Está en la página 1de 6

UNIVERSIDAD PEDAGÓGICA Y TECNOLÓGICA DE COLOMBIA

FACULTAD DE CIENCIAS
ESCUELA DE FISICA

NOCIONES SOBRE LA PRECISIÓN DE LAS MEDIDAS (Lectura complementaria)


PRÁCTICA: Instrumentos de medida y análisis estadístico de datos

Las ciencias experimentales tienen su base en observaciones de tipo cuantitativo denominadas


medidas. La medida de cualquier magnitud se expresa por un número acompañado de la unidad
en que se ha medido y que da significación al número; estas medidas tienen una inseguridad
intrínseca derivada de las características de los aparatos que son usados en su determinación,
es decir, el proceso de medida está sujeto a una serie de limitaciones que se traducen en la
existencia de cierta incertidumbre en el número obtenido. Por tanto, el resultado de una
medida tiene sentido si, además del número obtenido y de su correspondiente unidad, se
acompaña de otro número (error) que dé cuenta de la incertidumbre asociada a ella. Es
importante resaltar que los conceptos de magnitud, medida y unidades están muy
correlacionados entre sí.

El error de una medida es la diferencia entre el valor obtenido en la medida y el verdadero


valor de la magnitud que se mide. En ciencia, la palabra “error” no es sinónimo de “equivocación”
o “fallo”, debe entenderse como la incertidumbre inevitable que existe al realizar cualquier
medida. El error en la medida siempre existirá, entonces es necesario que este sea lo más
pequeño posible. Para obtener conclusiones que sean lo suficientemente válidas a partir de las
medidas realizadas, el error debe aparecer siempre claramente indicado y debe manejarse
adecuadamente.

Se denomina magnitud a toda propiedad física que puede medirse o inferirse a partir de otras
medidas.

Medir, es la comparación de una cantidad de cierta magnitud con otra cantidad fija de la
misma, llamada patrón o unidad.

Es importante entender que en el proceso de medición en el laboratorio todas las magnitudes


físicas están sometidas siempre a incertidumbres y que nunca es posible medir en forma
exacta.

1 Errores en las medidas de magnitudes físicas


Cada vez que se mide una cantidad con el instrumento adecuado, surgen dos preguntas: ¿Cómo
de fiable es el resultado? ¿Cómo de cerca está del valor real, cualquiera que sea este? La
primera pregunta se relaciona con la precisión o reproducibilidad del experimento y la segunda,
con la exactitud o proximidad al valor verdadero del mismo (cuando fuese conocido). Los
términos precisión y exactitud poseen significados completamente diferentes en la teoría de
errores. La distinción se aprecia atendiendo a los posibles tipos o fuentes de error. Estos se
clasifican en:
1.1 Errores sistemáticos. Son errores que siempre tienen lugar en el mismo sentido y que se
repiten constantemente en el transcurso del experimento. Pueden ser causados por errores
de los instrumentos de medida, condiciones de experimentación no apropiadas (presión,
temperatura, etc.) que afectan a los instrumentos de medición, tendencias erróneas en el
observador, técnicas de medida inadecuadas, utilización de fórmulas o modelos aproximados,
etc. Un minucioso análisis del instrumento y del procedimiento de medición permite eliminar,
en lo posible, la presencia de estos errores. Los errores sistemáticos afectan la exactitud en
la medida, es decir, a la proximidad al valor verdadero, ya que hacen que todos los resultados
sean erróneos en el mismo sentido, es decir, demasiado altos o demasiado bajos.

1.2 Errores accidentales o aleatorios. Son debidos a diversas causas difíciles o imposibles
de controlar y alteran las medidas realizadas. Pueden ser causadas por fluctuaciones en las
condiciones ambientales durante el experimento, errores de apreciación debidos a las
limitaciones de los sentidos, errores de precisión impuestos por la sensibilidad del aparato de
medición, etc. Esto da lugar a que la repetición reiterada de la medición realizada por un
mismo observador no siempre lleve al mismo resultado. El error debido a la superposición de
todos estos efectos sólo pueda ser detectado si el instrumento de medida es suficientemente
sensible. Su valor no puede ser estimado a partir de una medid aislada, siendo necesaria la
realización de una serie de medidas que permita un tratamiento estadístico de los datos
obtenidos en la experimentación, determinar una cota máxima de error. Los errores
accidentales afectan a la precisión o reproducibilidad de un experimento.
Ambos tipos de errores pueden darse simultáneamente y de forma independiente, de modo que
se pueden tener resultados precisos aunque inexactos, exactos pero imprecisos, etc.,
dependiendo de los tipos de errores implicados.

