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Sinopsis

Todos dicen que los opuestos se atraen. Y deben estar en lo cierto, porque no
hay ninguna razón lógica por la que estoy tan atraída por Colin Fitzgerald. No
suelo ir a los atletas nerds cubiertos de tatuajes, juegos de video y jugadores
de hockey que piensan que soy superficial y frívola. Su visión estrecha de mí
es el primer golpe contra él. No ayuda que sea amigo de mi hermano.
Y que su mejor amigo está enamorado de mí.
Y que acabo de mudarme con ellos.
Oh, ¿no mencioné que somos compañeros de cuarto?
Supongo que no importa. Fitzy ha dejado en claro que no está interesado en
mí, a pesar de que las chispas entre nosotros pueden quemar nuestra casa. No
soy el tipo de chica que persigue a un hombre, sin embargo, y no voy a
comenzar. Tengo mis manos ocupadas con una nueva escuela, un profesor de
mala calidad y un futuro incierto. Entonces, ¿si mi compañero de habitación
sexy se despierta y se da cuenta de lo que se está perdiendo?
Él sabe dónde encontrarme.

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Summer
— ¿Es esto una broma? — Miro a las cinco chicas que me están
juzgando. Tienen varios colores de cabello, piel y ojos, y sin embargo no puedo
distinguirlas porque sus expresiones son idénticas. Hay muchas cosas de mirar
furtivamente a través del remordimiento falso que intentan transmitir, como si
realmente estuvieran devastados por las noticias.
Ja. Ellas están disfrutando esto.
— Lo siento, Summer, pero no es una broma — Kaya ofrece una sonrisa
compasiva —.Como el Comité de Normas, nos tomamos muy en serio la
reputación de Kappa Beta Nu. Recibimos noticias de los Nacionales esta
mañana...
— ¿Oh, enserio? ¿Recibieron noticias? ¿Enviaron un telegrama?
— No, fue un correo electrónico — dice, perdiendo completamente el
sarcasmo. Ella voltea su cabello brillante sobre un hombro —. Le recordaron al
comité que cada miembro de esta hermandad debe mantener los estándares
de comportamiento establecidos por ellos, de lo contrario nuestro capítulo
perderá su buena reputación con los nacionales.
—Tenemos que mantenernos en buena posició — Bianca interrumpe,
suplicándome con sus ojos. De las cinco biotuch que tengo delante, parece la
más razonable.
—Especialmente después de lo que le sucedió a Daphne Kettleman —
agrega una chica cuyo nombre no recuerdo.
La curiosidad me gana. — ¿Qué le pasó a Daphne Kettleman?
—Intoxicación por alcohol. — La cuarta chica, creo que se llama Hailey,
baja la voz hasta convertirla en un susurro y rápidamente mira a su alrededor,
como si hubiera una o dos fallas ocultas en los muebles antiguos que llenan la
sala de estar de la mansión Kappa.
—Ella tuvo que bombear su estómago — revela la chica sin nombre
alegremente. Lo que me hace preguntarme si realmente está encantada de que
Daphne Kettleman casi muera.
Kaya habla con voz cortante. — Basta de Daphne. Ni siquiera deberías
haberla criado, Coral ...
¡Coral! Cierto. Ese es su nombre. Y suena tan estúpido ahora como lo
hizo cuando se presentó hace quince minutos.
—No hablamos el nombre de Daphne en esta casa — me explica Kaya.

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Jesús. ¿Un mísero bombeo de estómago y la pobre Daphne se convierte
en Voldemort? La sección de Kappa Beta Nu de la Universidad de Briar es
evidentemente mucho más estricto que la sección de Brown.
Caso en cuestión: me están echando antes incluso de que me mudara.
—Esto no es personal — continúa Kaya, dándome otra sonrisa
consoladora falsa —. Nuestra reputación es muy importante para nosotros, y
aunque eres un legado...
—Un legado presidencial —, señalo. Entonces ¡ja! ¡En tu cara, Kaya! Mi
madre era presidenta de una sección de Kappa durante sus años junior y
senior, y también mi abuela. Las mujeres Heyward y Kappa Beta Nu van juntas
como abdominales y cualquier hombre Hemsworth.
—Un legado — repite —,pero no nos adherimos estrictamente a esos
lazos ancestrales de la forma en que solíamos hacerlo.
¿Lazos ancestrales? ¿Quién dice eso? ¿Viajó en el tiempo desde los
viejos tiempos?
—Como dije, tenemos reglas y políticas. Y no dejaste la secciñon Brown
en los mejores términos.
—No me echaron de Kappa — discuto —. Me echaron de la escuela en
general.
Kaya me mira con incredulidad — ¿Es esto un motivo de orgullo para ti?
¿Ser expulsada de una de las mejores universidades del país?
Respondo apretando los dientes. — No, no estoy orgullosa de eso. Solo
digo, técnicamente hablando, que todavía soy miembro de esta hermandad de
mujeres.
—Tal vez sea así, pero eso no significa que tengas derecho a vivir en
esta casa — Kaya cruza los brazos sobre el frente de su suéter de mohair
blanco.
—Ya veo — imito su pose, excepto que también cruzo las piernas.
La mirada envidiosa de Kaya se posa en mis botas Prada negras, un
regalo de mi abuela para celebrar mi admisión a Briar. Tuve una buena sonrisa
cuando abrí el paquete anoche. No estoy seguro de que Nana Celeste entienda
que solo voy a Briar porque fui expulsada de mi otra escuela. En realidad,
apuesto a que sí, y no me importa. Nana encontrará cualquier excusa para
encender su Prada. Ella es mi alma gemela.
— ¿Y no pensaste — continúo, un margen se arrastra en mi voz — en
dejarme saber esto hasta después de empacar mis cosas, conducir todo el
camino hasta aquí desde Manhattan, y entrar por la puerta principal?
Bianca es la única que tiene la decencia de parecer culpable. — Lo
sentimos mucho, Summer. Pero como Kaya dijo, los Nacionales no se pusieron

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en contacto hasta esta mañana, y luego tuvimos que votar, y... — Ella se
encoge de hombros débilmente —. Lo siento — dice nuevamente.
— Entonces votaron y decidiste que no podía vivir aquí.
— Sí — dice Kaya.
Miro a los demás. —¿Hailey?
— Halley — ella corrige fríamente.
Oh, lo que sea. ¿Como se supone que recuerdo sus nombres?
Nosotras, literalmente, nos acabamos de conocer.
— Halley — miro a la siguiente chica —. Coral. — Y luego la siguiente
niña. Mierda. De fiar no sé esto —¿Laura?
— Tawny — muerde. ¡Swing y una señorita!
— Tawny — repito en tono de disculpa — ¿Están seguras de esto?
Recibo tres asentimientos.
— Genial. Gracias por hacerme perder el tiempo. — Me pongo de pie,
me paso el cabello por encima del hombro y empiezo a envolver mi cuello con
mi bufanda de cachemira roja. Un poco demasiado vigoroso tal vez, porque
parece molestar a Kaya.
— Deja de ser tan dramática — ordena con voz sarcástica —. Y no
actúes como si tuviéramos la culpa del hecho de que incendiaste tu antigua
casa. Disculpa si no queremos vivir con una pirómana.
Lucho por mantener mi temperamento bajo control. — No quemé nada.
— Eso no es lo que dijeron nuestras hermanas Brown — ella aprieta los
labios —. De todos modos, tenemos una reunión de la casa en diez minutos.
Es hora de que te vayas.
—¿Otra reunión? ¡Mírense! ¡Un horario lleno hoy!
— Estamos organizando un evento de caridad de Nochevieja esta noche
para recaudar dinero — dice Kaya con rigidez.
Ah, mi error. "¿Qué es la caridad?
—Oh — Bianca parece avergonzada —. Estamos recaudando dinero
para renovar el sótano aquí en la mansión.
Oh Dios mío. ¿Ellos son la caridad? — Será mejor que lo hagas,
entonces— con una sonrisa burlona, agito los dedos en una ola descuidada y
salgo de la habitación.
En el pasillo, siento el primer aguijón de lágrimas.
A la mierda estas chicas. No los necesito ni a ellos ni a su tonta
hermandad.

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—Summer, espera.
Bianca me alcanza en la puerta principal. Rápidamente pegué una
sonrisa y parpadeé para alejar las lágrimas que habían comenzado a brotar. No
dejaré que me vean llorar, y estoy tan jodidamente feliz de haber dejado todas
mis maletas en el auto y solo llegué con mi bolso de gran tamaño. ¿Qué tan
mortificante habría sido llevar mis maletas al auto? Hubiera tomado varios
viajes también, porque no viajo ligero.
—Escucha — dice Bianca, su voz es tan silenciosa que me esfuerzo por
escucharla —. Deberías considerarte afortunada.
Levanto las cejas. —Por estar sin hogar? Claro, me siento bendecida —
ella rompe una sonrisa.
—Tu apellido es Heyward-Di Laurentis. No estás y nunca estarás, sin
hogar,
Sonrío tímidamente. No puedo discutir eso.
—Pero lo digo en serio — susurra —. No quieres vivir aquí — sus ojos
en forma de almendra se lanzan hacia la puerta —. Kaya es como un sargento
de instrucción. Es su primer año como presidenta de Kappa, y está en un loco
viaje de poder.
—Me he dado cuenta — dije secamente.
—¡Deberías haber visto lo que le hizo a Daphne! Ella actuó como si
fuera alcohólica, pero realmente estaba celosa porque Daph se acostó con su
ex novio Chris, por lo que hizo que la vida de Daph fuera miserable. Un fin de
semana, cuando Daphne estaba ausente, Kaya 'accidentalmente' — Bianca
usa citas aéreas — donó cada pieza de su ropa a los estudiantes de primer año
que estaban recolectando cosas para la campaña anual de ropa. Daph
eventualmente abandonó la hermandad y se mudó.
Estoy empezando a pensar que la intoxicación por alcohol fue lo mejor
que le pudo haber pasado a Daphne Kettleman, si la sacó de este infierno.
—Lo que sea. No me importa si vivo aquí o no. Como dijiste, estaré bien
— me pongo la voz de caballero, nada en la vida que alguna vez me haya
dado, que he perfeccionado a lo largo de los años.
Es mi armadura Finjo que mi vida es una hermosa casa victoriana y
espero que nadie mire lo suficientemente cerca como para ver las grietas en mi
fachada.
Pero no importa cuán convincente sea frente a Bianca, no hay forma de
detener la ola masiva de ansiedad que me golpea en el momento en que me
deslizo dentro de mi auto cinco minutos después. Aviva mi respiración y
acelera mi pulso, lo que dificulta pensar con claridad.
¿Que se supone que haga?

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¿Dónde se supone que debo ir?
Inhalo profundamente Está bien. Está bien. Tomo otra respiración. Sí, lo
resolveré. Siempre lo hago, ¿verdad? Estoy constantemente jodiendo, y
siempre encuentro la manera de desenroscarme. Solo tengo que abrocharme
el cinturón y pensar...
Mi teléfono revela su tono de llamada Cheap Thrills de Sia. Gracias a Dios.
No pierdo el tiempo respondiendo la llamada.
—Oye — saludo a mi hermano Dean, agradecido por la interrupción.
—Oye, Boogers. Solo verificando que hayas llegado al campus de una
sola pieza.
—¿Por qué no lo haría?
—Dios, quién sabe. Es posible que hayas huido a Miami con un
aspirante a rapero que recogiste en la carretera interestatal, o lo que me gusta
llamar una receta para ponerte en la piel de un asesino en serie. ¡Oh espera!
Ya hiciste eso.
—Oh Dios mío. Antes que nada, Jasper era un aspirante a cantante de
country, no un rapero. En segundo lugar, estaba con otras dos chicas y
estábamos conduciendo a Daytona Beach, no a Miami. En tercer lugar, ni
siquiera intentó tocarme, y mucho menos asesinarme — suspiro —. Lacey se
enganchó con él, sin embargo, y a él le dio herpes.
Un silencio incrédulo se encuentra con mis oídos.
—¿Dicky? — Ese es mi apodo de la infancia para Dean. Lo odia —
¿Estás allí?
—Estoy tratando de entender cómo crees que tu versión de la historia es
de alguna manera más aceptable que la mía — de repente maldice —. Oh
mierda, ¿no estuve con Lacey en tu fiesta de cumpleaños número dieciocho?
— Una pausa —. El viaje del herpes habría sucedido antes de esa fiesta.
¡Maldición, Summer! Quiero decir, usé protección, ¡pero una advertencia
hubiera sido agradable!
—No, no te uniste a Lacey. Estás pensando en Laney, con una 'N'. Dejé
de ser su amiga después de eso.
—¿Por qué?
—Porque ella se acostó con mi hermano cuando se suponía que iba a
pasar el rato conmigo en mi fiesta. Eso no está bien.
—Verdad. Movimiento egoísta.
—Sip.
Hay un repentino estallido de ruido en la línea, lo que suena como el
viento, los motores de los automóviles, y luego un aluvión de bocinazos.

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—Lo siento — dice Dean —. Solo salgo del apartamento. Mi Uber está
aquí.
—¿A dónde vas a ir?
—A recoger nuestra limpieza en seco. El lugar al que Allie y yo vamos
está en Tribeca, pero son increíbles, así que vale la pena el viaje. Altamente
recomendado.
Dean y su novia Allie viven en West Village en Manhattan. Allie me
confesó que el área es mucho más elegante de lo que está acostumbrada, pero
para mi hermano, en realidad es un paso atrás; el ático de nuestra familia está
en el Upper East Side, que conforma los tres pisos superiores de nuestro hotel,
el Heyward Plaza. Pero el nuevo edificio de Dean está cerca de la escuela
privada donde enseña, y dado que Allie tiene un papel principal en un
programa de televisión que recorre todo Manhattan, la ubicación es
conveniente para ambos.
Debe ser tan bueno para ellos, tener un lugar para vivir y todo.
—De todos modos, ¿eres amable y te acomodaste en la casa Kappa?
—No del todo — confieso.
—Por el amor de Dios, Summer. ¿Qué hiciste?
Mi mandíbula se abre con indignación. ¿Por qué mi familia siempre
asume que estoy mal?
—No hice nada — respondo con rigidez. Pero luego la derrota debilita mi
voz —. No creen que alguien como yo sea buena para la reputación de la
hermandad. Una de ellos dijo que yo era un pirómana.
—Bueno — Dean dice con poco tacto —. Eres de lo que eres.
—Vete a la mierda, Dicky. Fue un accidente. Los incendiarios
intencionalmente provocan incendios.
—Entonces eres una pirómana accidental. La Incendiaria Accidental.
Ese es un gran nombre para un libro.
—Increíble. Ve a escribir eso — no me importa cómo suene sarcástico.
Me siento malhumorado y mis nervios se disparan —. De todos modos, me
echaron, y ahora tengo que averiguar dónde diablos voy a vivir este semestre
— mi garganta se da cuenta de un bulto que aparece de la nada, y un sollozo
casi sofocado lo aprieta.
—¿Estás bien? — Dean pregunta de inmediato.
—No lo sé — trago saliva —. Yo... Esto es ridículo. No sé por qué estoy
enojada. Esas chicas son horribles y no hubiera disfrutado vivir con ellas.
Quiero decir, es la víspera de Año Nuevo, ¡y todos están en el campus! Están
haciendo algo de recaudación de fondos de caridad en lugar de ir de fiesta! Esa
no es mi escena.
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Las lágrimas que he mantenido a raya ya no son controlables. Dos gotas
de grasa se deslizan por mis mejillas, y estoy tan contenta de que Dean no esté
aquí para presenciarlo. Ya es suficientemente malo para que pueda oírme
llorar.
—Lo siento, Boogers.
—Lo que sea — furiosamente, me seco ojos húmedos. "No importa. No
voy a llorar por unas pocas chicas malvadas y una casa abarrotada. No dejaré
que me afecte. ¿Selena Gomez lo dejaría pasar? Absolutamente no.
Hay un ritmo confuso. — ¿Selena Gómez?
—Sí — extendí mi barbilla —. Ella es un símbolo de clase y pureza, y
trato de ser modelo de ella. Personalidad sabia. Obviamente, cuando se trata
de estilo, siempre me esforzaré por ser Coco Chanel, y siempre voy a fallar
porque nadie puede ser Coco Chanel.
—Obviamente — hace una pausa — ¿De qué era de Selena Gomez
estamos hablando? ¿Justin Bieber o The Weeknd? ¿O Bieber, segunda parte?
Frunzo el ceño a mi teléfono — ¿Eres real en este momento?"
—¿Qué?
—Una mujer no es definida por sus novios. Ella está definida por sus
logros. Y sus zapatos.
Mi mirada se posa en mis botas nuevas, cortesía de Nana Celeste. Al
menos he tenido un éxito rotundo en el departamento de calzado.
El resto, no tanto.
—Creo que puedo pedirle a papá que llame a la gente de la vivienda y
vea si hay disponibilidad en cualquiera de los dormitorios — una vez más, me
siento derrotad —. Realmente no quiero hacer eso, sin embargo. Él ya tuvo que
tirar de las cuerdas para meterme en Briar.
Y prefiero no vivir en un dormitorio si puedo evitarlo. Compartir el baño
con una docena de otras chicas es mi peor pesadilla. Tuve que hacerlo en la
casa Kappa en Brown, pero la habitación privada hizo que la situación del baño
fuera más fácil de tragar. De ninguna manera habrá solteros en los dormitorios
hasta el final del año escolar.
Gimo suavemente. —¿Que se supone que haga?
Tengo dos hermanos mayores que nunca dejan pasar la oportunidad de
burlarse o avergonzarme, pero a veces muestran raros momentos de
compasión.
—No llames a papá todavía — dice Dean bruscamente —. Déjame ver
qué puedo hacer primero.
Mi frente se arrugó. —No estoy segura de que puedas hacer algo.

