotros dos.
Mirando a mi alrededor, Chloe me miró. _ ¿Dónde estamos?_.
_Se llama Sinya. Es una auténtica tienda de safari que se encuentra
en la cima de una colina con vistas a Lone Man Creek_.
_ Una tienda de safari! ¡Eso suena divertido!_.
Ella no tenía idea.
_ Vamos, nos esperan_.
Chloe y yo salimos del camión y nos dirigimos por un sendero
rocoso.
Una mujer de treinta y tantos años llegó a saludarnos. _ Rip y
Chloe, me ocupo de ustedes_.

247
Avellanas & Libros

Extendiéndole la mano, asentí. _ Sí, señora. Rip Myers, esta es


Chloe Parker_.
_ Es un placer conocerte_, dijo Chloe mientras sus ojos miraban los
alrededores.
_ El placer es todo mío. Mi nombre es Kim Evens. Soy el dueño de
Sinya, junto con mi esposo, Ted. Todo lo que necesita, a excepción
de la comida, está en su tienda. Hay una tienda de comestibles en
Wimberley donde puedes encontrar todo lo que necesites. El fuego
al aire libre ya está provisto de roble, e incluso tienes un kit de
*s’mores si quieres usarlo. Tendrá total privacidad, así que siéntase
libre de disfrutar de la naturaleza en su máxima gloria _.
Las mejillas de Chloe se pusieron rosadas.
_ ¿Estamos celebrando algo?_.Preguntó Kim.
_ Nosotros_, respondí.
Kim sonrió _ Me gusta esa respuesta. Me gusta mucho. Hagamos
que todos se registren, y les daré la llave y los enviaré a los
árboles_.
Chloe me miró con el ceño arqueado y una gran sonrisa en su
rostro.
Veinte minutos más tarde estábamos caminando hacia la tienda
gigante de estilo safari que estaba sentada sobre una cubierta de
madera. Podías caminar completamente alrededor de la carpa en la
cubierta y las vistas eran hermosas fuera de este mundo.
_ Rip_, Chloe jadeó mientras subíamos los escalones y miramos
hacia una cascada. Los pájaros cantaban, el agua se precipitaba
* s’mores; es un bocadillo dulce que consiste en una barra de chocolate y malvaviscos tostados
intercalados entre galletas saladas.

248
Avellanas & Libros

sobre las rocas de abajo y una brisa cálida y suave soplaba


mechones del cabello de Chloe. Era junio y las temperaturas
comenzaban a subir más y más, pero el clima para el fin de semana
exigía temperaturas suaves a cálidas. Miré a Chloe. Ella se veía
hermosa. Sus ojos azules casi le dan al cielo una carrera por su
dinero.
_ Hay cinco lugares al aire libre para que los usemos_.
_ ¿Cinco?_. Repitió Chloe, con una leve risita en su voz. _ No creo
que quiera abandonar este mazo_.
_ Vayamos adentro_.
Puse mi mano sobre su espalda baja y la guié hacia la puerta. La
tienda era exactamente eso. Una carpa. Con ventanas de plástico
de alta calidad que daban la vuelta, y lonas, muchas lonas.
La tienda constaba de dos habitaciones gigantes. El primero fue la
sala de estar, la pequeña cocina y el dormitorio. Un sofá se sentó
afuera con vista a la increíble vista.
Chloe miró los pisos de madera y luego volvió a mirarme. _ Esta
mancha... ¿no podrías verla en la granja?_.
Mi corazón dio un salto extraño porque estaba pensando en la
granja. Y aún más, ya que ella no lo había llamado mi granja.
_ Puedo. Les preguntaré cuál es el color de la mancha_.
Dejando caer mi mano, Chloe entró en el área del dormitorio.
_ ¡Rip! Oh, Dios mío, mira esta cama. ¡Siento que estamos en un
hotel de cinco estrellas!_.
_ Bueno, decía acampado de lujo_.
Girándose para mirarme, se rió. _ Esto no es acampar, Rip Myers_.

249
Avellanas & Libros

Levanté una ceja y me acerqué a ella. _ ¿De verdad crees que la


primera vez que te haga el amor fuera en una tienda de campaña,
en el suelo, con gente a solo unos metros de distancia en el
próximo campamento?_.
Sus ojos brillaron. _ Estás comprando una casa, esto debe haber
costado una fortuna_.
Me encogí de hombros. _ Tu felicidad no tiene precio para mí,
Chloe_.
Ella se puso de puntillas y me besó. _ Te amo_.
_ Te amo más_.
Chloe se apartó y caminó hacia una puerta corrediza de vidrio.
Conducía a la terraza que también contenía una hamaca.
_ Espero que esto mire hacia el oeste para que podamos ver la
puesta de sol_, dijo Chloe.
_ Yo también_.
Como un destello, ella me pasó y entró al baño. _ ¡Rip! ¡Rip, ven a
ver esta bañera con patas!_.
Sonriendo, entré al baño.
_ Oh, me encanta esto_.
Me apoyé contra el marco de la puerta. _ Lo suficientemente
grande para dos, y si no fuera así, hay una bañera de hidromasaje
afuera_.
Sus ojos se abrieron de alegría antes de salir a la terraza. _ ¡De
ninguna manera!_.

250
Avellanas & Libros

No solo había una bañera de hidromasaje, sino también una ducha


al aire libre.
Entramos en la terraza que contenía el baño exterior, y mis ojos
captaron la ducha. Quería hacerle cosas malas a Chloe aquí debajo
de las estrellas. Muy. Travieso. Esas cosas.
_ Parece que estás pensando en algo feliz_, dijo Chloe, colocando
su mano a un lado de mi cara. Su pulgar rozó mi mandíbula sin
afeitar.
_ Oh, confía en mí. Lo que estoy pensando me hace muy feliz_.
Se le clavaron los dientes en el labio y se sonrojó.
_ Apuesto a que está en la misma línea que lo que estaba
pensando_.
Cerrando los ojos, gemí antes de mirarla. _ Estoy seguro que eso
espero_.
Chloe sonrió, y pareció incluso hacer que el día de verano fuera más
brillante, si eso fuera posible. _ Rip, nunca imaginé un lugar como
este. Es bonito_.
_ Mike me lo contó. Un amigo que conocía de la universidad trajo a
su novia aquí y le pidió que se casara con él. Le dije que necesitaba
un lugar romántico por primera vez, él me habló de este lugar.
Quería traer a Alyssa aquí, pero siempre está reservado_.
_ ¿Cómo pudiste reservarlo en el último minuto?_.
Pasándome los dedos por el pelo, me reí entre dientes. _ Pura
maldita suerte. Llamé para ver si tenían una lista que se podría
poner para cancelaciones. Kim me dijo que alguien llamó a último
momento y canceló. Por esta noche y mañana por la noche. Es por

251
Avellanas & Libros

eso que esto pasó de un picnic por la tarde a un campamento


nocturno_.
_ ¡Estás bromeando!_.
_ ¡No!_. Respondí. _ Entonces, lo reservé, y aquí estamos_.
Su lengua barrió sus labios. _ Es perfecto, Rip_.
_ Yo también pensé lo mismo_.
Y fue perfecto. Había soñado con el día en que finalmente podría
hacerle el amor a Chloe Parker. Y hacer eso entre los árboles, con la
naturaleza cantando una canción de amor, fue la manera perfecta
de hacer realidad ese sueño.

252
Avellanas & Libros

Rip
DÁNDOLE A CHLOE un guiño y le dije: _ Traigamos nuestras bolsas y
luego hagamos una lista de lo que queremos de la tienda. Una vez
que regresemos, no planeo irme hasta que salgamos_.
_ ¡Totalmente de acuerdo!_.
Una hora después, teníamos nuestro stock de provisiones guardado
y Chloe se estaba cambiando a pantalones cortos y una camiseta
para caminar hacia el agua.
_ Es una pequeña caminata, así que asegúrese de usar sus zapatillas
de deporte. Tengo un par de toallas_.
Cuando salió del baño con pantalones cortos de jean y una
camiseta de Texas A & amp; M que, según yo, solía ser mía, sentí
que todo mi cuerpo se calentó.
_ ¡Listo!_.
No pude evitar preguntarme si ella había usado mis camisetas
cuando estaba con ese imbécil de Easton. Una parte de mí
esperaba que lo hubiera hecho. No es de extrañar que al imbécil no
le haya gustado.
Sonreí internamente.
Chloe habló todo el camino sobre la granja. _ Sé que vi al menos
una bañera con patas en la casa. ¿Crees que podemos
restaurarla?_.
Me encantaba que ella dijera nosotros.

253
Avellanas & Libros

_ Sí, estoy seguro de que podemos_.


Ella sonrió y caminamos el resto del camino en silencio. Los ojos de
Chloe estaban en todas partes. Disfrutando de la hermosa campiña.
Los sonidos que hacían los pájaros, los rayos del sol bailando entre
los árboles. Todo fue impresionante. Sin embargo, nada comparado
con su belleza. Nada.
Una vez que llegamos al río, se quitó la camiseta y los jeans y se
paró frente a mí en bikini. Por una vez en mi vida, asimilé cada
centímetro de ese cuerpo y dejé que me viera hacerlo.
_ Me estás mirando como si tuvieras hambre de algo_, ronroneó
Chloe.
_ Chloe, no tienes ni puta idea. Dieciocho años de energía
acumulada aquí, querida_.
Ella sonrió y caminó hacia el agua, mirando por encima del hombro
y usando su dedo para indicarme que me uniera a ella. Nunca me
había puesto una camisa sobre la cabeza tan rápido.
Con una risa que envió escalofríos a través de mi cuerpo, Chloe
cayó al agua.
_ ¡Hace frío!_. Gritó mientras me unía a ella en el agua muy fría.
Atrayéndola hacia mí, envolvió sus piernas alrededor de mí y
presionó su boca contra la mía. Fue el cielo. Puro cielo jodido con
mi boca sobre la de ella. Incluso con las innumerables veces que
había soñado besarla, nada podía compararse con la realidad. Sabía
que nunca me cansaría de eso. Sería algo que anhelaba hacer todos
los días por el resto de nuestras vidas.

254
Avellanas & Libros

_ Rip_, susurró contra mi boca cuando nos detuvimos para


recuperar el aliento. Cada parte de mí la deseaba. Justo allí en ese
río. Presionó su centro contra mí y gemí de placer.
Al liberar mi boca nuevamente, miré esos ojos azul cielo de ella. _
Te deseo mucho, cariño, pero no aquí_.
Sus piernas se apretaron más. Cuando hundió sus dedos en mi
cabello y tiró, sentí que mi resolución se deslizaba. No había forma
de que nuestra primera vez fuera en el maldito río.
Lo guardaré para mañana.
Sin embargo, tan pronto como me abrazó, se apartó rápidamente e
intentó sumergirme bajo el agua. La dejé, haciéndolo pensar que
ella obtuvo lo mejor de mí. Cuando la arrastré conmigo, ella salió
tosiendo y riendo.
_ ¡No es justo! ¡Eres más fuerte y me tragué agua por la nariz!_.
_ ¡Me empujaste bajo el agua! ¿Realmente pensaste que no te
llevaría conmigo? _.
Ella se rió y sentí que los latidos de mi corazón se aceleraban. La
forma en que esta mujer me hizo sentir era diferente a todo lo que
había experimentado antes en mi vida. Ella era mi todo. Siempre lo
habia sido. Siempre lo sería.
Nadamos hasta una roca, y subí primero y luego la ayudé a
levantarse. Chloe metió su cuerpo entre mis piernas y pasó los
dedos por mi piel. Nos sentamos en silencio, disfrutando de la
belleza del lugar. Esto se sintió tan bien. No solo que estaba con
Chloe, sino también la ubicación en sí. Se sentía tan... calmante.
Debería estar nervioso como el infierno. Pronto iba a hacer el amor
con la mujer de mis sueños, y sentí que era mi primera vez. Tuve

255
Avellanas & Libros

que reírme por dentro. No era como si hubiera sido un hombre


puto. Apenas. No le había mentido a Chloe. Solo había estado con
unas pocas chicas. La chica con la que perdí mi virginidad, Heather,
sabía lo que sentía por Chloe. Los dos sabíamos que nuestro tiempo
juntos era por diversión, que nunca conduciría a nada serio. Pero
ella me había enseñado mucho sobre no solo mi cuerpo, sino el
cuerpo de una mujer. Qué hacer para que una chica se sienta bien.
Poner siempre a la mujer primero. La primera vez fui tan incómodo,
y ella sabía desde el principio que era virgen. En realidad no se lo
había dicho, pero ella lo sabía.
Después de Heather, me acosté con otras dos mujeres. Nada serio.
Principalmente amigas con beneficios. Algo para distraerme de
Chloe. Nunca funcionó, y era un imbécil al pensar que dormir con
otra mujer me haría olvidar a Chloe.
Ya había aprendido de Mike, que me contó todo lo que Alyssa le
contó, que Chloe solo había tenido dos parejas sexuales. Me sentí
mal por saberlo, pero como había dicho Chloe, el pasado estaba en
el pasado. Era hora de seguir adelante.
_ Está muy tranquilo aquí_.
Riendo, respondí: _ ¿Cuál es tu idea de silencio? Oigo agua, pájaros,
y estoy bastante seguro de que es una vaca en la distancia_.
Ella dejó caer la cabeza contra mi pecho y me miró. _ Eso es lo que
quiero decir. No es College Station... o Houston. Es como en casa.
Lo único que puedes escuchar es la naturaleza. Me encanta eso_.
Me incliné y besé su frente. _ Se te pone la piel de gallina. ¿Quieres
volver a subir?_.
Girándose, Chloe me miró. Sus ojos ardían de deseo, haciendo que
mi cuerpo se calentara en un instante. Ya no noté el agua fría.

256
Avellanas & Libros

_ Te deseo, Rip. Sinceramente, no creo que pueda esperar otro


minuto_.
_ Yo tampoco. Vámonos_.
Nadamos de regreso a la orilla y salimos lentamente del agua.
Envolví una toalla alrededor de Chloe, luego me sequé rápidamente
y me puse la camiseta. Chloe se puso sus zapatillas de deporte, sin
calcetines, y comenzó a caminar por el camino que conducía a la
tienda. A medida que subíamos cada paso, mi corazón latía cada
vez más fuerte.
El sol no se pondría durante una hora más o menos, pero se estaba
hundiendo lo suficiente como para poder encender todas las velas
que Lisa había puesto en la verada. Daría la sensación romántica
que esperaba cuando llegara el momento.
En lugar de entrar en la tienda, Chloe se dirigió a la ducha al aire
libre. Podía sentir mi pulso en todas partes de mi cuerpo, no solo en
mi pecho. Estaba seguro de que si ella hablaba no podría escucharla
a través del rugido en mis oídos.
Girándose para mirarme, Chloe arrojó sus pantalones cortos y su
camiseta a un lado, luego dejó caer la toalla. Mis ojos recorrieron su
cuerpo. Ella era perfecta en todos los sentidos. Cuando ella abrió el
agua, mantuve mi mirada fija en la de ella. Luego se estiró a sus
espaldas, y antes de que me diera cuenta, su parte superior estaba
en el suelo, a sus pies. Me temblaban las rodillas y tuve que
recordarme a mí mismo respirar.
_ Chloe_, le advertí.
Ella me dio una sonrisa descarada e inclinó la cabeza mientras
lentamente empujaba sus nalgas hacia abajo.

257
Avellanas & Libros

De pie delante de mí desnuda, dio unos pasos hacia la ducha. Tiré


mi camiseta mojada sobre mi cabeza. Ella observó cada
movimiento que hice. Se estaba mordiendo el labio, esperando que
dejara caer mis calzoncillos y le mostrara cuánto la deseaba.
Le di lo que quería. Ella jadeó cuando sus ojos se clavaron en mi
pene. Hubiera dado mil dólares para saber qué estaba pensando
esa linda y pequeña mente.
Cuando comencé a caminar hacia ella, su mirada se alzó y se
encontró con la mía. Me uní a ella debajo del cabezal de la ducha,
ahuecando su rostro en mis manos y besándola.
_ Eres mía_, hablé contra sus labios.
Ella gimió su respuesta. _ Sí. Siempre_.
_ Para siempre, Chloe. Mía._.
Mi mano se movió hacia su pesado pecho, amando la forma en que
encajaba en mi mano tan perfectamente. Gire su pezón con el dedo
y el pulgar, haciendo que respire hondo.
_ Jesús_, jadeó, envolviendo su mano alrededor de mi polla. Salté
ante su toque, y los dos nos reímos.
_ Si vengo así, no te hablaré por el resto de la noche_.
Una sonrisa se extendió por su rostro y sus mejillas se pusieron
rojas.
_ Eres tan... grande_.
Alcé una ceja. _ Y no puedo esperar para llenarte_.
Sus ojos se levantaron y una bruma oscura y humeante cayó sobre
ellos. Su pecho subía y bajaba mientras yo seguía rodando y
pellizcando su pezón. Si ella quisiera jugar primero, yo podría jugar.

258
Avellanas & Libros

Inclinándome, tomé su otro pezón en mi boca, y Chloe gritó mi


nombre. El sonido de que se dijera de una manera tan inducida por
la lujuria hizo que mi pene se endureciera.
Con su otra mano, metió sus dedos en mi cabello, pequeños
gemidos de placer vinieron de ella mientras me acariciaba
lentamente. Estaba a punto de hacerme venir simplemente
tocándome y gimiendo. Jesús, necesitaba tomar el control.
Me puse de rodillas y levanté su pierna. Chloe se tensó y la miré.
Mierda, si ella nunca hubiera dejado que Easton hiciera esto, iba a
ir a la iglesia dos veces los domingos. _ ¿Tú nunca?_.
Se mordió el labio. Su inocencia roció sus mejillas. _ No_.
Cerré los ojos y dije un rápido gracias, Jesús. Entonces la miré. _¿No
quieres que lo haga?_.
Tragando saliva, finalmente encontró su voz. _ Quiero que lo hagas.
Desesperadamente. Pero…_.
Ya sabía lo que estaba pensando. ¿A cuántas mujeres les había
dado sexo oral? Habíamos prometido que el pasado estaba en el
pasado. _ Solo somos tú y yo ahora, Chloe. Si quieres saber, te lo
diré_.
Por unos momentos, ella me miró mientras lo resolvía en su
cabeza. _ ¿Más de uno?_. Finalmente preguntó.
_ No_.
Las comisuras de su boca se levantaron ligeramente. _
¿Uno?_.Preguntó con voz tímida.

259
Avellanas & Libros

No iba a mentirle. Había sido una de mis muchas lecciones de


Heather. Solo lo había hecho una vez con ella. Después de eso, le
dije que era un acto demasiado personal para compartir.
_ Solo una persona, una vez_.
Se lamió los labios y asintió lentamente. La besé debajo del ombligo
y todo su cuerpo se estremeció. Me encantó haberle hecho eso.
_Quiero probarte, Chloe_, susurré mientras bajaba la boca. Con su
pierna sobre mi hombro, agarré su trasero y lamí lentamente entre
sus piernas.
_ ¡Oh Dios!_.
Sonreí. Esto se sentiría bien por ella. Repitiendo la acción, usé mi
mano para extenderla más, luego deslicé mis dedos dentro de ella.
Su pierna cedió un poco, y trabajé para mantenerla erguida.
Me concentré en su clítoris mientras masajeaba dentro de ella. Las
caderas de Chloe comenzaron a moverse, y sus dedos estaban en
mi cabello, apretando mi rostro contra ella con más fuerza.
_ Rip. Oh Dios, Rip_.
Sí. El sonido de mi nombre proveniente de esa dulce boca fue como
música para mis oídos.
_ Qué... oh... oh..._.
Mis dedos se movieron mientras movía su clítoris más rápido con
mi lengua. Agregar otro dedo y chupar su clítoris la arrojó al borde.
_ ¡Rip! Oh! ¡Ya llego!_.
Su cuerpo temblaba mientras montaba sus caderas contra mi cara.
Ella repitió mi nombre, así como otras palabras que no pude
entender. Ella sostuvo mi cabeza contra ella, tomando lo que

260
Avellanas & Libros

quería de mí, y me encantó. Me encantó que ella hubiera esperado


que hiciera esto. La culpa me golpeó en el centro del pecho porque
no había hecho lo mismo.
Cuando finalmente dejó de temblar, supe que su orgasmo había
pasado. Suavemente le quité la pierna del hombro y me puse de
pie. Se tambaleó por un momento pero me agarró por los brazos.
Nuestros ojos se encontraron y supe que no podía esperar un
momento más. Al levantarla, nos acompañó a la tienda, ambos
empapados de la ducha. Chloe estaba temblando en mis brazos, así
que me dirigí al baño, agarré algunas toallas y volví a la cama.
Lentamente bajándola, envolví la toalla a mí alrededor y la sequé.
La forma en que me miraba con esa expresión acalorada me hizo
acelerar. Me sequé y la levanté de nuevo, haciéndola chillar de
alegría. Retiré las mantas y la acosté en la cama. Luego jalé las
mantas sobre ella. Ella frunció el ceño y me miró con expresión
perpleja.
_ Necesito hacer algo realmente rápido, y no quiero que tengas
frío_.
Chloe simplemente asintió y me vio moverme por la habitación. Las
velas eran LED, lo que lo hacía más fácil. Simplemente hice clic en
ellos. Uno por uno, la habitación tomó lentamente el parpadeo de
las luces. El horizonte exterior estaba empezando a hacer su propio
brillo romántico. Colores suaves de naranja y rosa pintaban el
lienzo del cielo. No podría haber sido un momento más perfecto.
Caminando hacia mi bolso, saqué algunos condones y los puse en la
mesa auxiliar. Chloe los miró y luego volvió a mirarme.
Sonriendo, me llevé un pezón a la boca y gemí.

