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Lectura requerida 

 Inecuaciones. Una notación. Una Complicación. En Veiga, D.; Laboratorio de Cálculo. UAI, 
Buenos Aires, 2001. 

Inecuaciones 
 
Comencemos el tema introduciendo los símbolos de “mayor que”, “menor  que”, “mayor  o igual 
que”, y “menor o igual que”. 
 
La expresión: 3 > 2            se lee “3 es mayor que 2”. 
 
La expresión: 5 < 9            se lee “5 es menor que 9”. 
 
La expresión: 4  3            se lee: “4 es mayor o igual que 3”. 
 
Y finalmente la expresión 2  2.  Se lee: “2 es menor o igual que 2”. 
 

Decir que “a > b” equivale a decir que, en la representación habitual de la  
recta real, el punto “a” está a la derecha del punto “b”. 
 
Decir que “x < y” equivale a decir que, en la representación habitual de la recta real, el punto “x” 
está a la izquierda del punto “y”. 
 
Hay que tener en cuenta que “a  b” equivale a la expresión “a < b” ó “a = b” por lo cual la expresión 
“a  b” es verdadera cuando se cumple una de las dos partes de la otra expresión. Es decir: “a  b” 
es verdadera si se cumple “a < b” ó bien “a = b”. 
 
Teniendo en cuenta esto podemos decir que “2  2” es verdadera porque se cumple el “2 = 2” y 
también “3  5” es verdadera porque se cumple  “3 < 5”. 
 

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En cambio, no es cierta la expresión “7  4” porque no es cierto ninguno de  los dos: ni “7 < 4” ni “7 
= 4”. 
 
Si en estas expresiones aparece una incógnita tenemos una inecuación. 
 
Consideremos un caso muy simple        x > 3 
evidentemente las soluciones son todos los reales mayores que 3. Gráficamente podemos repre‐
sentar el conjunto solución de este modo: 
 
 
 
 
 
 
 
 
3
 
 

O bien 
 
 
3
 
 
 
Y este conjunto solución se simboliza como intervalo infinito así:  
 
S = (3 ; + ). 
 
Consideremos esta otra inecuación:    x  2. 
 
Aquí evidentemente las soluciones son todos los reales menores o iguales que 2. La representación 
gráfica del conjunto solución es: 
 
 
 
  2
 

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O bien 
 
 
 
  2
 
 
 
Y simbolizado como intervalo infinito sería: S = ( ‐ ; 2 ] 
 
Recordemos que cuando el extremo del intervalo pertenece al conjunto decimos que el intervalo es 
cerrado ahí y lo representamos gráficamente tanto con un círculo lleno como con un corchete: 
Vale decir así:   

 
b
 

O así: 
 
 
 
 
b
 
 
En cambio, si el extremo no pertenece al intervalo decimos que el intervalo es abierto ahí y lo re‐
presentamos gráficamente tanto con una circunferencia sin rellenar como con un paréntesis. 
 
Vale decir así: 
 
 
  b
 

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O bien así: 
 
 
  b
 
Por supuesto que aquél extremo que tenga o bien “‐” o bien “+” deberá  ser abierto; eso indicará 
que el intervalo continúa hacia allí indefinidamente. 
 
Algunas propiedades de las desigualdades: 
 
1) a < b  ‐a > ‐b 
 
Acá dice que si un real “a” es menor que un real “b”, es seguro que los opuestos estarán en orden 
inverso, vale decir “‐a” será mayor que “‐b”. 
Veamos esto en un gráfico para el caso de a y b positivos: 
 
 
+
 
0 a b
 
 
Aquí a < b 
 
Agregamos  a  la  recta  los  puntos  que  corresponden  a  los  opuestos,    es  decir  
“‐a” y “‐b”. 
 
 
 
 
 
  +
 
 
-b -a 0 a b
 
 
Es evidente aquí que –a > –b 
 
Veámoslo ahora para a y b negativos. 
 

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  +
  a b 0
 
 
Si agregamos las marcas para “‐a” y “‐b” obtenemos: 
 
 
 
 
+
 
  b a 0 -a -b
 
 
 
Y, una vez más, quedó: ‐a > ‐b. Es un buen ejercicio para Ud. representar gráficamente la situación 
para “a” negativo y “b” positivo. 
 
2) a < b  k > 0  k.a < k.b 
 
Ésta nos dice que si multiplicamos ambos miembros de una desigualdad por un positivo se mantiene el 
orden (o sea se conserva el sentido de la desigualdad). 
 