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—Solo no lo llames. Tengo una idea — el chirrido de los frenos llena la
línea —. Un segundo. Gracias hermano. Un viaje de cinco estrellas, seguro —
la puerta de un auto se cierra —. Summer, de todos modos regresas a la
ciudad esta noche, ¿cierto?
—No estaba planeando eso — admito —, pero supongo que no tengo
otra opción ahora. Tendré que tomar un hotel en Boston hasta que encuentre
mis arreglos de vivienda.
—No Boston. Me refiero a Nueva York. El semestre no comienza por
algunas semanas. Pensé que te quedarías en el ático hasta entonces.
—No, quería descomprimirme, instalarme y toda esa porquería.
—Bueno, no está sucediendo hoy, y esta noche es la víspera de Año
Nuevo, así que es mejor que vengas a casa y celebres conmigo y Allie. Un
montón de mis viejos compañeros de equipo también están viniendo.
—¿Como quiénes? — pregunto con curiosidad.
—Garrett está en la ciudad por un juego, así que estará aquí. Y la
brigada Briar actual está llegando. Conoces a algunos de ellos: Mike Hollis,
Hunter Davenport. En realidad, Hunter fue a Roselawn Prep, creo que estaba
un año detrás de ti. Pierre y Corsen, pero no creo que los hayas conocido.
Fitzy...
Mi corazón late tartamudeando.
—Recuerdo a Fitzy — le dije con la mayor naturalidad de la que soy
capaz, lo cual no es para nada casual. Incluso yo puedo escuchar la emoción
en mi voz.
¿Quién puede culparme, sin embargo? Fitzy es la abreviatura de Colin
Fitzgerald, y resulta ser EL UNICORNIO. El unicornio alto, sexy, tatuado, el
jugador de hockey por el que tengo un muy pequeño enamoramiento.
Está bien.
Un gran maldito enamoramiento.
Él es tan... mágico. Pero también está fuera de mi alcance. Los amigos
del hockey de Dean generalmente me dominan cuando se encuentran
conmigo, pero no Fitz. Lo conocí el año pasado cuando visité a Dean en Briar,
y el tipo apenas me miró. Cuando lo volví a ver en una fiesta de cumpleaños
para el amigo de Dean, Logan, me dijo unas diez palabras, y estoy seguro de
que la mitad de esas palabras fueron hola, cómo estás y adiós.
Él es exasperante. No es que espere que todos los hombres de mi
vecindad caigan a mis pies, pero sé que se siente atraído por mí. Me he dado
cuenta de la forma en que sus ojos marrones arden cuando me mira. Ellos
arden por echarme un polvo.
A menos que solo vea lo que quiero ver.

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Mi papá tiene este dicho súper pomposo: la percepción y la realidad son
muy dispares. La verdad generalmente se encuentra en algún lugar intermedio.
Papá usó esa línea en sus argumentos finales para un juicio por homicidio una
vez, y ahora la descarta cada vez que es remotamente aplicable a una
situación.
Si la verdad se encuentra en algún lugar entre la actitud distante de
Colin Fitzgerald hacia mí (él me odia), y el calor que veo en sus ojos (su
ardiente pasión por mí), entonces... ¿supongo que dividir la diferencia y decir
que me ve como un amigo?
Me llevo los labios.
No absolutamente no. Me niego a estar en la zona de amigos antes de
siquiera haber hecho un movimiento.
—Será un buen momento — dice Dean —. Además, han pasado años
desde que estábamos en el mismo lugar en la víspera de Año Nuevo. Así que
vete a Nueva York y envía un mensaje de texto cuando estés aquí. Estoy en el
tintorero ahora. Me tengo que ir. Te amo.
Cuelga, y sonrío tan ampliamente que es difícil imaginar que estuve
llorando hace cinco minutos. Dean puede ser un dolor en el culo la mayor parte
del tiempo, pero es un buen hermano mayor. Está allí para ayudarme cuando lo
necesito, y eso es todo lo que realmente importa.
Y, ¡alabado sea el Señor! Ahora tengo una fiesta a la que ir. No hay
nada mejor que una fiesta después de un día de mierda. Necesito esto mal.
Compruebo el tiempo. Es la una p.m.
Rápidamente hago algunos cálculos mentales. El campus de Briar está a
una hora de Boston. Desde allí hay un viaje de tres horas y media, cuatro horas
a Manhattan. Eso significa que no llegaré a la ciudad hasta la noche, lo que no
me dejará mucho tiempo para prepararme. Si veo a mi unicornio esta noche,
planeo pegarme de la cabeza a los pies.
Ese chico no sabrá qué lo golpeó.

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Fitz
—¿Bailas conmigo?
Quiero decir que no.
Pero también quiero decir que sí.
Llamo a esto el dilema del verano: las reacciones frustrantes y polares
que esta diosa de ojos verdes y cabellos dorados despierta en mí.
A la mierda, sí, y al infierno, no.
Desnúdate con ella. Corre lejos, muy lejos de ella.
—Gracias, pero no me gusta bailar. — No estoy mintiendo. Bailar es lo
peor.
Además, cuando se trata de Summer Di Laurentis, mi instinto de vuelo
siempre gana.
—No eres divertido, Fitzy — ella hace un sonido de chasquido, llevando
mi mirada a sus labios. Llenos, rosados y brillantes, con un pequeño lunar
sobre el lado izquierdo de su boca.
Es una boca extremadamente caliente.
Diablos, todo sobre el Summer es caliente. Ella es indiscutiblemente la
chica más guapa del bar, y cada tipo en nuestra área está mirando con envidia
o frunciendo el ceño por estar con ella.
No es que esté con ella. No estamos juntos. Estoy parado junto a ella,
con dos pies de espacio entre nosotros. Lo que Summer sigue tratando de
inclinarse más cerca de mí.
En su defensa, prácticamente tiene que gritarme al oído que la escuche
sobre la música electrónica de baile que atraviesa la sala. Odio EDM, y no me
gustan estos tipos de bares, los que tienen pista de baile y música
ensordecedora. ¿Por qué el subterfugio? Simplemente llama a tu
establecimiento un club nocturno, si eso es lo que quieres que sea. El dueño de
Gunner's Pub debería haber llamado a este lugar Gunner's Club. Entonces
podría haber girado a la derecha cuando vi el letrero y me ahorraría los
tímpanos rotos.
No es la primera vez que esta noche maldigo a mis amigos por
arrastrarme a Brooklyn para la víspera de Año Nuevo. Preferiría estar en casa,
beber una cerveza o dos y ver caer la pelota en la televisión. Soy de bajo perfil.
—Sabes, me advirtieron que eras un cascarrabias, pero no lo creí hasta
ahora.

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—¿Quiénes? — Pregunto sospechosamente —. Y oye, espera. No soy
un cascarrabias.
—Hmmm, tienes razón, el término está pasado de moda. Vámonos con
Groucho.
—No lo haremos.
—¿Policía de la diversión? ¿Eso es mejor? — Su expresión es pura
inocencia —. En serio, Fitz, ¿qué tienes en contra de la diversión?
Una sonrisa involuntaria se libera. —No tengo nada en contra de la
diversión.
—Está bien. Entonces, ¿qué tienes en mi contra? — Ella desafía —.
Porque cada vez que trato de hablar contigo, te escapas.
Mi sonrisa se desvanece. No debería sorprenderme que ella me llame
en público. Hemos tenido un total sorprendente de dos encuentros, pero ese es
el tiempo suficiente para que sepa que ella es del tipo que se nutre del drama.
Odio el drama
—No tengo nada en contra de ti, tampoco —con un encogimiento de
hombros, me alejo del bar, preparado para hacer lo que ella acaba de
acusarme: correr.
Un brillo frustrado llena sus ojos. Son grandes y verdes, del mismo color
que los ojos de su hermano mayor Dean. Y Dean es la razón por la que me
obligo a quedarme quieto. Él es un buen amigo mío. No puedo ser un idiota con
su hermana, tanto por respeto a él como por miedo a mi bienestar. He estado
en el hielo cuando los guantes de Dean se caen. Él tiene un gancho de
derecha malo.
—Lo digo en serio — digo bruscamente —. No tengo nada en tu contra.
Estamos bien.
—¿Qué? No escuché la última parte — dice sobre la música.
Acerco mi boca hacia su oreja, y me sorprende que apenas tenga que
doblar mi cuello. Ella es más alta que la chica promedio, cinco o nueve o diez, y
desde que tengo seis y dos y estoy acostumbrado a imponerse a las mujeres,
me parece refrescante.
—Dije que estamos bien — repito, pero calculé mal la distancia entre mis
labios y la oreja de Summer. Los dos chocan, y siento un escalofrío correr por
su marco.
También tiemblo, porque mi boca está demasiado cerca de la suya. Ella
huele como el cielo, ¿una combinación fascinante de flores y jazmín y vainilla y
sándalo, tal vez? Un hombre puede drogarse con esa fragancia. Y no me
hagas comenzar con su vestido. Blanco, sin tirantes, corto. Tan corto que
apenas roza sus muslos inferiores.

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Dios, ayúdame.
Rápidamente me enderezo antes de hacer algo estúpido, como besarla.
En cambio, tomo un gran trago de mi cerveza. Solo desciende por una tubería
incorrecta y empiezo a toser como si fuera del siglo XVIII y soy un paciente con
tuberculosis.
Movimiento suave.
—¿Estás bien?
Cuando el ataque de tos disminuye, encuentro esos ojos verdes
bailando en mí. Sus labios están curvados en una sonrisa diabólica. Ella sabe
exactamente qué me puso nervioso.
—Bien — grazno, justo cuando tres tipos muy enyesados se acercan a
la barra y chocan con Summer.
Ella tropieza, y lo siguiente que sé es que hay una hermosa y dulce
mujer en mis brazos. Se ríe y agarra mi mano.
—Vamos, salgamos de esta multitud antes de que salga hematomas.
Por alguna razón, dejo que me guíe.
Terminamos en una mesa alta cerca de la barandilla que separa la sala
principal del bar de la pista de baile pequeña y de mierda. Una mirada rápida
revela que la mayoría de mis amigos están borrachos.
Mike Hollis, mi compañero de cuarto, se está machacando con una linda
morena a la que no parece importarle en lo más mínimo. Él es quien insistió en
que conduzcamos hacia Brooklyn en lugar de quedarnos en el área de Boston.
Quería pasar el Año Nuevo con su hermano mayor Brody, que desapareció en
el momento en que llegamos aquí. Supongo que la chica es el premio de
consolación de Hollis por haber sido abandonada por su hermano.
Nuestro otro compañero de cuarto, Hunter, está bailando con tres
chicas. Sí, tres. Están casi lamiendo su cara, y estoy bastante seguro de que
una tiene una mano bajando por sus pantalones. Hunter, por supuesto, lo está
amando.
Que diferencia hace un año. La temporada pasada se sintió incómodo
con toda la atención femenina, dijo que lo hacía sentir un poco sórdido. Ahora,
parece que es genial aprovechar las ventajas que conlleva jugar hockey para la
Universidad de Briar. Y créeme, hay muchos beneficios.
Consigamos que los atletas reales sean los tipos más follables en la
mayoría de los campus universitarios. Si estás en una escuela de fútbol
americano, es probable que haya una fila de cazadores de jersey que piden
arruinar al mariscal de campo. ¿Escuela de baloncesto? El grupo de groupies
se duplica y se triplica cuando llega March Madness. Y en Briar, con un equipo
de hockey que tiene una docena de campeonatos de Frozen Four en su haber

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y más juegos televisados a nivel nacional que cualquier otra universidad en el
país. Los jugadores de hockey son dioses.
Excepto por mí, eso es. Yo juego hockey, sí. Soy bueno en eso,
definitivamente. Pero "Dios" y "deportista" y "superestrella" son términos con
los que nunca me he sentido cómodo. En el fondo, soy un gran nerd. Un nerd
enmascarado como un dios.
—Hunter tiene un juego — Summer está estudiando el séquito de
Hunter.
El DJ cambió los ritmos de la basura electrónica a los éxitos Top 40.
Benditamente, también ha bajado el volumen, probablemente anticipándose a
la cuenta regresiva que se aproxima. Treinta minutos más y puedo escapar.
—Lo hace — estoy de acuerdo.
—Estoy impresionada.
—¿Sí?
—Seguro. Los muchachos de Greenwich suelen ser mojigatos secretos.
Me pregunto cómo sabe ella que Hunter es de Connecticut. No creo que
los haya visto intercambiar más que unas pocas palabras esta noche. ¿Tal vez
Dean le dijo? O tal vez...
O tal vez no importa como ella lo sepa, porque si importaba, eso significa
que la extraña sensación espinosa en mi pecho son los celos. Y eso,
francamente, es inaceptable.
Summer hace otra barrida visual de la multitud y blanquea.
—Oh Dios mío. Asqueroso — ella toma sus manos para crear un
micrófono, gritando — ¡Mantén tu lengua en tu propia boca, Dicky!
La risa chisporrotea fuera de mí. De ninguna manera Dean podría
haberla escuchado, pero supongo que posee algún tipo de radar de hermano,
porque abruptamente quita sus labios de los de su novia. Su cabeza gira en
nuestra dirección. Cuando ve Summer, él le da un dedo.
Ella sopla un beso a cambio.
—Estoy tan contenta de ser hijo único — señalo. Ella me sonríe.
—Naah, te estás perdiendo. Atormentar a mis hermanos es uno de mis
pasatiempos favoritos.
—Me di cuenta. — Llama a Dean "Dicky", un apodo infantil que una
persona más agradable hubiera dejado de usar años atrás.
Por otro lado, el apodo de Dean para Summer es "Boogers", así que tal
vez ella tiene razón en torturarlo.