261
Avellanas & Libros

Usando mi otra mano, la exploré mientras chupaba y tiraba. Chloe


hizo lo mismo con sus manos sobre mi cuerpo. Ella se movió
lentamente. Rastreando cada músculo, cada cicatriz. Era como si
intentara memorizar cada cosa sobre mí.
Moví mi boca hacia arriba para encontrarme con la de ella. Pronto
nos perdimos en un beso mientras me acomodaba entre sus
piernas. Se frotó contra mí, haciéndome casi venirme en el lugar.
No estaba seguro de cómo pude no hacerlo, la verdad sea dicha.
_Rip, por favor. Te deso dentro de mí y no puedo esperar un
segundo más_.
Mirándola, le guiñé un ojo. _ Tu deseo es mi orden_.
Cuando alcancé el condón, me agarró del brazo y dijo las dos
palabras que no quería escuchar en este momento.
_ Espera. Detente_.

262
Avellanas & Libros

Chloe
RIP SIGUIÓ CUANDO le dije que se detuviera. Una mirada de pánico
total se movió sobre su rostro.
_ Quiero decir, no quiero detener esto, pero quiero hablar contigo
sobre el uso del condón_.
El asintió. _ Siempre los he usado_.
_ Igual que aquí. También estoy tomando la píldora y yo... _. Mi voz
se desvaneció, y Rip me miró como si hubiera perdido la cabeza.
_ ¿Qué pasa?_.
_ Nada está mal. Todo es perfecto. Es exactamente como siempre
pensé que sería, con la excepción de una cosa_.
Él levantó las cejas. _ ¿Qué cosa?_.
Mastiqué nerviosamente mi labio inferior. Cuando Rip extendió la
mano y la liberó de mis dientes, solté una risita nerviosa.
_ Gata-Chloe, háblame_.
Eché un vistazo al condón y luego a él. _ Quiero sentirte, Rip. Todo
en tí. Quiero que nuestra primera vez estemos conectados_.
No dijo una palabra. Cuando finalmente sonrió, dejé escapar el
aliento que ni siquiera me había dado cuenta de que estaba
conteniendo.
_ ¿Sin condón? ¿Estás segura?_.

263
Avellanas & Libros

Asentí.
_ Y si…_.
_ Entonces estaba destinado a ser. Quiero estar contigo... como
uno. Como si siempre estuviéramos destinados a ser_.
Rip retrocedió sobre mí, descansando su peso sobre sus brazos. _
Te amo mucho_.
Pasé mis dedos por su corto cabello castaño claro y respondí: _Te
amo más_.
Frotó su nariz contra la mía, y lo sentí allí. Tan cerca de empujar
dentro de mí. _ Imposible_, respondí.
La punta de su miembro se frotó contra mi clítoris, haciéndome
menear debajo de él para tener más contacto. Movió sus dedos
ligeramente por el costado de mi cuerpo y luego agarró mi pierna,
abriéndome más hacia él. Cuando se quitó los shorts de baño antes
de nuestra ducha, casi me trago la lengua. Rip Myers estaba bien
dotado. Sabía que sentiría nuestro amor durante la próxima
semana, y estaba perfectamente bien con eso. Quería moverme y
recordar esta cercanía.
Cuando se burló de mi entrada, me agaché y metí mis dedos en su
trasero. Él se rió, luego deslizó sus dedos dentro de mí. Sabía que se
estaba asegurando de que estuviera lo suficientemente mojada
como para recibirlo. Estar mojada no era un problema. Estaba a
punto de tener otro orgasmo simplemente por pensar en él
haciéndome el amor.
_ Rip, estoy tan lista para ti. Por favor_.
_ Me gusta oírte rogar por mí_, susurró contra mis labios. Sonreí y
levanté mis caderas hacia él.

264
Avellanas & Libros

Sus ojos se encontraron con los míos. _ Dios te amo_.


Mi corazón se estremeció frenéticamente en mi pecho.
Si esto es un sueño, ¡nunca quiero despertar!
Se posicionó nuevamente mientras nos sosteníamos la mirada.
Cuando empujó un poco, jadeé y él se detuvo.
_ Solo necesito un momento para adaptarme a medida que
avanzas. Por favor, no pares_.
_ No quiero lastimarte_. El sonido de compasión en su voz hizo que
las lágrimas brotaran de mis ojos. Los otros dos hombres con los
que había estado nunca me trataron así. No fueron duros, de
ninguna manera, pero nunca me miraron con tanto amor y
cuidado. Cuando Rip dijo que no quería lastimarme, le creí. No solo
lo vi en sus ojos, lo escuché en su voz. Lo sentí en su toque.
Este hombre me amaba y yo lo amaba. Todo era exactamente
como se suponía que debía ser.
_ Chloe_, dijo suavemente, besando la lágrima que se había
soltado. _Háblame_.
_ La forma en que me amas. Lo siento tan profundo en mi
corazón_.
Él sonrió y empujó más lejos. Se me cortó la respiración y me
arqueé hacia arriba. Se sintió celestial. Se sintió celestial.
_ Te amo. Más de lo que nunca sabrás_.
Su boca presionó la mía. Mis brazos se envolvieron alrededor de su
cuello mientras empujaba profundamente dentro de mí. Cuando se
calmó, nuestro beso se hizo más profundo.

265
Avellanas & Libros

Rip movió lentamente sus caderas y ya podía sentir mi cuerpo


reaccionar. Desarrollar lo que sabía iba a ser un orgasmo
abrumador. Me preguntaba si él sentía lo mismo.
Apartó su boca de la mía y enterró su rostro en mi cuello.
Envolviendo mis piernas alrededor de su cuerpo, silenciosamente le
pedí más. Me encantó la dulzura de su amor, pero necesitaba más
de él. Anhelaba más.
_ ¡Rip!_. Grité, clavando mis talones en él. _ Más_.
Levantó la cabeza y sonrió de la misma manera que lo había visto
sonreír hace muchos años. En aquel entonces pensé que era solo
un niño lindo que me ofrecía su columpio. Ahora, esa linda sonrisa
tenía un toque de maldad. Le devolví la sonrisa y él me dio
exactamente lo que pedí.
Y mucho más que eso.
Pronto estaba gritando su nombre cuando las estrellas explotaron
detrás de mis ojos. Los propios gemidos de placer de Rip se
mezclaron con los míos, junto con mi nombre cayendo de su boca.
Nos juntamos. Ambos caímos del cielo al mismo tiempo. Como si
estuviera destinado a ser. Como si siempre hubiera sido así.
Rip permaneció quieto por más tiempo después de que entró
dentro de mí. Sentí que él estaba tan conmovido por la experiencia
como yo. Mis dedos se movieron ligeramente sobre su espalda
mientras su respiración, y la mía, se acomodaron a un ritmo más
normal.
_ Fue mejor que cualquier sueño que haya tenido_, dijo, su nariz
frotando mi mandíbula.

266
Avellanas & Libros

_ Mmm, estoy de acuerdo_. Estaba en una burbuja de felicidad. El


aire en la habitación se sentía fresco y limpio. El olor a flores
flotaba, y miré para ver que el cielo tenía los tonos más hermosos
de azul oscuro con solo un toque de naranja y rosa de la puesta del
sol.
_ Nunca olvidaré esta noche mientras viva_, dije. Cerré los ojos y
dediqué cada momento a la memoria. Estaría junto a todos los
otros recuerdos increíbles que compartí con este hombre.
_ Es solo el comienzo, Gata-Chloe. Quiero darte tantas noches más
como esta noche_.
Sus ojos atraparon los míos, y ambos sonreímos.
Rip comenzó a salir de mí, pero enganché mi pierna alrededor de él
y sacudí la cabeza. _ Todavía no estoy lista para que me dejes_.
_ Oh bebé, nunca te dejaré. Nunca_.
Querido Señor, mi corazón no podría soportar mucho más de este
hombre. Acababa de tenerlo, todavía estaba dentro de mí, pero me
encontré queriendo más de él. Necesitando más de él. Queriendo
recuperar todo el tiempo perdido que habíamos perdido.
_ Déjame ir a tomar una toalla. Tenemos que vestirnos_.
Metí mi labio inferior en un puchero. _ ¿Por qué demonios
sugerirías vestirte?_.
Le guiñó un ojo y luego se puso de pie. Dejándome sintiéndome
vacío sin él dentro de mí.
_ La cena se entregará pronto_.
Un golpe sordo fue a mi corazón.
Allí fue de nuevo haciéndome desmayar.

267
Avellanas & Libros

_ ¿Has estado leyendo libros de romance?_. Pregunté, levantando


mis codos mientras lo veía retirarse. Tenía un hermoso culo. Un
culo perfecto. Y fue mío.
Me reí de mi comportamiento tonto. Estaba comiéndole el culo con
los ojos, por el amor de Dios.
Rip regresó a la habitación con una toallita. Se sentó en la cama y
usó su mano para separar mis piernas. En el momento en que la
cálida toallita se tocó entre mis piernas, gemí. Ningún hombre
había hecho algo así por mí antes.
Mirando hacia atrás, no sabía por qué pensé que estaba
enamorada de Easton. Después del sexo, salió de la cama, se puso
los pantalones y me despidió en la frente. Nunca fue nada
alucinante. Lo culpé, por supuesto, de mi amor por Rip. O el amor
que me había negado a aceptar.
_ Chloe, si sigues gimiendo así, voy a hacerte venir con mi boca de
nuevo_ .
Mis ojos se abrieron de golpe y me di vuelta para mirarlo. Estaba
seguro de que vio el deseo en mis ojos.
_ Lo guardaré para el postre. Vístete, bebé. Estarán aquí pronto_.
No me moví. En cambio, vi como Rip se ponía un par de jeans y una
camiseta negra. Entró en la cocina y miró a su alrededor. ¿Tenía
alguna idea de lo increíblemente sexy que era mirarlo? Pies
descalzos. Camiseta ajustada. Cabello jodido.
Uf, Chloe. Detente y levántate ya.
Al salir de la cama, casi envolví la sábana alrededor de mi cuerpo,
pero decidí que nunca me iba a esconder del hombre que amaba.
Esto fue nuevo para mí. Antes de esto, nunca hubiera caminado

268
Avellanas & Libros

desnuda después del sexo. Ahora todo había cambiado, tal como lo
sabía, pero esta vez fue solo para mejor.
Sentí el calor de los ojos de Rip sobre mí casi al instante. Es posible
que haya agregado un poco más de balanceo a mis caderas
mientras caminaba hacia mi bolso, saqué unos pantalones de
chándal y la camiseta de Rip, y luego me dirigí al baño. Cuando lo
escuché gemir suavemente, sonreí y bombeé internamente el
puño.

269
Avellanas & Libros

Rip
MI CUERPO SE HUMEÓ de placer cuando encontré un poco de té y
lo puse en el *Keurig. Chloe no bebía café, pero sabía que le
encantaba una taza de té.
Eché un vistazo por encima del hombro y vi su cabeza hacia el baño.
Me di cuenta de que casi había envuelto su cuerpo en la sábana,
pero decidió no hacerlo. Me alegré de que no lo hiciera. Nunca
quise que ella me ocultara ese cuerpo increíble. Siempre.
Mi teléfono sonó en la mesa de café y caminé hacia él. Supuse que
se trataba de la cena, pero era Mike.
Mike: Esto es cruel. ¿Cómo va? ¿Ya lo han hecho?
Yo: ¿Hecho? ¿Qué estamos todavía en la escuela primaria?
Mike: Voy a adivinar ya que has ignorado todas mis llamadas
telefónicas y Chloe tampoco contesta su teléfono, ¡lo hiciste!
Me reí.
_ ¿Qué es gracioso?_. Preguntó Chloe, entrando en la sala abierta.
Abrí la boca pero no pude encontrar ninguna palabra.
Chloe bajó la vista hacia el teléfono y luego otra vez a mí. _ ¿Qué?
¿Qué pasa?_.
Lentamente, sacudí la cabeza. _ Estás preciosa_.
Miró sus sudaderas y mi vieja camiseta de fútbol de Oak Springs.
*Keurig; es una marca de cafetera.

270
Avellanas & Libros

_ ¿Qué?_. Preguntó con una risita.


Llevaba el pelo recogido en una cola de caballo y tenía el rubor más
impresionante en las mejillas. Quería tomarla en mis brazos,
besarla sin sentido, llevarla de regreso a la cama y hacerle el amor
nuevamente. Y otra vez. Y otra vez.
_ ¿Rip? ¿Qué demonios te pasa? ¿Por qué me miras así?_.
Enmarqué su rostro en mis manos y la besé. El cuerpo de Chloe se
derritió y ella gimió en mi boca. Mis manos fueron a su trasero y la
levanté hasta que sus piernas me envolvieron.
Sus dedos se hundieron en mi cabello, y la estaba llevando de
regreso a la cama, cuando escuché que alguien gritaba.
_ *¡Hidey-ho!_.
Chloe comenzó a reír mientras yo gemía de frustración y la dejaba
deslizarse por mi cuerpo.
_ Parece que la cena está aquí_.
Me froté la nuca mientras me dirigía a la puerta. El repartidor se
paró en los escalones.
_ ¿Rip Myers?_. Preguntó, dándome una sonrisa alegre y feliz.
_ Ése sería yo_.
Extendió la mano y me entregó dos bolsas. _ Tengo su orden del
Jardín Italiano_.
_ ¡Oh, italiano!_. Dijo Chloe detrás de mí.
El repartidor la miró y asintió. Chloe tomó una de las bolsas y
caminó hacia la mesa en la terraza.
*Hidey_ho (Hide who); quien está escondido. Es una manera vulgar de llamar irónicamente a la
puerta.

271
Avellanas & Libros

_ La propina debería haber sido incluida cuando pagué_.


_ Sí señor. Gracias por eso_.
_ Por supuesto. Muchas gracias por llegar a tiempo_.
Chloe intentó no reírse, pero escuchó el sarcasmo en mi voz.
_ No hay problema. ¡Disfruta tu cena y esa vista!_.
_ ¡Gracias!_. Gritó Chloe mientras caminaba hacia la mesa y dejaba
la otra bolsa.
_ Huele cómo el cielo. ¿Qué ordenaste?_. Preguntó Chloe mientras
sacaba platos de plásticos y cubiertos, seguido de una hogaza de
pan de ajo con un olor increíble.
_ Tú favorito. Pollo parmesano_.
Ella cerró los ojos y dejó escapar un gemido que fue directo a mi
miembro. Intenté ignorar cuánto le gustaba ese sonido que venía
de ella. _ Casi pierdo el control allí por un segundo_.
Ella me ayudó a sacar toda la comida. _ ¿De qué se trataba todo
eso de todos modos?_.
Me encogí de hombros. Saliste del baño y me dejaste sin aliento. Te
quería de nuevo.
Se mordió el labio y un ligero sonrojo coloreó sus mejillas.
Tomé su mano y la apreté. _ Te ves adorable como la mierda en mi
vieja camiseta con el pelo recogido en una coleta. No puedo creer
lo afortunado que soy, y una parte de mí realmente espera que
este no sea otro sueño_.
_ No es un sueño. Ya me pellizqué algunas veces en el baño_.
Los dos nos reímos.

272
Avellanas & Libros

_ ¿Ha estado intentando llamar Alyssa?_.


_ No lo sé. Mi teléfono está en mi bolso. Ni siquiera lo he sacado_.
_ Mike envió un mensaje de texto. Preguntó si lo hemos hecho, y
cito, "ya lo hizo"_.
Chloe puso los ojos en blanco y tomó un bocado de pan. Le
entregué la ensalada. _ ¿Qué dijiste?_.
_ Le dije que no estábamos en la escuela primaria. Luego te fuiste y
me olvidé por completo de todo lo demás excepto tú_.
Las comisuras de sus labios se alzaron. _ Eres encantador, Sr.
Myers_.
_ Lo intento_.
_ Todo esto es tan delicioso. Estaba pensando que podríamos tener
que tomar cerveza y pretzels para la cena ya que solo compramos
cosas para el almuerzo y refrigerios_.
_ Nop. Tengo cena para esta noche y mañana por la noche
planeado. Pensé que no querríamos irnos, así que también tendré
la comida de mañana en la noche_.
Ella me dio una dulce sonrisa. _ Creo que esta es mi nueva forma
favorita de acampar_.
_ La mía también_, estuve de acuerdo con una leve risa.
La cena estuvo llena de los dos hablando de nuestras vidas. Chloe
me contó lo emocionada que estaba de trabajar con su papá. Le
conté sobre un proyecto en el que estaba trabajando con Jonathon
en un antiguo edificio histórico en Johnson City.

273
Avellanas & Libros

Chloe habló sobre Parches. Ella lo extrañaba y eso me rompió el


corazón. Cuando estaba a punto de enojarse, inmediatamente
cambió de tema. _ Entonces, ¿estás emocionada por la granja?_.
Me detuve por un momento, preguntándome si debería decirle lo
que hice. Sin su permiso. _ Um, sí, lo estoy_, respondí. _ ¿Tú lo
estás?_.
Con una inclinación de cabeza, respiró hondo y exhaló. - Rip, me
estás ocultando algo. Cuéntame que es eso_.
Mis ojos se levantaron para encontrarse con los de ella. _ Se
supone que es una sorpresa, pero estoy empezando a preguntarme
si debería avisarte. Tu papá me advirtió acerca de ti, mujeres
Parker_.
Su mandíbula cayó en estado de shock antes de reírse y arrojarme
una servilleta.
Rápidamente me alejé pero encontré su intensa mirada.
_ Yo, um, ya ves ... le dije a la compañía de títulos que tu nombre
debía figurar como uno de los propietarios_.
Ella seguía mirándome. No digo una palabra
_ Después de todo, te prometí que te compraría la casa. Solo
espero que quieras compartirla conmigo _.
Chloe tragó saliva, se puso de pie y luego caminó rápidamente
hacia la barandilla que daba al campo oscuro.
_ ¿Chloe? ¿Estás enojada conmigo? _. Pregunté. El resplandor de
las luces interiores de la tienda la iluminó.
Se giró para mirarme, con una expresión de incredulidad en su
rostro. _ ¿Enojada? ¿Cómo podría estar enojada contigo por hacer

274
Avellanas & Libros

algo tan ... tan dulce? Su voz se quebró, y supe que estaba tratando
de no llorar_.
_ Planeé hacerlo en el momento en que descubrí que estaba a la
venta. Esa casa es tuya_.
Ella sacudió la cabeza y envolvió sus brazos alrededor de su cuerpo.
Mi corazón cayó al suelo.
_ No, Rip. Esa casa es nuestra. El lugar donde quiero construir
nuestro futuro. Sólo estoy…_.
Puse mi mano a un lado de su cara. _ ¿Estás qué, princesa?_.
Sus ojos se levantaron para encontrarse con los míos. _ Estoy tan
feliz. Nunca soñé que podría ser tan feliz. Estás haciendo realidad
todos mis sueños y no he hecho nada para merecer nada de esto_.
Mi estómago dio un vuelco ante sus palabras. _ ¿Qué quieres
decir?_.
Ella se encogió de hombros. _ No lo sé. Le dije a otro hombre que
me casaría con él mientras planeabas comprarme una casa. No nos
diste por vencidos, y por un tiempo me di por vencida. No merezco
... _.
Presioné mi dedo contra sus labios. - Chloe, mírame_.
Sus ojos azules brillaron por las velas parpadeantes mientras me
miraba.
_ Mira profundamente, porque verás directamente en mi corazón y
sabrás que significas el mundo para mí. ¿No lo ves? _.
Ella asintió mientras yo limpiaba sus lágrimas con mis pulgares.
_ Renunciaría a todo si eso significa hacerte feliz. Si no estás a mi
lado en esta vida, estoy perdido. He estado perdido por demasiado

275
Avellanas & Libros

tiempo y nunca estoy mirando hacia atrás. Estamos en este viaje


juntos, y algún día me casaré contigo_.
Se le escapó un sollozo de la boca y apretó los labios con fuerza.
_ Voy a hacer realidad cada sueño tuyo. Cada uno de ellos_.
Su barbilla tembló mientras colocaba sus manos sobre las mías. _
Rip_.
Inclinándome, capturé su boca con la mía. El beso fue suave y lento.
Aparté mis manos de su rostro, la levanté y la llevé a la casa.
Pasamos el resto de la noche aprendiendo cada centímetro del
cuerpo del otro.
El sábado, pasamos la mañana caminando, luego nos bañamos en
el río. Pasamos la tarde en la cama hasta que tuvimos que
levantarnos y vestirnos antes de que llegara la cena.
_ Esa fue una de las mejores pechugas que creo haber tenido_, dijo
Chloe.
_ Debes haber olvidado a qué sabe la falda de mi papá_.
Ella arrugó la nariz y se rió. _ ¡Ha pasado tanto tiempo desde que
probé el suyo!_.
_ Hablando de mis padres, quieren que vengas a cenar esta
semana_.
_ Me encantaría_.
_ No será extraño, ¿verdad? Mamá probablemente va a llorar. Ya
sabes cómo es ella_.
Chloe tenía una amplia sonrisa. _ No creo que sea extraño. Cuando
*Falda(brisket); carne cortada del pecho de un animal, típicamente una vaca.