Por ejemplo: partiendo de 
‐3 < 5 
 
podemos obtener, multiplicando ambos miembros por 4 (que es positivo): 
 
(‐3) . 4 < 5 . 4 
 
o sea: 
‐12 < 20 
 
que sigue siendo verdadero. 
 
3) a < b  k < 0  k.a > k.b 
 

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Ésta nos dice que si multiplicamos ambos miembros de una desigualdad por un negativo la desigual‐
dad resultante tiene el orden invertido. 
 
Por ejemplo: partiendo de la desigualdad verdadera –3 < ‐1 y multiplicando por “‐2” ambos miem‐
bros llegamos ‐de acuerdo a esta propiedad‐ a:  
 
(‐3) . (‐2) > (‐1) . (‐2) 
 
es decir llegamos a:                               6 > 2 
 
 
que es evidentemente verdadero. 
 
4) Para la suma se verifica que tanto al sumar en ambos miembros un positivo como un negativo 
o cero la desigualdad conserva su sentido. 
 
Lo simbolizamos así: 
 
Para a, b, k reales cualesquiera, vale:     a < b  a + k < b + k 
 
Como ejemplo pongamos                      3 < 7 
 
y sumemos “‐2” a ambos miembros     3 + (‐2) < 7 + (‐2) 
 
que nos da                                             1 < 5 
 
y ésta sigue siendo verdadera. 
 
Finalmente veamos la propiedad transitiva. 
 
Para a, b, c reales cualesquiera vale: a < b  b < c  a < c 
 
Vale decir, si “a” es menor que “b” y este “b” es menor que “c” entonces es seguro que “a” es menor 
que “c”. 
 
 
 
 

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Gráficamente se ve de este modo: 
 
 
  a b c
 
 
 
Si el punto “a” está a la izquierda del punto “b” y este “b” está a la izquierda de “c” entonces es 
seguro que “a” está a la izquierda de “c”. 
 
5) Esta propiedad nos permite sumar miembro a miembro dos desigualdades de igual sentido: 
 
a < b  c < d  a + c < b + d 
 
Podríamos escribir esta propiedad encolumnando las desigualdades. 
 
a < b 
C < d  +
A + c < b + d 
 
Obviamente las dos ecuaciones deben estar ordenadas en el mismo sentido: o bien ambas así: “<”  
o  bien ambas así “>”. 
 
Veamos un ejemplo particular de esta propiedad. 
 
Partiendo de 2 < 3 y de  ‐5 < 8 (ambas verdades) obtenemos: 
 
2 < 3 
+
‐5 < 8 
2 + (‐5) < 3 + 8 
 
O sea ‐3 < 11 que es también verdadera. 
 
Agrupemos las propiedades vistas en una pequeña lista. 
 
1) a < b ⇒ ‐a > ‐b 
 

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2) a < b  k > 0  a.k < b.k 
 
3) a < b  k < 0  a.k > b.k 
 
4) a < b  a + k < b + k 
 
5) a < b  b < c  a < c 
 
6) a < b  c < d  a + c < b + d 
 
Estas propiedades son válidas para a, b, c, k reales cualesquiera (con los requisitos indicados). 
 
Con estos elementos comencemos a trabajar con algunas inecuaciones: 
 

3x + 7 > 2 
 
Sumamos “‐7” a ambos miembros (aplicamos propiedad 4) 
 

3x + 7 – 7 > 2 –7 
 
Operamos:                               3x + 0 > ‐5 
 
 
O sea: 

3x > ‐5 
 
(hasta ahora “hemos pasado el 7 restando “a la derecha”, como es común decir) 
 
Falta multiplicar ambos miembros por 1/3 (y, como 1/3 es un real positivo se conserva la desigual‐
dad) 

3x * 1/3 > ‐5 * 1/3 
 
 
 

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Operando queda:                        x > ‐5/3 
 
(lo hecho equivale a “pasar el 3 dividiendo al otro miembro”) 
 
Gráficamente el conjunto solución queda: 
 
 
    ‐5/3 
 
Y este conjunto solución se escribe como intervalo infinito así:     
 
S = (‐5/3 ; +) 
 
La técnica de resolución de inecuaciones tan sencillas como éstas es similar al “despeje” de la 
incógnita en ecuaciones sencillas. Pero hay una diferencia importante: 
 
Al pasar un negativo dividiendo o multiplicando al otro miembro se debe invertir la desigualdad 
para obtener una inecuación equivalente a la original. 
 
También se debe invertir la desigualdad al cambiar de signo ambos miembros. 
 