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—Dicky merece ser atormentado esta noche. No puedo creer que
estemos de fiesta en Brooklyn — refunfuña —. Cuando dijo que estábamos
pasando el Año Nuevo en la ciudad, supuse que se refería a Manhattan, pero
luego él y Allie me arrastraron a la horrible Brooklyn. Me siento engañada.
Me río. —¿Qué pasa con Brooklyn? El padre de Allie vive aquí, ¿no? —
Summer asiente.
—Pasarán el día con él mañana. Y para responder a su pregunta, ¿qué
no está mal con Brooklyn? Solía ser genial, antes de ser invadido por los
hipsters.
—¿Los Hipsters todavía existen? Pensé que habíamos terminado con
esa tontería.
—Dios no. Y no dejes que nadie te diga lo contrario — ella se burla de
los estremecimientos —. Toda esta área todavía está llena de ellos.
Ella dice "ellos" como si fueran portadores de una enfermedad horrible e
incurable. Sin embargo, podría tener un punto: un examen exhaustivo de la
multitud revela una gran cantidad de atuendos vintage, pantalones vaqueros
dolorosamente ajustados en los hombres, accesorios retro combinados con
tecnología nueva brillante y muchas barbas.
Me froto mi propia barba, preguntándome si me coloca en el
campamento de hipster. He estado meciendo todo el invierno, sobre todo
porque es un buen aislamiento del clima amargo que hemos estado
experimentando. La semana pasada fuimos golpeados por uno de los peores
Nor'Easters que he visto en mi vida. Casi me congelo las pelotas.
—Son tan... —busca la palabra correcta — Idiotas — tengo que reír
—No todos ellos.
—La mayoría de ellos — dice ella —. Mira, ¿ves a esa chica de allí? Con
las trenzas y el flequillo? Es un cárdigan de Prada de mil dólares que lleva
puesto, y lo ha emparejado con un tanque de cinco dólares que probablemente
recibió en el Ejército de Salvación, y esos zapatos con borlas raras que venden
en Chinatown. Ella es un fraude total.
Arrugué mi frente. — ¿Cómo sabes que el cárdigan cuesta un gran
premio?
—Porque tengo el mismo en gris. Además, puedo elegir a Prada en
cualquier alineación.
No lo dudo. Probablemente la vistieron en un mono de diseño en el
momento en que salió del útero de su madre. Summer y Dean provienen de
una familia asquerosamente rica. Sus padres son abogados exitosos que eran
ricos de forma independiente antes de juntarse, por lo que ahora son como un
súper dúo mega rico que probablemente podría comprar un país pequeño sin
siquiera hacer mella en su cuenta bancaria. Me alojé en su ático de Manhattan

18
un par de veces, y fue increíble. También tienen una mansión en Greenwich,
una casa de playa y un montón de otras propiedades en todo el mundo.
Yo, apenas puedo alquilar la casa que comparto con otros dos tipos. Sin
embargo, todavía estamos a la caza de un cuarto compañero de cuarto, por lo
que mi parte se reducirá una vez que llenemos esa habitación vacía.
No voy a mentir: el hecho de que Summer viva en penthouses y tenga
ropa que cuesta miles de dólares es algo inquietante.
—De todos modos, los hipsters apestan, Fitzy. No gracias. ¡Preferiría
bastante-oooh! ¡Amo esta canción! Tuve pases entre bastidores para su show
en The Garden en junio pasado y fue increíble.
El TDAH es fuerte con ella, mi amigo.
Escondo una sonrisa cuando Summer abandona por completo su
diatriba de la muerte de todos los hipsters y comienza a menear su cabeza con
una canción de Beyoncé. Su alta cola de caballo zumba salvajemente.
—¿Estás seguro de que no quieres bailar? — suplica.
—Positivo.
—Eres lo peor. Vuelvo enseguida.
Parpadeo, y ella ya no está a mi lado. Parpadeo de nuevo, y la veo en la
pista de baile, con los brazos al aire, la cola de caballo volteándose, las
caderas moviéndose al ritmo.
No soy el único que la está mirando. Un mar de ojos codiciosos ondula
en dirección a la hermosa chica del vestido blanco. Summer no se da cuenta o
no le importa. Ella baila sola, sin una pizca de autoconciencia. Ella está
completamente cómoda en su propia piel.
—Jesús — murmura Hunter Davenport, acercándose a la mesa. Como
la mayoría de los hombres que nos rodean, él está mirando a Summer con una
expresión que solo podría describirse como hambre pura.
—Supongo que no ha olvidado ninguno de esos viejos movimientos de
animadoras — Hunter inclina otra mirada apreciativa en dirección a Summer.
Cuando se da cuenta de mi cara burlona, agrega: —Ella era una animadora en
la escuela secundaria. Miembro del equipo de baile también.
¿Cuándo él y Summer entablaron una conversación lo suficiente para
que él aprendiera estas cositas?
La incómoda sensación de picor vuelve, esta vez subiendo por mi espina
dorsal.
No son celos, sin embargo.
—Animadora y bailarina, ¿eh? — pregunto a la ligera —¿Ella te dijo
eso?

19
—Fuimos a la misma escuela preparatoria — revela.
—No, mierda.
—Sí. Estaba un año detrás de ella, pero créanme, todos los hetero con
una polla trabajadora estaban familiarizados con las rutinas de ánimo de
Summer Di Laurentis.
Lo apuesto.
Él me da una palmada en el hombro.
—Voy a golpear la cabeza y luego tomar otro trago. ¿Querer algo?
—Estoy bien.
No estoy seguro de por qué, pero estoy aliviado de que Hunter no esté
cerca cuando Summer regrese a la mesa, sus mejillas sonrojadas por el
esfuerzo.
A pesar de las temperaturas frías en el exterior, ella optó por no usar
medias o pantimedias, y, como mi viejo diría, tiene piernas durante días.
Piernas largas, suaves y hermosas que probablemente se verían tan calientes
alrededor de mi cintura. Y el vestido blanco resalta su profundo bronceado
dorado, dándole un ambiente brillante y saludable que casi hipnotiza.
—Entonces, tú estás... — me aclaro la garganta — Estás yendo a Briar
este semestre, ¿eh? — pregunto, tratando de distraerme de su cuerpo
humeante.
Ella asiente entusiasta. —¡Yo haré!
—¿Vas a extrañar a Providence? — sé que pasó su primer y segundo
año en Brown, más un semestre de tercer año, lo que representa la mitad de su
carrera universitaria. Si fuera yo, odiaría empezar de nuevo en una nueva
escuela. Pero Summer niega con la cabeza.
—Realmente no. No era fanática de la ciudad ni de la escuela. Solo fui
allí porque mis padres querían que asistiera a una Ivy League y no ingresé a
Harvard ni a Yale, sus alma mater — se encoge de hombros — ¿Querías ir a
Briar?
—Seguro. Escuché cosas fenomenales sobre el programa de Bellas
Artes. Y, obviamente, el programa de hockey es estelar. Me ofrecieron un pase
completo para jugar, y puedo estudiar algo en lo que estoy realmente
interesado, así que... — ofrezco un encogimiento de hombros a cambio.
—Eso es muy importante. Haciendo lo que amas, quiero decir. Mucha
gente no tiene esa oportunidad.
La curiosidad parpadea a través de mí. —¿Qué te gusta hacer?
Su sonrisa de respuesta es autocrítica. —Te avisaré cuando lo resuelva.

20
—Vamos, tiene que haber algo que te apasione.
—Bueno, me apasionan las cosas: diseño de interiores, psicología,
ballet, natación. El problema es que nunca se pega. Pierdo interés rápidamente
Creo que todavía no he encontrado una pasión a largo plazo.
Su candidez me sorprende un poco. Ella parece mucho más realista esta
noche en comparación con nuestros encuentros anteriores.
—Tengo sed — anuncia.
Reprimí el impulso de poner los ojos en blanco, ya que estoy seguro de
que ese es el código para ir a comprar una bebida. Solo que no lo es. Con una
sonrisa traviesa, ella me quita la cerveza de la mano.
Nuestros dedos se rozan brevemente, y finjo no notar la chispa de calor
que corre por mi brazo. Observo mientras ella envuelve sus dedos alrededor de
la botella de Bud Light y toma un largo sorbo.
Tiene manos pequeñas, dedos delicados. Sería un desafío dibujarlos,
capturar la intrigante combinación de fragilidad y seguridad. Sus uñas son
cortas, redondeadas y tienen esas puntas francesas blancas o como se llame,
un estilo que parece demasiado sencillo para alguien como Summer. Esperaría
garras extralargas pintadas de rosa o algún otro pastel.
—Lo estás haciendo otra vez — Hay una acusación en su tono. Un poco
de agravación también.
—¿Haciendo qué?
—Dejarme afuera. Cascarrabiando.
—Esa no es una palabra.
—¿Quién dice? — ella toma otro sorbo de cerveza.
Mi mirada se fija instantáneamente en sus labios.
Maldita sea, tengo que detener esto. Ella no es mi tipo. La primera vez
que la conocí, todo sobre su chica gritaba hermandad. La ropa de diseñador,
las olas y las ondas de pelo rubio, una cara que podría detener el tráfico.
De ninguna manera soy su tipo, tampoco. No tengo idea de por qué está
pasando la víspera de Año Nuevo hablando con un matón desaliñado y tatuado
como yo.
—Lo siento. No soy muy hablador. No te lo tomes como algo personal,
¿bien? — me robo la botella.
—Está bien, no lo haré. Pero si no tienes ganas de hablar, al menos
diviértete de otras maneras — planta sus manos en sus caderas —. Propongo
que nos besemos.

21
3
Fitz
Una vez más, me ahogué a mitad del sorbo.
Oh, dulce Jesús. ¿Ella en serio solo dijo eso?
Echo un vistazo y tiene una ceja perfecta arqueada, esperando mi
respuesta. Sip. Ella lo dijo.
—Uh ... tú quieres, um... — toso de nuevo.
—¡Oh, relájate! — Summer se ríe — Que era una broma.
Estrecho mis ojos hacia ella.
—Una broma — repito — ¿Así que no tienes ningún interés en
besarme? — Diablos, ¿por qué la estoy desafiando? Mi pene se contrae contra
mi cremallera, una advertencia de que no debería estar entreteniéndome con la
idea de besar a Summer.
—Quiero decir, no sería el fin del mundo si lo hiciéramos — dice con un
guiño —. Y siempre es bueno tener a alguien a quien besar a la medianoche.
Sin embargo, estaba bromeando. Solo me gusta hacerte sonrojar.
—No me sonrojo — me opongo, porque soy un tipo, y los tipos no van
por ahí declarando que son coloretes.
Summer ulula —¡Si tu puedes! Estás sonrojado ahora.
—¿Oh enserio? Puedes ver este supuesto rubor en mi barba, ¿eh? —
me froto la cara desafiante.
—Uh-huh — ella extiende la mano y acaricia mi mejilla sobre el
crecimiento de la barba pesada —. Derecha. Aquí.
Trago saliva. Mi polla se mueve de nuevo.
Odio lo atraído que estoy por ella.
—Fitzy — susurra en mi oído, y mi pulso se acelera —. Creo que
nosotros...
—¡Feliz año nuevo!
Salvado por Hollis.
Mi amigo se tambalea hacia nosotros y planta un descuidado beso en la
mejilla de Summer. Se habían encontrado esta noche, pero ella no parece
ofenderse por el beso, solo ligeramente divertida.
—Estás a unos veinte minutos demasiado temprano con ese sentimiento
— le informa.

22
—¡Y no tienes un trago en la mano! — él asegura con una mirada de
desaprobación — ¿Por qué no tiene una bebida en la mano? ¡Alguien haga
beber a esta bella mujer!
—No soy una gran bebedora — protesta Summer.
—Mentira — Dean se ríe. Él vagabundea, su novia Allie Hayes está a su
lado —. Estabas fuera de tu rostro cuando incendiaste la casa de la
hermandad.
—¿Quemaste una casa de hermandad? —pregunta una voz familiar.
Dean gira alrededor. —¡G! — canturrea —. ¡Justo debajo del cable!
—Sí, casi no logramos — dice Garrett Graham mientras se acerca a la
mesa —. Hubo un choque de diez autos en el puente. Estuvimos sentados
durante casi una hora antes de que el tráfico comenzara a moverse
nuevamente.
—¡Han-Han! — dice Allie felizmente, abrazándose a Hannah Wells.
Hannah es la chica de Garrett, pero también es la mejor amiga de Allie —
¡Estoy tan feliz de que estés aquí!
—¡Yo también! Feliz víspera de Año Nuevo.
—Víspera de Garrett — corrige su novio.
—Amigo — responde Hannah —, déjalo. No lo llamo así.
Summer resopla. — ¿Víspera de Garrett?
Dean pone los ojos en blanco hacia nuestro antiguo capitán del equipo.
—Culo pomposo — echó un vistazo a Summer —. Su cumpleaños es el
día de Año Nuevo.
—Día de Garrett — dice G automáticamente, antes de volverse para
saludarnos a mí y a Hollis y a los otros muchachos del equipo que hicieron la
caminata a Brooklyn. Summer recibe un abrazo rápido y un beso en la mejilla
—. Es bueno verte, Summer. ¿Incendiaste una casa de hermandad?
—Oh Dios mío. No ¡No quemé nada! — Ella mira ceñuda a su hermano.
—Hermano, todos te están mirando — dice Hollis de repente, sonriendo
a Garrett.
Hollis tiene razón: varias cabezas se volvieron en nuestra dirección. La
mayoría de la gente aquí está demasiado golpeada para prestarle mucha
atención a su entorno, pero algunos de ellos han reconocido a Garrett. Está en
medio de una de las temporadas de novato más explosivas en la historia de los
Bruins, así que no me sorprende que atraiga la atención incluso fuera de
Boston.

23
—Probablemente comiencen a molestarme pronto — dice sombrío —.
Perdimos contra los Islanders anoche. La puntuación final fue de cinco a
cuatro.
—Sí, pero anotaste un hat trick — contesta Hannah —. Cualquier
persona que interrumpe a un jugador con un hat trick es un imbécil estúpido.
—¿Puede un idiota ser algo más que estúpido? — Dean pregunta con
una sonrisa.
—Oh, cállate, Di Laurentis. Sabes a lo que me refiero.
Cuando algunas personas más comienzan a mirar y señalar a Garrett,
Allie se burla —¿Qué se siente ser famoso?
—Dímelo tú — bromea G.
—No soy tan famosa — dice la persona con un papel en un programa de
HBO.
El show de Allie está basado en un libro que realmente disfruté, y
aunque estoy feliz de que ella sea una actriz trabajadora, secretamente creo
que el libro fue mejor.
El libro siempre es mejor
—¡Deja de ser tan modesta! —Summer rodea a Allie con un brazo, que
es casi una cabeza más baja que ella —. Chicos. La vi firmar cuatro autógrafos
esta noche. Ella es una estrella.
—La mitad de la temporada se ha transmitido hasta ahora — protesta
Allie —. Puede que ni siquiera seamos renovados.
—Por supuesto que lo harás — dice Dean, como si ni siquiera estuviera
en debate.
Summer libera a Allie y vuelve a mi lado, poniendo una mano en mi
brazo. No es un agarre posesivo de ninguna manera, pero no extraño la forma
en que Garrett y Hunter lo aprecian. Dean no se da cuenta, gracias a Dios,
porque Allie lo está arrastrando lejos, diciendo que quiere un baile más antes
de la cuenta regresiva.
A mi lado, Hollis examina la habitación con un sorprendente grado de
intensidad para un tipo borracho.
—Debo decidir qué lengua quiero en mi boca a medianoche — anuncia.
—Con clase — dice Summer. Él se burla de los lobos.
—Juegas bien tus cartas, esa lengua podría ser tuya.
Su respuesta es echar la cabeza hacia atrás y reír.
Afortunadamente, Hollis tiene un ego hecho de Kevlar. Él se encoge de
hombros y se aleja, lo que estimula a la mayoría de los otros chicos a

