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Lectura requerida 

 Inecuaciones con Módulo. En Veiga, D.; Laboratorio de Cálculo. UAI, Buenos Aires, 2001. 

Inecuaciones con módulo 
 
Consideremos la siguiente inecuación: 
 
| x |  2 

Si comenzamos a ensayar cuáles son los reales que la verifican encontraremos lo siguiente: 
 
x = 1 verifica pues | 1 | = 1 y 1  2 
x = 0 verifica pues | 0 | = 1 y 0  2 
x = –1 verifica pues | –1 | = 1 y – 1  2 
x = 2 verifica pues | 2 | =1 y 2  2 
x = –2 verifica pues | –2 | = 1 y –2  2 

En general, será fácil ver que esta inecuación es verificada por todos los reales comprendidos entre 
–2 y 2 (inclusive ambos). Vale decir, comprobamos fácilmente que la inecuación: 
 
| x |  2 
 
...equivale a la expresión 
–2  x  2 
 
Podemos simbolizar esta equivalencia así:   
| x |  2  –2  x  2 

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Si en lugar de tener una inecuación con “”, hubiéramos tenido otra con “<”, la equivalencia sería 
similar: 
| x | < 2  –2 < x < 2 
 

Por  supuesto  que  si  en  lugar  de  “2”,  tuviéramos  un  real  negativo,  el  conjunto  solución  sería  vacío. 
(Ningún real tiene módulo menor o igual que un negativo). 
                                             | x |  –3 
                                               S=  

Lo que acabamos de explicar es general 
 
         Para a>0 vale: 
                            | x | < a  ‐a < x < a 
 
         Para  a < 0  vale: 
                                | x | < a            S =  
 
 
 
      Resolvamos un ejemplo sencillo: 
 
                                     | 2x + 5 | < 7 
                                –7 < 2x + 5 < 7 
 
       
Ahora podemos restar “5”en cada miembro: 
                               –7 –5 < 2x + 5 –5 < 7 – 5 
  
...con lo cual, operando, tenemos: 
                                –12 < 2x < 2 
 
A continuación dividimos cada miembro por “2” (como 2 es positivo, debo conservar el sentido de 
las desigualdades; si dividiéramos por un negativo deberíamos invertir las desigualdades): 

                               – 12/2    2x/2    2/2 
 
 

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Operando de esta forma obtenemos: 
 
                               – 6    x    1 
La solución está compuesta, entonces, por todos los reales comprendidos entre  “–6” y “1” (incluidos 
ambos). 
 
                               S = [–6;1] 
 
Reescribamos todo el proceso de resolución: 
 
                           |      2x + 5 | < 7 
                            –7 < 2x + 5 < 7 
                       –12/2   2x/2    2/2 
                            –6    x        1 
 
 
          ‐6         1 
 
                            S = [ –6 ; 1 ] 
Consideremos otro ejemplo con una ligera variante respecto del anterior: 
 
                            | 3 – 5 x |  8 
 
                        – 8  3 – 5x  8 
 
            – 8 – 3  3 – 5x – 3  8 – 3  
 
                           –11  – 5x  5 
 
Ahora bien, en este momento del proceso de despeje, debo eliminar el signo menos de“– 5x”. Para 
ello, multiplico por “–1” cada miembro de la inecuación (ó, lo que es lo mismo, cambio los signos de 
cada miembro); pero, en este caso, debo invertir el sentido de cada desigualdad. 
Con lo cual, de la expresión: 
                            – 11  – 5x  5 
 
 ...pasamos a la siguiente: 
 

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                                11  5x  – 5 
 
Es  preferible  reescribir  esta  expresión  de  modo  que  el  sentido  de  la  desigualdad  sea:  “”. 
Tendríamos entonces: 
 
                                 – 5  5x  11 
 
Ahora sólo falta dividir cada miembro por “5”: 
 