2 Tipos de medidas
Los tipos de medidas que se realizan en un laboratorio pueden ser de dos clases:

2.1 Medidas directas. El valor de la magnitud que se quiere conocer se mide directamente
con el instrumento de medida (mediante la comparación con un patrón adecuado o la utilización
de un aparato calibrado). Ejemplo: la medida de una longitud con un calibre, el tiempo con un
cronómetro, el voltaje con un voltímetro, etc.

Cuando los errores accidentales son superiores a la precisión del aparato es necesario calcular
los siguientes aspectos.

2.1.1 Valor medio: es la media aritmética de una serie de medidas. El valor medio será más
preciso (más próximo al valor verdadero) cuanto mayor sea el número de medidas. Se denota
matemáticamente por
1 n
x =  xi
n i 1
Nota: xi es cualquier medida que se ha tomado con el instrumento de trabajo.
2.1.2 Desviación o residuo: es la diferencia entre el valor obtenido en esta medida y el valor
medio de las diversas medidas, de la misma magnitud, efectuadas en condiciones semejantes
(los mismos aparatos y métodos de medida). Se denota por:

 x  ( x i  x)
2.1.3 Desviación media: es el valor medio de los módulos de las desviaciones. Esta dado por
1 n
x   xi  x
n i 1
2.1.4 Desviación media relativa: es la desviación medida dividida entre el valor medio.
x
x
2.1.5 Desviación media porcentual: en cien veces la desviación media relativa expresada como
porcentaje (%).
x
100
x
2.1.6 Desviación normal: es la raíz cuadrada de la razón entre la suma de los cuadrados de
las desviaciones y el número de medidas realizadas menos una.
1 n
x   
(n  1) i1
( x ) 2

2.1.7 Desviación normal de la media: es la desviación normal de una medida dividida entre la
raíz cuadrada del número de medidas de la serie.
x 1 n
x  
n
 
n(n  1) i1
( x ) 2

2.1.8 El resultado final.

Medida = (x   x ) Unidad
Ejemplo: L = (146 ± 4) cm

2.2 Medidas indirectas. En muchas ocasiones no es posible medir directamente una magnitud
se debe obtener su valor mediante un cálculo, después de haber medido otras magnitudes
relacionadas con aquella. Esto se hace por medio de una expresión analítica o fórmula, es decir,
el valor de la magnitud se obtiene como resultado de un cálculo a partir de otras magnitudes
relacionadas con la magnitud a determinar y de ciertas constantes. Ejemplo, la determinación
(medida indirecta) del volumen de un cilindro a partir de la medida (directa) de su diámetro D y
altura h aplicando la fórmula V= D2h/4.

Los valores obtenidos de las medidas previas al cálculo están afectados por un error de medida
y estos errores se propagan en las operaciones de cálculo.

Supongamos que la magnitud F se calcula en función de las magnitudes x, y, z que al medirlas


vienen afectadas por errores x, y, z. ¿Cómo se calcula el error de la medida indirecta F?
El error de una medida indirecta se calcula mediante:

Ejemplo: Medida del área de un rectángulo a partir de la medida de la longitud de sus lados:

a = 5,3 ± 0,1 cm b = 4,0 ± 0,1 cm


2
S = a b = 21,2 cm

S = 21,2 ± 0,9 cm2

3. Cálculo de errores en medidas directas


Los errores pueden expresarse de diferentes modos:

3.1 El error absoluto es la diferencia entre el valor exacto y el valor obtenido por la medida.
El error absoluto no puede ser conocido con exactitud ya que se desconoce el valor exacto de
la medida. Por eso, se utiliza una estimación del intervalo en el que se puede encontrar el error
absoluto. A esta estimación se la denomina error o incertidumbre, y se denotará mediante el
símbolo . Por ejemplo, con una regla y se mide el ancho de un papel, la medida es 22,5 cm.
¿Cuál es el error absoluto cometido? Hay que estimarlo. Si la regla está dividida en intervalos
de un milímetro, ésta puede ser una cota superior aceptable del error absoluto. De esta forma,
el valor real debería estar comprendido en un intervalo entre 22,4 y 22,6 cm. La medida se
denota entonces como 22,5  0,1 cm, donde 0,1 cm es el error de la medida.

3.2 El error relativo r es el cociente entre el error y el valor medido. Se suele expresar en
tanto por ciento. Esta forma de expresar el error es útil a la hora de comparar la calidad de
dos medidas. Por ejemplo, medimos la distancia que separa Tunja de Bogotá y el resultado es
135 ± 2 Km. Después, medimos la longitud del aula resultando 8 ± 2 m. ¿Qué medida es mejor?
El error relativo de la primera es r1 = 2/135100 = 1.48 % y el de la segunda es r2 = 2/8100 =
25 %. Por lo tanto, la primera medida es mejor.