24
dispersarse. Pierre, nuestro residente franco-canadiense, y Matt Anderson, un
defensa junior, se dirigen al bar. Solo quedan Garrett y Hannah. Y a Hunter,
que tiene una cerveza en una mano y su teléfono en la otra. Está tomando un
video de la multitud por su historia de Snapchat.
—¿Y tú? — Summer le pregunta a Hunter —. Te vi bailar con siete
chicas diferentes esta noche. ¿A cuál vas a besar?
—Ninguna de ellas — él baja el teléfono, sus ojos azules muertos en
serio —. No hago besos de Año Nuevo. Las polluelas siempre tratan de
encontrarles un significado que no está allí.
Summer rueda sus ojos con tanta fuerza que me sorprende que no tire
de un músculo.
—Correcto, porque todas las mujeres comienzan a planear sus bodas
después de un beso — echa un vistazo a Hannah que se ríe — ¿Quieres
llamar a las damas? Quiero retocar mi maquillaje antes de la cuenta regresiva.
Mi brillo de labios debe ser perfecto para cuando bese a mi futuro esposo a
medianoche — dirige otra mirada hacia Hunter. Él le guiña un ojo,
imperturbable.
—Mejor date prisa, Blondie. Solo quedan dieciséis minutos — él asiente
con la cabeza al enorme reloj digital que cuelga sobre la estación de DJ.
—Ya vuelvo — Hannah le da un beso a Garrett y luego sigue a Summer.
—Necesito una recarga — le digo a Garrett. Yo le hago un gesto a sus
manos vacías —. Y necesitas un trago.
Él asiente y dejamos a Hunter en la mesa y nos dirigimos al bar. Nos
detenemos en el otro extremo donde está más tranquilo, cerca de la entrada
arqueada que conduce a los baños.
Pido dos cervezas y entrego algo de efectivo. Cuando vuelvo, me parece
que Garrett me está mirando.
—¿Qué? — dije torpemente.
—¿Qué está pasando contigo y Summer?
—Nada. — Joder. ¿Respondí demasiado rápido?
—Mentiroso. Respondiste demasiado rápido.
Maldita sea.
Su tono se vuelve cauteloso.
—Cuando ella se puso manos a la obra allí ... no parecía importarte.
Tiene razón. No me importó. La última vez que vi a Summer, hice un
esfuerzo consciente por mantener la distancia. Esta noche, dejé que me tocara

25
el brazo. Compartí una bebida con ella. Honestamente, si me gustara bailar,
probablemente hubiera dejado que me arrastrara al piso.
—Ella está... Bueno, ella está interesada en mí — le dije lentamente.
Garrett resopla.
—No mierda, amigo. Esa chica quiere montar tu polla.
—Lo sé — la culpa me pincha la garganta. Espero no haberla dirigido
esta noche —. No te preocupes — le aseguro —. No iré allí.
Él se ve sorprendido — ¿Por qué estaría preocupado? — sus cejas se
fruncieron —. Espera. Puede que estés malentendiendo. No te advierto que te
alejes de ella. Pienso que es una cosa buena.
Un ceño fruncido toca mis labios —¿Tú lo haces?
—Por supuesto. Quiero decir, uno, nunca te enganchas.
Me trago una risa. Eso no es cierto en absoluto. Tengo mucha acción
Simplemente no hablo de eso.
—Summer es linda. Ella es divertida. Es fácil hablar con ella — se
encoge de hombros —. Ella podría ser exactamente lo que necesitas. Sin
embargo, primero tendrías que ejecutarlo por Dean. Él piensa que es una
mocosa, pero él es protector con ella.
¿Ejecutarlo por Dean? Al igual que en, ¿le pides a Dean permiso para
trabajar con su hermanita? Garrett está locamente loco si...
Mi proceso de pensamiento se detiene.
—Estás hablando de algo más que una conexión casual aquí — le digo.
—Bueno sí. Ella es la hermana de Dean. Él te mataría de lo contrario.

—No estoy saliendo con ella, G.

—¿Por qué no? — se adelanta para agarrar nuestras cervezas, pasando


uno en mi dirección. Me giro de la parte superior y tomo un trago profundo
antes de responder.
—Porque ella no es mi tipo. No tenemos nada en común.
—A ella le gusta el hockey — señala —. Eso es un comienzo.
—Y creo que podría terminar allí — digo secamente —. Diseño y reviso
videojuegos. Estoy en el arte. Estoy cubierto de tinta y echo un atracón viendo
programas delictivos en Netflix. Y ella es ... Ni siquiera lo sé —examino mi
cerebro —. Ella está obsesionada con los zapatos según Dean. E insiste en
que tiene un problema de compras.
—Bueno. Entonces ella está en la moda. Algunas personas consideran
que es arte.

26
Me río. —Estás llegando.
—Y estás juzgando. Ella parece una buena chica, Fitz.
—Amigo, ella fue expulsada de Brown por divertirse demasiado. Ella es
una chica fiestera. Ella está en una hermandad de mujeres.
Estoy en racha ahora, porque mi pene todavía está semi duro y estoy
desesperado por razones para no fastidiar a Summer.
—Ella es... pomposa — termino.
—Pomposa.
—Sí, pomposa — me encojo de hombros sin poder hacer nada —.
Sabes, no habla en serio sobre nada. Ella es de nivel superficial.
Garrett hace una pausa por un largo momento, buscando en mi cara.
Se queda mirando durante tanto tiempo que me muevo con la manga de
mi sudadera con capucha, sintiéndome como un espécimen bajo su
microscopio. Odio esa sensación intrusiva de ojos que me aburren. Es una
cicatriz de la infancia, una necesidad de mezclarse con el fondo para ser
invisible.
Estoy a dos segundos de decirle que se corte cuando empiece a reírse.
—Oh ya entiendo. Estaba perdiendo el tiempo tratando de venderte con
ella. Ya estás vendido — sus ojos grises se iluminan alegremente —. Tienes
algo por la hermana de Dean".
—Naah — digo, pero es una negación a medias en el mejor de los
casos.
—¿De verdad? Porque parece que intentas convencerte de que ella no
es adecuada para ti — sonríe —¿Está funcionando?
Suspiro en la derrota.
—¿Mas o menos? Quiero decir, he logrado mantener mis manos lejos
de ella toda la noche — eso me hace reír.
—Mira, Colin, ¿puedo llamarte Colin? — su mandíbula cae —. Me di
cuenta de que nunca te llamé Colin.
Garrett literalmente se queda en silencio, hasta que dejo escapar un
gruñido de impaciencia.
—Lo siento — dice —. Eso me dejó sin palabras. De todas formas. Fitzy.
En teoría, Wellsy y yo no parece que trabajemos, ¿verdad? Pero lo hacemos,
¿verdad?
Él tiene un punto. Cuando los vi por primera vez juntos, no pude
encontrarle sentido. Hannah era una cantante de música artística. Garrett era

27
un atleta de trasero inteligente. Son opuestos de muchas maneras, y sin
embargo, realmente hacen clic como pareja.
Pero Summer y yo... Ni siquiera estamos en la misma hoja. Por lo que
he visto y lo que Dean me ha dicho, ella es drama-llama con toda su fuerza,
todo el tiempo. Ella anhela el centro de atención. Me alejo de eso. Ya es
suficientemente malo que nuestros juegos sean televisados todos los viernes
por la noche en la red local de Nueva Inglaterra. Y los juegos principales llegan
a ESPN. Me da escalofríos pensar en desconocidos mirándome patinar,
disparar y pelear en una gran pantalla.
—Todo lo que digo es mantener la mente abierta. No luches contra eso
— me da una palmada en el hombro —. Solo deja que suceda. Déjalo ser.
Y joder, absolutamente podría suceder. Todo lo que tendría que hacer
es sonreír en dirección a Summer, y ella estaría en mis brazos. Ella ha estado
enviando vibraciones interesadas de izquierda a derecha. Pero…
Creo que todo se reduce a que está fuera de mi alcance.
Yo juego hockey. Soy bastante inteligente. Soy apuesto, si vamos por mi
éxito en el departamento de chicas.
Pero al final del día, soy ese chico nerd que se esconde en su habitación
jugando videojuegos, tratando de fingir que sus padres no están peleando
como gatos y perros.
En la escuela secundaria tuve un breve momento en el que intenté
expandir mis horizontes. Empecé a salir con un equipo nihilista que recibió una
orden de rebelión contra cualquier causa. Pero eso llegó a un abrupto final
cuando tuvieron una pelea con algunos niños de una escuela vecina, y la mitad
del grupo fue arrestado por asalto. Rápidamente volví a mi estado de solitario
después de eso, no solo para salvar mi lugar en el equipo de hockey, sino para
evitar darles a mis padres municiones de combate nuevas. Los escuché gritar
el uno al otro durante dos horas sobre cuál era la culpable de que corriera con
una "mala multitud". Era más fácil simplemente ser un solitario.
Cuelga decir que no tuve chicas como Summer arrojándose a mí. Y no
festejé con mis compañeros después de los juegos de hockey, así que ni
siquiera las conejitas desperdiciaron su energía en mí.
En la universidad, me he esforzado más por ser social, pero en el fondo
sigo siendo el tipo que quiere permanecer invisible.
Summer es la persona más visible que he conocido..
Pero Garrett tiene razón. Estoy siendo un bastardo crítico. A veces
puede parecer un poco consentida y superficial, pero se merece una
oportunidad. Todos lo hacen.
Hannah ya está de vuelta en la mesa cuando Garrett y yo regresamos.

28
—¡Demasiado cerca! — regaña señalando el gran reloj. Son dos minutos
para la medianoche.
Frunzo el ceño porque Summer no está con ella. Maldición. ¿Dónde esta
ella?
Decidí seguir el consejo de G y dejar de pelear. Voy a ceder, besarla
como un demonio cuando el reloj marque la medianoche y ver a dónde va
desde allí.
—¡Un minuto para ir, chicos y chicas! — retumba la voz del DJ.
Le doy a la habitación un barrido visual. El verano todavía no se
encuentra en ninguna parte.
Quiero preguntarle a Hannah dónde está, pero Hannah tiene sus brazos
enlazados alrededor del cuello de G, y solo tienen ojos el uno para el otro.
—¡Treinta segundos! — grita el DJ.
A mi alrededor, las personas se están uniendo o reuniéndose con su
grupo de amigos. Allie y Dean ya están besándose. Hollis se ha reunido con la
morena con la que estaba bailando antes.
Todavía no veoo a Summer.
—¡DIEZ! — grita todo el mundo.
Los números rojos en el reloj marcan al ritmo de los gritos de la multitud.
—¡NUEVE!
Cada segundo que pasa trae otra sacudida de decepción.
—¡OCHO! ¡SIETE!
Y luego la veo. O al menos creo que es ella. Las luces estroboscópicas
se están apagando ahora, zigzagueando sobre el mar de cuerpos apiñados en
la barra. Cada estallido de luz me ayuda a formar una imagen más clara de la
niña contra la pared.
—¡SEIS! ¡CINCO!
Vestido blanco. Zapatos rojos. La cola de caballo.
—CUATRO! ¡TRES!
Definitivamente es Summer.
—¡DOS!
Pero ella no está sola.
—¡UNO!
Aparto mi mirada del momento en que la boca de Hunter colisiona
hambrientamente con los perfectos labios de Summer.

29
—¡FELIZ AÑO NUEVO!

30
4
Fitz
Me despierto a la mañana siguiente sin resaca. Eso es lo que sucede
cuando solo tomas tres cervezas y vuelves a la habitación de tu hotel antes de
la una de la madrugada.
En la víspera de Año Nuevo.
¿No soy el chico del póster por buen comportamiento?
Mi teléfono me informa de una docena de mensajes y llamadas perdidas.
Arrastrando una mano por mi cabello desordenado, ruedo sobre mi espalda y
examino las notificaciones.
Mis padres enviaron mensajes de texto cada uno a las 12:00 de la
mañana. Me los imagino sentados en sus respectivas casas a las 11:59, con
las manos sobre sus teléfonos como si estuvieran preparándose para tocar el
timbre de Family Feud, cada uno desesperado por ser el primero para
transmitir un mensaje. Son tan malditamente competitivos.
MAMÁ: ¡Feliz año nuevo, cariño! ¡Te amo tanto que mucho! Este va a
ser el mejor año de todos los tiempos! ¡TU año! ¡Woot Woot!
Oh Dios mio. Las madres no pueden decir "woot woot". El texto de mi
padre no es mucho mejor.
PAPÁ: Feliz Año Nuevo. Tenemos esto.
¿Tenemos esto? ¿Tener que? Los padres que intentan parecer geniales
son un nivel completamente diferente de vergüenza de segunda mano.
Los mensajes de mis amigos son más entretenidos.
HOLLIS: ¿Dónde diablos estás? La Patty recién comienza.
HOLLIS: *empanada
HOLLIS: * despedida
HOLLIS: ¡¡¡¡¡¡¡Fiesta !!!!!! MALDITO TELÉFONO.
GARRETT: ¡Feliz año nuevo! ¿A dónde te fuiste, Colin? (Todavía se
siente raro llamarte así).
Mis viejos compañeros de equipo, Logan y Tucker, envían sus mensajes
de Año Nuevo a nuestros diversos chats grupales. Tuck y Sabrina incluyen una
imagen de su bebé, lo que provoca aproximadamente un millón de emojis de
ojos de corazón de nuestros amigos.
Pierre escribe algo en francés.

31
Mis compañeros de equipo explotan nuestro hilo de equipo con buenos
deseos y videos aleatorios, granulados e imposible de escuchar, de las
diversas partes a las que asistieron.
El nombre de un compañero de equipo se nota notablemente en el chat
grupal y mi teléfono en general. Chocante. No hay noticias de Hunter.
Apuesto a que estuvo demasiado ocupado para enviarle mensajes de
texto anoche.
Ocupado, ocupado, ocupado.
Ignoro el fuerte apretón en mi pecho y obligo a todos los pensamientos
sobre Hunter y su ocupada y agitada noche fuera de mi cabeza. Continúo
desplazándome por mi teléfono.
Una chica que conocí en la escuela secundaria envía una nota genérica.
Por alguna razón, ella todavía me tiene en su lista de contactos, así que
cuando llega un día festivo, recibo un mensaje de ella.
Hollis envía algunos textos más que me hacen reír.
HOLLIS: El bar está cerrado. ¿Dónde estás? ¿Suponiendo obtener un bj
o algo?
HOLLIS: después de patty en la casa de Danny. nuevo amigo. lo amarás
HOLLIS: OK entonces
HOLLIS: Voy a asumir que estás muerto
HOLLIS: ¡Espero no estés muerto! I <3 u, hermano. Año Nuevo, Año
Nuevo.
Oh hombre. Alguien tiene que confiscar el teléfono de ese amigo cuando
está perdido. Todavía riendo, hago clic en el siguiente mensaje en mi bandeja
de entrada. Es de Dean.
Mi humor se desvanece en el momento en que lo leo.
DEAN: ¡Feliz año nuevo! Esperaba hablar contigo antes de despegar.
Necesito un gran favor, hermano.
DEAN: ¿Todavía están buscando un cuarto compañero de cuarto?

32
5
Summer
Dos Semanas Después
El asistente del decano está poniendo un acento británico falso.
Llevo siete minutos sentada en su oficina y estoy convencida de ello.
Quiero interrogarlo acerca de dónde creció, pero no creo que el Sr. Richmond
apreciaría la interrupción. Es evidente que está recibiendo demasiado placer de
esta conferencia.
—... probatoria académica — está zumbando. Su voz tiene un graznido
extraño y áspero. Como si una rana pudiera hablar, así es como me imagino
que sonaría.
Un apodo se forma en mi cabeza: Asshole Frog.
—...política de tolerancia cero, dada la naturaleza de su expulsión
anterior...
O tal vez Froghole. Eso tiene un timbre mejor para eso.
—Summer.
Él pronuncia mi nombre Sum-ah. Intento recordar cómo lo solía decir
Gavin. Gavin es el duque sexy con el que salí el año pasado cuando pasé el
verano en Inglaterra. Sin embargo, no creo que sus acentos sean comparables.
La sangre de Gavin es azul, por lo que tendría ese acento de primera clase que
solo tienen los que están en la línea del trono. De acuerdo, hay cerca de
cuarenta miembros de la familia real por delante de él en la línea de sucesión,
pero esa sigue siendo una estratosfera entera por encima del Sr. Richmond.
El decano asistente de Briar no es un duque. Y su primer nombre es Hal,
que no suena muy británico. ¿A menos que sea una abreviatura para algo?
¿Hallam? ¿Halbert?
—¡Sra. Di Laurentis!
Mi cabeza explota. La expresión de Froghole es tan nítida como su tono.
Lo había dejado de prestar atención y él lo sabe.
—Entiendo que las normas de conducta y las políticas académicas no
son el tema más apasionante, pero usted, entre todas las personas, debería
prestar atención a esto. El resto de tu carrera universitaria podría depender de
eso.
—Lo siento — me obligué a decir —. No quiero ser grosero ni ignorarte a
propósito. Tengo, eh, problemas de atención.