                                  – 5 / 5  5x / 5  11 / 5 
 
                                  – 1  x  11 / 5 
 
El conjunto solución se representa gráficamente: 
 
 
                             – 1                11 / 5 
 
Y se indica como intervalo de la siguiente manera: 
                                   S = [ – 1 ; 11 / 5 ] 
 
Recordemos que hasta ahora sólo hemos visto inecuaciones con módulo de uno de estos dos tipos: 
                      | x |  5                         ó                  | x |  – 3 
 
Vale decir “módulo menor o igual que un positivo” y “módulo menor o igual que un negativo”. 
Volvamos a indicar cuál sería, en cada caso, el primer paso de la resolución: 
 
uno      
| x |  5 
 
– 5  x  5 
 
         
dos     | x |  – 3 
 
S =        (aquí el primero es el único paso) 
 

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Aceptaremos fácilmente que si en lugar de “” las inecuaciones tuvieran “<”, los procedimientos 
serían análogos (con la siguiente diferencia):  
En el caso uno quedan excluidos los puntos extremos: el “– 5” y el “5”. Veámoslo en concreto: 
 
 uno         
| x | < 5 
 
                                  
– 5 < x < 5 
 
 
 
dos      
 | x | < – 3 
 
                            S =         (este caso dos es idéntico al de ). 
 
Si en lugar de “” ó “<” las inecuaciones tuviesen el “” ó el “>” entonces se tendrían los siguientes 
cambios: 
Para “módulo mayor o igual que positivo” ó para “módulo mayor que positivo” se comprueba que 
las soluciones son los reales que están fuera del intervalo formado por los dos reales “–5” y “5”. 
 
         | x |  5      (*) 
 
 
 
  estos reales son      – 5                                     5       y estos reales también 
   soluciones                                                                          son soluciones 
 
 
                                             también lo son  
                                              el “–5” y el “5” 
 
 
 
 
 
 

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Usted puede probar con varios reales (por ejemplo: –8; –6, –5, 0, 1,  4, 5, 7) y verificar si se cumple 
lo dicho en el gráfico anterior. (¡¡lo importante es que usted se convenza!!). 
Podemos entonces escribir la siguiente equivalencia para la inecuación (*) 
 
      |x|5
 
 
 
x–5  x5
 

Por supuesto que si se hablase de “>” en lugar de “” tendríamos 
 

               |x|>5
 
  x<–5  x>5
 
 
       
          De donde los reales “–5” y “5” no son soluciones porque: 
                              | – 5 | = 5     y  no se cumple 5 > 5 
 
 ...y además 
                              | 5 | = 5        y tampoco se cumple 5 > 5. 
 
      Resolvamos un ejemplo con “” y luego otro con “”>” 
 
Ejemplo uno:                             | 2x – 3 |  7 
                           
                                          2x – 3  – 7        2x – 3  7 
 
      
 
 
 
 

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 El proceso sigue ahora de modo muy sencillo: 
 
                          2x – 3  – 7                  2x – 3  7 
                   
                                2x  – 7 + 3                  2x  7 + 3 
 
                                2x  – 4                        2x  10 
 
      Ahora dividimos por “2” cada miembro en las dos inecuaciones parciales: 
 
                          2x / 2  4 / 2                      2x / 2  10 / 2 
 
                                x  2                                 x   5 
 
      El conjunto solución quedaría representado gráficamente así: 
 
 
 
                                  2                           5 
                  
      Y se indicaría como unión de intervalos, así:  
 
S = ( –  ; 2 ]     [ 5 ; +  ) 
 
Ejemplo dos:                    | 4 – 5x | > 9 
                              4 – 5x < – 9                      4 – 5x > 9 
                                 – 5x < – 9 – 4                    – 5x > 9 – 4 
                                 – 5x < – 13                        – 5x > 5 
 
Ahora, en cada inecuación parcial, multiplico ambos miembros por “–1”, con lo cual debo invertir el 
sentido de cada inecuación: 
 