Anotemos estos requisitos con tres ejemplos: 
(‐3 ) x > 8 
x < 8 / ( ‐3 ) 
 
x / ‐3 > 8 
x < 8 ( ‐3 ) 
 
‐x > 5 
x<‐5 
 
 
Veamos otro ejemplo más laborioso: 
 
3 – (5‐7x) / 2  4 
 
‐(5‐7x) / 2  4 –3 

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‐(5‐7x) / 2 1 
 
(5‐7x) / 2  ‐1 
 
5‐7x  ‐2 
 
‐7x  ‐2‐5 
 
‐7x  ‐7 
 
7x  7 
 
x  7/7 
 
x  1 
 
 

 
 
S = [ 1;  ) Consideremos ahora expresiones donde combinamos dos inecuaciones con “y” o bien 
con “o”. Comenzaremos con casos sencillos: 
x > 2 (I)   ^   x  5 (II) 
 
 
Representemos en un eje los puntos “2” y “5”. Sólo necesitamos respetar el orden. No tiene 
sentido esforzarse por marcar con una escala respetando medidas (¡piense en cómo haría para 
marcar los tres números siguientes: el 1, el  2 y el 1000 si quisiera respetar una escala!) 
 
 
 
                                                       2      5 
 
 
 

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Representemos gráficamente la ecuación (I) x > 2 marcando un trazo sobre los reales mayores 
que “2” (lo hacemos en un nivel superior, más alto que la recta). 
 
 
 
                                                       2      5 
 
Ahora marcamos un trazo sobre los puntos a la derecha de “5” para representar la inecuación (II) x 
 5. Conviene hacerlo en otro nivel especial. 
En este caso el extremo correspondiente al “5” será cerrado. 
 
 
                                     x>2

  x5
                                                        
                                                     
                                                      2     5 
 
Ahora debemos sombrear el conjunto solución en el eje real. Como la operación que vincula las 
inecuaciones (I) y (II) es una “^” (es decir una “y”) la solución será el conjunto de los que tienen dos 
trazos por encima (es decir que satisfacen ambas inecuaciones). 
 
  x>2
 
x5
 
                                                          
                                                      2        5 
 
Con lo cual el conjunto solución quedó sombreado en el eje real (separado de las representa‐
ciones gráficas de las inecuaciones (I) y (II)). 
 
En definitiva resultó: 
 
S = [ 5; +  ) 
 
 
Veamos otro ejemplo; esta vez con las dos inecuaciones vinculadas por “v” (es decir por “ó”). 

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Lo primero a tener en cuenta es que la “ó” representada por el símbolo “v” es lo que se conoce 
como “ó débil” ó también como “ó” inclusiva es decir es la que en el lenguaje cotidiano se conoce 
como “y/o". En efecto, la afirmación “p v q” es verdadera si es verdadera una de ellas dos, pero 
también si son verdaderas las dos: p y q. 
Comencemos con el ejemplo 
x > 2 (I) v x  5 (II) 
 
Representamos el eje real y marcamos los puntos “2” y “5”. 
 
Además trazamos las representaciones de la inecuación (I) x>2 y de la inecuación  
 
(II) x  5. 
  x>2
  x5
 
 
                                                       2      5 
  La solución estará formada por los puntos del eje que están debajo de un trazo, del otro o 
de los dos. 
 
 
x>2
 
x5
 
 
2     5 
 
Resulta entonces el conjunto solución: S= (2; + ) 
 
Añadamos ahora algunos ejercicios que nos ayuden a mejorar el manejo de estas inecuaciones.                                     
 
     x  2 ^ x  4 
 
 
 
 

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¿Cómo representaríamos las soluciones de la expresión “x 2”?  
Simplemente marcando un trazo sobre los números distintos de “2” 
 
 
x2
 
 
                                                            2 
 

Representemos ahora “x  4” 
 
x2
 
x4
  
                                                      
                                                       2        4 
Como las dos inecuaciones parciales están vinculadas por una “^” la solución solo contiene a los 
números que están debajo de los dos trazos simultáneamente. 
 
Esto da como resultado: 
  x2
  x4
 
                                               
                                                       2       4 
                                                  S = [4; +  ) 
 
Veamos ahora un caso en que podremos comprobar la utilidad de usar en los gráficos los símbolos 
del círculo lleno “    ” y la circunferencia sin relleno “    ” que resultan mejores que los correspon‐
dientes “[” y “(”. 
 