33
Él asiente con la cabeza, los ojos en mi archivo —. TDAH, de acuerdo
con esto. ¿Estás tomando medicamentos para eso
Me erizo. No lo estoy, pero ese no es su maldito asunto.
¿Derecha?
Hago una nota mental para preguntarle a mis padres, que son ambos
abogados. Pero estoy bastante seguro de que un alumno no tiene que divulgar
a la escuela los medicamentos que está tomando.
Pasé por alto la pregunta de una manera que enorgullecería a mi padre.
—Estoy seguro de que su archivo también menciona mis problemas de
escritura.
La distracción funciona ya que Froghole mira hacia atrás en el archivo,
barajando algunas páginas.
—Dificultades con la expresión escrita, sí, eso tiende a ser un síntoma
del TDAH. Su asesor en Brown le recomendó métodos alternativos de
evaluación si es posible. Tiempo extra en exámenes, tutoría adicional y
exámenes orales para reducir la cantidad de escritura. ¿Son todas las tareas
escritas un problema para ti, o solo ensayos más largos?
—La mayoría del trabajo escrito es un problema — mis mejillas están en
llamas. Es tan vergonzoso estar sentada aquí hablando de lo estúpida que soy.
No eres estúpida, Summer. Simplemente aprendes de manera diferente.
La voz de mamá flota en mi cabeza, recitando las mismas palabras
alentadoras que he estado escuchando toda mi vida. Pero aunque amo mucho
a mis padres, su apoyo no hace que sea menos humillante que no pueda
organizar mis pensamientos en papel. Diablos, apenas puedo aferrarme a esos
pensamientos durante cinco segundos antes de que mi mente divague en otro
lado.
Otras personas tienen problemas de aprendizaje, lo sé. Pero cuando tus
padres y dos hermanos mayores ingresaron a la Universidad de Leyes de
Harvard y eres una fashionista que tiene problemas para escribir un párrafo
miserable, es un poco difícil no sentirse... menos.
—Trataremos de ofrecer la misma asistencia académica que recibió en
Brown, pero no todos sus profesores podrán complacerlo — Froghole cambia a
otro documento —. Echemos un vistazo a su agenda ... Sospecho que solo
tendrá que preocuparse por las tareas escritas en Historia de la Moda y
Fundamentos del Color y Diseño. El resto de tus cursos parecen ser más
prácticos.
No puedo ocultar mi alivio. Junto con las dos clases que acaba de
nombrar, también estoy tomando Textiles, lo cual me entusiasma. Costura y
Sastrería, no tan emocionada. Y un estudio independiente que requiere diseñar
una línea y debutar en el desfile de fin de semestre. Los tres son casi
34
completamente prácticos. Cumplí con la mayoría de mis requisitos de grado
durante mis primeros dos años en Brown, las materias horribles como
Literatura y Sociología y Estudio de Género. Esa es probablemente la razón
por la que siempre estuve en libertad condicional académica allí. Apenas pasé
ninguno de esos.
—Pero como mencioné antes, no hay huelgas aquí. No hay segundas
oportunidades. Si causas algún problema, si no puede cumplir con los
requisitos académicos mínimos y mantienes tu GPA, serás expulsada.
¿Estamos claros?
—Como el cristal — murmuro.
—Brillante.
Argh. Ese acento es falso. Estoy seguro de eso.
—Oye, señor Richmond, si no le importa que pregunte, ¿de dónde es
exactamente en el Reino Unido? Suenas como mi amigo Marcus, que es de ...
Él interrumpe con: —Tus problemas de atención son bastante
preocupantes, Verano. ¿Nunca dijiste si estabas tomando medicamentos...?
Oh, vete a la mierda.
Tenemos una mirada perdida que dura un par de segundos. Aprieto los
dientes y pregunto: —¿Puedo irme ahora?
—Una última cosa — dice, un borde sarcástico en su voz.
Me obligo a permanecer sentado.
—Estoy seguro de que has notado que tu agenda no incluye el nombre
de tu asesor.
—No me había dado cuenta, en realidad. Pero, efectivamente, hay un
espacio en blanco después de la línea de consejeros académicos.
—Eso es porque me encargaré personalmente.
Una oleada de ansiedad me atraviesa. ¿Qué? ¿Eso es legal?
Bueno, estoy seguro de que es legal. Pero... ¿por qué el vicedecano
serviría como asesor para una fashionista?
—No es un papel que normalmente asumiría. Sin embargo, dadas las
circunstancias bajo las cuales fuiste admitida en esta universidad
—¿Circunstancias? — interrumpí, confundida.
Sus ojos oscuros brillan con... ¿Creo que eso podría ser rencor
—Entiendo que tu padre y el decano son amigos desde hace mucho
tiempo y amigos del golf...
Definitivamente rencor.

35
—... y estoy al tanto de las numerosas donaciones que su familia ha
hecho a esta escuela. Dicho esto, no soy partidario de la mentalidad de te-
palmeo-la-espalda-me-palmeas-la-mía. Creo que la admisión a esta
universidad, a cualquier universidad, se debe otorgar según el mérito de un
estudiante. Entonces... — se encoge de hombros —. Siento que sería prudente
vigilarte académicamente y asegurarme de que te comportes de acuerdo con
las normas y políticas que acabamos de revisar.
Estoy seguro de que mis mejillas están más rojas que los tomates, y
espero que mi base de doscientos dólares haga su trabajo. Es absolutamente
mortificante saber que mi padre tuvo que pedir un favor al decano Prescott para
que me llevara a Briar después del fiasco de Brown. Si fuera por mí, terminaría
la universidad para siempre. Pero les prometí a mis padres que obtendría un
título, y odio decepcionarlos.
—Nos reuniremos una vez a la semana para poder evaluar tu progreso y
guiarte académicamente.
—Suena genial — miento. Esta vez me levanto sin pedir permiso —.
Tengo que correr ahora, Sr. Richmond. ¿Por qué no me envías un correo
electrónico a nuestras reuniones y agregaré esos días a mi calendario?
Muchas gracias por toda su guía .
Estoy segura de que no se perdió la nota sarcástica en esa última guía
verbal, pero no le doy la oportunidad de responder. Ya estoy afuera y le digo
adiós a su secretaria.
Fuera, inhalo el aire helado. Normalmente adoro el invierno, y mi nuevo
campus se ve particularmente mágico cubierto con una capa de escarcha
blanca, pero estoy demasiado estresada para disfrutarlo ahora mismo. No
puedo creer que me obliguen a tener un contacto regular con Richmond. Él era
un idiota.
Tomo otra respiración, ajusto la correa de mi bolso Chanel, y empiezo a
caminar hacia el estacionamiento detrás del edificio de administración. Es un
hermoso edificio de ladrillo, cubierto de hiedra e increíblemente viejo, como
casi todo lo demás en el campus. Briar es una de las universidades más
antiguas y prestigiosas del país. Han producido un par de presidentes y una
tonelada de políticos, lo cual es impresionante, pero solo en la última década
han comenzado a ofrecer cursos más fríos y menos académicos. Como este
programa de Diseño de Moda que me otorgará una Licenciatura en Bellas
Artes.
A pesar de lo que algunas personas puedan pensar, la moda no es
pomposa.
No soy pomposa
¡Así que toma eso, Colin Fitzgerald!

36
La amargura se eleva en mi garganta, pero la engullo porque no soy una
persona amargada. Tengo un temperamento, sí, pero mi enojo generalmente
sale en una explosión ardiente y luego se disuelve casi al instante. No me
enojo con la gente por mucho tiempo, ¿quién necesita ese tipo de energía
negativa en su vida? Y ciertamente no guardo rencor.
Sin embargo, han pasado dos semanas desde la víspera de Año Nuevo,
y todavía no puedo dejarlo ir. Los comentarios estúpidos, irreflexivos y
mezquinos que escuché en el bar se niegan a abandonar mi mente.
Él me llamó pomposa.
Él piensa que soy superficial.
Olvídate de él. Él no vale la pena la angustia mental.
Correcto. ¿Y qué si Fitz piensa que soy superficial? Él no es el primero
en pensar eso, y no será el último. Cuando eres una chica rica de Connecticut,
la gente tiende a asumir que eres una perra materialista.
Dice la perra materialista con el Audi plateado, una voz interior se burla
cuando llego a mi brillante y caro auto.
Ugh. Incluso mi propia mente está tratando de hacerme sentir mal
conmigo mismo.
Fue un regalo, le recuerdo a mi cerebro traidor. Un regalo de graduación
de secundaria de mis padres, que hace que el automóvil tenga tres años. Eso
es como una persona mayor en años de vehículos. ¿Y qué se suponía que
debía hacer, rechazar el presente? Soy la niña de papá, su pequeña princesa.
Él me va a echar a perder, me guste o no.
Pero tener un buen auto no me hace subir de nivel.
Tener un interés en la moda y ser parte de una hermandad de mujeres
no me hace subir de nivel.
Olvídate de él.
Hago clic en el llavero para desbloquear la puerta del automóvil. Pero no
me meto en el asiento del conductor. Algo mantiene mis botas plantadas al
asfalto.
Creo que se llama algo: oh dulce cariño, Jesús, no quiero ir a casa y ver
al tipo que piensa que soy pomposa.
Es difícil de creer que hace dos semanas estaba emocionada por ver a
Fitzy.
Ahora lo estoy temiendo. Mi unicornio ya no es un unicornio. Él es un
burro sentencioso.
Presiono el botón de bloqueo. Lo jodí. Tal vez tome un café de la
Cafetería primero. No estoy listo para verlo todavía.

37
Cobarde.
Desbloqueo el auto rápidamente. No soy una cobarde Soy Summer
Heyward-Di Laurentis y no me importa un comino lo que Colin Fitzgerald piense
de mí.
Yo bloqueo el auto.
Porque claramente me importa lo que él piense.
Desbloqueo el auto
Porque no me debería importar
Bloquear.
Desblequear.
Bloquear.
Desbloquear.
—¡Bueno! ¡Esto parece divertido! — exclama una voz muy divertida —.
Déjame adivinar: ¿el auto de tu ex?
Salto sorprendido. Estaba tan concentrado en el estúpido llavero que ni
siquiera noté que la chica se acercaba a mí.
—¿Qué? No es mío.
Un par de cejas oscuras surcan en mí.
—¿De verdad? ¿Qué pasa con el clic maníaco, entonces?
Estoy igualmente confundida.
—¿Por qué sería el auto de mi ex? ¿Qué pensaste que le estaba
haciendo?
—Drenando la batería de la llave para que no pueda desbloquearla más
tarde. Pensé que robaste sus llaves y que estaban buscando la manera de
joderlo.
—¿Estás bromeando? Eso suena como el plan de amortización más
agotador de la historia. Tendría que pararme aquí durante horas para drenar
esto. Si quisiera venganza, solo reduciría una o dos llantas. Rápido y efectivo.
—¿Tiro de llantas? Eso es una locura y me encanta —ella asiente con
aprobación, haciendo que su espeso cabello castaño caiga sobre un hombro —
. De todas formas. Disfruta de lo que sea que estés haciendo, chica loca. Hasta
luego.
La morena comienza a alejarse.
—Oye — la llamo — ¿Necesitas un viaje a alguna parte?

38
Increíble. ¿Estoy ofreciendo paseos a completos extraños ahora? El
nivel de terror que Fitzy me ha inculcado es fuera de serie.
Ella se da vuelta con una risa.
—Gracias, pero voy a Hastings — dice, refiriéndose a la ciudad más
cercana. Está a un corto trayecto en auto del campus y también es mi destino.
—Voy allí también — dejo escapar. Es una señal: no se supone que
vaya a casa todavía. El universo quiere que le dé un paseo a esta chica
primero.
Ella camina lentamente hacia mí, sus ojos marrones astutos
estudiándome de pies a cabeza. Estoy bastante segura de que no podría
parecer más inofensiva. Mi pelo está recogido en un moño desordenado, y
estoy usando un chaquetón de color crema, jeans ajustados azul marino y
botas de montar de cuero marrón. Parece que salí de las páginas de un
catálogo de Gap.
—No te asesinaré — le dije amablemente —. En todo caso, debería
estar preocupado por mi propia seguridad. Esos tacones parecen letales.
En realidad, parece mortal. Lleva unas polainas negras, un abrigo negro
y botas negras con esos tacones letales de cuatro pulgadas. Un sombrero de
punto rojo cubre su cabeza, con su pelo oscuro saliendo de debajo de ella, y
lleva un lápiz labial rojo brillante a pesar de que solo es mediodía.
Ella es tan rudo, y creo que la amo.
—Soy Summer — agrego —. Me transferí aquí desde Brown, y acabo de
mudarme a una casa en Hastings.
Ella frunce los labios por un momento antes de contestar.
—Soy Brenna. Vivo en la ciudad también — se encoge de hombros y
marcha hacia la puerta lateral del pasajero —. Desbloquéalo de verdad esta
vez, chica loca. Tomaré ese paseo.

39
5
Summer
—Entonces, no es que me esté quejando, créeme, estoy feliz de no
pagar un taxi Uber o del campus, pero ¿siempre recoges chicas al azar en los
estacionamientos? — pregunta Brenna alegremente. Yo resoplo.
—No. Y para tu información, esto no es un pick-up. Quiero decir, eres
hermosa, pero me gustan los hombres.
—Ja. Me gustan los hombres también E incluso si me gustaran las
mujeres, no serías mi tipo, Barbie Malibu.
—Tienes la costa equivocada, soy de Greenwich, Connecticut —
respondo, pero sonrío porque escuché el humor en su tono —. Y no,
normalmente no invito a extraños peligrosos a mi vida — decido ser honesto —
. Estoy haciendo todo lo que está en mi poder para no irme a casa.
—Oooh. Intrigante — Brenna se desplaza en el asiento del pasajero,
inclinando su cuerpo vestido de negro para que pueda estudiar mejor. Puedo
sentir sus ojos aburridos en un lado de mi cabeza.
Mantengo mi mirada en el camino. Son dos carriles muy angostos, y hay
una capa de nieve en el suelo, así que conduzco con cuidado. Ya tengo dos
dobladores de defensa en mi récord, los cuales ocurrieron mientras manejaba
en clima invernal, cuando no me di suficiente espacio para parar.
—Me mudé hace unos días — le digo —. Mis compañeros de cuarto han
estado fuera de la ciudad: hicieron un viaje de esquí a Vermont o algo así. Así
que tuve el lugar para mí. Pero enviaron mensajes de texto esta mañana para
decir que están en camino de regreso — reprimo un escalofrío nervioso .
Incluso podrían estar allí ahora.
—¿Asi que? ¿Qué tenemos contra los compañeros? ¿Son pendejos?
Uno de ellos es.
—Es una larga historia.
Brenna se ríe.
—Somos extrañas que solo nos comprometimos a un viaje en coche
juntas. ¿De qué más vamos a hablar, el clima? Dime por qué no te gustan
estas chicas.
—Penes — lo corrijo.
—¿Huh?
—Mis compañeros de cuarto son muchachos. Tres hombres.