                                    5x > 13                           5x < – 5 
 
Sólo falta en cada inecuación, dividir ambos miembros por “5”: 
 
                                 5x / 5 > 13 / 5                    5x / 5 < – 5 / 5 

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      Con ello, queda: x > 13 / 5                         x < – 1 

       

El conjunto solución queda representado gráficamente de esta manera: 

                                      
                                      – 1                 13 / 5 
       
 
Y se indica, como unión de intervalos, así: 
 
                 S = ( –  ; – 1 )        ( 13 / 5 ; +  ) 
 
Para los casos “módulo mayor o igual que negativo” ó “módulo mayor que negativo”, sólo hay que 
pensar un poco y escribir directamente el conjunto solución. 
 
Veámoslo con dos ejemplos concretos: 
 
         Uno:              | x |  – 5 
 
Pensemos: ¿cuáles son los reales cuyo módulo es mayor o igual que  
“–5”? Es evidente que ningún real tiene el módulo igual a “–5”, pero todos los reales tienen módulo 
mayor que “–5”. Por ello, concluimos que el conjunto solución está formado por todos los reales. 
En síntesis tenemos: 
 
                         | x |  – 5 
 
                           S =  
 
         Dos:                    | x | > – 5 
 
Por lo anteriormente expresado, aceptamos que también en este caso el conjunto solución está 
formado por todos los reales.                                                    
 
 

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Por ello podemos escribir: 
 
                         | x | > – 5 
 
                          S =             
      Hemos visto inecuaciones con módulos de uno de los siguientes tipos: 
 
                          | x |  a ;  | x | < a ;  | x |  a ;  | x | > a 
 
...donde “a” es un número real.    
 
Por razones didácticas hemos distinguido los casos de “a” positivo y “a” negativo. Sin embargo, esto 
no era estrictamente necesario. Veamos por qué. 
 
La  inecuación  |  x  |  <  –  3  tiene  conjunto  solución  vacío.  Si  aplicáramos  la  misma  estrategia  que 
usamos para el caso | x | < 3 (que consistía en usar en el primer paso la equivalencia  | x | > 3  – 
3 < x < 3  y en general:    | x | < a  – a < x < a), obtendríamos: 
 
                                  | x | < – 3 
– ( – 3 ) < x < – 3 
 
      Y esta última expresión puede escribirse: 
 
                                 3 < x < – 3 
 
 
Si observamos con cuidado, veremos que esta última expresión también tiene conjunto solución 
vacío. En efecto, ningún real es simultáneamente menor que “– 3” y mayor que “3” (¡piénsenlo!). 
 
Es por eso que la expresión:                  | x | < – 3 
 
...es equivalente a la expresión:                  3 < x < – 3 
 
      Y lo podemos indicar simbólicamente así:   
 
  |x|<–3
 
 
–3<x<–3

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Entonces,  concluimos  que  para  cualquier  valor  de  “a”  (positivo  ó  negativo)  podemos  escribir  la 
equivalencia general: 
   
 
|x|<a
 
  –a<x<a
 
 
 
Para los casos “| x | > a” ó “| x |  a” es útil considerar el siguiente ejemplo. 
La expresión “| x | > – 3” tiene como conjunto solución a la totalidad de los números reales, pues 
cualquier real tiene un módulo mayor o igual que “– 3”. 
 
                                     | x |  – 3 
                                      S =  
 
      Consideremos ahora la expresión: 
 
                                  x  – ( – 3 )                    x  ( – 3 ) 
 
...que equivale a considerar la expresión: 
 
                                              x  3                  x  – 3 
 
Es suficiente hacer un gráfico para entender que el conjunto solución es todo .   
 
Veámoslo: 
                                                                     
x  3    
x  – 3                                                          
                                                                                                                                          
                                       
                                       – 3                                   3 
 
      
 

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Como las expresiones parciales “x  3”, “x  – 3” están vinculadas con una “ó” (el símbolo es “”), 
el conjunto solución estará formado por todos los reales que cumplan una condición ó la otra ó las 
dos, es decir por todo . (Recordemos que la “” equivale a la expresión “y/ó” de nuestra lengua). 
 