276
Avellanas & Libros

me recogiste para el baile y te besé delante de mis padres, se sintió


tan natural. Todo esto se siente tan perfecto_.
_ Lamento los chismes de la ciudad_.
Con un profundo suspiro, agitó las manos como para sacudirse
todo. _ Llegarán al próximo drama de la cadena de oración en un
día más o menos. Además, ¿a quién le importa lo que piensen?_.
_ A mí no_, dije.
Ella sonrió. _ A mí tampoco_.
_ Creo que tenemos que hacer uso de ese jacuzzi esta noche_.
Chloe contempló la oscura colina y luego el cielo lleno de estrellas.
Cuando volvió a enfrentarme, me guiñó un ojo. _ A mí me parece
de noche_.

277
Avellanas & Libros

Chloe
HABÍAPASADO UN MES desde ese fin de semana en Wimberley.
Habíamos cerrado la casa y nos habíamos mudado con suficientes
muebles que nuestros padres nos habían pasado para dormir, para
sentarnos y comer. Rip y yo destrozamos las cosas por la noche.
Durante el día, trabajé en el rancho a tiempo completo, y él trabajó
a tiempo parcial con Jonathon y a tiempo parcial en el rancho. Mi
padre estaba en contra de que nos mudáramos juntos de inmediato
ya que recién habíamos comenzado a salir. No me llevó mucho
tiempo cambiar de opinión. Rip y yo siempre habíamos sido
inseparables. Ahora que éramos una pareja, solo tenía sentido.
Además, éramos dueños de una casa juntos.
Una casa.
Sonreí al pensar en la granja.
_ ¿Quiero saber qué te hace sonreír así?_. La voz de mi padre hizo
que lo mirara. _ Sé que no es el nuevo plan de marketing el que se
te ocurre_.
Me recosté en la silla de mi oficina e incliné la cabeza mientras lo
miraba. _ Simplemente podría ser. Amo mi trabajo, papi_.
_ Cierto. He visto esa mirada antes, y esa no es una mirada
soñadora de "amo mi trabajo"_.
_ ¿De Verdad? ¿Qué tipo de mirada es?_.Le pregunté mientras se
sentaba en la silla frente a mi escritorio.

278
Avellanas & Libros

_ Es más como que estoy enamorada y no puedo dejar de pensar


en mi aspecto de hombre. Lo he visto antes en la cara de tu
madre_.
Sonreí. Mis padres estaban locamente enamorados el uno del otro.
Tanto es así que a menudo los veía a los dos mirándolos cuando el
otro no estaba mirando. Fue un amor dulce y duradero. Uno que
sabía que tenía con Rip.
_ Estoy enamorada de él, papi_.
El asintió. _ Sé que lo estás, cariño. Lo has estado por un tiempo.
Tengo que darte crédito por darte cuenta de eso antes de cometer
un error con Easton_.
_ No fue solo amar a Rip lo que me hizo decirle que no a Easton.
Fuiste tú, el rancho, mamá, Gage, abuela y abuelo. No podría dejar
todo esto. No para un hombre al que no amaba como él necesitaba
que lo amara_.
Papi respiró hondo y exhaló lentamente. _ ¿Cómo va la casa?_.
Podía sentirme radiante ante esa pregunta.
_ Bueno. Hemos desmantelado toda la cocina. Le dije a Rip que
quería comenzar allí. Mike ya está trabajando en los gabinetes_.
_ ¿Con qué te has quitado?_. Preguntó.
_ Un nudoso *aliso. Y puertas de cristal, creo_.
_ Me gusta cómo suena eso_. Su teléfono sonó, y cuando lo sacó, vi
el nombre de Rip en la pantalla. _ Disculpa, cariño_. Necesito tomar
esto.
*aliso; es un árbol ampliamente distribuido de la familia del abedul que tiene hojas dentadas y
osos amentos masculinos y conos leñosos femeninos.

279
Avellanas & Libros

Asentí.
_ Está Steed_.
Los ojos de papá se encontraron con los míos. _ Estoy sentado en la
oficina de mi hija_. Apartó el teléfono mientras rodaba los ojos
pero sonrió. _ Me dijo que te dijera que te ama_.
Podía sentir el dolor de mis mejillas por sonreír tan fuerte. _ Dile
que lo amo más_.
_ Ella te respondió_.
_ ¡Papá!_. Dije con una sonrisa.
_ Sí, escuché de ellos. Todo ha sido archivado y cuidado. De nada,
hijo. Fue un placer_.
Incliné la cabeza, preguntándome de qué estaban hablando. Decidí
dejarlo ir mientras miraba el plan de marketing en el que había
estado trabajando. Tuve una reunión con Trevor, Mitchell y mi
padre para discutir mis ideas sobre cómo poner nuestro nombre de
rancho en el lado de la cría de caballos. Sí, éramos una empresa
ganadera, pero Mitchell y papá habían estado jugando con caballos
de cría en los últimos años y habían hecho un buen trabajo. Era un
área en la que realmente sentía que podíamos expandirnos. El tío
Trevor se ocupó principalmente del ganado, pero desde que su hija
Aurora comenzó a mostrar interés en los caballos, específicamente
criándolos y cuiándolos, Trevor comenzó a prestar más atención a
ese lado del negocio. Si pensaba que podía llevar a su pequeña niña
al rancho familiar, lo haría.
_ Eso podría ser un desafío, pero creo que podemos manejarlo_.
Lo miré de nuevo.

280
Avellanas & Libros

_ Me haré cargo de ello. No te preocupes. Hablamos pronto_.


Colgó y le pregunté: _ ¿Cuál será tu desafío?_.
Frotándose la nuca, respondió: _ Mitchell cree que necesitamos
otro granero, uno cerca del pasto sur. Rip ha estado revisando las
finanzas_.
_ ¿No está en el presupuesto?_.
_ No lo es. Solo quiero que el chico descubra cómo hacerlo. Si va a
hacer los libros para este rancho, necesita mostrarme que tiene lo
que se necesita_.
_ Tengo fe en él_, dije, con orgullo claramente en mi voz.
_ Yo también, Gata-Chloe. El chico tiene una buena cabeza sobre
sus hombros. Supongo que si ibas a terminar con alguien, me alegra
que sea él y no el idiota de Easton_.
_ ¡Papá!_. Quería reír, pero de alguna manera logré contenerlo.
_ Te dejaré volver al trabajo, Gata-Chloe. Solo quería entrar y
saludar_.
Cuando él se levantó para salir, yo también. _ ¿Papá?_.
Se detuvo y me enfrentó. _ ¿Qué pasa?_.
_ Gracias_.
_ ¿Por qué?_
Sonriendo, dije: _ Por dejarme encontrar el camino correcto_.
_ Oh Chloe, fue muy conmovedor e ir allí por un momento. Casi
tuve que patear el trasero del pequeño idiota, pero sabía que
encontrarías el camino_.
Le arrojé un lápiz. _ Nunca te gustó_.

281
Avellanas & Libros

_ No. Tampoco tu hermano. De hecho, la primera vez que lo trajiste


a casa y se puso tan enfermo, estoy casi seguro de que Gage puso
algo en su té_.
Mi boca se abrió. _ ¡Qué!_.
Él guiñó un ojo y salió de mi oficina. Sonreí y volví al trabajo.

Más tarde esa noche, me paré en medio de la habitación de la


granja, aturdida por lo que estaba mirando.
_ ¿Asi que? ¿Qué piensas?_.
Mi boca se abrió, luego se cerró. Luego se abrió de nuevo. Parece
que no pude encontrar ninguna palabra.
_ ¿No te gusta?_. Preguntó Rip, claramente preocupado.
_ Es bonito_.
_ Lo encontré en una antigua tienda de antigüedades en Johnson
City. Jonathon lo trajo de vuelta a su tienda, lo lijé y luego lo volví a
pintar de blanco_.
El viejo marco de la cama de hierro estaba en medio del dormitorio
principal recién pintado que habíamos terminado de pintar gris
ayer. No era un gris oscuro, sino un hermoso gris claro con un
toque de azul mezclado.
_ Es perfecto, Rip_.
Envolvió sus brazos alrededor de mí y besó mi cuello, haciendo que
se me pusiera la piel de gallina.

282
Avellanas & Libros

_ ¿Quieres un recreo?_. Preguntó, su aliento caliente contra mi


piel.
Cuando sus manos se deslizaron debajo de mi camisa, contuve el
aliento. Lentamente se abrió camino, ahuecando cada seno
mientras ponía suaves besos en mi cuello.
_ Chloe_, susurró, pellizcando mis pezones a través de mi
sujetador. Mi cabeza cayó hacia atrás contra su pecho, y gemí de
placer.
Su otra mano desabrochó mi sostén antes de que pudiera registrar
lo que estaba sucediendo. Me dio la vuelta y levantó mi camisa
sobre mi cabeza, arrojándola al suelo.
Mi pulso se aceleró en mis oídos cuando se llevó un pezón a la
boca. Necesitaba más de él. Necesitaba sentir su piel sobre la mía.
Trabajé para desabrocharle los pantalones. Cuando finalmente
obtuve acceso, deslicé mi mano en sus jeans. Estaba duro y listo,
exactamente como lo quería. Mi cuerpo instantáneamente se
calentó con la necesidad de él.
_ Dios, tu toque me vuelve loco de deseo_, exhaló Rip.
_ Siento lo mismo_.
Rápidamente mudamos nuestra ropa restante y pronto nos
encontramos en nuestra nueva cama king-size. Rip se dio la vuelta
para estar a horcajadas sobre él. El calor de su polla dura presionó
contra mí, provocándome mientras me movía para sentirlo.
Las manos de Rip fueron a mis caderas. Él me levantó y me coloqué
sobre él, hundiéndome lentamente sobre él hasta que me senté
completamente.

283
Avellanas & Libros

_ Dios, Chloe_.
Mi cabeza cayó hacia atrás mientras descansaba mis manos sobre
su pecho. Me moví lentamente al principio hasta que no pude
soportarlo. Mi orgasmo estaba muy cerca. Lo monté duro y rápido.
Sentirlo debajo de mí era emocionante, la sensación de poder se
excitaba aún más. Cada vez que Rip y yo estábamos juntos, se
sentía más increíble que la anterior. No pude evitar preguntarme si
siempre sería así. Nos juntamos y me dejé caer sobre su pecho.
Los dedos de Rip se movieron ligeramente arriba y abajo de mi
brazo mientras miramos por la ventana que daba a nuestra
propiedad.
Nuestra propiedad.
La idea de que había comprado esta granja para nosotros todavía
hizo que mi estómago se llenara de mariposas. Amaba mucho a
este hombre. La vida se sentía tan perfecta que casi me asustaba.
Estaba esperando que el piso fuera arrancado de nosotros
cualquier día.
_ ¿Cuánto tiempo quieres esperar antes de que tengamos un
bebé?_.
Su pregunta me sorprendió, y mi cuerpo se congeló.
_ Tal vez no debería haber preguntado eso en voz alta_. Me miró
fijamente, evaluando mi reacción.
Me senté, levanté la sábana y me senté con las piernas cruzadas
mientras lo miraba. Tenía un brazo detrás de la cabeza y lo
sostenía. Su cabello castaño estaba desordenado, y ansiaba pasar
mis dedos por él. Esos suaves ojos marrones me estaban mirando,
la preocupación claramente grabada en ellos.

284
Avellanas & Libros

_ ¿Un bebé?_.
El se encogió de hombros. _ Quiero decir, no tenemos que hacer
nada en este momento. Solo llevamos juntos dos meses _.
Me reí. _ Te das cuenta de que estás haciendo casi todo al revés,
Rip Myers_.
Rip se sentó y puso una almohada detrás de él. Miró por la ventana.
_ No quiero apresurarte en nada_, dijo. _ Quiero disfrutar de días
como este donde podamos acostarnos en la cama y no hacer nada.
Pasar tiempo contigo los últimos meses ha sido como vivir en el
cielo_.
Sonriendo, tomé su mano. _ Me siento igual. Mentiría si dijera que
aún no había escogido los nombres de nuestros hijos_.
Una amplia sonrisa apareció en su rostro. _ ¿Cuándo se eligieron los
nombres por primera vez?_.
Levantando los ojos como si pensara profundamente, respondí: _
Yo diría que cuando tenía unos trece años_.
Rip se echó a reír. _ Dime sus nombres_.
Podía sentir mis mejillas arder de vergüenza. _ Bueno, si tenemos
un niño pequeño, no me importaría llamarlo Brady_.
_ ¡Brady!_.
_ ¡Sí! ¿Qué tiene de malo ese nombre?_. Pregunté, empujándolo a
un lado.
_ Estaba pensando en Cayden_.
Mis cejas se alzaron. _ ¿Cuándo se te ocurrieron los nombres?_.
Era su turno de sonrojarse. _ Dieciséis, creo_.

285
Avellanas & Libros

Oh mi Dios. Mi corazón se derritió y quise besarlo. _ ¿Dieciséis?_.


El asintió. _ Tú y yo estábamos sentados en una fiesta afuera en el
borde de la piscina hablando. Demonios, ni siquiera recuerdo de
qué estábamos hablando, pero mencionaste algo sobre cuando
tenías hijos algún día. Me preguntaba si tendríamos un niño o una
niña. Tal vez ambos. Tal vez incluso gemelos porque tu papá y el tío
Mitchell son gemelos_.
Debo haber abierto y cerrado la boca seis veces antes de hablar. _
¿Pensaste en nosotros teniendo hijos?_.
_ Sí. Mirando hacia atrás ahora, no sé por qué no nos contamos
cómo nos sentimos. Era bastante obvio que estábamos
enamorados el uno del otro, incluso entonces_.
Inclinando la cabeza, pregunté: _ ¿Cómo se llamaba la niña?_.
_ Tú primero_.
_ ¡Digámoslo al mismo tiempo!_. Me reí.
_ Bueno. Uno dos tres_.
_ Emma_.
Mis ojos se abrieron en estado de shock. _ ¿Dijiste Emma?_.
El asintió. _ Sí_.
_ ¿Cómo lo supiste?_.
Rip levantó una ceja y me dio una mirada que decía que debería
saber la respuesta.
_ ¿Lo he dicho antes?_.

286
Avellanas & Libros

_ Sí. La noche de baile nuestro último año. Estábamos bailando y


mencionaste que te gustaba el nombre de Emma. Que si alguna vez
tuviste una niña, la llamarías Emma_.
Las lágrimas pincharon en mis ojos. _ ¿Recuerdas todo lo que
dije?_.
Soltó una suave risa. _ No. Solo las cosas importantes que te
importaban_.
Sus palabras me dejaron sin aliento.
_ Cuando creo que no puedo amarte más, dices algo así y me
enamoro aún más_.
Rip volvió a mirar por la ventana, perdido en un momento de
pensamiento. _ ¿Irás de picnic conmigo mañana?_.
_ ¡Sí! Yo iría a cualquier lado contigo. ¿A dónde quieres ir?_.
_ Exploremos nuestro pedacito de cielo aquí_.
_ Me encanta esa idea_, respondí.
Giró la cabeza y captó mi mirada. _ Te amo, Chloe_.
No pude evitar preguntarme a dónde se había ido en esos breves
momentos. Donde quiera que fuera, vi algo en su rostro. ¿Temor?
¿Preocupación? Algo lo inquietaba y no quería que dudara de
nuestro amor, nuestro futuro, nada de eso.
_ Yo también te amo, Rip_.
Me indicó que me acercara a él, así que lo hice. Acurrucado a su
lado, vi como el sol comenzaba su viaje más bajo en el cielo. El
sonido del corazón de Rip latiendo en su pecho me relajó hasta el
punto en que estaba luchando para mantener los ojos abiertos.
Nunca me había sentido tan amada o tan segura en toda mi vida.

287
Avellanas & Libros

Chloe
EL GOLPE DE LUZ en la puerta de mi oficina me hizo mirar hacia
arriba. Gage se quedó allí, con una sonrisa en su rostro.
_ ¡Hey!_. Dije, cruzando la habitación para encontrarme con él.
_ ¿Qué esta pasando?_.
_ Has estado tan ocupado este verano que apenas te he visto_.
Se frotó la nuca y suspiró. _ Lo sé. No hay mucho tiempo entre
ayudar en el rancho y pasar el rato con amigos. Ya sabes, tratando
de meterlo todo antes de que todos nos vayamos a la escuela_.
Asentí, acercándonos a las dos sillas frente a mi escritorio. Algo lo
estaba molestando.
_ Vamos, sentémonos_.
Me siguió sin decir una palabra. Una vez que nos sentamos, lo vi
mirar por el gran ventanal que daba a la colina y al granero
principal detrás de la casa de mis abuelos.
_ ¿Qué tienes en mente?_.
Soltó un gran suspiro y su cuerpo entero se hundió. Estaba
estresado por algo. Probablemente la idea de irse a la escuela en
unas pocas semanas. A Gage le habían ofrecido una beca de fútbol
para Texas A & amp; M. La familia Parker era bien conocida en esa
escuela, seguro.
_ No quiero irme_.

288
Avellanas & Libros

Sonreí suavemente y tomé su mano nuevamente. _ Sé que da


miedo ir a la universidad, pero una vez que llegues allí, todo estará
bien, Gage_.
_ No lo entiendes, Chloe. No quiero ir a la escuela en absoluto_.
Mis ojos se abrieron y estaba segura de que tenía una expresión de
asombro. _ ¿Qué quieres decir ... en absoluto? ¿Cómo nunca ir a la
universidad? ¿Nunca?_.
Soltó una risita nerviosa. _ Sí. Nunca. No quiero salir del rancho.
Quiero decir, he estado trabajando aquí desde que prácticamente
podía caminar. He visto a Trevor, Mitchell, papá, Jonathon, incluso
el abuelo. Los he visto a todos a lo largo de los años trabajar en este
rancho. He estudiado todos los libros que pude conseguir en la
biblioteca del abuelo. Sé lo que se necesita para hacer de este un
rancho exitoso simplemente mirando a las personas que ya lo han
hecho. ¿Qué voy a aprender en la escuela? ¿Cómo dirigir un
negocio? Demonios, Chloe, ese es tu trabajo. Ese es el trabajo de
Rip algún día cuando papá renuncie. Estoy destinado a estar en la
tierra. Con los animales. Sé qué nutrientes necesitan estar en el
suelo al observar y escuchar al tío Wade_.
Nuestro tío Wade trabajaba en el rancho y estaba casado con la
hermana de mi padre, Amelia. Ella había dado un paso atrás de la
escritura para criar a nuestro primo John Jr, pero ahora que él
estaba en la escuela secundaria, había vuelto a escribir. Estaba
escribiendo principalmente libros de romance históricos, su
verdadera pasión.
_ No quiero irme_, dijo Gage.
Apreté su mano. En realidad entendí lo que estaba diciendo. No
había querido dejar este lugar para estar con Easton. Y todo lo que

289
Avellanas & Libros

Gage necesitaba para aprender sobre el funcionamiento del


rancho, él ya lo sabía. No le interesaba en lo más mínimo el fin
comercial de las cosas. Realmente, ninguno de nuestros otros
primos mostró mucho interés en trabajar en el rancho.
_ ¿Has hablado con mamá y papá al respecto?_.
Él se burló. _ Por favor, ambos sabemos que me van a obligar a ir_.
_ No lo sabes, Gage. Sé honesto con ellos y diles lo que sientes
aquí_. Le palmeé el pecho. _ Creo que te sorprenderá lo que
puedan decir_.
_ ¿De verdad piensas eso?_.
_ Lo sé. ¿Quieres que esté contigo cuando hables con ellos?_.
Él tragó y asintió.
_ Rip me está recogiendo para almorzar hoy. Dijo que tiene una
sorpresa para mí_.
Los ojos de Gage se iluminaron.
_ Espera un minuto. ¿Sabes cuál es la sorpresa?_.
_ ¿Yo? No, pero el tipo siempre te sorprende. Demonios, te compró
una casa, por el amor de Dios. Solo puedo imaginar lo que ha
planeado a continuación_.
Me reí. _ Él es bastante sorprendente, ¿no?_.
_ Chloe, estoy muy feliz de que estén juntos. Que estaban
destinados a serlo_.
Me mordí el labio. _ Sé que lo fue_.
Se levantó. _ Está bien, bueno, no hay tiempo como el presente.
Mamá está aquí con Abu en la cocina_.