40
—Oh infierno, si. Dime más. ¿Están calientes?
No puedo evitar reír.
—Muy caliente. Pero es una situación desordenada. Me besé con uno
de ellos en la víspera de Año Nuevo.
—¿Y? No veo el problema.
—Fue un error — me muerdo el labio —. Estaba enamorada de uno de
los otros dos, pero lo oí hablar cosas malas sobre mí, y estaba molesto, así
que...
—Entonces como venganza, besaste a su compañera de cuarto.
Tómalo.
No hay juicio en su tono, pero aún me siento a la defensiva.
—No fue un beso de venganza. Fue... — hago un ruido de agravamiento
—. En realidad fue un beso muy bueno.
—Pero no lo hubieras hecho si no estuvieras enojado con el otro.
—Probablemente no — admito, disminuyendo la velocidad cuando nos
acercamos a una intersección con una luz roja.
—¿Qué clase de mierda estaba diciendo? — pregunta con curiosidad.
Mi pie tiembla sobre el pedal del freno mientras revivía el dolor y la
vergüenza de salir del baño y escuchar la conversación de Fitzy con Garrett en
el bar. No me molestaba que me llamara “pomposa” tanto como el hecho de
que estaba allí enumerando todas las razones por las que nunca, nunca,
saldría con alguien como yo.
—Le dijo a su amigo que soy superficial — mi cara se calienta —. Él
piensa que tengo cero sustancia, y que soy una chica fiestera, y dijo que nunca
saldría conmigo.
—¿Qué mierda? — Brenna golpea su palma en su muslo — Lo jodió. Él.
—¿Cierto?
—Oh, Dios mío, ¿y ahora tienes que vivir con el arrastramiento? —
Suena genuina simpatía en su voz —. Eso es lo peor. Lo siento mucho.
—Sí, apesta. Estoy... — La frustración se atasca en mi garganta como
un chicle —. Estoy enojada, obviamente. Pero también estoy muy
decepcionada con él.
—Jesús, pareces mi padre — profundiza su voz e imita a su padre —.
No estoy enojado contigo, Brenna. Estoy... decepcionado. Ugh. Odio eso.
—Lo siento —me río —. Es cierto, sin embargo. Estoy decepcionada.
Pensé que era un buen tipo, y me gustaba. Estaba convencida de que iba a
hacer un movimiento conmigo, estaba enviando vibraciones, ¿sabes? Y

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hubiera hecho algo más que besarme con él —miro tímidamente —. Eso es
grandioso para mí. Nunca he dormido con alguien antes de tener una cita con
ellos. E incluso entonces, generalmente son varias las fechas antes de que
apague.
—Mojigata — se queja.
—Oye, podría quemar casas de hermandad, pero en el fondo soy una
chica anticuad.
Brenna grita de placer.
—Está bien, volveremos al comentario de esa casa de hermandad, oh
créanme, lo haremos. Pero sigamos con el tema en cuestión. Entonces, por lo
general, no le das tu flor a un niño hasta que él prueba que es un príncipe, pero
con mucho gusto le hubieras ofrecido a este idiota el jardín de toda tu señora.
Excepto que luego reveló sus verdaderos colores y en su lugar te conectaste
con su amigo.
—Bastante — retrocedo al momento en que Hunter Davenport me
impidió dejar el bar. Me había abierto paso entre la multitud hacia la salida. Los
comentarios de Fitzy a Garrett habían sido tan hirientes, que en realidad iba a
fugarme en la víspera de Año Nuevo. Pero luego tropecé con Hunter, y él dijo
algo para hacerme reír. Ni siquiera recuerdo lo que era. Lo siguiente que supe
fue que la cuenta regresiva llegó al último segundo, y Hunter me tomó en sus
brazos y me besó.
Hacía calor. Era un besador fabuloso y duro como una roca, como lo
hizo contra mí. No puedo decir que me arrepienta, porque realmente lo disfruté
en ese momento.
Pero en ese momento, tampoco había previsto que terminaría viviendo
con ese tipo.
Dean arregló todo sin consultarme primero, aunque con toda honestidad
no hay ningún escenario en el que no hubiera aprovechado la oportunidad de
mudarme a la antigua casa de Dean. No solo es un millón de veces mejor que
los dormitorios, además encontrar algo más en Hastings sería increíblemente
difícil. Tal vez un pequeño apartamento en el sótano, pero incluso aquellos se
arrebataron rápidamente. La vivienda disponible es difícil de encontrar en una
ciudad tan pequeña.
El único inconveniente es que ahora tengo que vivir con el hombre que
besé.
Y el chico que, en un punto, quería besar desesperadamente.
Y Hollis, pero es inofensivo porque no lo he besado ni lo he querido
nunca.
Brenna me mira. —¿Ustedes lo hicieron?
—¿Ustedes? — bromeo. Ella sonríe.
42
—Mi madre era de Georgia. Ustedes es la única parte del sur que
heredé de ella.
—¿Era?
El estado de ánimo disminuye levemente. —Ella falleció cuando yo tenía
siete años.
—Lo siento. Eso debió haber sido duro. — Mi vida literalmente estaría en
ruinas si no tuviera a mi madre. Ella es mi roca
—Lo fue — Brenna cambia rápidamente el tema —. De todas formas.
¿Sabían que estarían viviendo juntos antes de Año Nuevo?
—De ninguna manera. No hubiera hecho nada, con ninguno de ellos, si
lo hubiera sabido. Eso me está poniendo bastante incómodo. Ya va a ser un
ajuste vivir con tres chicos después de pasar dos años y medio en una casa de
hermandad llena de chicas.
—Está bien, pero obviamente los chicos no creen que sea incómodo, de
lo contrario no habrían aceptado dejarte entrar. Todos estuvieron de acuerdo,
¿no?
—Correcto — aunque, en realidad, solo había hablado con Mike Hollis, e
intercambié algunos textos con Hunter, quien, afortunadamente, no mencionó
nuestra sesión de besos —. He estado en contacto con dos de ellos. Sin
embargo, no hay contacto con Fitz.
Por el rabillo del ojo, veo la cabeza de Brenna girar en mi dirección
—¿Dijiste Fitz?
Uh oh.
Remolinos de pánico en mi estómago. ¿Ella lo conoce? Supongo que no
es inconcebible que ella pueda. Fitz no es exactamente el apodo más común.
Afortunadamente, se me presentó la oportunidad perfecta para cambiar
de tema, porque acabamos de llegar a la idílica Main Street de Hastings.
—No puedo olvidar lo linda que es esta ciudad — chillo, evitando la
mirada de Brenna centrándome en las tiendas y restaurantes que bordean la
calle — ¡Oh, genial! No sabía que había una sala de cine — es una mentira.
Por supuesto que lo sabía. Me llevó los cinco minutos explorar Hastings y sus
"atracciones".
—No ofrece una gran selección. Solo tres pantallas — señala una tienda
justo después de la plaza del pueblo —. Me reuniré con mis amigos en Della's
Diner. Está justo allí.
No he estado en Della todavía, pero pienso hacerlo. Aparentemente, es
un lugar de los años 50 donde las camareras usan uniformes anticuados.
Escuché que sirven un montón de diferentes tipos de pastel.

43
—El tipo que te estaba hablando mal, ¿se llama Fitz?
Maldición. Esperaba haber logrado distraerla. Pero ella está de vuelta en
el olor.
—Sí — admito —. Es un apodo, sin embargo.
—Abreviatura de Fitzgerald? ¿Primer nombre Colin?
Mierda.
Estrecho mis ojos hacia ella.
—No eres un ex suyo o algo así, ¿verdad?
—No. Pero somos amigos Bueno, tratamos. Fitzy es un tipo duro para
ser amigo.
—¿Porque eso?
—Misterioso, fuerte, silencioso, etcétera, etcétera. — Hace una pausa —
. Tampoco es alguien a quien podría ver hablando basura sobre una chica. O a
cualquiera, para el caso.
Mi mandíbula se tensa.
—No me lo estoy inventando, si eso es lo que estás insinuando.
—No pensé que lo estuvieras — dice a la ligera —. Puedo ver a un
mentiroso desde una milla de distancia, y suenas genuinamente golpeada por
esto. No creo que te hubieras besado con otro si... oh hombre, ¿Davenport es
el otro? Hunter Davenport, ¿verdad? ¿Él es con quien te enganchaste?
Nunca me he sentido más incómodo en mi vida. Aprieto los dientes
cuando me detengo frente al restaurante, deteniéndome en la acera sin matar
el motor.
—Aquí estamos.
Brenna ignora por completo el hecho de que hemos llegado. Es como si
estuviera hablando solo.
—Sí, por supuesto que era Hunter. No puedo verte engancharte con
Hollis; es tan molesto. Probablemente estaría susurrando las cosas más sucias
todo el tiempo.
Yo suspiro.
—¿Así que conoces a Hunter y Hollis también?
Ella rueda los ojos. —Los conozco a todos. Mi padre es Chad Jensen.
No registro su nombre. — ¿Quien?
—¿El entrenador del equipo de hockey masculino? Soy Brenna Jensen.
—¿El entrenador Jensen es tu padre?

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—Sip. Él es... —su mandíbula se abre con indignación —. Espera un
momento, ¿dijiste que estaban esquiando esta semana? ¡Esos pendejos! No
se les permite estar haciendo eso en el medio de la temporada. Mi papá los
matará si se entera.
Maldita sea, eso es totalmente mío. No había esperado que Brenna
supiera de quién estaba hablando cuando mencioné el viaje de esquí.
—No va a descubrirlo — le digo con firmeza —. Porque no vas a decir
nada.
—No lo haré — me asegura, pero su tono es ausente. Ella está ocupada
mirándome otra vez, esta vez completamente desconcertada —. No lo
entiendo. ¿Cómo diablos una chica de la hermandad de Brown terminó
mudándose con tres jugadores de hockey? Quienes, por cierto, son solteros
elegibles con S mayúscula. Cada conejita en un radio de cincuenta millas
persigue seriamente a un jugador de hockey Briar, porque muchos de ellos
terminan en la NHL.
—Son amigos de mi hermano mayor. Jugó hockey aquí el año pasado.
—¿Quién es tu hermano? —exige.
—Dean Heyward-Di Lau...
—Laurentis — termina con un grito ahogado —. Dios mío, ahora veo
totalmente el parecido". Eres la hermana de Dean.
Asiento con inquietud. Espero que no sea una de las antiguas
conexiones de Dean. Era un jugador importante antes de enamorarse de Allie.
Ni siquiera quiero saber cuántos corazones rotos dejó en su estela de
mujeriego.
Brenna palidece como si hubiera leído mi mente.
—Oh no. No te preocupes Nunca salí con él. Ni siquiera fui a Briar antes
de este año.
—¿No lo hiciste?
—No. Hice dos años de colegio comunitario en New Hampshire —
explica —. Me transferí aquí en septiembre. Soy una junior, pero técnicamente
un estudiante de primer año, ya que es mi primer año —de repente se mueve
bruscamente en su asiento como si su bolso solo la mordiera —. Espera. El
teléfono está vibrando.
Espero impacientemente mientras revisa su teléfono. Necesito más
detalles de esta chica, lo antes posible. ¿Cuáles son las posibilidades de que
de todos los extraños al azar que podría haber ofrecido un viaje a, elegí la hija
del entrenador de hockey de Fitzy? Y este podría ser su primer año en Briar,
pero es evidente que sabe mucho sobre los jugadores de su padre, incluido mi
hermano, a quien ni siquiera conoció. Brenna escribe un texto rápido. Lo siento.

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—Mis amigos están exigiendo saber dónde estoy. Debería irme.
La miro con furia.
—¿De verdad? No puedes dejar caer la bomba de la hija del entrenador
sobre mí y luego irte. Quiero hasta la última información que tengas sobre
estos tipos.
Ella sonríe.
—Bueno, duh. Claramente necesitamos salir de nuevo. Te invitaría a
almorzar con nosotros ahora mismo, pero no soy un facilitador.
—¿Que se supone que significa eso?
—Significa que necesitas ir a casa y enfrentarte a tus compañeros de
cuarto. Obtén la gran confrontación incómoda fuera del camino — ella saca mi
teléfono de su soporte del tablero —. Me estoy enviando mensajes de texto
desde tu teléfono para que tengas mi número. ¿Ven al juego conmigo mañana
por la noche?
—¿Juego?
—Briar está jugando contra Harvard. Mi padre espera que esté en todos
los juegos en casa y en cualquier juego que esté a una hora de distancia del
campus.
—¿En verdad? ¿Qué pasa si tienes otros planes?
—Entonces él corta mi asignación.
—¿Estás...?
—¿Jodiendo contigo? Sí — se encoge de hombros —Si estoy ocupada,
no voy. Si no estoy ocupada, voy. Él no me pide mucho, y me encanta el
hockey y los chicos lindos, así que no es exactamente una dificultad de mi
parte.
—Buen punto.
Su teléfono vuelve a sonar, esta vez por el texto que acaba de enviar
desde el mío.
—Ahí. Tenemos el teléfono de la otra. Comenzaremos a planear la boda
la próxima semana.
Me río.
—Gracias por el viaje — salta del auto y comienza a cerrar la puerta,
pero luego repentinamente asoma su cabeza hacia adentro —. Oye, ¿de quién
debería usar la camiseta mañana por la noche? ¿Fitzy o Davenport? —Ella
parpadea inocentemente.
Con el ceño fruncido, levanto mi dedo medio.

46
—No es divertido.
—Eso fue gracioso y lo sabes. Te veo mañana, niña loca.
Miro con envidia mientras ella entra corriendo al restaurante. Me
encantaría almorzar y comer pastel en este momento. Pero Brenna tiene razón,
no puedo seguir aplazándolo.
Es hora de irse a casa.

47
7
Fitz
Hay un Audi brillante en el camino de entrada cuando llegamos. Mis
hombros se tensan, y espero que Hunter no note la reacción. No miro al
asiento del conductor para medir su reacción, porque estoy seguro de que está
encantado de ver el auto de Summer. Al menos supongo que es Summer.
Guardé mi destartalada Honda en el garaje de un automóvil antes de irnos a
Vermont, por lo que no había ningún otro lugar donde pudiera haber
estacionado.
Además, es un puto Audi.
Hunter aparca el Land Rover detrás del automóvil plateado y se dirige a
nosotros con voz severa.
—Esto se queda entre nosotros.
—Obvio — Hollis bosteza ruidosamente y se desabrocha el cinturón de
seguridad. Durmió como una piedra en el asiento trasero todo el camino a
casa.
—No estoy bromeando. Si el entrenador se entera de esto...
—No lo hará — Hollis le asegura —. Este viaje no sucedió. ¿Verdad,
Fitz?
Asiento sombríamente —. No sucedió.
—Bueno. ¿Pero repasamos nuestra historia en caso de que pregunte en
la práctica de mañana? — Hunter apaga el motor —. Estábamos en New
Hampshire con la familia de Mike. Nos enfriamos junto al fuego, nos sentamos
en el jacuzzi y jugamos al Monopoly.
—Y gané — dice Hollis.
Pongo los ojos en blanco. Por supuesto, tiene que ser el ganador de
este juego de Monopoly ficticio.
—Naah, gané yo —dije engreído —. Compré Boardwalk y puse ocho
hoteles en él.
—Jódete. Yo era dueño de Boardwalk.
—Nadie es dueño de Boardwalk — gruñe Hunter. "No jugamos al
Monopoly.
El tiene razón. Estábamos esquiando, también era la cosa más estúpida
que podríamos hacer, ya que estamos en mitad de la temporada. Pero Hollis,
Hunter y yo no somos exactamente las mejores influencias entre nosotros.
Todos crecimos en la costa este y nos encantan los deportes de invierno, así

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que cuando Hollis sugirió un viaje secreto de esquí durante el descanso,
sonaba demasiado divertido como para perderlo.
Sin embargo, el entrenador se pondrá furioso si se entera. Como
jugadores de hockey, no podemos hacer nada que pueda poner en peligro
nuestros cuerpos o nuestra temporada. ¿Un fin de semana de esquí borracho
en Vermont? Pecado capital.
Pero a veces tienes que priorizar la diversión, ¿verdad?
Y no, no acepté el viaje solo para retrasarme en ver a Summer. Porque
eso es lamentable y estúpido, y no soy lastimoso ni estúpido.
¿Y qué si ella se conectó con Hunter? Ella no es mi tipo, de todos
modos. Y ahora puedo pagar menos renta. Ganar-ganar.
—Está bien, ¿así que tenemos la historia correcta? New Hampshire.
Fuego, jacuzzi, Monopoly, chocolate caliente.
—¡¿Chocolate caliente ?! —Hollis grita — ¡Que demonios! Estás
lanzando un nuevo giro de la trama en esto. No sé si seré capaz de recordar.
Comienzo a reír.
Hunter sacude su cabeza hacia nosotros.
—Ustedes han estado jugando para Jensen un año más que yo, deben
saber qué pasará si se entera de que estábamos de fiesta este fin de semana.
El esquí es suficientemente malo. El alcohol y la hierba podrían ser peores en
su libro.
Hollis y yo estamos sobrios. Él tiene un punto. La última vez que un
jugador fue sorprendido festejando, fue expulsado del equipo. Ese jugador
resultó ser Dean, quien tomó un molly en una fiesta y luego falló una prueba de
orina al día siguiente.
No es que hayamos hecho algo como MDMA este fin de semana. Solo
unas pocas cervezas, una juntura y un montón de trucos en las pendientes que
probablemente... bueno, que no deberíamos haber intentado.
—Entremos. No podemos mantener a nuestra nueva compañera de
cuarto esperando — Hollis está francamente alegre, su sonrisa se dibuja en
toda su cara.
Hunter da una mirada oscura mientras salta del Rover.
—Manos fuera.
—De ninguna manera. No puedes reclamarla.
—Primero que nada, ella no es un pedazo de carne. Ella es nuestra
compañera de cuarto — Hunter levanta una ceja —. Pero si se trata de
eso,cestoy bastante seguro de que mi reclamo estaba implícito cuando tenía mi
lengua en la boca.

