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Tejido Epitelial

1.-Concepto: El epitelio es un tejido básico del organismo.


2.-Origen: de las 3 hojas embrionarias.
3.-Características: compuesto por células fuertemente unidas (uniones como
zonula adherente, ocluyente, desmosomas, gaps, pliegues) están polarizadas y
muy poco o nada de materia extracelular. Además es avascular (sin vasos
sanguíneos) y carece de inervación (pueden haber terminaciones nerviosas), es
por ello que siempre debajo del tejido epitelial hay tejido conectivo.

4.-Funciones: Desempeña una gran cantidad de funciones tales como:


protección, secreción, funciones sensitivas, digestivas, termorreguladoras,
funciones de absorción, etc. Debido a esto, es que sus células no son todas
iguales, ni se hallan en la misma cantidad.

Los epitelios varían mucho en cuanto a su conformación, de acuerdo a las


diversas funciones que desempeñan. Se clasifican en distintos tipos sobre la base
de la cantidad de capas celulares y la forma de las células de la capa más
superficial. También se los puede clasificar en base a su ubicación.

Clasificación en base a su ubicación:


Puede ser de recubrimiento o de revestimiento. En el primer caso se sitúa
recubriendo toda la superficie corporal externamente (la capa más superficial de
la piel está conformada por tejido epitelial) (Fig. 1 A). En el segundo caso reviste
todas las cavidades internas del cuerpo (por ejemplo el interior de los vasos
sanguíneos, los órganos digestivos, el corazón, la boca, etc) (Fig. 1 B).

Tejido epeitelial: A, piel (recubrimiento) B, intestino (revestimiento)


Clasificación en base a su función:
Los epitelios, en base a la función se los puede clasificar

• Sensitivos: ciertas células epiteliales se especializan en captar estímulos de


distinta naturaleza. Dichas células pueden permanecer en la superficie corporal,
formando parte de la epidermis (como ocurre en las lombrices), o bien,
profundizarse y formar estructuras sensitivas más complejas, como los
termorreceptores.

• Protección: se encargan de proteger los distintos órganos de las acciones


químicas y físicas. Por ejemplo, la piel y el epitelio que reviste los órganos
internos (Fig. 1).

• Digestivos: estos epitelios secretan sustancias digestivas (enzimas) que actúan


sobre los alimentos ingeridos, transformándolos en sustancias más simples
capaces de ser tomadas por las células. Por ejemplo el tejido epitelial que se halla
revistiendo el estómago e intestino.

• Respiratorios: tienen la capacidad de captar oxígeno del medio y excretar


dióxido de carbono. Este epitelio se halla, por ejemplo en pulmones formando
parte de los alvéolos.

• Absorción: sus células tiene la capacidad de absorber sustancias del medio e


incorporarlas a sus células con distintos fines. Por ejemplo el epitelio que reviste
los túbulos de la nefrona en los riñones o las células epiteliales del intestino
delgado.

• Secretores: este tipo de epitelio tiene la función de sintetizar y secretar distintos


tipos de sustancias. Este epitelio se halla formando parte de órganos
denominados glándulas. Por ejemplo las glándulas salivales, sintetizan y secretan
saliva. Las glándulas a su vez se subdividen en dos grandes grupos, las glándulas
exócrinas y las glándulas endócrinas.

Las glándulas exócrinas producen y secretan sustancias (sudor, saliva, lágrimas,


ácido clorhídrico, etc.) al exterior del cuerpo (glándulas sudoríparas, glándulas
lacrimales, glándulas mamarias, etc.) o bien al interior de alguna cavidad que este
comunicada directa o indirectamente con el exterior (glándulas salivales, el
hígado, el páncreas, etc.). Estas glándula poseen dos sectores, el adenómero y el
conducto(Fig. 2). El primero es la porción que sintetiza y libera las sustancias y
el segundo es el que las conduce hacia el exterior o cavidad de algún órgano.
Glándula exócrina..

Las glándulas endócrinas producen y secretan sustancias (hormonas)


directamente al torrente sanguíneo (hipófisis, tiroides, adrenales, etc.). son
glándulas que carecen de conductos secretores.

Clasificación en base a la cantidad de capas celulares que


lo formen:
Los epitelios pueden tener una sola capa o estrato de células o varias, si poseen
una sola capa se denominan epitelios simples y si poseen varias se los llama
epitelios estratificados.

Tejido epitelial. A, simple (intestino); B, estratificado (esófago)


Clasificación en base a la morfología de sus células:
Esta clasificación se basa en la forma de las células, ya sea de los epitelios
simples o de los estratificados, en este último caso se considera la forma de las
células de la capa más superficial.
Puede haber epitelios planos (células planas), cúbicos (células cúbicas) o
cilíndricos (células cilíndricas)

Tejido epitelial. A, plano (esófago), B, cúbico (riñón); C, cilíndrico (intestino)

Considerando las clasificaciones mencionadas podemos tener diversos epitelios,


como por ejemplo: a.-epitelio de revestimiento simple, estratificado (plano,
cúbico, cilíndrico). b.-epitelio glandular exócrino, endocrino. C.- Según su
función y ubicación (sensitivos o sensoriales, protección, digestivos, respiratorio,
secretores, absortivos, etc).