290
Avellanas & Libros

_ Voy a buscarla. Ve a esperar a la oficina de papá. Hora de la


reunión familiar_.
Gage respiró hondo y exhaló. _ Espero que tengas razón sobre esto,
Chloe_.
Dándole una sonrisa tranquilizadora, silenciosamente esperaba que
yo también tuviera razón.
Gage se dirigió a la oficina de papá que estaba al lado de la mía.
Caminé por el pasillo hasta la parte principal de la casa de mis
abuelos. Podía escuchar a mamá y a abuela hablando en la cocina.
También podía oler galletas horneadas. Respiré hondo mientras
entraba a la cocina, lista para que el aroma llenara mis sentidos con
una cálida bondad de chocolate. En cambio, me enfermó el
estómago. Cubrí mi boca y amordacé.
Abuela y mamá se giraron y me miraron.
_ ¿Chloe?_. Dijo mi madre, apresurándose. _ ¿Qué pasa?_.
Sacudí la cabeza y bajé la mano cuando pasó la ola de enfermedad.
_ Me puse tan mal del estómago cuando olí las galletas
horneando_.
Grammy empujó a mi madre fuera del camino. Sus dedos me
pellizcaron la barbilla y estudió mi cara.
_ ¿Qué estás haciendo, Abuela?_. Le pregunté, dejando escapar
una risita.
_ Oh. Mi. Dios _, dijo abuela.
Luego fue el turno de mi madre de hacer lo mismo. Estudió mi
rostro, luego dejó que su mirada recorriera mi cuerpo. _ ¿Cuánto
tiempo te ha estado golpeando este sentimiento nauseabundo?_.

291
Avellanas & Libros

Los dos eran tan serias que no pude evitar reír. _ Um, ¿una vez?_.
_ ¿Otra vez? ¿O solo esta vez, Gata-Chloe?_. Preguntó abuela.
Me encogí de hombros. _ Quiero decir, anoche tuve un malestar
estomacal, pero creo que fue la pizza que comimos. No estuvo de
acuerdo conmigo_.
_ ¿Estás usando condones cuando tienes relaciones sexuales?_.
Preguntó abuela, causando que no solo yo, sino también mi madre,
comenzaran a ahogarse.
_ ¿Q-qué? ¿Por qué me preguntas eso?_.
_ Paxton, ¿recuerdas la historia de las galletas con chispas de
chocolate con Steed y Mitchell?_.
La cara de mamá se iluminó. _ ¡Sí! ¡Oh Dios mío! ¡Sí!_.
Se agarraron el uno al otro y comenzaron a saltar y girar en el
medio de la cocina.
_ Um, escuchen, no sé a qué hora comenzaron a beber ustedes dos
hoy, pero son como las diez más o menos la mañana. Es posible que
desee retirarme un poco_.
Mi abuela me sacudió con un gesto de su mano antes de enfocarse
en mi madre. _ Ahora, no nos emocionemos demasiado. Podría ser
nada_.
_ Cierto. Nada. ¡O podría ser todo!_.
Ambos comenzaron a saltar de nuevo. Puse los ojos en blanco. _ De
acuerdo, bueno, mamá, odio terminar tu pequeña celebración
extraña, pero Gage necesita hablar contigo y con papá. Nos está
esperando en la oficina de papá_.

292
Avellanas & Libros

Girándose para mirarme, mi madre dio un paso más cerca. _ Chloe,


cariño. ¡Huele esto!_.
Me puso una galleta de chocolate recién horneada en la cara.
_ ¡Qué demonios, mamá!_. Grité, sacándolo de su mano. Otra ola
me golpeó y me tapé la boca. Esta vez, sentí que me iba a enfermar.
_ ¡Lo sabía! ¡Lo sabía!_. Gritó abuela.
Mi madre comenzó a llorar y estaba a punto de vomitar por toda la
cocina.
_ Necesito ... oh, Dios_.
Apenas llegué al medio baño, me incliné sobre el inodoro y vomité
violentamente. Podía sentir la presencia de mi madre detrás de mí.
De repente, estaba al tanto de cada olor. Empecé a sudar y deseé
haberme puesto pantalones cortos para trabajar hoy. Era mediados
de agosto en Texas y hacía mucho calor. ¿Qué estaba pensando
usando pantalones de vestir y una camisa de vestir, especialmente
sabiendo que Rip quería comer afuera?
_ Mamá, creo que tengo gripe estomacal_, murmuré antes de
vomitar de nuevo.
Me frotó la espalda ligeramente, instantáneamente haciéndome
sentir mejor.
_ Oh, Gata-Chloe, esta no es la gripe estomacal_.
_ ¿No es así?_. Pregunté, levantándome y tomando la toallita
húmeda de sus manos. Ella llevaba la sonrisa más grande. ¿Cómo
demonios podría estar sonriendo cuando casi vomito mi intestino?
_ ¡No!_. Ella estaba radiante. Colocando su mano a un lado de mi
cara, dijo: _ Estás embarazada, cariño_.

293
Avellanas & Libros

Dejé que sus palabras se asentaran en mi cerebro por unos


momentos. Entonces se echó a reír. Luego rápidamente dejó de
reír.
_ Estoy tomando la píldora_. Era lo único que podía decir. Aunque
sabía que tomar anticonceptivos no era cien por ciento efectivo,
estaba muy cerca de eso.
_ Soy bastante positiva, dulce niña_.
_ Mamá, ¿tú y abuela dedujeron que estaba embarazada porque
me enfermé por oler una galleta?_.
Ella asintió. _ No cualquier galleta. Una galleta de chocolate.
Cuando tu abuela estaba embarazada de tu padre y Mitchell, el olor
a cualquier cosa de chocolate la puso mal del estómago.
Especialmente las galletas_.
Me reí, pero sonó como una reacción incierta a esta pequeña
información que mi madre acaba de dejar sobre mí.
_ Pero. Pero. No estoy lista. Quiero decir. Rip y yo solo hemos
estado juntos durante dos meses y medio. ¡Ni siquiera estamos
comprometidos! Mamá, los dos están equivocadas. Lo sentiría. Lo
sabría si estuviera embarazada_.
Ella me dio una dulce sonrisa y tomó mis manos entre las suyas. _
Sí, tienes mucha razón. Lo sabrías_.
Y así, dejó caer mis manos y salió del pequeño baño y regresó a la
cocina. Respiré hondo y solté el aire, permitiéndome pensar en
cuándo cayó mi último período.
Oh demonios, ¿cuándo fue mi último período?

294
Avellanas & Libros

Me puse de pie y me miré en el espejo. Mis mejillas estaban


rosadas, pero eso podría ser por estar enferma. Mirando más duro,
juré que algo era diferente. Ayer noté el brillo rosado en mis
mejillas, y Alyssa incluso me preguntó si había salido al sol.
Colocando mis manos sobre mi estómago, cerré los ojos. Una ola
de calor se apoderó de mi cuerpo y lo supe. En lo profundo de mi
alma, lo sabía.
Yo estaba embarazada.
Sin siquiera abrir los ojos, supe que estaba sonriendo.
_ Estoy embarazada_.
Mis ojos se abrieron de golpe y me miré en el espejo. _ Oh, Dios
mío, estoy embarazada_.
Girando sobre mis talones, regresé a la cocina. Abuela me miró
pero no dijo nada. Mi madre se aclaró la garganta y dijo: _ Tu padre
nos quiere para una reunión familiar_.
Pasó junto a mí y mis ojos se encontraron con los de abuela una vez
más. Ella me guiñó un ojo y no pude detener la sonrisa que iluminó
mi rostro. Seguí a mi madre a la oficina de mi padre. Gage y papá
estaban hablando de algo que sucedía en el pastoreo sur.
Construcción de algún tipo.
_ Está yendo muy bien_.
_ ¿Qué es?_. No había estado al tanto de ninguna construcción en
el lado sur del rancho que no fuera un granero que papá había
mencionado hace unas semanas.
_ Un nuevo granero, te lo dije, Chloe_, dijo mi padre.
_ Sí, recuerdo que lo mencionaste_.

295
Avellanas & Libros

_ Trevor pensó que sería mejor tener algún tipo de refugio ya que
hemos notado más ganado que pasta en esa tierra de pasto_, dijo
Gage.
_ ¡Será mejor que se mantengan alejados de mi árbol!_. Dije
mientras me sentaba en la mesa de conferencias. Todos se rieron. _
¿Qué? Lo digo en serio. Planeo casarme allí algún día_.
Papá se aclaró la garganta y miró a Gage._ Tú convocaste a la
reunión familiar, por lo que la voz es tuya_.
Las reuniones familiares en nuestra casa habían sido bastante
comunes cuando Gage y yo éramos más jóvenes. Había llamado al
primero. Fue después de que mis padres insistieron en que Patches
ya no podía quedarse en mi habitación conmigo por lo que llamé
pijamadas. Debo haber tenido ocho o nueve. Gage tenía como tres
años. Él, por supuesto, fue fácilmente influenciado por estar de mi
lado. Pero mis padres ganaron. Dijeron que Patches tendría el
mejor puesto en el establo principal entre los preciados caballos de
mi abuelo. Sinceramente, creo que a Patches le gustaba más en el
granero. Fue sometido a que lo vistiera si dormía dentro de la casa.
_ Cierto, así que creo que simplemente iré al grano. No quiero ir a
la universidad, y antes de que ambos se embarquen en las razones
por las que necesito un título, quiero decir que este rancho ha sido
mi todo desde que tengo memoria. He aprendido todo lo que sé de
lo mejor de lo mejor. Ya he demostrado mi valía varias veces. Le he
dado sugerencias a Trevor, quien dice que si se fuera mañana, sabe
que haría bien el legado de la familia Parker. No sé qué grado me va
a enseñar. Todo lo que va a hacer es mantenerme alejado de aquí
por cuatro años. Sinceramente, no creo que pueda soportarlo_.

296
Avellanas & Libros

Mi madre y mi padre se miraron con calma y luego volvieron a


Gage.
_ ¿Y el fútbol? Pensé que querías jugar_, dijo papá.
_ No tanto como quiero estar aquí. Chloe está de vuelta ahora, y
esto se siente bien. Sé que odiaré irme. El fútbol es genial, pero no
es lo que me interesa hacer con el resto de mi vida. Ya hablé con
Chloe al respecto_.
Todos los ojos se posaron en mí. _ Estoy de acuerdo con Gage. No
está interesado en el lado comercial del rancho, y probablemente
sepa más que los profesores de la escuela sobre el lado práctico.
Tiene sus maestros aquí ... en Río Frio_.
Mi madre trató de ocultar la sonrisa que se deslizaba por su rostro.
Papá asintió pensativo y luego miró a lo lejos. Estaba dejando que
todo lo que Gage había dicho se hundiera. Finalmente, respiró
hondo y exhaló. _ Estoy de acuerdo. Si no sientes que la escuela es
lo tuyo, entonces no deberías ir_.
Me quedé boquiabierta y me sentí como si llegara hasta la mesa.
Gage miró a nuestro padre, atónito.
_ ¿Paxton?_. Preguntó Steed. _ Tus pensamientos_.
_ Estoy contigo en esto, cariño_.
Parpadeando, sacudí la cabeza ligeramente. _ Esperen, ambos
están de acuerdo con que Gage no vaya a la universidad. ¿No va a
obtener un título?_.
_ Quiero decir, ¿me gustaría que Gage fuera y obtuviera un título?
Sí, lo haría. También conozco a mi hijo_. Papá se centró en Gage. _
Gage, cualquier cosa que hagas en esta vida, si lo haces con tu

297
Avellanas & Libros

corazón y pasión, te apoyaremos. Si este es el camino que sientes


que necesitas recorrer, estoy detrás de ti cien por ciento_.
_ Los dos lo estamos_, agregó mamá.
_ Gage, estoy muy orgulloso de ti, hijo. No tienes nada que
necesites probarnos_.
Mis ojos se llenaron de lágrimas mientras miraba a mis padres.
Ambos me asombraron. Nos amaron incondicionalmente y siempre
se aseguraron de que nunca nos empujaran de una manera u otra.
Fue tan importante para ellos que aprendimos cosas en nuestro
propio viaje. Al igual que con Easton. Sabían que eso nunca
funcionaría, pero me dejaron resolverlo.
Al verme mirándola, mi madre sonrió. Algo pasó entre nosotros.
Puse mi mano sobre mi estómago, sabiendo que nadie podía verme
debajo de la mesa. ¿Sería tan buena madre para mis hijos como
ella? Recé así.
Un ligero golpe sonó en la puerta de la oficina. _ Adelante_, gritó
mi padre.
No necesitaba darme la vuelta para saber que era Rip. Una oleada
de hormigueo barrió mi cuerpo y aterrizó en la boca de mi
estómago. Me puse de pie y caminé hacia él, envolviéndolo con mis
brazos. Me devolvió el abrazo y me susurró al oído: _ Te extrañé,
Gata- Chloe_.
Me reí. _ Solo han pasado unas pocas horas desde la última vez que
te vi_.
Guiñó un ojo y luego miró más allá de mí para ver a todos los
demás. _ ¿Reunión familiar?_.

298
Avellanas & Libros

Gage todavía estaba sentado en su silla, sorprendido. Papá se


dirigió hacia Rip, extendió su mano y la sacudió. _ Es bueno verte,
hijo. ¿Cómo van las cosas con la casa? Chloe dijo que estás
haciendo un buen progreso_.
_ Estamos. Tenemos la cocina, un baño y nuestra habitación
terminada_.
_ Probablemente voy a tener que empezar a trabajar en las otras
habitaciones_, dije distraídamente.
_ Los pisos son los siguientes. Me alegra que primero hayamos
lijado los segundos pisos. Todavía tenemos que mancharlos_.
Rip habló con mi padre sobre todos los pequeños proyectos en
nuestra adorable granja. Miré a Rip. ¿Podría ver el cambio en mí, si
realmente estuviera embarazada? Tal vez por eso preguntó por los
niños el otro día. Miré a mi madre. Se quedó allí escuchando
atentamente a Rip. Gage finalmente se sorprendió y se dirigió hacia
él. Extendió su mano y estrechó la de Rip.
_ Puedo ayudar con las manchas en el piso_.
_ Eso sería genial, pero no creo que podamos hacerlo por una o dos
semanas más. Te habrás ido para entonces_.
Gage sonrió. _ Yo les dije_.
Los ojos de Rip se volvieron hacia mi padre. Él simplemente asintió
y eso fue todo.
_ ¿Lo sabías?_. Le pregunté a Rip.
_ Sí, Gage vino a pedirme consejo. Le dije que siguiera a su
corazón_.

299
Avellanas & Libros

_ ¡Fuiste a Rip antes de venir a mí!_. Dije, mis manos en mis


caderas.
Gage levantó sus palmas en defensa. _ Necesito salir. Trevor me
está esperando_.
Me despedí de Gage y mis padres lo abrazaron. Escuché a Gage
decir: _ Gracias papá. Te quiero_.
Papá le dijo a Gage que lo amaba, y mamá y Gage salieron juntos
de la oficina de papá.
_ ¿Estás lista para ese picnic?_. Preguntó Rip. _ Pensé que
podríamos visitar nuestro lugar en el rancho_.
Miré a papá y sonreí. Él se rió y sacudió la cabeza cuando dije: _ Sí,
estoy listo_.

300
Avellanas & Libros

Rip
Traté como el infierno para evitar que mis manos temblaran
mientras envolvía mis dedos alrededor de Chloe. Caminamos hacia
mi camioneta lentamente.
_ ¿Cómo estuvo tu mañana?_. Preguntó ella.
_ Ocupado. Jonathon consiguió un trabajo aquí en Oak Springs, y lo
revisé esta mañana_.
_ ¿Oh? ¿Qué clase de trabajo?_.
_ Es una capilla_.
Ella jadeó._ ¡Una capilla! Oh wow, ¿es para un lugar?_.
_ No, es solo una capilla personal, pero ciertamente podría
convertirse en un lugar_.
_ Sabes, una vez escuché acerca de un tipo que le construyó a su
esposa una pequeña capilla blanca en su propiedad. Se pasa por
alto el campo de la colina. Ella quería un lugar para ir y hacer sus
devocionales todos los días, así que él lo hizo construir para su
aniversario_.
_ Eso fue amable de su parte_, le dije, girándome para mirarla
mientras conducía por el camino de grava hacia nuestro árbol en el
pastoreo sur. Cuando éramos más jóvenes, montábamos caballos y
salíamos a nuestro árbol. Una vez que obtuve mi licencia,
condujimos uno de los Jeeps del rancho. Como ese árbol es tan

301
Avellanas & Libros

importante para nosotros, ni siquiera recuerdo cómo nos topamos


con él.
_ ¿Recuerdas cómo encontramos este árbol?_. Pregunté.
Podía sentir sus ojos en mí. Cuando miré a Chloe, su boca estaba
abierta.
_ ¿Qué?_.
_ ¡Quieres decirme que hay algo que no recuerdas! No puedo
creerlo_.
Riendo, dije: _ Cuéntame la historia_.
_ Dios, éramos pequeños, quizás acabábamos de cumplir seis años.
Jonathon y papá nos trajeron al río para ir a nadar_.
El recuerdo me golpeó como un rayo. _ ¡Está bien! Estábamos en el
agua y tú señalaste el árbol. Dije que sería un gran árbol para una
casa secreta en el árbol_.
Ella se rio. _ Sí, y dije que no había forma de que dejara que mi
papá pusiera clavos_.
_ Les pedimos a sus amigos que nos trajeran allí muchas veces. Tu
papá finalmente levantó el columpio que seguías pidiendo_.
_ Sí. ¿Cuántas veces crees que hemos estado en este lugar?_.
_ Cientos de veces_.
_ Tendremos que traer a nuestros hijos aquí_. Su voz se quebró
como si se hubiera vuelto emocional.
_ ¿Estás bien, Gata-Chloe?_.
Ella asintió mientras me miraba y sonreía. _ Ha sido una mañana
loca_.

302
Avellanas & Libros

_ Tengo que decirlo muy rápido_.


Ella arqueó las cejas y preguntó: _ ¿Por qué?_.
Sacando un pañuelo, lo levanté.
Los ojos de Chloe se abrieron de par en par. _ ¿Te gusta el sexo al
aire libre?_.
Me reí. _ No, pero puedo estar en cualquier momento si estás
interesado_.
_ Quizás en nuestra propiedad, no en la de mi familia_.
_ Date la vuelta, no quiero que veas mi sorpresa_.
_ Bueno, esto debe ser un picnic si necesito que me venen los
ojos_.
_ Es algo especial, de acuerdo_.
Una vez que tenía la venda puesta, puse el camión en marcha y di la
vuelta a la curva. Había estado en el sitio antes. Jonathon tenía a su
mejor equipo trabajando en este proyecto y me sorprendió lo
mucho que habían hecho. Estaba trabajando en el interior junto
con Mike y Jonathon cuando tenía tiempo libre. Mike había
insistido en hacer la madera interior, y me alegré de que Jonathon
se hubiera arriesgado con él después de ver los armarios que Mike
construyó para la granja.
Conduje un poco para darles a todos tiempo para llegar a la capilla.
Jonathon ya había hecho planes para que la tripulación se cortara
por unas horas y se fuera a la ciudad a comer. Solo era familia y
amigos.
_ Tenemos que estar casi ahí!_. Dijo Chloe.