49
Mis dientes se aprietan por su propia voluntad.
—Es cierto — Hollis suspira en derrota —. Retrocederé.
Los músculos de mi mandíbula se relajan cuando me río. Él dice eso
como si alguna vez tuviera una oportunidad. Hollis es un tipo apuesto, pero es
un idiota total, sin mencionar desagradable. Una chica como Summer nunca
iría por él.
—Gracias — se burla Hunter —. Eso es muy generoso de tu parte, Mike.
En verdad, estoy conmovido.
—Soy un buen amigo — acepta Hollis.
Mientras caminamos penosamente por la escalinata de la entrada, no es
posible confundir el brillo de anticipación en los ojos de Hunter, lo cual es de
esperar. Vi su cara cuando Dean llamó y dijo que Summer necesitaba un lugar
para vivir. Era obvio que no podía esperar para repetir la función de la víspera
de Año Nuevo.
Como tengo una cabeza práctica sobre mis hombros, me tragué mis
sentimientos sobre el asunto y advertí a Hunter que pase lo que pase con él y
Summer, no puede afectar nuestros arreglos de vivienda porque su nombre
está en el contrato ahora. Él nos aseguró que no lo haría.
Como si ya estuviera seguro de que algo pasaría entre ellos.
Lo que sea. No me importa si lo hace. Déjalos enganchar. Tengo
mejores cosas para enfocarme.
Me tiro el bolso por encima del hombro y espero a que Hollis abra la
puerta. Dentro, dejo caer la bolsa con un ruido sordo y me quito las botas. Los
otros hacen lo mismo.
—Cariño, estamos en casa — grita Hollis.
La risa resuena desde el piso de arriba.
Mi pulso se acelera cuando sus pasos se aproximan al aterrizaje. Ella
aparece en la barandilla con pantalones de lana y una sudadera de Briar, con
el pelo revuelto.
Los ojos de Hollis se vidriaron. No hay nada indecente en el atuendo de
Summer, pero esta chica podría hacer que un saco de arpillera se vea sexy.
—Oye. ¡Bienvenidos a casa! — dice alegremente.
—Oye — la llamo. Mi voz suena tensa.
Hunter se quita su abrigo y lo arroja al perchero.
—Blondie — dice —. Me alegra que estés aquí.
Hollis asiente. —De verdad.

50
—Aw gracias. Me alegro de estar aquí.
—Espera. Necesitas un saludo apropiado —sonriendo, Hunter sube las
escaleras.
Sus mejillas se ponen un poco rosadas cuando él la toma en sus brazos
para un abrazo.
Aparto mi mirada y finjo estar realmente concentrado en la tarea de
colgar mi chaqueta. No sé si él la besa o no, pero Summer todavía se sonroja
cuando me obligo a regresar.
—Me voy a cambiar — dice Hunter.
Entra en su habitación y Hollis se va a la cocina. Lo que significa que
Summer y yo estamos solos cuando llego al rellano del segundo piso.
Ella me mira con cautela.
—¿Lo pasaron bien?
Asiento con la cabeza.
—Genial —ella se acerca a la puerta abierta de su habitación.
Miro más allá de su esbelto hombro y veo una cama perfectamente
hecha con un edredón blanco y alrededor de cien cojines. En el suelo hay una
silla de peluche de color rosa neón, junto con una alfombra blanca y peluda.
Una computadora portátil abierta se sienta en un pequeño escritorio de esquina
que no estaba allí cuando Dean habitó la habitación.
Ella se hizo a sí misma en casa.
Esta es su casa, me recuerda una voz.
—Gracias por dejarme... — ella se corrige a sí misma —...por aceptar
tenerme como compañera de cuarto.
Me encojo de hombros.
—No hay problema. Necesitábamos un cuarto compañero.
Todavía está avanzando lentamente, como si no quisiera estar cerca de
mí. Me pregunto si está recordando cómo prácticamente se arrojó sobre mí en
la víspera de Año Nuevo y luego terminó jugando hockey sobre amígdalas con
mi compañero de equipo.
No es que esté amargado ni nada por el estilo.
—De todos modos... —ella se calla.
—Sí. Yo... — comencé a viajar hacia atrás también —. Voy a tomar una
ducha. Tuvimos una última corrida en... ah, ronda de Monopoly —corregí —,
antes de irnos y estoy todo sudoroso.
Summer levanta sus cejas.

51
—No sabía que el Monopoly era tan extenuante".
Hunter se ríe desde su puerta.
Me vuelvo para mirarlo, porque es él quien inventó la coartada de
Monopoly, pero no está allí. Él se movió más allá de la puerta mientras se
encoge de hombros en una camisa.
—Los juegos de mesa son intensos — respondo sin convicción —. Al
menos la forma en que los jugamos.
—Interesante. No puedo esperar para la noche del juego de mesa,
entonces — su hombro choca con la puerta cuando su viaje hacia atrás termina
—. Disfruta de tu ducha, Fitz.
Ella desaparece en su dormitorio, y yo camino hacia la mía. Cuando mi
teléfono suena, casi me desplomo con alivio. Necesito la distracción antes de
empezar a pensar demasiado acerca de cuán jodidamente incómodo fue todo
ese encuentro.
El texto en la pantalla me hace sonreír.
Todavía atrapado en la tercera puerta! Jodidamente te odio, hermano.
En lugar de enviar un mensaje de texto, llamo a mi amigo. Morris es un
compañero de juego, un buen amigo, y actualmente está probando el juego de
rol que pasé los últimos dos años diseñando.
—Hey —Morris responde de inmediato — ¿Cómo entro en la Ciudad de
Acero, maldición?
Me río. —Como si fuera a decírtelo.
Pero he estado atrapado aquí desde anoche".
—Literalmente te envié el enlace anoche. El hecho de que ya hayas
llegado a la ciudad es perversamente impresionante — niego con la cabeza —.
No he revisado los tableros de mensajes hoy, pero la última vez que lo vi,
ninguna de las otros betas estuvo cerca de pasar el nivel de la aldea.
—Bueno sí. Eso es porque soy superior a ellos en todos los sentidos.
Soy el único cuya opinión importa.
—¿Y tu opinión hasta ahora?
—Este juego es el jefe.
La emoción se acumula dentro de mí. Me encanta escuchar eso,
especialmente de un jugador dedicado como Morris, cuya corriente Twitch le
gana una mierda de dinero. Sí, la gente se suscribe para verlo jugar
videojuegos en línea. Él es tan bueno, sin mencionar increíblemente
entretenido como él livestreams sus aventuras virtuales.

52
No es para presumir, pero también soy una leyenda. No de la
transmisión en vivo, sino de la revisión. Hasta este año, revisé los juegos para
el blog de la universidad, así como otros sitios de juegos muy populares en la
web. Pero dejé de revisar porque era una mierda, y necesitaba concentrarme
en mi propio juego.
Legion 48 no es el juego de rol más complejo; no es multijugador y sigue
una historia muy guionizada en lugar de un concepto de mundo abierto. Con mi
agenda, es bastante difícil encontrar tiempo para jugar videojuegos, y mucho
menos diseñarlos. Pero estoy en el proceso de solicitar puestos de trabajo en
varias compañías de desarrollo de juegos, y necesitaba darles una muestra de
lo que soy capaz en términos de técnicas de diseño. Legion 48 podría no ser
Skyrim o GTA, pero todo lo que necesito hacer es mostrarles a estos estudios
que no soy un hack completo.
Mi mayor fortaleza, creo, es que hice todas las ilustraciones junto con la
codificación de computadora necesaria para que el juego sea funcional. Todo el
arte comenzó como bocetos en bruto, luego se dibujó digitalmente, luego se
convirtió en activos en 3D. Ni siquiera puedo calcular cuánto tiempo pasé en él,
y eso no se acercaba al tiempo que tardó en codificar la maldita cosa.
—¿Ya has encontrado algún error? — Le pregunto a Morris.
—Nada mayor. Cuando hablas con el dragón en la cueva, el diálogo se
congela y luego salta al siguiente bit.
Todo bien. Solución fácil Un alivio, porque tardó horas y horas en refinar
y eliminar a todas las fallas molestos en la fase alfa. Durante casi un año, el
juego apenas se podía jugar. La primera ronda de pruebas beta arrojó luz
sobre más errores que me había perdido. De alguna manera, a pesar de mi
calendario agotador, depuré el juego lo suficiente como para hacerlo
completamente funcional y listo para esta segunda y última ronda de pruebas
beta. Esta vez, juegan docenas de jugadores, incluidos muchos de mis amigos
de la universidad.
—No se ha colgado todavía — agrega amablemente.
—¿Todavía? No atraigas la mala suerte, hombre. He enviado esto a
media docena de estudios. Si se cuelga en ellos...
—No se ha colgado, punto — corrige Morris —. No se colgará, nunca.
Ahora dime cómo abrir la tercera puerta.
—No.
—Pero me muero por ver la Ciudad del Acero. ¿Hay un oráculo con el
que se supone que debo hablar? ¿Por qué no puedo encontrar esta clave?
—Supongo que no eres tan bueno como crees que eres.
—Oh, vete a la mierda —insulta —. Lo que sea. Voy a vencer esto y
luego te llamaré para regodearme.

53
—Hazlo — me sonrío a mí mismo —. Te encontraré en línea más tarde.
Saltando en la ducha ahora.
—Genial. Ciao.
Me quito la ropa y me dirijo al baño, un resorte a mi paso. El entusiasmo
de Morris por la Legión 48 logró aliviar la tensión que plagaba mi cuerpo.
Pero mis músculos se tensan de nuevo al sonido de la risa de Summer
en el pasillo.
Miro mi reflejo en el espejo, notando la frustración en mis ojos, la rigidez
de mi mandíbula. La expresión áspera parece aún más dura cuando se
combina con mis tatuajes: las dos mangas completas que cubren mis brazos y
la pieza del cofre que está hecha solo en negro. La pieza está un poco
descolorida ahora, aunque eso casi le da una sensación más fresca. No es que
me haya tatuado porque es genial. Soy un artista. Diseñé todos los tattoos, y
todo lo que puedo usar como lienzo, lo usaré. Incluyendo mi propia piel.
Pero cuando mi cara es hosca, y mi barba crece, y estoy reflexionando
frente al espejo, toda la tinta me hace ver como un matón.
Si soy sincero, "matón" es una especie de lo que estaba buscando ser
durante mi breve rebelión de secundaria. Conseguí mi primer tatuaje, el dragon
en mi brazo izquierdo, cuando estaba con los tipos cuya solución para resolver
problemas involucraba sus puños. O nudillos de bronce. No me malinterpreten,
no me presionaron para que me escribieran. Solo sabían de un salón que
tatuaba a menores sin el permiso de sus padres. Porque, sinceramente, la
primera vez fue esencialmente una mierda para mis amigos. Mi clase de arte
de segundo año acababa de presentar una exposición de fin de año, donde
mamá y papá se pasaron todo el tiempo peleándose entre ellos en vez de
apoyar a su hijo. Pasaron junto a mis cuadros, demasiado ocupados
discutiendo para darse cuenta de mi trabajo.
Así que Colin, de quince años, rudo como era, decidió: Bien. Ustedes
están demasiado ocupados luchando para apreciar mi arte, así que lo pondré
justo donde puedan verlo.
En estos días, veo los tatuajes como una extensión de mi arte, pero no
puedo negar que no comenzaron de esa manera.
Mis hombros se tensan cuando escucho el bajo murmullo de la voz de
Hunter. Seguido por otra risa de Summer.
Supongo que está recogiendo justo donde lo dejó.

54
8
Summer
Eso no fue tan malo. Logré intercambiar varias frases cordiales con Fitz
sin golpearlo en su cara tonta. ¡Estrella de oro para mí! Excepto que quita mi
estrella dorada y la reemplaza con tres plátanos podridos por la forma en que
mi vagina respondió a esa cara tonta.
Sintió un hormigueo.
Vagina estúpida
Odio que todavía lo encuentre atractivo después de todos los
comentarios hirientes que hizo sobre mí.
Un golpe en la puerta me ahorra lo que probablemente habría sido una
hora sólida de pensamiento excesivo. Hunter entra a la habitación y arroja su
cuerpo delgado y musculoso a mi cama.
—Necesito una siesta.
Mi boca se tuerce en una sonrisa irónica.
—Claro, adelante y siéntete como en casa.
—Aw, gracias, Blondie — guiña un ojo, y se pone aún más cómodo
tumbándose sobre su espalda y apoyando sus brazos detrás de su cabeza.
Um, dos entradas para el espectáculo de armas, por favor. Sus brazos
son increíbles Se transformó en un batidor de esposa que luce bíceps definidos
y hombros anchos. Y su pantalón de chándal se desliza lo suficientemente bajo
sobre sus caderas que puedo ver el suave y bronceado estiramiento del
hombre. Es tan tentador como el espectáculo de armas.
Hunter es caliente y lo sabe. Sus labios se curvan cuando se da cuenta
de que lo estoy mirando.
Uf, esos labios. Aún recuerdo cómo se habían sentido apretados contra
los míos. Él fue un buen besador. No demasiado agresivo, no demasiado
ansioso, la cantidad perfecta de lengua.
Me pregunto cómo besa Fitzy.
Como un idiota, Summer, mi Selena Gomez interior dice firmemente. Él
besa como un idiota.
Correcto. Porque él es un idiota.
—¿Por qué estás en mi habitación, Hunter? — pregunto, apoyando la
cadera contra mi escritorio.
—Pensé que deberíamos abordar la Gran Charla después de la entrada.