4 Errores asociados a constantes físicas y números irracionales.


Cuando al realizar una medida indirecta se incluye una constante física o un número irracional,
sólo se utiliza un número finito de decimales. Esto introduce un error que puede ser
importante a la hora de calcular el error de la medida indirecta. Así pues, hay que asignar un
error a las distintas constantes físicas o números irracionales que aparezcan en las leyes
físicas. El error asociado será de una unidad de la última cifra decimal utilizada. Por ejemplo, al
utilizar el valor de  con distintos número de cifras, los errores asociados son:
3,14 ± 0,01
3,1416 ± 0,0001
3,1 ± 0,1
Al aplicar la expresión del cálculo de errores de magnitudes indirectas hay que considerar los
números irracionales como variables respecto de las cuales hay que derivar la magnitud en
cuestión. Ejemplo: ¿Cuál es la velocidad angular de rotación de la tierra?
Datos: El tiempo que tarda en dar una revolución es T = 1440 ± 1 min
Solución: La velocidad angular es w = d/dt = 2 /T
Tomando = 3,14   = 2·3,14 / 1440 = 4,36110-3 rad/min
En unidades del SI  = (4,36110-3) / 60 = 7,26810-5 rad/s

El error asociado a esta medida es:

𝜕𝜔 𝜕𝜔 2 −2𝜋
∆𝜔 = | | ∆𝜋 + | | ∆𝑇 = | | ∆𝜋 + | 2 | ∆𝑇
𝜕𝜋 𝜕𝑇 𝑇 𝑇
2 −2 × 3,14
∆𝜔 = | | 0.01 + | | 10 = 1,38 × 10 + 3,03 × 10−6 = 1,68 × 10−5 𝑟𝑎𝑑 ⁄𝑚𝑖𝑛
−5
1440 14402

En unidades del SI  = 1,6810-5 / 60 = 0,02810-5 rad/s


El resultado es  = 7,2710-5 ± 0,0310-5 rad/s

Sin embargo, si se utilizan los valores de las constantes y números irracionales suministrados
por una calculadora o computador, normalmente tienen tantas cifras decimales que el error que
introducen es despreciable.

5 Notación: cifras significativas.


A la hora de expresar el resultado de una medida junto con su error asociado se han de
observar ciertas consideraciones:

1. En primer lugar, se ha de escribir correctamente el error. Dado que su valor es aproximado,


no tiene sentido dar más allá de una cifra significativa excepto en el caso en que al quitar la
segunda cifra significativa se modifique de forma considerable su valor. Por ello se establece
la norma en que el error se expresa con una cifra significativa, excepto cuando esa cifra sea
un 1 o cuando sea un 2 seguida de un número menor que 5, en este caso se puede expresar con
dos cifras significativas.

Error de V Error de V Error de L


BIEN 0,12 V 0,08 V 30 cm
MAL 0,1203 V 0,078 V 35 cm

2. En segundo lugar, se ha de escribir correctamente el valor de la medida. Tampoco tiene


sentido que la precisión del valor medido sea mayor que la precisión de su error. El orden
decimal de la última cifra significativa de la medida y de la última cifra significativa del error
deben coincidir. Para ello se redondea el valor de la medida, si hace falta.
Medida de V Medida de V Medida de L
BIEN 48,72 ± 0,12 V 4,678 ± 0,012 V 560 ± 10 cm
MAL 48,721 ± 0,12 V 4,6 ± 0,012 V 563 ± 10 cm

3. En tercer lugar, además hay que tener en cuenta cuando se trabaja con números grandes o
pequeños utilizando la notación científica de potencias de 10, que conviene escribir valor y
error acompañados de la misma potencia de 10.

Medida de Fuerza Medida de corriente


BIEN 8,72·10-4 ± 0,12·10-4 N (4,678 ± 0,012) ·10-8 A
MAL 872·10-6 ± 0,12·10-4 N 4,678·10-8 ± 1,2·10-10 A

4. En último lugar, a la hora de expresar una medida siempre se ha de indicar el valor


observado junto con su error y la unidad correspondiente. Es posible afirmar que el valor
verdadero de la medida se encuentra con una alta probabilidad en un intervalo cuyos límites
son la estimación de la medida más o menos el error estimado.

BIBLIOGRAFÍA
 Carlos Sánchez del Río, Análisis de errores, Ed. Eudema, Madrid 1989.
 John R. Taylor, An Introduction to Error Analysis, Second edition, University Science
Books, 1996.
 Universidad de Sevilla, Escuela Universitaria Politécnica. Prácticas de Fundamentos
Físicos de la Ingeniería: Teoría de errores y Presentación de Resultados. Departamento de
Física Aplicada. España.
 http://ttt.upv.es/jogomez/Labvir/errores.htm