303
Avellanas & Libros

Cuando llegué a la esquina, sonreí al verlo delante de mí. La gran


capilla blanca parecía terminada desde el exterior, pero todavía
tenía un camino por dentro. Las puertas grandes, azules y antiguas
eran una de mis características favoritas, y sabía que a Chloe les
encantaría, ya que sin saberlo las había elegido.
_ Está bien, estamos aquí_.
_ Iré y te ayudaré_, le dije, abriendo la puerta cuando Chloe
respondió que no iría a ninguna parte.
Todos se hicieron a un lado para que cuando me quitara la venda
de los ojos, Chloe solo vería la capilla primero.
La acompañé hasta nuestro árbol con el columpio que habíamos
balanceado tantas veces.
_ ¿Listo para tu sorpresa?_. Susurré contra su oído.
Chloe asintió y contuvo el aliento. _ Espera. Rip. Tengo algo que
necesito decirte_.
_ Um, ¿ahora?_.Pregunté, mirando al gran grupo de personas.
_ Bueno, prefiero mirarte como te dije_.
_ Eso realmente arruinaría mi sorpresa, Gata-Chloe_.
Se mordió el labio. _ Está bien, cierto. Entonces puedo esperar_.
Sonreí y desaté la venda de los ojos. _ Mantén los ojos cerrados
hasta que yo te diga que los abras_.
Chloe se rio. _ ¡Lo tengo!_.
Metiendo la mano en mi bolsillo, saqué el anillo que mi madre me
había regalado. Era el anillo de bodas de mi bisabuela, y como ni

304
Avellanas & Libros

Jonathon ni mi hermano mayor Dalton lo querían, fue para mí. Era


una antigüedad, y sabía que Chloe lo apreciaría.
No me puse de rodillas, me paré al lado de Chloe para poder ver su
reacción. Por la forma en que mi pecho se apretaba, sentí que no
podía respirar. Fui a hablar y no salió nada.
Aclarándome la garganta, susurré: _ Abre los ojos, cariño_.
Chloe lo hizo y jadeó al verlo. Ambas manos se acercaron a su boca,
y ella instantáneamente comenzó a llorar. Cuando se volvió para
mirarme, me puse de rodillas y abrí la caja de terciopelo azul muy
gastada. Cuando Chloe lloró más fuerte, luché como el infierno para
mantener mis propias lágrimas a raya.
_ Chloe, sé que tomamos un largo camino en este viaje, y como
dijiste el otro día, lo estamos haciendo todo al revés y nos estamos
moviendo a gran velocidad_.
Ella rió.
_ Pero he sabido, probablemente desde que te empujé por primera
vez en ese columpio, que quería casarme contigo. Primero lo
dijiste, pero primero te pregunto. ¿Me harás el honor de casarte
conmigo, Chloe Parker?_.
Chloe se arrodilló y se arrojó sobre mí.
_ ¡Sí! ¡Sí, me casaré contigo!_.
Todos vitorearon, pero me alegré de que nadie se apresurara.
Sonriendo, saqué el anillo y lo puse en su dedo. Escuché al
fotógrafo haciendo clic en las fotos. Ella nos dejó ser naturales, que
era algo que había subrayado. Primero quería que todo saliera bien,
y luego ella podría posarnos como quisiera.

305
Avellanas & Libros

Me puse de pie y jalé a Chloe conmigo. Envolvió sus brazos


alrededor de mi cuello y la levanté del suelo.
_ Te amo mucho_.
_ Oh Dios, Rip. Yo también te amo y realmente tengo que decirte
algo_.
_ ¡Decirme algo!_. Dije, escuchando la felicidad en mi voz.
_ Creo que podría estar embarazada_, dijo Chloe suavemente, pero
no lo suficientemente suave.
El fotógrafo estaba lo suficientemente cerca como para escuchar y
dejó de tomar fotos por un breve momento. Entonces oí que la
cámara volvía a funcionar.
Oh sí, claro, captura mi expresión de sorpresa como el infierno.
Chloe se apartó para mirarme. Abrí la boca para decir algo, pero me
interrumpió la afluencia de miembros de la familia.
Gage me agarró y me dio una palmada en la espalda. _ Bienvenido
a la familia, hermano!_.
_ ¡Oh, Chloe!_. Exclamó Waylynn. _ Deberías haber visto tu cara.
Fue hermoso_.
Steed tomó mi mano y luego me atrajo para abrazarme: _ Bien
hecho, hijo. Bien hecho_.
_ Gracias, señor_, logré responder.
Chloe estaba siendo arrojada de un grupo de brazos a otro. Las
demandas de ver el anillo venían de todos lados. ¿Paxton había
hecho un llamado para que apareciera todo el clan Parker?

306
Avellanas & Libros

John Sr, el abuelo de Chloe, se me acercó y sonrió. Era el monarca


de la familia y claramente el que tenía más paciencia. Con un firme
apretón de manos, dijo: _ Bienvenido a la familia, mi hijo. Siempre
te he sentido como un nieto para mí_.
Se me formó un nudo en la garganta. _ Muchas gracias señor_.
Luego tiró de mi brazo hacia él y me susurró: _ La lastimas y te
romperé los dos brazos_.
Traté de formar palabras en mi boca repentinamente seca.
Finalmente, dije: _ Nunca la lastimaría_.
Él levantó una ceja. _ Te estoy sosteniendo la palabra_.
La mirada de Chloe atrapó la mía. Parecía desesperada por hablar
conmigo.
Puse mis dedos en mi boca y silbé. Todos los ojos estaban puestos
en mí. _ Me encanta que hayan sido parte de este momento, pero
mi prometida necesita comer algo en ella. Si todos nos disculpan_.
Se escucharon gritos y aplausos cuando algunas personas nos
dieron sus últimas felicitaciones y abrazos. Alyssa y Mike fueron los
últimos en irse. Alyssa levantó la canasta de picnic mientras Mike le
entregaba a Chloe la gran colcha.
_ Felicitaciones a ustedes dos. ¡Ya casi es hora!_. Dijo Mike.
_ Si están a la altura, ¿quieren ir a Cord’s Place esta noche?_.
Preguntó Alyssa.
_ Me encantaría, si Rip lo desea_, dijo Chloe.
_ Sí, una noche fuera sería agradable. Siento que todo lo que
hacemos es ir a casa y trabajar en la granja_.

307
Avellanas & Libros

Mike asintió con la cabeza. _ Necesito un descanso de los bancos y


gabinetes de la iglesia, de todos modos_.
_ ¿Estás haciendo los bancos de la iglesia?_. Preguntó Chloe.
Señalando la capilla detrás de él, Mike dijo: _ Necesitarán lugares
para que sus amigos y familiares se sienten cuando todos se
cansen_.
Pude ver las lágrimas en los ojos de Chloe creciendo.
_ Vamos a salir. Disfruten este hermoso día. Es inusualmente genial
para mediados de agosto. Ese pequeño frente se movió hacia abajo
justo a tiempo para quitar el calor del aire _, dijo Alyssa, claramente
consciente de que Chloe estaba conteniendo sus emociones.
Chloe se acercó y besó a su mejor amiga en la mejilla. _ Muchas
gracias por el picnic, Alyssa. Te quiero_.
_ Yo también te quiero. ¡Nos vemos más tarde esta noche! _. Alyssa
gritó cuando Mike la tomó de la mano y los condujo a su
camioneta.
_ ¡Nos vemos!_.
_ ¡Adiós!_. Dijimos.
Cuando Mike y Alyssa subieron al camión, me volví para encontrar
a Chloe tendiendo la colcha. Puse la canasta y caminé hacia ella,
tomándola en mis brazos y sosteniéndola. No le tomó mucho
tiempo comenzar a llorar.
_ Esta bien bebé. Te lo juro, todo está muy bien_.
Agarró mi camiseta e intentó dejar de llorar, pero solo se hizo
sollozar más intensamente.

308
Avellanas & Libros

Sonriendo, besé la parte superior de su cabeza y la apreté más


cerca de mí. _ Un bebé, ¿eh?_.
Chloe retrocedió. Esos grandes ojos azules celestes brillaron cuando
su mirada se clavó en la mía. _ Creo que mi confianza en la píldora
fue ligeramente sobrevalorada_.
Riendo, tomé su rostro entre mis manos y la besé con todo lo que
tenía. Chloe gimió en mi boca mientras sostenía mis brazos. Cuando
me retiré de sus labios, descansé mi frente sobre la de ella.
_ ¿Qué estás pensando?_. Preguntó suavemente.
_ Me pregunto sobre la probabilidad de que tengas gemelos_.
Chloe se echó a reír. _ Esperemos que no sea demasiado elevado el
porcentaje_.
Di un paso atrás y tomé sus manos entre las mías. _ Dime qué estás
pensando, Chloe_.
_ Bueno, no estoy segura. Podría tener un problema estomacal,
pero me siento diferente. Me siento contenta. Feliz. ¡Llena de
alegría! ¡Nos vamos a casar!_.
Sonriendo, puse mi dedo en su barbilla. _ Pase lo que pase, si
estamos embarazados o no, soy la más feliz que he tenido en toda
mi vida_.
_ ¡Rip, hiciste construir una capilla en nuestro lugar! ¿Cuando?
¿Cómo?_. Preguntó ella con una sonrisa.
Eché un vistazo al edificio blanco. _ Aproximadamente una semana
después de mudarnos a la granja, empecé a pensar en nuestro
lugar. Sabía que algún día nos casaríamos aquí. Estábamos en la
tienda de antigüedades de Waco y tú estabas mirando esas puertas

309
Avellanas & Libros

azules. Hiciste un comentario sobre lo bonitos que se verían contra


un edificio blanco, como una vieja capilla. La idea me pareció
construir una pequeña capilla aquí en el rancho. Me acordé de oírte
a ti y a tu padre hablar de capitalizar el rancho de otras maneras
para traer dinero. Hablé con Trevor, Steed y tus abuelos sobre mi
idea para la capilla y les sugerí que podría usarse para otros
eventos. Tal vez incluso posiblemente un lugar para la boda si eso
era algo que querían ver en el futuro_.
_ ¡Rip, es una gran idea! Y la cabaña no está tan lejos de este lugar.
Incluso podríamos poner algunas otras cabañas en la propiedad.
Una suite nupcial, en algún lugar donde la fiesta nupcial podría
prepararse_.
_ Ese viejo granero alrededor de la curva podría restaurarse
fácilmente como un hall de recepción. Demonios, incluso la
aventura de primavera podría celebrarse allí_.
_ ¡Sí!_. Gritó Chloe.
Pude ver su mente arremolinándose con ideas.
_ ¿Puedo ver el interior de la capilla?_. Preguntó ella.
_ ¡Sí! Todavía no está terminado, pero vamos, te lo mostraré_.
Con su mano en la mía, caminamos hacia la capilla.
_ Es una capilla al aire libre. Todos los lados tendrán un vinilo
resistente que se puede levantar para dejar que la brisa sople, o
bajar para mantener el calor o el aire adentro. No estaba seguro de
en qué época del año querías casarte_.
_ ¡Rip! ¡Esas son las mismas puertas que vimos en Waco!_.
_ De hecho lo son. Los mismos que provocaron esta idea_.

310
Avellanas & Libros

Chloe chilló a mi lado. _ ¡Te dije que se verían hermosas contra el


blanco!_.
Me reí. _ Tú tenías razón_.
Al abrir las puertas, entramos en la gran sala. Al final había un alto
muro de roca con tres ventanas de catedral. Un pequeño altar
elevado se encontraba debajo de las ventanas. Ahí sería donde
Chloe y yo intercambiamos nuestros votos.
_ Esas ventanas. Que son hermosas_.
_ Son impresionantes. El techo abierto abovedado se suma a la
gran sala y tendremos ventiladores de techo y lámparas de araña_.
Chloe levantó la vista. Luego alrededor de la habitación. _ ¿Cuántos
bancos caben aquí?_.
_ Esperemos que sea suficiente para todo el clan Parker_.
Ella se burló y me golpeó ligeramente en el estómago. Quince
largos bancos a cada lado. Cabe a unas trescientas personas aquí. El
campanario, ¿sostendrá una campana real?_.
Sonreí. _ ¿Quieres que lo haga?_.
_ ¡Sí!_. Respondió ella, emocionada. _ Cuando las parejas casadas
se van, pueden tocar el timbre_.
_ Es una gran idea_.
_ Rip, conozco la mesa antigua perfecta que podría caber debajo de
esas ventanas. Podría servir como altar. Es lo suficientemente largo
como para caber debajo de las tres ventanas_.
Asentï. _ Chloe, ¿quieres profundizar en este proyecto cuando
también tengamos la remodelación de la granja?_.

311
Avellanas & Libros

Ella me enfrentó. _ ¿Quiero hacerlo? ¡Tengo que hacerlo! ¡Aquí es


donde nos vamos a casar! ¡Este será el lugar más hermoso dentro
de cien millas para muchas parejas después de que nos casemos!_.
Sonriendo, le pregunté: _ ¿Entonces supongo que te gusta?_.
_ ¿Gustarme? Rip Myers, ¡me encanta! Nuestro bebé, siempre que
tengamos uno, también podemos bautizarlo aquí_.
Mis brazos la envolvieron. _ Me encanta esa idea, Chloe_.
Su cabeza cayó sobre mi pecho. _ Rip, este es el regalo más
hermoso que alguien me haya hecho. Gracias_.
_ Cualquier cosa por ti, Chloe. Cualquier cosa_.

312
Avellanas & Libros

Rip
Después de mirar la capilla de arriba abajo, Chloe sacó su teléfono y
comenzó a tomar notas.
_ Jonathon no va a estar molesto, ¿verdad?_. Preguntó mientras
vertía agua en un vaso de plástico. Estábamos sentados debajo de
nuestro árbol con la capilla a nuestra izquierda, y la vista del río
más abajo en el pasto directamente frente a nosotros.
_ ¿Por qué estaría molesto?_.
Ella se encogió de hombros. _ Bueno, voy a entrar y empiezo a
arrojar ideas_.
_ Es mi proyecto ... nuestro proyecto. John y yo contratamos a
Jonathon como contratista_.
_ ¿El abuelo? ¿Lo está financiando todo?_.
Asentí. _ Cuando le conté mi idea, él fue el primero en subirse a
bordo. Por supuesto, creo que la idea de que su primer nieto se
casara en el rancho familiar fue una buena motivación_.
_ Imagino. ¿Trevor estaba a bordo? Pensé que estaban dejando
más ganado en este lado del rancho_.
Rip apretó las cejas con fuerza y luego se echó a reír. _ Oh, todo el
asunto de" construir un nuevo granero "_.
Chloe puso los ojos en blanco. _ ¡Eso fue un engaño para
despistarme!_.

313
Avellanas & Libros

_ Sí, señora, lo fue_.


Tomé un bocado del sándwich de ensalada de huevo que Alyssa
había preparado para nosotros. Chloe siguió mi ejemplo y luego
miró la capilla.
_ El viejo granero, ¿cuántos metros cuadrados dirías que tiene?_.
_ No lo sé. Tal vez quinientos cincuenta y siete. Fue uno de los
graneros originales en el rancho, dijo Trevor. Es bastante grande
por dentro. Realmente sería una gran sala de recepción _.
Chloe estaba sumida en sus pensamientos antes de hablar. _ No
creo que podamos haber hecho eso a tiempo para nuestra
recepción_.
_ ¿Cuándo quieres casarte? Sabes que no hay prisa_.
_ He esperado casi toda mi vida a que me pidas que me case
contigo, ¿y quieres que espere? Has oído hablar de nosotras las
mujeres Parker, ¿verdad?_.
_ Cariño, me casaría contigo ahora si quisieras_.
Ella inclinó la cabeza. _ ¿Y tu capilla?_.
Me encogí de hombros. _ Podemos tener dos bodas_.
Los ojos de Chloe parecieron iluminarse. _ Si dijera que querría
correr hacia la justicia de paz en este momento y casarme, ¿lo
harías?_.
_ ¡Sí! Demonios, Chloe, he estado esperando el momento en que
podría convertirte en señora Rip Myers_.
Sus mejillas se sonrojaron. _ ¿Cuánto tiempo tomaría obtener una
licencia de matrimonio?_.

314
Avellanas & Libros

_ Espera. ¿En serio?_.


_ Hemos compartido todo nuestro viaje con todos los que están
afuera mirando. Sí, quiero tener una boda con mis padres y
nuestras familias allí, pero una parte de mí quiere que seamos solo
tú y yo_.
_ ¿Y el bebé hace tres?_.
Ella sonrió. _ Si ese es el caso, entonces sí_.
_ ¿Hoy?_.
_ Ahora mismo_.
_ Ahora mismo. Entonces podemos planear nuestra boda perfecta
aquí en nuestro lugar_.
_ Estás loca, Chloe_.
_ Locamente enamorada de ti_.
Miré a la capilla y luego a ella. Me puse de pie y alcancé sus manos.
_ Vamos a hacerlo_.
Una hora después, Dorothy Hilder, en la oficina del secretario del
condado, nos miró a Chloe y a mí. _ ¿Quieres una licencia de
matrimonio hoy?_.
_ Sí_, dijo Chloe con una sonrisa cortés. _ Tenemos una cita con el
juez Brody Brodbeck en una hora_.
_ ¿Casarse?_. Susurró Dorothy.
_ Sí_, Chloe y yo respondimos al mismo tiempo.
Los ojos de Dorothy se movieron entre nosotros. _ ¡Tus padres van
a azotar tus traseros si descubren que te fuiste!_.

315
Avellanas & Libros

_ No lo harán, Dorothy. Quiero decir, siempre que puedas guardar


un secreto_.
_ Estamos teniendo una boda. Solo queremos aliviar la presión _,
dijo Chloe.
_ No nací ayer, y sé que ustedes dos han estado ansiosos por estar
juntos. A decir verdad, Chloe, cuando todos oímos que estabas
comprometida con un chico de la ciudad ... bueno, nos
preguntamos si te golpeó en la cabeza y te hizo perder la
memoria_.
Inclinándome más cerca, susurré: _ Pensé lo mismo_.
Chloe me dio un puñetazo en el brazo. _ Dorothy, por favor,
¿podemos obtener la licencia?_.
Con un suspiro largo y fuerte, se echó hacia atrás en su silla. _
Bueno, supongo. Es algo romántico_.
Envolviendo su brazo alrededor del mío, Chloe me miró con una
gran sonrisa en su hermoso rostro.
_ ¿Estás segura de esto?_.
_ Estamos prácticamente casados ahora. Vivimos juntos. Poseemos
una casa juntos_.
Ninguno de los dos dijo lo que ambos estábamos pensando.

Podría estar teniendo un bebé juntos.

Después de unos minutos de espera, Dorothy apareció con un trozo


de papel. _ Aquí van ustedes, chicos. Felicidades. Será mejor que
me inviten a la boda falsa_.

316
Avellanas & Libros

Con una risita emocionada, Chloe tomó el papel y luego se arrojó a


mis brazos.

Cuando salíamos de la oficina del secretario del condado, llamé a


Mike mientras Chloe llamaba a Alyssa. Una hora después, los cuatro
estábamos en la oficina del juez Brodbeck. Mike estaba cubierto de
aserrín por no tener tiempo suficiente para cambiar. Estaba vestido
con jeans y una camiseta negra con mi sombrero de vaquero
favorito que había visto sus mejores días en la escuela secundaria.
Mi camisa tenía el nombre de la empresa constructora de
Jonathon, lo que le dio un agradable toque familiar. Chloe llevaba
pantalones de vestir y una camisa de vestir y fue la única que lució
vestida para una fuga ante el juez de paz. Alyssa nos hizo ganar a
todos. Se había ido a casa después de que le pedí a Chloe que se
casara conmigo y se puso unos pantalones de chándal cortados con
una camiseta sin mangas blanca que tenía goteada pintura púrpura.
Y su cabello estaba recogido sobre su cabeza con dos lápices
sobresaliendo a cada lado.

El juez Brodbeck miró hacia abajo a cada uno de nosotros. Luego


levantó las cejas y comenzó la ceremonia después de aclararse la
garganta.

Me temblaron las rodillas al pensar en lo que estábamos haciendo.


No estaba segura de si Chloe se había vuelto loca temporalmente,
si estaba preocupada de estar embarazada o si simplemente quería
ser mi esposa. Esperaba que fuera lo último.

_ Repite después de mí, Rip. Yo, Rip Myers, en presencia de... _El
juez Brodbeck miró a Mike y luego a Alyssa. _ Um, en presencia de
estos testigos, te lleva, Chloe Parker, a ser mi legítima esposa
casada, a tener y mantener, de hoy en adelante, para bien, para
mal, en la riqueza, en la pobreza, en la enfermedad y en la salud,
para amarla y apreciarla, hasta que la muerte los separe_.