Consideremos la expresión:               x  3   ^   x = 5 
 
Representemos “x  3” como en el ejemplo anterior: 
 
  x3
                                                  3      5 
 
Para representar ahora “x = 5” marcamos un círculo lleno por encima del “5”: 

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x3
 
  x=5
                                                     3         5 
  
La solución será el conjunto de puntos que están simultáneamente debajo de ambos trazos: 
 
x3
x=5
                                                      2        5 
                                               
S = { 5 } 
 
Es interesante considerar los ejercicios representándolos gráficamente: 
 
a) x  2 ^ x  3 
 
b) x  2 v x  3 
 
El primero tiene como conjunto solución: S = R – {2, 3} es decir todos los reales excepto el 2 y el 3. 
 
El segundo tiene como solución todos los reales: S = R (¡grafique y resuelva!). 
 
 
Consideremos ahora el caso de un producto o un cociente que sean o bien mayores o bien menores 
que cero. En estos casos se pueden aplicar las siguientes propiedades: 
 
 
I) a . b > 0       (a > 0  b > 0)  (a < 0  b < 0) 
 
Es decir “un producto de dos números mayor que cero” equivale a “ambos números son positivos o 
ambos son negativos”. Si pensamos un poco, esto ya lo aprendimos en la escuela media con la regla 
de los signos: el resultado es positivo cuando los dos tienen igual signo (ó bien: + y + ó bien: – y –) 
 
 
II) a . b < 0        ( a > 0  b < 0 )  ( a < 0  b > 0) 
 

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Esta propiedad también fue vista con la regla de los signos: “un producto de dos números es nega‐
tivo” equivale a “los dos números tienen distinto signo”. Es decir, un producto es negativo cuando 
los factores son: ó bien  + y –     ó  bien:  – y +. 
   
A continuación damos las correspondientes propiedades para la división. 
 
III)  a / b > 0        ( a > 0  b > 0 )  ( a < 0  b < 0 ) 
 
IV)      a / b < 0        ( a > 0  b < 0 )  ( a < 0  b > 0 ) 
 
Las  reglas  de  la  división  son  análogas  a  las  del  producto:  “cociente  positivo”  equivale  a  “los  dos 
números son de igual signo” (es decir: ó bien: + y +,   ó bien: – y –). 
De mismo modo: “cociente negativo” equivale a “los dos números son de distinto signo” (vale decir, 
ó bien: + y –, ó bien: – y + ). 
                                        
  Para los casos de “0” ó de “0” valen las siguientes propiedades: 
 
V)       a . b  0           ( a  0  b  0 )  ( a  0  b  0 ) 
 
VI)      a . b  0           ( a  0  b  0)  ( a  0  b  0 ) 
 
Conviene  notar,  para  las  próximas  dos  propiedades,  que  el  numerador  puede  ser  cero  pero  el 
denominador  no.  Para  el  denominador  sólo  queda  la  posibilidad  de  ser  positivo  o  negativo.  Eso 
queda expresado en las fórmulas: 
 
VII)      a / b  0         ( a  0  b > 0 )  ( a  0  b < 0 ) 
 
VIII)     a / b  0         ( a  0  b < 0 )  ( a  0  b > 0 ) 
          
Las  fórmulas  (VII)  y  (VIII)  no  necesitan  de  ninguna  aclaración  adicional.  Algunas  veces  se  cree 
imprescindible agregar la condición “b0”, pero ¡eso no es necesario! Ya está dicho al escribir el 
“b>0” y el “b<0” (¡sin signo igual!) 
 
Resolvamos algunos ejercicios aplicando estas propiedades. 
 
           ( 2x + 4 )  ( 5x – 15 ) > 0 
                                    

Laboratorio de Cálculo / Pág. 15


                               a . b > 0         ( a > 0  b > 0 )  ( a < 0  b < 0 ) 
            
          ( 2x + 4 > 0  5x – 15 > 0 )  ( 2x + 4 < 0  5x – 15 < 0 ) 
 
                   ( 2x > ‐ 4  5x > 15 )  ( 2x < ‐ 4  5x < 15) 
 
                          ( x > ‐ 2  x > 3)  ( x < ‐ 2  x < 3 ) 
 
 
Ahora, respetando los paréntesis, resolvemos cada parte por separado: por un lado, el paréntesis 
izquierdo y, por otro, el paréntesis derecho. 
 
   
   
   
   
   
              ‐2            3                         ‐2            3 
   
Como  hay  una  “”  entre  las  dos    Aquí  también  la  solución  es  la  zona  repe‐
inecuaciones  la  solución  es  la  zona  “repe‐ tida. 
tida”. 
 