                                   
 
 
                                      – 3                              3 
                                                   S =  
 
      En síntesis, acabamos de ver que la expresión 
                                  | x |  – 3 
 
...es equivalente a:    x  – ( – 3)        x  3 
 
Podemos afirmar también que, para “a” negativo, la expresión “ | x |  a ”, resulta equivalente a “x 
 – a     x  a”. En símbolos, para cualquier “a” (positivo o negativo) vale: 
 
 
|x|a
 
                                                                                          (**) 
x–a  xa
 
 
 
 
Le queda a usted una tarea. Y ella consiste en pensar si además de ser válidas para  “a” positivo  ó 
negativo    las  expresiones  (*)  y  (**)  pueden  ser  utilizadas  para  a  =  0.  ¡Piénselo!  Más  adelante 
podremos obtener la respuesta. (***) 
 
Pasemos ahora a considerar los casos (más complejos) donde la incógnita está dentro y también 
fuera del módulo. Ejemplos de estos casos son las siguientes inecuaciones: 
 
                            | 2x + 3 | < 5 + x          ;               | 4 – x |  2 + 3x... 
 
       
 
    Estos casos pueden resolverse utilizando las equivalencias: 
 

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                            | x | < a      – a < x < a                   (I) 
                            | x |  a      – a  x  a                     (II) 
                            | x | > a      – x < – a          x > a  (III) 
                            | x |  a      x  – a              x  a   (IV) 
 
...ya  que  éstas  pueden  ser  utilizadas  para  cualquier  valor  de    a    R  (esto  responde  al  problema 
planteado en ***). 
 
 
 
      Comencemos con un ejemplo. 
 
    | 3x – 5 | > 6 
           aplicamos la (III) 
 
      3x – 5 < – 6     v    3x – 5 > 6 
 sumamos 5 en  cada miembro de cada inecuación 
 
                                        3x  < – 1   v    3x  < 11 
                                         y ahora       dividimos por 3 
 
                                            / 3 < – 1/3       v     3x / 3 < 11/3 
 
 
                                                   
  Con lo cual nos queda x < – 1/3    v     x < 11/3 
 
      El  conjunto solución quedará representado por: 
 
 
                                        – 1/3    11/3 
 
...y se simbolizará, como unión de intervalos, de este modo: 
 
S = (– ; –1/3) U (11/3 ; +) 
 
 

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El segundo ejemplo ilustrará la aplicación de la fórmula (II). Veámoslo: 
                                                | 4x– 5 | 
                                                                 (aplico II) 
 
                                       – 1 – x        4x – 5    1 + x                 (*) 
 
       
Al llegar a este punto debemos notar que no tenemos otro camino que “desarmar” la expresión 
obtenida re escribiéndola de este modo: 
 
– 1 – x  4x – 5  4x – 5  1 + x
                                                                                                  (**)                                           
 
 
                                                             
  Recordar que para pasar de (*) a (**) hemos usado la equivalencia (vista en
  el Bloque I de los temas de laboratorio de cálculo):
 
  abc ab bc
 
Ahora todo sigue de modo rutinario: 
 
                                   – x – 4x  – 5 + 1             4x – x  1 + 5 
                                        – 5x  – 4                          3x  6 
                                           5x  4                             3x  6 
                    
                                     x4/5  x2
 
       
 
Ayudémonos con un gráfico para hallar el conjunto solución: 
 
                                                                                     x  4 / 5                                                                                                                 
                                                                                     x  2                                                                                                                       
 
                   4/5                            2 
  
       

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Debemos ahora hallar la intersección de ambas inecuaciones parciales: 
 
 
 
                                  4/5                         2 
                                                    
                                       S = [ 4 / 5 ; 2 ] 
 
 
 
 

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