317
Avellanas & Libros

Lo miré fijamente. Lo único que pude oír fue el latir de mi corazón


en mis oídos.

Todos se volvieron y me miraron. _ Espera, no recuerdo nada de lo


que acabas de decir_.

Chloe se rió y el juez Brodbeck sacudió la cabeza. _ Hijo, ¿has


estado bebiendo?_.

_ No señor. Sinceramente, estoy tan nervioso que no puedo


recordar lo que dijiste_.

Apretando mi mano, Chloe se puso de puntillas y me besó en la


mejilla. _ Solo di que sí_.

_ Sí. Lo haré un millón de veces_.

El juez sonrió.

_ Chloe, repite después de…_.

_ Sí_. Chloe soltó. _ Chico, hola, ¿alguna vez?_.

Mike soltó un pequeño grito cuando Alyssa dijo: _ ¡Esa es mi chica!


¡Adelante!_.

El juez dejó escapar un suspiro frustrado. _ Bien, los dos lo hacen.


Ahora los pronuncio Sr. y Sra. Rip Myers. Puedes besar a tu novia_.

Chloe y yo nos enfrentamos. Entonces ella comenzó a reír. _ ¡Oh


Dios mío! ¡Rip, nos acabamos de casar!_.

_ Lo hicimos_.

_ ¡Bésame!_. Exigió ella.

318
Avellanas & Libros

Enmarcando su delicado rostro en mis manos, hice exactamente


eso. Pronto nos perdimos en el beso, y apenas oí hablar al juez.

_ Necesitaré que ambos testigos firmen la licencia de matrimonio,


por favor_.

Cuando nuestros labios se separaron, la miré a los ojos. _ Hola,


señora Myers_.

Sus ojos eran tan azules que me recordaron cómo se ve el cielo


después de una lluvia de primavera.

_ Hola, señor Myers_.

_ ¡No puedo creer que se casaron el día que se comprometieron!_,


Dijo Alyssa, abrazándonos a los dos.

_ Demonios, puedo. ¡Ya es hora!_. Dijo Mike, en un abrazo de oso,


abrazando a los tres.

319
Avellanas & Libros

Chloe
Había pasado una semana desde que Rip y yo nos habíamos casado
en secreto. Regresamos a la granja después de que ambos
tomamos la tarde libre, consumamos nuestro matrimonio, luego
fuimos a Cord’s Place y celebramos con nuestros dos mejores
amigos. Me salté el alcohol, afirmando que era el conductor
designado. Rip tomó dos cervezas toda la noche.
No podía contar cuántas veces miraba hacia abajo al giro de papel
que estaba atado alrededor de mi dedo anular y apretado muy bien
contra el antiguo anillo de diamantes ovalado. Fue nuestro anillo de
bodas de último minuto.
En cuanto a mi gripe estomacal, todavía la tenía. Y el olor a
chocolate, todo parecía seguir siendo el peor desencadenante. Eso
y el olor a té dulce. Té dulce de todas las cosas. Todos los días,
abuela me traía una taza grande y la ponía en mi escritorio. De
alguna manera me las arreglé para mantener el verde de mi cara, y
en el momento en que se fue, lo arrojé por la ventana.
Rip me había estado molestando para comprar una prueba de
embarazo, pero necesitaba el análisis de sangre. Necesitaba estar
segura.
Hoy nos enteraríamos de una vez por todas. Había dejado de tomar
mis píldoras anticonceptivas, por si acaso. Por lo general, si me
hubiera saltado una píldora, comenzaría mi período, pero eso aún
no había sucedido. Tuve una cita con el médico en Uvalde con mi

320
Avellanas & Libros

ginecólogo. Rip y yo obtendríamos la respuesta a la pregunta de la


que ninguno de los dos hablamos, pero ambos seguimos pensando.
Varias veces había sorprendido a Rip parado en esa habitación del
medio, la que él dijo que sería una gran guardería. No pude evitar
sentir que mi corazón casi explota en mi pecho.
El golpe en la puerta de mi oficina me sacó de mis pensamientos
profundos. Al levantar la vista, vi esos ojos azules que reflejaban los
míos mirándome.
_ ¡Abuelo! ¿A qué le debo este honor?_.
Di una vuelta alrededor del escritorio, dándole un abrazo.
_ Tengo una entrega especial de té dulce para ti_.
Mi sonrisa vaciló un poco, pero estaba segura de que no la
entendió. _ Oh, genial. Voy a tener que hablar con abuela sobre
todo el té dulce que me está dando. Siento que gané cuatro kilos y
medio esta semana al beber tanto_.
El asintió. _ Sí. Ese arbusto fuera de tu ventana también había
estado recibiendo una dosis considerable_.
Mis cejas se tensaron cuando mi boca se abrió. _ ¿Como supiste?_.
Riendo, respondió: _ Tu abuela es como *Old Faithful. Ella prepara
ese té al mismo tiempo que salgo a caminar por la mañana. Cada
mañana te he visto abrir esa ventana allá y tirar la taza de té llena.
Luego te cubres la boca y tratas de no vomitar_.
Una risa nerviosa se escapó de mis labios. _ Oh, no tengo náuseas.
Es, ah, el olor del ... mantillo. Huele mal_.
*Old Faithful (Viejo Fiel); es uno de los géiseres mas conocidos del Parque Yellowsote, en
Wyoming, E.E.U.U.

321
Avellanas & Libros

Él asintió, claramente no creyendo la mentira que no salió tan bien


como pensé. _ Siempre fuiste una mala mentirosa, Gata-Chloe. Si
no te gusta el té de tu abuela, díselo_.
Todo mi cuerpo suspiró aliviado.
Rip apareció en la puerta y un hormigueo corrió por mi piel.
_ Hola John. ¿Cómo le va, señor?_. Preguntó Rip, dándole la mano
al abuelo.
_ Estoy bien. ¿Trabajas aquí hoy?_.
_ Sí señor. Ayudando a Steed con un nuevo programa de software
diseñado para ayudar a rastrear los vacunos _.
_ Fascinante_, reflexionó el abuelo, claramente no un poco
interesado. _ Me alegro de haberme retirado cuando lo hice_.
Rip y yo nos reímos.
Cuando la mirada de Rip atrapó la mía, sentí mis mejillas calientes.
Siempre tenía una manera de mirarme como si quisiera hacer el
amor conmigo allí mismo. _ Hey, ¿estás lista para irte?_.
_ Um, sí, déjame tomar mi bolso_.
Mientras caminaba por el escritorio, el abuelo preguntó: _ ¿A
dónde van ustedes, chicos?_.
_ Compras de boda_.
_ Comprar muebles_.
Rip y yo nos miramos el uno al otro.
_ Bueno, un poco de ambos_, agregué rápidamente.
Mi abuelo nos miró a los dos con una ceja levantada.

322
Avellanas & Libros

Yo.
Rip.
Yo otra vez.
Luego de vuelta a Rip.
Respiró hondo, sonrió y se dirigió a la puerta. _ No hay necesidad
de escabullirse. Déjame saber lo que dice el médico. Todavía me
siento demasiado joven para ser bisabuelo, pero estoy listo_.
Cuando salió por la puerta, Rip se dio la vuelta y me miró.
_ ¿Muebles, Rip? ¡Eso fue un regalo muerto!_.
_ ¿Qué?Estamos remodelando una casa. ¿Cómo es eso un regalo?_.
Puse los ojos en blanco.
Salimos de mi oficina y salimos por la puerta de atrás. _ Tu abuela
probablemente se lo dijo_.
_ ¿A dónde van los chicos?_.
Gritando, me cubrí el pecho con la mano.
_ ¡Trevor! Me asustaste hasta la muerte —jadeé.
_ ¿Por qué ustedes dos se escabullen de aquí susurrando como si
estuvieran haciendo algo?_.
_ ¡No nos estamos a escabullendo! ¿Por qué todos dicen que nos
estamos escabulliendo?_.
Una amplia sonrisa creció en la cara de mi tío. _ Tal vez es porque
ustedes dos se escabulleron y se casaron_.
Rip alcanzó la pared, y casi hice lo mismo.
_ ¿Cómo sabes eso?_. Susurré.

323
Avellanas & Libros

_ ¡Maldita sea Dorothy! Sabía que no se podía confiar en ella _, dijo


Rip. _ Te dije que deberíamos haberle enviado esa canasta de carne
seca. A la mujer le encanta la carne seca_.
_ ¿Quién sabe?_. Pregunté.
_ Scarlett. Estaba en la oficina del secretario del condado ese día
visitando a una amiga con la que solía trabajar. Los vio a los dos y
estaba a punto de saludarlos cuando los escuchó pedir una licencia
de matrimonio. Ella me lo dijo, y no te preocupes, nadie lo sabe. Tu
pequeño secreto está a salvo_.
Rip y yo exhalamos. _ Gracias, tío Trevor. No quiero que se lastimen
los sentimientos de nadie_.
_ Entonces, no podías esperar, ¿eh?_.
Con una sonrisa, me incliné hacia Rip, y él me rodeó con el brazo. _
Esperamos lo suficiente. Quiero decir, queremos la boda con
nuestra familia y amigos, pero primero queríamos hacerlo solo
nosotros dos _.
_ Lo entiendo, no le debes a nadie ninguna explicación. ¿Para qué
te escapas a media mañana?_.
Rip y yo nos miramos y luego volvimos a mi tío.
_ Compra de muebles_.
_ Ir de compras de bodas_.
_ ¡Rip!_.
_ ¡Qué! Te enojaste conmigo por decir muebles, ¡así que dije boda!
No puedo seguir el ritmo de tu mente_.

324
Avellanas & Libros

Tío Trevor puso su mano sobre el hombro de Rip y lentamente


sacudió la cabeza. _ Hijo, ni siquiera lo intentes. Te estoy diciendo
ahora mismo. No lo intentes_.

_ Chloe, por favor deja de caminar_.


_ No puedo evitarlo. ¿Qué les está tomando tanto tiempo?_.
Rip se sentó tranquilamente en una silla, mirando un libro titulado
‘Qué esperar cuando esperas’.
_ Este libro tiene información bastante clara aquí. Si estás
embarazada, creo que deberíamos comprar uno_.
Asentí. _ Bueno. Pero, ¿y si no lo soy? ¡Qué pasaría si ese control de
la natalidad aumentara mi sistema y ahora estoy en riesgo de no
tener nunca más un período menstrual!_.
Rip levantó los ojos del libro de bolsillo y me miró. _ ¿Sería eso algo
malo?_.
Agarrando la almohada de la mesa de examen, se la tiré. Alguien
llamó a la puerta y rápidamente volví a saltar sobre la mesa. El
doctor Buten entró y nos dio a Rip y a mí una sonrisa cortés.
_ ¿Cómo les va, ustedes dos?_.
_ El método anticonceptivo que me diste ... ¡me ha dañado!_.
Mi mano se levantó y me impidió hablar.
Rip se rio entre dientes. _ Aparentemente la ha hecho gritar
espontáneamente cosas extrañas en los últimos treinta minutos_.

325
Avellanas & Libros

El doctor Buten intentó no reírse de la broma de Rip y fracasó. _


Usted sabe que el control de la natalidad nunca es cien por ciento
efectivo contra el embarazo_.
_ Lo vi hace un mes más o menos, pero no he tenido un período_.
Él asintió y miró mi historial. Me sacaron sangre y me hicieron
orinar en una taza tan pronto como me llevaron de vuelta a la
habitación.
Levantando la vista del gráfico, sonrió. _ La enfermera dijo que no
te has hecho ninguna prueba de embarazo en casa. ¿Es eso
correcto?_.
Asentí. Rip se acercó a mí.
_ También parece que te casaste. Felicidades_.
_ Gracias_, Rip y yo dijimos al mismo tiempo, mientras nos
mirábamos de esa manera tonta y enferma de amor que no
podíamos ayudar.
_ Bueno, señor y señora Myers, parece que no solo serán recién
casados, sino nuevos padres_.
Las lágrimas se acumularon en mis ojos. Me deslicé de la mesa y Rip
me envolvió con tanta fuerza en sus brazos que casi no podía
respirar. O tal vez simplemente estaba abrumado por la emoción.
_ Vamos a tener un bebé_.
Un remolino de pensamientos corrió por la mente. Yo estaba
emocionado. Emocionada. Asustada. Lleno de alegría. Luego volví a
estar definitivamente asustada.
_ Oh, Dios mío, un bebé_.
Rip se echó hacia atrás y estudió mi cara. _ ¿No estás feliz?_.

326
Avellanas & Libros

_ ¡Sí! Estoy sorprendido, creo. No estábamos planeando esto. Están


pasando muchas cosas y ..._.
_ Chloe, por qué no te sientas en la mesa_, dijo el doctor Buten.
Con un rápido asentimiento, me recosté. Rip sostuvo mi mano por
unos segundos más antes de soltarla y volver a sentarse.
Una nueva emoción corrió por mis venas. Culpa. Rip miró más allá
de las noticias y estaba tratando de decidir cómo me sentía. Lo
primero que dije fue "estaban sucediendo muchas cosas".
Cerré los ojos y deseé no llorar. Al menos sabía por qué podría
llorar en un abrir y cerrar de ojos en estos días.
_ Vamos a seguir y hacer una ecografía vaginal ya que estás
bastante temprano_. Abrió un cajón y sacó una bata. _ Saldré y
dejaré que ustedes dos tomen todo esto. Tómese su tiempo_.
Cuando salió por la puerta, me bajé de la mesa y comencé a
quitarme los pantalones. Rip me agarró suavemente el brazo y me
detuvo para mirarlo.
_ Háblame, Chloe_.
Mi barbilla tembló. _ No sé si estoy conmocionada, emocionada,
asustada, feliz. Quiero decir ... estoy feliz. Creo que lo he sabido,
pero por alguna razón estoy aterrorizada de repente. ¿Es esto
demasiado pronto? Apenas hemos llegado a estar juntos_.
Ahuecó mi cara con las manos. _ Nada de esto cambia lo que siento
por ti. Solo me hace amarte aún más, si eso es posible. Chloe, tú y
yo estamos hechos el uno para el otro, y si este bebé es parte de
nuestro viaje desde el principio, entonces digo que es un viaje
increíble que estamos comenzando_.

327
Avellanas & Libros

Una lágrima se deslizó por mi mejilla, y la besó. _ Si te preocupa


que me moleste, estoy jodidamente loco. La idea de nuestro bebé
creciendo dentro de ti ..._.
Su voz se apagó, y se aclaró la garganta mientras intentaba
controlar sus sentimientos. _ Me siento como el hombre más feliz
de la Tierra en este momento. Estoy secretamente casado con el
amor de mi vida, estamos teniendo un bebé y los gabinetes para el
baño principal finalmente están terminados_.
Comencé a reír mientras ponía mis manos sobre mi estómago. _ Oh
wow, vamos a tener un bebé. Un bebé_.
Rip me besó. No fue un dulce beso que tenía la intención de
tranquilizarme del todo, sino un beso que envió una oleada de
sentimientos a través de mi cuerpo que gritó cuánto me amaba
este hombre. Y así como así ... solo una emoción me atravesó.
Amor.
Amor por Rip. Amor por nuestro hijo.
Qué sensación tan asombrosa.

328
Avellanas & Libros

Chloe
Me detuve en medio de la capilla y me di la vuelta.
Mike y Rip habían encontrado bancos de una antigua iglesia y los
habían restaurado. Eran deslumbrantes. El gran candelabro sobre el
altar colgaba y capturaba la luz del sol mientras miraba por los
grandes ventanales. Incluso la vieja mesa antigua que había visto
hace meses en una tienda en Waco estaba orgullosamente debajo
de los grandes ventanales.
_ Es hermoso_, me susurré a mí misma mientras me frotaba el
estómago.
Ahora tenía once semanas de embarazo, y según el libro que Rip
estaba leyendo, el bebé era del tamaño de una fresa grande. Se
había acostumbrado a preguntarme cómo estaba su pequeña baya.
Una vez que nos enteramos, nos pusimos a trabajar para planificar
nuestra boda. Nadie más que Trevor y Scarlett y Alyssa y Mike
sabían que ya estábamos casados, y me encantó que Rip y yo
tuviéramos estos dos pequeños secretos. No es que no estuviera
emocionada de contarles a todos. Lo estaba. El médico nos había
dicho que la mayoría de la gente espera hasta el final del primer
trimestre. Rip y yo habíamos decidido esperar hasta la boda para
contarles a todos sobre el bebé. La boda fue en tres semanas, y
habíamos decidido mantenerlo como un pequeño evento.
Familiares y amigos cercanos. Sin embargo, según mi abuela, la
mitad de Oak Springs era como una familia.

329
Avellanas & Libros

_ ¿Qué piensas?_.
El sonido de la voz de Rip hizo que todo mi cuerpo cobrara vida. Me
di vuelta mientras él caminaba por el pasillo hacia mí. No pude
evitar reírme. Esa sería yo en unas pocas semanas.
_ ¿Qué es tan gracioso?_. Preguntó, deteniéndose y besándome.
_ Nada. Estaba pensando que en unas semanas caminaré por el
pasillo_.
_ No puedo esperar para casarme contigo_, dijo Rip contra mis
labios mientras me besaba.
_ Odio decírtelo, pero ya estás casada conmigo_.
Él sonrió. _ No puedo esperar para casarme contigo de nuevo. Y
pon un anillo real en tu dedo. Estoy cansado de atar cosas en tu
dedo_.
Levantando mi mano izquierda, miré la cuerda que Rip había atado
la noche anterior. _ Me gusta_.
_ Estoy bastante seguro de que la banda te va a gustar aún más. Me
hicieron algunos cambios_.
Mis ojos se levantaron hacia los suyos. El conjunto de la boda era
una herencia de su familia, y sabía que significaba mucho para él
dármelo. Tuve el honor de usarlo.
_ ¿De Verdad? ¿Puedo verlo?_.
Rip echó la cabeza hacia atrás y se echó a reír. _ ¡No! Hay algunas
cosas que tendrá que esperar_.
Sonreí. _ No parecemos ser muy buenos esperando_.
_ Eso es porque lo hicimos durante demasiado tiempo_.

330
Avellanas & Libros

_ De acuerdo_.
Jonathon se dirigió hacia nosotros con una sonrisa en su rostro. _ La
inspección final está en marcha_, dijo Jonathon. Rip y yo
entrelazamos nuestras manos.
_ Construimos una capilla_, dijo Rip.
_ No, construimos un sueño_.

Mi segunda experiencia en la compra de vestidos de novia fue un


completo ochenta en uno de mi primer viaje de compras. Mi madre
y yo volamos a Dallas, solo nosotras dos. Pasamos dos noches y tres
días comprando, riendo y disfrutando de la compañía de la otra. La
primera tienda de bodas en la que nos detuvimos fue increíble y
terminó siendo el lugar donde encontré mi vestido. Cuando me
ofrecieron una copa de champán, cortésmente rechacé. Con una
ceja levantada, mi madre me miró a mí, al vaso, y luego a mi
estómago. Entonces ella sonrió.
Abuela también sabía que estaba embarazada. Lo llamaron desde el
primer día en la cocina cuando las galletas casi me enviaron al
límite. Me encantó que ambos respetaran el hecho de que Rip y yo
queríamos esto para nosotros mismos. Parecía que gran parte de
nuestra relación, incluso antes de que existiera, estaba en el radar
de todos. Estos dos secretos eran nuestros para apreciar. El bebé y
el matrimonio.
Después de probarme cinco vestidos, el que apareció delante de
mí. Ni siquiera tuve que probármelo. Sabía que esto era todo. La

331
Avellanas & Libros

consultora nupcial, Virginia, levantó el vestido y me quedé atónita


en silencio. Mi madre me agarró la mano. Ella también lo sintió.
Dos tirantes finos sostenían el vestido. El corpiño era todo de
encaje con encaje de cucú en los lados. El escote se hundió y sonreí
pensando en cómo mis senos en crecimiento lo llenarían bien.
_ ¿Qué tal este?_. Preguntó Virginia.
_ ¡Sí!_. Mi madre y yo dijimos al mismo tiempo.
Virginia se rió entre dientes y me indicó que regresara a la pequeña
suite. Después de quitarme un vestido y ponerme el otro, estaba de
espaldas al espejo. Solo había uno en la habitación, y tan tentado
como estaba de mirar, esperé.
Cuando entré en la gran sala, mi madre me dio la espalda.
_ ¿Mamá? ¿Qué estás haciendo?_.
_ ¿Ya lo has visto?_. Preguntó ella.
_ No_, respondí con una risita.
_ Veamos al mismo tiempo_.
Virginia se encogió de hombros y subimos a la plataforma, mi
espalda frente a los espejos. - A las tres, señoras. Uno. Dos. Tres_.
Mientras Virginia sostenía el vestido, me di vuelta. Mamá y yo
jadeamos al mismo tiempo.
Eso. Estaba. Perfecto. El encaje en el corpiño goteaba en una tela
de tul blanco sobre satén. Hermosos diseños de encaje bordearon
la parte inferior de la falda de tul. No era demasiado apretado, pero
sí lo suficientemente apretado como para abrazar mi forma.