   
   
   
   
   
              ‐2            3                       ‐2               3 
   
( 3; +  )  ( ‐ ; ‐ 2 ) 
   
 
 
 
 
 
 

Laboratorio de Cálculo / Pág. 16


Los dos intervalos obtenidos son las soluciones parciales. Para obtener la solución general debo unir 
ambas soluciones parciales. 
   
  Lo hecho hasta ahora puede resumirse así: 
 
( 2x +  4 ) ( 5x – 15 ) > 0 
 
            ( 2x +4 > 0  5x –15 > 0)  ( 2x + 4 < 0  5x – 15 < 0 ) 
 
       
         ( x > ‐ 2  x > 3 )  ( x < ‐ 2  x < 3 ) 
 
                              x > 3                    x < ‐ 2 
 
  Para hacer esta última operación representamos el eje real, marcamos los puntos “3” y “‐ 
2” y trazamos la representación de las dos inecuaciones: 
 
   x < ‐ 2                                                                                                      
                    x > 3 
 
 
                                       ‐2                       3 
 
Como la operación que vincula ambas inecuaciones es la “”, entonces el conjunto solución estará 
formado por aquellos puntos que estén debajo de alguno de los dos trazos (eventualmente debajo 
de los dos, lo que en este caso no se da). En síntesis, será la unión de las dos soluciones parciales.  
                                                                       
 
 
 
                                      
                                          ‐2                     3 
 
 
   El conjunto solución, en síntesis, es: 
 
            S = (‐ , ‐ 2)    (3; + ) 
 

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  Veamos ahora un ejercicio en que intervenga la división: 
x 1
0
x3
           
 Aplicamos aquí la propiedad: a/b  0  ( a  0  b < 0 )  ( a  0  b > 0 )     
 
(x + 1  0  x – 3 < 0)  (x + 1  0  x –3 > 0) 
 
(x   – 1  x < 3)  (x  – 1  x > 3) 
 
                                                                           
                                                               
                                                    
                   
                   ‐1              3                                                  ‐1             3 
 
S     =           [– 1 ; 3 )                                                                                 
         
   
La solución final es: 
                                                S = [ – 1 ; 3 ) 
 
 
 
Una notación 
 
Cuando se quiere escribir la expresión “a<b  b< c” es posible abreviarla de modo que cualquier 
otro – familiarizado con la notación matemática – lo entienda. Para ello se puede hacer uso de la 
siguiente convención de uso común: 
 
  La expresión  “a < b < c”  es equivalente a  “a < b   b < c” 
 
  
Apliquémosla en la resolución del siguiente ejercicio: 
 
2x – 3 < 4 – 5x < 3x – 1 
                             (aplico convención) 

Laboratorio de Cálculo / Pág. 18


 
2x – 3 < 4 – 5x                4 – 5x < 3x – 1 
 
2x + 5x  < 4 + 3             –5x – 3x < – 1 – 4 
 
7x < 7               – 8x < – 5 
 
x < 7 / 7         8x >  5 
 
x < 1              x > 5 / 8 
 
 
 
 
 
    5/8             1 
      
    S =  (5/8 ; 1) 
 
De la misma manera se procedería en caso de que uno o los dos signos de “<” estuviera reemplazado 
por un “”. 
Veamos cómo proceder en ese caso con un ejemplo:  
 

3x +6 < 2 – 4x  7x + 5 
(aplico convención) 
3x +6 < 2 – 4x     2 – 4x  7x + 5 
3x +4x < 2 – 6      – 4x –7x   5 – 2 
7x < – 4      – 11x    3 
7x < – 4      11x    –3 
x < – 4 / 7      x    –3 /11 
 
 
 
 
 
                                         –4 / 7       –3 /11 

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                   S =  
 
Una complicación 
 
En caso de que el cociente estuviera comparado por medio de un “<” ó  “>” ó “” ó “” con un 
número distinto de cero, podríamos pasar este número restando al otro miembro, sumar las frac‐
ciones “sacando común denominador” y luego continuar como antes. 
 
Mostrémoslo en este ejemplo: 

2x  3
 4
5 x
paso el 4 restando a izquierda
2x  3
4 0
5 x
" saco común denominado r "
2 x  3  4  (5  x )
 0
5 x
2x  3  4 5  4  x
 0
5 x
2 x  3  20  4 x
 0
5 x
2 x  3  20  4 x
 0
5 x
 2 x  23
 0
5 x
y prosigo como antes
 

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