332
Avellanas & Libros

Las lágrimas pincharon en el fondo de mis ojos y parpadeé. Virginia


se inclinó y dijo: _ Deja de luchar contra ellos_.
Lo hice, y las lágrimas rodaron rápidamente por mi cara. Mis ojos
captaron los de mi madre, y ella estaba luchando contra sus propias
lágrimas.
_ Oh, Gata-Chloe_. Su voz se quebró._ Estás preciosa_.
Al presionar mis labios, intenté calmar mi corazón rápido. El bebé
probablemente se preguntaba qué demonios estaba haciendo.
Puse mi mano sobre mi bajo estómago y un sollozo se deslizó
libremente.
Completo. En. El embarazo. Llorando.
Después de llorar, me paré frente a los espejos y resplandecí de
felicidad. _ Me encanta_.
_ A también, cariño. Fue hecho para ti_.
_ ¿Cuándo lo necesitarías?_.
_ Hoy_, dije, mirando a Virginia sonreír. _ Bueno, te queda como un
guante. Es posible que deba tomar la cintura un poco. ¿Cuándo es
la boda?_.
_ Dos semanas, y estoy bastante seguro de que no necesitaré
tomarlo_.
Mi mirada atrapó la de mi madre. Se secó rápidamente las
comisuras de los ojos.
_ Bueno, entonces. Vamos a quitar esto y ponerlo bajo el vapor y
luego, querida, tienes tu vestido_.
Tres horas después, mamá y yo estábamos sentadas en mi
habitación de hotel comiendo helado del servicio de habitaciones.

333
Avellanas & Libros

Mamá no había mencionado al bebé y, a decir verdad, me moría


por hablar con ella al respecto.
_ ¿Mamá?_.
_ ¿Sí?_. Preguntó, mirándome mientras ponía helado de vainilla en
su boca. Ella quería chocolate, pero llevaba dos días sin náuseas, así
que optó por la vainilla.
_ ¿Cómo fue estar embarazada?_.
Ella me miró por un breve momento, luego sonrió. Era como si un
recuerdo pasara y algo en ella le doliera. _ Fue increíble. Hermoso.
Me encantó estar embarazada de Gage. Al principio me dio un poco
de infierno, como lo que estás pasando, pero no tan malo_.
Sonreí. _ ¿Cómo lo supiste tú y abuela?_.
Ella se encogió de hombros. _ Llámalo intuición de madre_.
Me mordí el labio. _ ¿Tuviste miedo?_.
Respirando hondo, exhaló y dejó el helado.
_ Mucho, al principio. Chloe, tu papi y yo nunca te dijimos algo.
Estábamos embarazados antes que tú_.
Mi boca se abrió y me quedé mirando. Aunque mi madre, la que
estaba sentada frente a mí, no era mi madre biológica, no tenía
idea de que ella y mi padre tuvieron un bebé antes que yo. Sabía
que habían salido en la secundaria. Me recordaron mucho a Rip y a
mí misma. Tal vez tuvieron un gran amor en algún momento, y algo
los separó, solo por el destino para volverlos a unir.
_ ¿Tengo otro hermano o hermana?_. Mi mente inmediatamente
pensó que debían haber puesto al bebé en adopción.

334
Avellanas & Libros

_ No. Estábamos en el último año de la escuela secundaria,


preparándonos para graduarnos, y perdí al bebé_.
Contuve el aliento. _ Oh mamá, lo siento mucho_.
Ella sonrió. _ Esta bien mi amor. No lo sabías. Tu padre y yo hemos
debatido decirte a ti y a Gage, pero fue hace mucho tiempo. Fue
doloroso para mí y las cosas no fueron buenas entre tu padre y yo
en ese entonces. Creo que por eso fue tan difícil para él sentarse y
verte a ti y a Rip negar tus sentimientos. Cuando has aprendido
lecciones difíciles en la vida, naturalmente quieres transmitirlas a
tus hijos. Sin embargo, algunas lecciones deben aprenderse por sí
mismas _.
Asentí. _¿Estaba de muchos meses?_.
_ Tenía alrededor de un mes_.
Tragando fuerte, dije: _ Tengo doce semanas_.
Ella me tomó en sus brazos y me acunó suavemente. Me encantó
esto. Me encantó que ella todavía me abrazara como su pequeña
niña. Todavía envió esa cálida sensación corriendo por mi cuerpo
que decía que todo estaba bien. _ ¡Querida niña, vas a estar bien!
Muy bien_.
_ Lo sé. Me siento mejor y mejor cada día. Todavía es algo que me
preocupa _.
Ella sacudió la cabeza y empujó un pedazo de mi cabello castaño
detrás de mis orejas. _ Cuando eras pequeña tenías un cabello
rubio tan hermoso. Esos ojos azules tuyos se destacaron contra
todos esos rizos. A medida que creciste y se volvió más oscuro,
recuerdo que tu papá dijo: _ Ya no puedo elegirla entre la multitud.
Esos rizos rubios eran mi marcador _.

335
Avellanas & Libros

Sonreí.
_ No importa la edad que tenga tu hijo, te preocupará. Te
preocuparás cada vez que sientas un extraño dolor o pánico si no se
mueven cada hora. Todo es parte de ser padre. No importa qué tan
joven o viejo sea tu bebé, siempre estarás preocupado por ellos_.
_ ¿Estás secretamente feliz de que Gage se quede en casa?_.
Ella me guiñó un ojo. _ Nunca lo diré_.
_ ¡Eso es un sí!_.
Mamá se encogió de hombros y se levantó. _Ven. Te llevaré a un
restaurante elegante, y vamos a celebrar que digas que sí al vestido
y a mi pequeño nieto_.
_ ¡Me encanta esa idea!_.

336
Avellanas & Libros

Rip
Me quedé mirando a la cabra bebé en el corral. Steed se paró a mi
lado, con una sonrisa gigante en su rostro.
_ ¿Una cabra?_. Pregunté.
_ Sí_.
El pequeño niño, que estaba vestido con un pequeño pijama rosa,
estaba rebotando en todo el lugar. _ ¿Una cabra?_.
_ Sí. Será el regalo de bodas perfecto_.
Mis cejas se alzaron. _ Para no dejar de lado su idea ni nada, señor,
pero estaba pensando en la línea de unos pendientes de diamantes
y perlas para Chloe_.
Steed me miró y luego puso los ojos en blanco. _ ¡No de ti! De mí y
de Paxton_.
El alivio me invadió. Gracias a Dios.
_ Eso tiene más sentido, creo_.
_ Sé cuánto le ha faltado a Chloe Patches, y creo que le encantará
esta idea. Estaba pensando que podríamos tener a tu pequeña
sobrina, Renee, caminando con la cabra por el pasillo con ella_.
Mi hermana mayor Evie pensaría totalmente que esto era precioso.
Su hija Renee tenía cinco años y estaría en la luna caminando una
cabra por el pasillo.

337
Avellanas & Libros

Entre mis dos hermanos y tres hermanas y los nueve primos de


Chloe, habíamos decidido que solo Mike y Alyssa estuvieran en la
fiesta de bodas. Algo así como nuestra boda real. Renée era la más
joven de cualquier familia, por lo que era la elección natural para la
niña de las flores.
_ Estoy seguro de que a ella le encantaría_, estuve de acuerdo.
_ ¡El que tiene el suéter rosa!_. Gritó Steed.
_ ¿Lo guardarás en el antiguo puesto de Patches?_. Pregunté
mientras el granjero levantaba la cabra y la ponía en mis manos.
_ Sí. Luego, cuando ambos regresen de su luna de miel, pueden
traerla a casa_.
Forcé una sonrisa. _ Excelente. No puedo esperar_.
Steed me miró y luego se echó a reír.
Mientras caminábamos hacia su camioneta, Steed comenzó a
hablar. _ Tu mamá y tu papá nos invitaron a mí y a Paxton a cenar
esta noche. Eso fue dulce de su parte. ¿Estás seguro de que quieres
pasar la noche antes de tu boda con tus amigos?_.
_ Por supuesto lo haremos_.
De lo que Steed no se dio cuenta fue que Chloe y yo íbamos a
decirles a nuestros padres que estábamos esperando un bebé en
marzo. Le diríamos al resto de la familia cuando regresáramos de
Francia, que Chloe todavía no sabía que era nuestro destino de luna
de miel.
Con la cabra bebé en el asiento trasero de la camioneta de Steed,
partimos hacia Frio Cattle Ranch. Cuando miré hacia atrás, sonreí.
La cabra estaba profundamente dormida en un sueño tranquilo.

338
Avellanas & Libros

_ Parece que tenemos lo opuesto a Patches_, reflexioné.


_Me encanta tu optimismo, Rip. Es una de tus mejores cualidades_.

_ Mamá ya lo sabe_, confesó Chloe en el camión camino a la casa


de mis padres.
_ Supuse que lo sabía desde ese día en la cocina de tus abuelos_.
Chloe me miró tímidamente. _ Bueno, en Dallas lo dejé pasar. De
acuerdo, no fue una especie de Realmente necesitaba hablar con
ella. Me sentía asustada y bien ... _.
Tomando su mano en la mía, la apreté. _ Chloe, no tienes que
explicar por qué le dijiste a tu madre. Esa es tu madre. Solo tiene
sentido que se lo digas primero_.
_ Simplemente no quería que pensaras que estaba jugando
favoritos o algo así_.
Me reí. _ Nunca pensaría eso_.
Cuando nos detuvimos, los dos padres esperaban en el porche
delantero. Mis padres compartieron el columpio, mientras Paxton y
Steed se sentaron en las mecedoras.
_ ¡Ahí están!_. Mi padre bajó a saludarnos. _Chloe, te ves hermosa
como siempre-.
Chloe se sonrojó. _ Gracias, Rip_.
_ RJ, ¿cómo va esa granja?_.
Mi padre siempre me llamó RJ. Abreviatura de Rip, Jr. Fui
nombrado después de él. Mis tres hermanos mayores, Jonathon,

339
Avellanas & Libros

Evie y Hollie, eran del primer matrimonio de nuestra madre.


Después de casarse con mi padre, Dalton, Hope y yo vinimos.
_ La casa es genial. Tenía algunos huesos realmente buenos, por lo
que no ha tomado demasiado para arreglarlo_.
_ Necesitamos venir y verlo nuevamente. Has hecho muchos
cambios_, dijo mi madre. Ella besó a Chloe. _ Hola cariño_.
_ Hola Kristin. ¡Puedo oler ese asado desde aquí!_. Dijo Chloe. _
Huele increíble_.
Mi madre sonrió. _ Bueno, sé que mi asado siempre fue tu
favorito_.
Steed y Paxton abrazaron a Chloe, luego Steed me estrechó la
mano y Paxton me siguió con un abrazo.
Cuando entramos en la casa, Chloe echó un vistazo a todas las cajas
en la esquina.
_ ¿Preparándose para Navidad, Kristin?_. Gritó ella.
_ ¡No lo sabes! Lo tendría todo, pero estaba ayudando a tu mamá y
a Melanie a hacer algunas cosas para la recepción mañana. Tengo
todo mi esquema listo e impreso_.
_ Laminado, por supuesto_, agregó mi padre.
_ Cada habitación está codificada por colores_, dijo mamá con un
guiño.
Mamá era la reina de la navidad. Era casi octubre y cualquier año
normal ya tendríamos al menos dos árboles en la casa. Nuestra
boda había echado a mi madre de su juego.
Entramos en la cocina que también tenía una mesa grande donde
comíamos principalmente en familia.

340
Avellanas & Libros

_ Hice tu postre favorito, Chloe. Ganache de chocolate con helado


casero_.
_ Oh no_, susurró Chloe antes de poner su mano sobre su boca.
Mi madre había hecho el postre favorito de Chloe. ¿Por qué no se
me había pasado por la cabeza que haría el postre favorito de
Chloe? Este fue mi primer fracaso como esposo y próximo padre.
_ Mierda_, grité mientras pasaba corriendo a todos, casi golpeando
a mi madre con el pastel de ganache de chocolate. Agarré el bote
de basura y corrí de regreso a Chloe.
Al abrir la tapa, la puse debajo de Chloe, quien rápidamente se
inclinó y vomitó.
Miré por encima del hombro para ver cuatro pares de ojos que
miraban boquiabiertos. Steed y mi padre parecían estar arreglando
para tener una simpatía, mientras Paxton y mi madre
intercambiaron una mirada de complicidad.
_ Tengo un té de menta casero en la nevera. Eso calmará tu
estómago_, dijo mamá, apresurándose a sacar el té.
_ Voy a seguir adelante y sacar este pastel de la habitación_, dijo
Paxton mientras lo agarraba y salía por la puerta trasera.
_ ¡Espera! ¡Dónde llevas el pastel! _.Steed gritó, siguiendo a
Paxton.
Mi padre se cubrió la boca y salió corriendo de la habitación. Una
vez que Chloe terminó de enfermarse, le froté la espalda y luego
tomé la toallita tibia que mi madre me había entregado.
Seguramente, como esperaba, sería capaz de criar a la mitad tan
bien como ella.

341
Avellanas & Libros

_ Aquí bebé. Esto se sentirá mejor_.


Chloe tomó la toallita y luego el té de mi madre.
_ ¿Se ha ido el pastel?_. Preguntó Chloe, con los ojos todavía
llorosos por vomitar. Este bebé le estaba dando una carrera por su
dinero.
_ Sí. Cariño, lo siento mucho. ¿Te sientes bien?_.
Si mi madre sospechaba algo, no lo estaba dejando pasar.
Chloe sonrió. _ Estoy bien. Lamento eso_.
Podíamos escuchar a mi padre desde el baño del pasillo. Mamá
puso los ojos en blanco. _ Dios mío, me va a necesitar. Pronto
verás, Chloe, que cuando un hombre se enferma de alguna manera,
todos creen que se están arreglando para morir, por insignificante
que sea_.
Riendo, Chloe tomó un sorbo de té.
Cuando mamá salió, nuestros ojos se encontraron.
_ Tu mamá tenía té de menta hecho_, dijo.
Sonreí. _ Te lo juro, no se lo dije. Ella siempre tiene té de menta
hecho_.
Paxton y Steed volvieron a la cocina, y Steed estaba discutiendo con
Paxton sobre por qué el pastel tenía que quedarse afuera.
_ ¡Se va a derretir!_. Protestó Steed.
_ Estás bien, Rip. Tuviste un poco de simpatía, por el amor de Dios.
Vamos a cenar, ¿de acuerdo?_. Dijo mamá mientras entraba a la
cocina. _ Chloe, ¿quieres comer algo?_.
_ Sí por favor. Estoy bien ahora_.

342
Avellanas & Libros

_ ¿Estás segura?_. Preguntó papá.


Chloe asintió con la cabeza. _ Lo siento, por todos ustedes_.
Todos rápidamente se ocuparon de llenar sus platos con asado y
verduras, y luego se dirigieron a la mesa. Steed y mi padre
rápidamente entablaron una conversación sobre el granero que
Chloe había sugerido que transformaran en un lugar para eventos.
Mamá y Paxton repasaron las cosas de último momento que debían
hacerse antes de mañana. La ceremonia real de la boda fue solo
familiar y unos pocos amigos cercanos. La recepción, por otro lado,
se iba a celebrar en la casa de los abuelos de Chloe. Era el rancho
más grande, y Melanie ya tenía todo lo que tenía que hacer ya que
organizaba un evento de caridad de primavera cada año. El patio
trasero se estaba transformando para la recepción de la boda.
Tenía que admitir que todo salió bien rápido desde que le había
enseñado a Chloe la capilla hace un mes y medio.
Miré a Chloe. Ella me estaba mirando. Los dos nos sonreímos y me
aclaré la garganta.
_ Um, ya que tenemos a los cuatro aquí, hay algo que Chloe y yo
me gustaría que supieras antes de la boda de mañana_.
Todos los ojos estaban sobre mí. Mirando a mi bella novia, le
indiqué que se hiciera cargo.
_ Rip y yo haremos un anuncio cuando regresemos de nuestra luna
de miel, pero queríamos que todos lo supieran primero_.
_ ¿Qué pasa, cariño?_. Preguntó mi madre.
Los ojos de Chloe se iluminaron y su rostro se iluminó con una
sonrisa deslumbrante. _ Rip y yo estamos esperando un bebé. Mi
fecha de vencimiento es el 7 de marzo_.

343
Avellanas & Libros

Tenía que admitir que estaba nervioso por lo que diría nuestra
gente. Hasta ahora, nadie nos había dicho que nos estábamos
apresurando a nada, especialmente porque en realidad solo
habíamos comenzado a salir en junio. Ahora nos íbamos a casar y
tener un bebé.
_ ¿Un bebé?_. Dijo mamá, poniéndose de pie. _ ¡Un bebé! ¡Un
bebé!_.
Paxton saltó a continuación. _ ¡Un bebé!_.
Mi padre fue el siguiente. _ ¡Estamos teniendo otro nieto!_.
Mis padres se abrazaron mientras Paxton se acercaba a Chloe y la
abrazaba. Sonreí al ver toda la escena. Cuando llegué a Steed, mi
sonrisa se desvaneció. Estaba sentado allí, mirando a Chloe.
_ ¿Papi?_.
Steed sacudió lentamente la cabeza y luego se levantó. "Disculpe
un momento".
Salió de la cocina. Se me encogió el corazón y cuando vi las lágrimas
que se formaban en los ojos de Chloe, quise ir tras Steed y
golpearlo.
Paxton se movió para seguirlo. _ Iré a ver qué es..._.
_ No, mamá, tengo que irme. Si me disculpa. Chloe sonrió
cortésmente y se dirigió hacia la dirección en que Steed había
desaparecido_.
_ Paxton, ¿no está contento con esto?_. Preguntó mi madre.
_ Estoy seguro de que está en estado de shock. Sé que es feliz_. Ella
me miró. _ Él sabe cuánto la amas. Probablemente no esperaba
que tuvieran un bebé tan pronto_.

344
Avellanas & Libros

_ Bueno, nosotros tampoco_, dije. _ No me arrepiento por un


momento_.
_ Por supuesto que no, RJ. Por supuesto que no_, dijo mamá.
Miré hacia donde Chloe y Steed habían salido de la cocina. Paxton
tomó mi mano. Déles unos minutos, cariño. Va a estar bien_.
_ Por supuesto que sí_, agregó papá. _ Es difícil para un padre. Lo
aprenderás algún día, hijo, si tienes una niña_.
Haciendo lo único que pude, asentí y volví a sentarme a la mesa.

345
Avellanas & Libros

Chloe
ENCONTRÉ A MI padre sentado en los escalones del porche
delantero, contemplando el césped perfectamente cuidado.
_ ¿Papi?_.
Miró por encima del hombro y sonrió. _ Ven, siéntate, calabaza_.
Una cálida oleada de felicidad me invadió. Mi padre no me había
llamado calabaza en años. Me senté a su lado.
_ ¿Estás decepcionado de mí?_.Pregunté, apenas por encima de un
susurro.
_ ¿Qué? Dios no. Lamento haber reaccionado de esa manera. Tenía
que irme antes de hacer algo_.
_ ¿Golpear a Rip?_.
Él sacudió la cabeza para mirarme. _ ¡No! ¿Por qué demonios le
pegaría al chico?_.
Me encogí de hombros. _ No se. Te sentaste allí con una expresión
inexpresiva, luego te levantaste y te fuiste_.
Papi se rio entre dientes. _ Chloe, estaba tratando de no enojarme.
No puedo estar llorando delante del papá de Rip. Me veré como un
idiota_.
Sonriendo, envolví mi brazo alrededor de él y apoyé mi cabeza en
su hombro. Para un hombre de unos cuarenta años, todavía era

346
Avellanas & Libros

musculoso. Podía recordar fácilmente estos brazos levantándome y


poniéndome sobre sus hombros para dar un paseo.
_ ¿No estás enojado?_.
_ Calabaza, estoy muy feliz por ti y por Rip. Quiero decir, desearía
que hubieran esperado un poco más, pero lo entiendo_.
_ Fue un accidente. Mi control de la natalidad falló. A lo grande_.
Él rió. _ Yo diría que sí. ¿Como te sientes?_.
_ Bueno, cualquier cosa que sea chocolate me enferma. He tenido
algunas náuseas matutinas leves a moderadas. Excepto que ocurre
en todo momento del día, así que no estoy muy segura de por qué
se llama náuseas matutinas _.
Él rió. _ ¿Rip está cuidando bien de ti?_.
_ Sí. Él habla con mi estómago todas las mañanas y noches y en
cualquier momento intermedio cuando estamos solos. Ya está
locamente enamorado de este bebé_.
_ Eso se debe a que ha estado locamente enamorado de la mamá
del bebé durante muchos años_.
_ Sí_. Con una sonrisa, dije: _ Está leyendo este libro, “Qué esperar
cuando estás esperando".
_ Yo lei eso. Es muy bueno_.
Sonreí. _ Me recuerda mucho a ti, papi. La forma en que me ama.
Me . Así es como miras a mamá _.
_ Oh, calabaza, ese chico te ha estado mirando así desde que tenías
unos diez años_.

347
Avellanas & Libros

Mis mejillas se sonrojaron. Nos sentamos en silencio por unos


momentos.
_ Voy a ser mamá_.
_ Voy a ser abuelo_.
Ambos exhalamos.
_ Espero que Rip y yo seamos la mitad de buenos padres que tú y
mamá_.
Besó mi frente. _ Serás una madre increíble. Sé que lo harás. Y Rip
va a ser un padre increíble. Viene de una buena familia_.
Apretándole el brazo, le dije: _ Deberíamos volver a entrar. Estoy
seguro de que Rip está enloqueciendo y preocupándose de que lo
odies_.
Papá se levantó y luego me ayudó a ponerme de pie. Era capaz de
levantarme sola, pero papá era un verdadero caballero sureño.
_ Tal vez lo dejaré sudar un poco antes de hacer las paces_.
_ ¡Papá!_. Dije, golpeándolo ligeramente en el brazo. La puerta
principal se abrió y Rip se quedó allí. Parecía tan preocupado como
sabía que estaba.
_ Steed, señor_.
Levantando la mano, papi sacudió la cabeza. _ Hijo, estoy muy feliz
por los dos. Solo necesitaba un minuto o dos_.
_ Se estaba arreglando para llorar y no quería hacerlo frente a tu
padre_, le dije, haciendo que mi padre lo fulminara con la mirada.
Rip se echó a reír, lo que hizo que papá le enviara la mirada, pero lo
hizo diez veces más aterrador.

348
Avellanas & Libros

_ No es divertido. Lo entendí_, dijo Rip.


Mientras mi padre pasaba, extendió una mano para estrecharla
mientras apretaba el hombro de Rip con la otra. _ Felicidades,
hijo_.
No había forma de que pudiera detener el torrente de felicidad que
me golpeó. Pasamos el resto de la noche ayudando a Kristin a
desempacar algunas cajas navideñas y organizar las decoraciones.
Fue una noche divertida, y me distrajo de la boda de mañana. No
tenía idea de por qué estaba nerviosa. Yo ya estaba casada. Pero
esta vez lo estaríamos haciendo frente a nuestra familia. Y no
seríamos solo Rip y yo. Esta vez fuimos yo, Rip y nuestro bebé.

Renée corrió en círculo mientras se reía. Shannon, uno de mis


viejos amigos de la universidad que se convirtió en fotógrafo
profesional, estaba tomando fotos. Ella me había atrapado antes de
que me preparara, mientras me preparaba, y ahora estaba
esperando el gran momento en que monté a mi caballo, Lizzy, y me
dirigí a la capilla.
_ Chloe, levanta tu vestido un poco, déjame ver la punta de tu bota
de vaquera_.
Hice lo que ella dijo. Un ligero golpe en la puerta me hizo caer el
estómago.
Tía Scarlett asomó la cabeza y sonrió. _ Rip y Mike están en la
capilla. ¿Estás, Alyssa y Renee listas para partir?_.
Respirando profundamente, dije: _ Sí. Muy listo_.

349
Avellanas & Libros

Shannon recogió todas sus cosas. Ella conduciría detrás de mí en el


rancho de tracción a las cuatro ruedas. Bien. Alyssa se subió a su
caballo favorito aquí en el rancho, Pepsi.
Con la ayuda del tío Trevor, me subí a mi caballo. Shannon y
Scarlett se aseguraron de que mi vestido estuviera perfectamente
diseñado. Nadie me vería caminando hacia la capilla, ya que todos
estarían adentro, pero Shannon estaba tomando fotos.
_ ¿Listo?_. Preguntó Trevor, con una sonrisa gigante en su rostro.
_ ¡Listo!_. Miré a mi alrededor. _ ¿Espera? ¿Dónde está Renée?_.
_ Ella siguió adelante con tu papá. Estarán esperando afuera de la
capilla _, dijo Scarlett.
_ Perfecto. ¡Vamos! _. Dije.
El viaje a la capilla no fue largo, pero se sintió como si tardara una
eternidad en llegar. Trevor, Scarlett y Shannon se adelantaron para
poder llegar a sus asientos, y Shannon pudo hacer que Alyssa y yo
subiéramos a nuestros caballos.
_ Bueno, supongo que ahora finalmente puedes llamarte Sra. Rip
Myers en público_, reflexionó Alyssa.
_ ¡Sí! Finalmente_.
Miré hacia ella. Ella estaba radiante. _ ¿Estás pensando en tu propia
boda?_. Le pregunté.
_ Sí, sobre eso_.
Casi detuve a mi caballo. _ Que quieres decir con eso. ¿Están
teniendo problemas?_.
_ ¿Qué? ¡No! Gosh, no. Es solo que, después de verte a ti y a Rip
huir así, bueno, nos hizo pensar_.

350
Avellanas & Libros

Casi dejando escapar un grito, me tapé la boca.


Alyssa se rio. _ Nos estamos escapando_.
_ ¡Cállate! ¿Dónde?_.
Ella se encogió de hombros. _ Todavía no lo hemos pensado_.
_ ¿Qué hay de la gran boda que estaban planeando?_.
_ No quiero una gran boda. Quiero que solo seamos yo, Mike, tú y
Rip_.
_ ¡Oh, Alyssa! ¿Dónde? ¿Cuando?_.
Ella se rio. _ Hablaremos de eso después de que regreses de tu luna
de miel. Tenemos que trabajar alrededor de tu pequeño bebé_.
Los caballos doblaron la curva e instantáneamente escuché la
corriente de agua del río Frio. Frente a nosotros estaba la pequeña
capilla blanca sentada frente a nuestro árbol. Mi estómago
revoloteó pero no por los nervios. Quizás fue emoción. O tal vez fue
el bebé. Ese pensamiento casi me hizo llorar. ¿Nuestro pequeño se
estaba dando a conocer en nuestra boda?
Cuando nos acercamos, miré el roble gigante. Todo estaba
cerrando hoy.
Una vez que bajé de ese caballo, todo cambió. Me acerqué a las
puertas azules antiguas y me detuve cuando vi la vista frente a mí.
Renée estaba parada allí con una cabra con correa. Mi corazón se
derritió en el acto.
_ ¡Oh Dios mío! ¡Un cabrito!_.
_ ¡No ensucies tu vestido!_. Advirtió Alyssa.

351
Avellanas & Libros

La pequeña cabra saltó y giró en el aire. Renée y yo nos reímos. Me


recordó el día que recibí a Parches.
_ ¿Te gusta?_. Preguntó papá.
_ ¿Es mía?_.
El asintió. _ Ella es toda tuya_.
Casi salté a los brazos de mi padre. _ ¡La amo tanto! ¡Voy a llamarla
Calamity Jane!_.
Mi padre se rio. _ O-está bien_.
_ ¿Lista?_. Preguntó Alyssa mientras estaba parada en las puertas.
Tomando mis brazos, mi padre y yo nos paramos a un lado con
Renée y una cabra muy emocionada frente a nosotros.
Dos viejos amigos de Rip, Colt y Bill, sirvieron como acomodadores,
abriendo las grandes puertas azules. Alyssa me miró y me guiñó un
ojo antes de salir a la capilla. Renée saltó arriba y abajo, lo que hizo
que Calamity Jane hiciera lo mismo.
_ ¿Listo?_.Le pregunté.
Ella me miró y asintió mientras sostenía su canasta de pétalos de
rosas blancas. _ ¡ Lista!_.
_ ¡Vamos!_. Dijo papá con voz suave. Renée cruzó las puertas y
Calamity Jane la siguió.
Bill se puso de pie y observó a Alyssa y Renée caminar por el pasillo.
Se rio unas cuantas veces y nos miró. _ La cabra se está comiendo
los pétalos de rosa_.

352
Avellanas & Libros

Me tapé la boca y me reí. Una parte de mí sentía que Patches


estaba aquí conmigo. Mi estómago revolvió de nuevo y respiré
hondo, obligándome a no llorar.
Comenzó la marcha nupcial y miré a mi padre. Me dio la sonrisa
más dulce. _ Te amo, calabaza. Siempre serás mi pequeña niña.
Siempre_.
_ Oh papi. No me hagas llorar, mi maquillaje se manchará y
pareceré aterradora_.
Se inclinó y besó mi frente. _ Ni en un millón de años. Y no
importaría. Ese chico que espera al final de la capilla te ama con
todo su corazón. No creo que le importe si entras vistiendo jeans y
una de sus viejas camisetas_.
Me reí. _ Probablemente no le importaría_.
Bill nos indicó que empezáramos a caminar. Cuando doblamos la
esquina y entramos en la pequeña capilla, todos se pusieron de pie.
Entonces fue cuando lo vi.
Rip
Estaba parado al final, vestido con jeans nuevos y crujientes, sus
botas de vaquero favoritas y una camisa blanca con un chaleco
formal de satén y bronceado claro y un nuevo sombrero de
vaquero blanco. Sentí que mi corazón se revolvió en mi pecho.
Mike estaba a su lado, vestido casi igual, pero su chaleco era más
oscuro y combinaba con el vestido de Alyssa.
Algo me llamó la atención y miré para ver a Calamity Jane saltar
para intentar subir al regazo de tía Waylynn.
_ ¿Estás bromeando ahora?_. Exclamó Waylynn cuando todos
comenzaron a reír por la música.

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Avellanas & Libros

_ Mierda, ¿cuáles son las probabilidades?_. Dijo mi padre cuando


me eché a reír.
Calamity Jane decidió que quería quedarse con Renée que tenía los
pétalos de rosa y la siguió hasta el altar donde Calamity Jane
procedió a acostarse. La emoción del pasillo debe haberle quitado
algo de energía.
La larga mesa antigua detrás del pastor estaba decorada con la más
bella vegetación y flores. Le había dejado a mi madre arreglar las
flores en la capilla, y ella había hecho un trabajo increíble.
Pero mis ojos seguían yendo hacia Rip.
Al detenerse al final del pasillo, papá se inclinó y me dio un beso.
Puso mi mano en la de Rip cuando se le preguntó quién me estaba
regalando.
_ No la voy a regalar. Ella es demasiado rara y preciosa. Sin
embargo, estoy dispuesto a compartirla contigo_.
Rip asintió, sus emociones aparecían en su hermoso rostro. Rip
sostuvo mi mano mientras daba el paso. Nos enfrentamos y él me
miró de arriba abajo.
Cuando sus ojos se posaron en los míos, susurró: _ Les mots ne
peuvent pas décrire mon amour pour toi_.
(Las palabras no pueden describir mi amor por ti.)
Mis ojos se llenaron de lágrimas y Rip sacudió la cabeza mientras
levantaba la ceja. _ Sin lágrimas_.
_ ¿Y si son lágrimas felices?_.
Rip sonrió y el pastor comenzó el servicio. Apenas escuché una
palabra, ya que el hombre que había amado casi toda mi vida me

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Avellanas & Libros

miró con amor a los ojos mientras frotaba sus pulgares sobre el
dorso de mis manos. Mi cara comenzaba a doler por sonreír tanto.
Cuando llegó el momento de intercambiar anillos, no podía creer lo
que veía. La simple banda de oro blanco que Rip me había
mostrado ahora era más elegante, cubierta de pequeños diamantes
y una cuenta decorativa alrededor de los bordes. Se veía
exactamente como un anillo que había visto hace años en una
revista francesa que estábamos leyendo en la escuela secundaria.
Mis ojos se alzaron hacia los suyos. Una lágrima se liberó, y él
extendió la mano y la limpió.
_ ¿Olvidas algo?_. Pregunté, con la voz quebrada.
Rip se inclinó más cerca para susurrar. _ Extraje la página de la
revista y la he tenido desde entonces. Tuve un joyero en Johnson
City que salió de la banda de mi bisabuela_.
Este hombre. Señor, este hombre.
Una vez que el pastor nos declaró hombre y mujer, nos besamos.
Luego tomé mis flores y la correa de Calamity Jane, y regresamos
por el pasillo con una parada rápida para tocar el timbre de la
capilla. Nuestra familia y amigos vitorearon mientras salíamos por
la puerta.
El plan era quedarse y tomar fotos mientras los invitados a la boda
se dirigían a la casa principal. Nos daría a Rip y a mí unos momentos
a solas antes de salir de fiesta con amigos y familiares.
_ Ven aquí_, dijo Rip, tomando mi mano entre las suyas.
Shannon siguió cada uno de nuestros movimientos, tomando fotos
mientras caminábamos por la hierba hacia nuestro árbol. Rip se

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Avellanas & Libros

aferró al columpio mientras me sentaba en él. Apoyó su boca en mi


oído.
_ Je t’aime, Chloe_.
_ Yo también te amo_.
Su francés hizo que mi estómago se sacara el deseo. ¿Alguien
realmente nos extrañaría en la recepción si no nos presentamos?
Tirando hacia atrás, Rip dejó ir el columpio. Levanté mis botas y me
reí al sentir la brisa fluyendo por mi cabello. Lo había usado medio
arriba y medio abajo, sabiendo cuánto amaba Rip mi cabello suelto.
_ ¡Detén el columpio y bésala, Rip!_. Dijo Shannon, tomando fotos
mientras hablaba.
Rip detuvo el columpio, se quitó el sombrero de vaquero y escondió
nuestras caras mientras me besaba.
Shannon y yo nos reímos. El pequeño aleteo en mi estómago me
dijo que este bebé ya pensaba que su papá era muy romántico y
divertido.

356
Avellanas & Libros

Chloe
RIP Y YO caminamos de la mano por un pequeño callejón en París.
Debería haber sabido que me estaba llevando a Francia por todos
sus pequeños indicios. Hablar conmigo en francés en la boda fue un
gran consejo. Aunque a menudo me hablaba en francés,
especialmente cuando me estaba haciendo el amor. Nunca tuve la
oportunidad de estudiar en el extranjero, así que esta era la forma
en que Rip compensaba ese viaje perdido.
Habíamos estado aquí por una semana y tenía otra semana
planeada. El regalo de bodas de Rip para mí fue un conjunto de
hermosos aretes que habíamos encontrado en una tienda de
antigüedades aquí en Francia. Todavía tenía mi regalo para darle.
Lo que estaba a punto de hacer.
_ Es tan hermoso aquí_, dije, respirando profundamente. El clima
había sido perfecto. No hace demasiado calor ni demasiado frío.
_ Lo es_, acordó Rip cuando salimos del callejón y nos detuvimos
frente a un impresionante parque.
_ ¡Oh, Dios mío, mira las flores!_.
_ Maravilloso. ¡Mira, hay una boda a punto de suceder! Vamos a
mirar_.
_ ¡Rip, no podemos ir a mirar! Es la boda de alguien_.
_ Pero estamos vestidos para una boda en un parque. Y si no
querían que la gente mirara, ¿por qué hacerlo en un parque?_.

357
Avellanas & Libros

Eché un vistazo a mi suave vestido rosado. Rip estaba vestido con


jeans y un jersey. Con una risita, dije: _ ¡Está bien! Echemos un
vistazo _.
A medida que nos acercamos, me esforcé por ver cómo era el
novio. Desde atrás se parecía exactamente a Mike.
_ Eso parece como…_.
Mi voz se apagó cuando nos acercamos.
_ ¡No! ¿Me estás tomando el pelo?_. Grité cuando Mike se volvió y
nos miró. Me apresuré hacia él y lo abracé.
Rip se estaba riendo detrás de mí cuando dijo: _ ¡Lo logramos
totalmente!_.
Mike le devolvió la risa y asintió. _ ¡Eso hicimos!_.
_ ¡Estás aquí! ¿Dónde está Alyssa?_. Pregunté, mirando a mi
alrededor. Había un pequeño edificio a un lado donde Mike
señalaba.
_ Ella está allí, esperando a su dama de honor_.
Grité como una pequeña niña tonta de la escuela y salí hacia el
pequeño edificio.
_ ¡Chloe, ten cuidado corriendo!_. Gritó Rip.
Abrí la puerta y me detuve. Estaba mi mejor amiga vestida con un
impresionante vestido de gasa con un gran ramo de flores, y una
más pequeña me ofreció.
_ Pensé que me ibas a hacer llegar tarde a mi propia boda_.
Abrazándola, apreté los dientes para no llorar. Cuando me alejé, vi
que ella estaba haciendo lo mismo.

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Avellanas & Libros

_ Siempre dijimos que queríamos ir a Francia juntos. Nosotros


cuatro. Cuando Rip nos presentó la idea de huir y casarnos y pasar
una semana en Francia con ustedes, no pudimos decir que no. Les
contamos a nuestros amigos el plan, y ellos pagaron por esto en
lugar de la gran boda elegante en Oak Springs _.
_ No puedo creer que estés aquí. ¿Te quedarás más de una
semana?_.
_ Después de que se vayan a casa, Mike y yo iremos a Toscana por
una semana_.
Mis manos cubrieron mi boca y comencé a saltar como una niña
pequeña.
La mujer que había estado parada junto a Alyssa habló en francés,
alertándola de que era el momento.
_ ¡Hagamos esto!_. Dijo Alyssa, entregándome las flores.
Mientras caminaba por el pequeño camino de piedra hacia Mike y
Rip, no pude evitar la gran sonrisa en mi rostro.
Rip y yo nos miramos a los ojos durante toda la ceremonia. Parte de
esto se hizo en francés, el resto en inglés. Cuando llegó el momento
de besarse, me mordí el labio y miré a Rip. Había estado
observando a Mike y Alyssa, pero movió su mirada para
encontrarse con la mía.
Los dos sonreímos. Y lo sentí de nuevo, el pequeño aleteo en mi
estómago que había estado sintiendo todos los días desde la
semana pasada en nuestra boda cuando lo sentí por primera vez.
Puse mi mano sobre mi estómago y solté una carcajada, un sollozo.
Rip instantáneamente se acercó a mí.
_ ¿Qué pasa?_. Preguntó, colocando su mano sobre la mía.

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Avellanas & Libros

Alyssa y Mike se volvieron para mirarme.


_ ¡Nada! Nada está mal. Estoy simplemente abrumada por la
felicidad_.
Abracé a Alyssa y luego a Mike. El fotógrafo les hizo pasar por
fotografías mientras Rip y yo nos movíamos a un lado.
Bajó la mirada hacia mi mano en mi vientre.
_ Nuestro bebé se está moviendo y lo siento_.
Sus ojos se agrandaron. _ ¿Sientes al bebé?_.
Asenti. _ La sentí la semana pasada. En el día de nuestra boda. Al
principio, pensé que eran aleteos nerviosos, pero la he estado
sintiendo toda la semana. Ella sigue haciéndome saber que está
aquí con nosotros_.
Rip ahuecó mi cara entre sus manos. _ Sigues diciendo que es ella_.
Mi sonrisa era tan amplia que me dolían las mejillas. _ Eso es
porque el bebé es una niña_.
Rip se rio entre dientes. _ ¿Es eso así? ¿Y cómo sabes eso?_.
Metiendo la mano en el pequeño bolsillo de mi vestido de sol,
saqué un trozo de papel y se lo entregué. Le había pedido al doctor
Buten que hiciera un análisis de sangre para averiguar el sexo del
bebé.
Rip lo abrió y al instante comenzó a llorar. El me miró. _ ¿Una
mujer? Nuestra pequeña Emma_.
Asentí. _ Espero que estés feliz. Sé que probablemente querías un
niño pequeño_.

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Avellanas & Libros

Sacudió la cabeza y colocó su mano en la parte posterior de mi


cuello, besándome.
_ No me importaba. Solo quiero un bebé feliz _.
Sonriendo, puse su mano sobre mi estómago. - No puedo creer
cuánto amo a Emma ya. ¿Es posible enamorarse más de ella?_.
Rip asintió con la cabeza. _ Creo que sí. Y cuando la veo, sé que me
enamoraré aún más de ella a primera vista. Justo como hice con su
mami_.

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