55
Suspiro tristemente.
—Buena idea.
—De acuerdo. Vamos a hacerlo.
Gentilmente gesticulo hacia él. —Los hombres primero.
Él resopla. —Cobarde.
Riendo, me levanto y me siento en el escritorio.
—¿Honestamente? Ni siquiera sé qué decir. Nos besamos. No fue un
gran problema.
Sus ojos oscuros se centran en mis piernas desnudas, que cuelgan del
borde del escritorio. Es obvio que le gusta lo que ve, porque su mirada se
derrite. Me recuerda un poco al amigo de Dean, Logan, y no solo porque se
vean de forma similar con su cabello oscuro y sus cuerpos duros. Logan irradia
energía sexual. No sé cómo describirlo, pero hay algo tan crudo y sucio sobre
él. Hunter emite ese mismo sentimiento, y no puedo negar que me afecta.
Pero el hecho de que nos encontremos atractivos no significa que
tengamos que hacer algo al respecto.
—Sé que nos enviamos mensajes de texto varias veces después de esa
noche, pero sentí que había más de qué hablar. Nunca me dijiste realmente
qué... — se detiene abruptamente.
Arrugué mi frente. —¿Nunca te dije qué?
Se sienta y pasa una mano sobre su cuero cabelludo. Le ha crecido el
pelo desde la última vez que lo vi, pero aún es lo suficientemente largo como
para pasar sus dedos.
—Estaba a punto de preguntarte qué significaba — me mira con horror
—. Me he convertido en mi peor pesadilla.
Estallé en carcajadas.
—Oh cariño. Está bien, muchos hombres intentan encontrarle sentido a
los besos de Año Nuevo — lo miro fijamente. Él gime.
—No presiones, Blondie.
—Lo siento, tuve que hacerlo. Esa noche fuiste tan engreído, actuando
como si cualquier chica a la que besaras a medianoche, exigiría tener a tus
bebés — saco la lengua —. Bueno, ¿quién es el que quiere tener mis bebés?
¡Tú!
Sus hombros tiemblan de risa. Me descuelgo del escritorio.
—Las posiciones han cambiado — digo en una voz cantarina.

56
Hunter se pone de pie. Es más alto de lo que recuerdo, estando a más
de seis pies de altura. Lo mismo con Fitz, pero supongo que la mayoría de los
jugadores de hockey tienen la ventaja de altura. Sin embargo, hay un tipo en el
equipo de Briar que tiene cinco y nueve. Creo que su nombre es Wilkins. Una
vez escuché a Dean decir lo duro que está considerando su tamaño.
—No te preocupes — dice Hunter —.No estoy pensando en bebés
todavía.
—¿No? ¿En qué estás pensando, entonces?
Él no responde. Esos ojos oscuros bajaron a mi pecho antes de volver a
mi rostro. No estoy usando un sujetador. Definitivamente lo notó.
Y definitivamente me doy cuenta de que sus pantalones de chándal
parecen un poco más apretados en el área de la entrepierna que hace dos
minutos.
Cuando se da cuenta de que me doy cuenta, tose y dobla un poco su
cuerpo.
Un suspiro aletea de mi garganta.
—No vas a hacer que esto sea extraño, ¿verdad?
Dos hoyuelos ridículamente adorables cortaban sus mejillas cinceladas.
—Define raro.
—No lo sé. ¿Ser torpe? ¿Andar dee puntillas a mi alrededor?
Él da un paso más hacia mí.
—¿Parece que estoy caminando de puntillas? — dice.
Mi corazón late más rápido. Maldita sea, él es suave.
—Bueno. ¿Entonces vas a tener todo el amor? ¿Escribir poesía sobre
mí y cocinarme el desayuno?
—La poesía no es mi estilo. Y no puedo cocinar para nada —se acerca
más, hasta que nuestras caras están a centímetros de distancia —. Sin
embargo, estoy feliz de hacerte un café por la mañana.
—No bebo café — le dije con aire de suficiencia. Su risa de respuesta
saca sus hoyuelos de nuevo.
—Ya puedo decir que vas a hacer esto difícil para mí, ¿eh?
—¿Esto? — repito cautelosamente —¿Y qué es exactamente esto?
Él inclina la cabeza, contemplando el ritmo.
—No lo sé todavía — admite. Su aliento me hace cosquillas en la oreja
mientras se inclina para murmurar en él —. Pero estoy algo emocionado de
averiguarlo.

57
Las puntas de los dedos de Hunter ligeramente rozan mi brazo desnudo.
Entonces, antes de que pueda parpadear, se está deslizando por la puerta.

Mi nuevo vecindario es un convento de voto de silencio en comparación


con la casa Kappa en Brown. A la una de la madrugada, el único sonido más
allá de la ventana de mi habitación es el grillo ocasional. No hay motores de
automóviles, ni música, ni chicas de fraternidades ebrias y chillonas o
muchachos de la fraternidad con la boca fuerte que se incitan entre sí durante
un alborotador juego de cerveza pong.
Debo admitir que me parece inquietante. El silencio no es mi amigo. El
silencio te obliga a examinar tu propia mente. Para enfrentar los pensamientos
que apartaste durante el día o las preocupaciones que esperabas que
desaparecieran, los secretos que intentaste mantener.
No soy fanática de mis propios pensamientos. Tienden a ser un revoltijo
de inseguridad, mezclado con dudas, un toque de crítica interior y una pizca de
exceso de confianza. Es un lugar jodido, mi mente.
Me doy la vuelta y gimo en mi almohada. El ruido amortiguado es como
una ráfaga de disparos en la habitación inquietantemente silenciosa. No puedo
dormir. He estado dando vueltas desde las once y media y realmente está
empezando a llamarme la atención. Dormí bien cuando los muchachos estaban
en Vermont. No entiendo por qué su presencia debería cambiar eso.
Tratar de forzar el sueño no tiene sentido, así que pateo el edredón y
salgo de la cama. Joder. Estoy obteniendo algo para comer. Tal vez me envíe a
un coma alimenticio después.
Como duermo solo en bragas, agarro la primera prenda de ropa que
encuentro. Resulta ser una fina camiseta blanca que muestra el contorno de
mis pezones y apenas cubre mis muslos. Me lo pongo de todos modos, porque
dudo que mis compañeros estén despiertos para verlo. Hunter dijo que tienen
una práctica de seis a.m.
Pero estoy equivocado Un compañero está muy despierto.
Fitzy y yo lanzamos ruidos de sorpresa cuando nuestras miradas chocan
en la cocina.
—Mierda — maldigo —. Me asustaste.
—Lo siento. Y lo mismo — está sentado a la mesa, con sus largas
piernas apoyadas en la silla a su lado y un bloc de dibujo en su regazo.
Ah, y él está sin camisa.
Como en, sin usar una camisa.
No puedo parar.

58
Alejomi mirada de su pecho desnudo, pero es demasiado tarde. Cada
detalle ya ha sido marcado en mi cerebro. Los tatuajes de manga completa
cubriendo sus brazos. El remolino negro de tinta que se extiende a lo largo de
su clavícula y se detiene justo por encima de sus pesados pectorales. Sus
abdominales están tan cincelados que parece que alguien los dibujó con un
pincel para contornear. Al igual que Hunter, él es todo músculo y no tiene
grasa, pero mientras que el pecho de Hunter provoca aprecio y algunos
hormigueos, Fitz desata una oleada de escalofríos y un apretado apretón de
necesidad.
Quiero poner mi boca sobre él. Quiero rastrear cada línea y curva de sus
tatuajes con mi lengua. Quiero agarrar su bloc de dibujo y batirlo a un lado para
poder ser el que está en su regazo. Preferiblemente con mis labios pegados a
los suyos y mi mano alrededor de su polla.
Dios ayúdame.
No lo entiendo Él no es mi tipo habitual en absoluto. Durante toda mi
vida estuve rodeado de chicos de la escuela preparatoria, y eso es lo que más
me atrae: polos, caras bien afeitadas y sonrisas de millones de dólares. No
tatuajes y escrúpulos.
—¿No puedes dormir? —dice a la ligera.
—No — admito. Abro el refrigerador y examino el contenido en busca de
algo apetitoso —¿Qué hay de ti?
—Debería haber dormido hace una hora, pero quería terminar este
boceto antes de acostarme porque no tendré tiempo de hacerlo mañana.
Me preparo con yogur y granola, mirando a Fitz mientras preparo un
cuenco.
—¿Qué estás dibujando?
—Solo algo para un videojuego en el que estoy trabajando —cerró el
cuaderno de bocetos, a pesar de que no estaba tratando de echarle un vistazo.
—Cierto. Dean mencionó que eres un jugador. Aunque pensé que solo
hacías reseñas de juegos. ¿Los diseñas también?
—Solo uno hasta ahora. Estoy trabajando en el segundo ahora — dice
vagamente.
Obviamente no quiere discutirlo, así que me encojo de hombros y digo:
—Genial. Suena interesante. — Me apoyo contra el mostrador y me trago una
cucharada de yogur.
El silencio cae sobre la cocina. Lo observo mientras como, y él me mira
comer. Es dolorosamente incómodo y extrañamente cómodo. Figura eso.
Muchas preguntas muerden mi lengua, la mayoría de ellas relacionadas
con la víspera de Año Nuevo.

59
¿De verdad no estabas interesado en mí esa noche? ¿Acabo de
imaginar las vibraciones interesadas? ¿De verdad crees todas esas cosas de
mierda que dijiste sobre mí?
No pregunto ni una sola. Me niego a revelar siquiera un rasgo de
vulnerabilidad a este tipo. No tiene permitido saber cuánto me lastimaron sus
palabras críticas.
En cambio, lo puse en el asiento caliente para algo más.
—No se suponía que estuvieras esquiando.
Él deja escapar un suspiro rápido. —No, no lo hicimos.
—Entonces, ¿por qué lo hicieron?
—Porque somos idiotas.
Sonrío, luego me enojo conmigo mismo por sonreír ante algo que dijo.
—El entrenador se volvería loco si se enterara. Los otros muchachos
también, si soy sincero. Fue un movimiento real estúpido de nuestra parte —
dice bruscamente —. Así que mantengamos el viaje de esquí entre nosotros,
¿está bien?
Um...
Lo miro avergonzada. —Demasiado tarde.
—¿Qué quieres decir? —su tono se ha agudizado.
—Accidentalmente me convertí en la mejor amiga de la hija de tu
entrenador el día de hoy. Y accidentalmente le dije que ustedes fueron a
esquiar.
Él me mira boquiabierto. —Diablos, Summer.
Soy rápido para defenderme. —Oye, Hollis no dijo que era un secreto
cuando hablamos por teléfono.
Fitz sacude la cabeza un par de veces.
—¿Cómo te vuelves amigo de alguien accidentalmente? — balbuceó —
¿Y por qué nuestro viaje de esquí sería un tema de discusión? ¿Dijo Brenna si
iba a decirle al entrenador?
—Ella prometió que no lo haría.
Él maldice por lo bajo.
—Eso no es garantía". Brenna es peligrosa cuando pierde los estribos. Nunca
se sabe lo que saldrá de su boca.
—Ella no dirá — le aseguro —. Como dije, ahora somos mejores
amigas.

60
Sus labios se contraen como si estuviera tratando de no reírse.
—Voy a ir a tu juego de Harvard con ella mañana — agrego.
—¿Sí?
—Uh-huh. — Termino mi yogur y camino al fregadero para lavar el
cuenco —. Ella es genial. Nos llevamos muy bien.
Lo escucho suspirar. Ruidosamente.
Miro por encima de mi hombro. —¿Por qué fue eso?
—Es en previsión de todos los problemas que imagino que Brenna y tú
puedan tener. Predigo que ustedes dos serán terribles influencias la una para
la otra.
No puedo evitar reír. —Esa es una posibilidad.
Él suspira de nuevo. —Una eventualidad. Ya puedo verlo.
Sonriendo, apago el grifo y coloco el tazón limpio en el tendedero. Mi
corazón da saltos mortales cuando los pasos de Fitzy vienen detrás de mí.
—Disculpa, solo agarro un vaso — murmura. Un brazo largo se extiende
hacia el armario, a unos centímetros de mi mejilla.
Su aroma me hace cosquillas en la nariz. Woodsy con un toque de
cítricos. Huele tan bien.
Me limpio las manos con un paño de cocina y me vuelvo para mirarlo. Su
aliento se contrae levemente, sus ojos oscuros se dirigen hacia mi pecho antes
de caer apresuradamente al vidrio en su mano.
Correcto. Mi camiseta es transparente. Y mis pezones son pequeños
brotes duros gracias al agua fría que mis manos se sumergieron hace un
minuto. Bueno, es por eso que fueron difíciles. Ahora están hurgando mi
camisa por otra razón.
Una razón llamada Colin Fitzgerald, cuyo pecho desnudo está tan cerca
que puedo tocarlo. O lamerlo
Creo que podría estar en problemas. Todavía me siento atraída por él.
Demasiado atraída por él. No se me permite desear a alguien que alberga
pensamientos tan negativos sobre mí.
Respiro por mi boca para evitar su olor masculino y me alejo del
mostrador. Mi mirada busca una distracción, algo en lo que enfocarme, que no
sea el cofre grande, musculoso e increíble de Fitz. Llega a la novela de bolsillo
de grasa que se sienta junto a los lápices de dibujo que dejó en la mesa.
—¡Oh! — Mi voz suena demasiado fuerte. Lo bajo rápidamente antes de
despertar a Hunter y Hollis —. Me encanta esta serie — recojo el libro y lo

61
volteo para echar un vistazo a la propaganda — ¿Estás empezando a leerlo o a
releer?
Cuando Fitz no responde, miro hacia otro lado y vislumbro el
escepticismo que parpadea en su expresión. Cuando habla, su voz está llena
de la misma duda.
—¿Has leído los libros de Shifting Winds?
—Los primeros tres. Todavía no he llegado al número cuatro —
sostengo el libro que tiene más de mil páginas —. He oído que es incluso más
largo que estos.
—¿Blood of the Dragon? Sí, es el doble de largo — dice distraídamente.
Todavía me está mirando con incertidumbre —. No puedo creer que hayas
leído esta serie.
Un ceño se forma en mis labios. —¿Porque eso?
—Es realmente denso, y... —e detiene torpemente.
Toma un segundo para que la implicación se hunda.
No es que no pueda creer que he leído estos libros.
Es que él no cree que haya leído estos libros.
La indignación se eleva en mi pecho y se pega a mi garganta, formando
un bulto caliente. Bueno, ¿por qué lo haría, verdad? En su opinión, estoy en el
nivel de la superficie. ¡La tonta integrante hermandad femenina no podría
comprender semejante material denso y largo! Demonios, probablemente él
piense que yo también soy analfabeta.
Un gruñido arranca de mi boca. —Sé cómo leer putamente.
Él se sobresalta. —¿Qué? No dije...
—Y solo porque no tengo dragones, hadas y duendes tatuados en todo
mi cuerpo, no significa que no tenga permiso para leer libros de fantasía...
—¿Permiso? No dije...
—Por muy densos que sean — termino con el ceño fruncido —. Pero es
bueno saber lo que piensas sobre el asunto —con una sonrisa apretada, tiro el
libro sobre la mesa. Ruido sordo —. Buenas noches, Fitz. Intenta no levantarte
demasiado tarde.

—Summer...

Salgo de la cocina antes de que pueda decir una palabra más.

62
9
Fitz
Los patines antes del juego generalmente no son agotadores, pero esta
mañana el entrenador quiere realizar algunos ejercicios de tiro que él anticipa
que nos ayudarán esta noche. Harvard ha sido imparable este año. Están en
camino a una temporada perfecta, y aunque nunca lo diría en voz alta, creo
que podrían ser el mejor equipo en este enfrentamiento.
El entrenador debe pensarlo secretamente también, porque nos empuja
más fuerte de lo normal. Soy un desastre sudoroso en el momento en que me
quedo sin hielo. Mi cabello está pegado a mi frente, y juro que sale vapor de
dibujos animados de mi casco.
El entrenador me golpea en el hombro.
—Buena carrera, Colin.
—Gracias, entrenador.
—Davenport — le dice a Hunter —. Muéstrame la misma crueldad esta
noche, hijo. Dispara a Johansson, no a su alrededor. ¿Entendiste?
—Entendido, entrenador.
Tenemos treinta minutos para ducharnos y cambiarnos antes de una
reunión obligatoria en la sala de proyección para revisar la cinta del juego. Este
será nuestro primer juego de dos contra Harvard esta temporada, y queremos
enviar un mensaje. Para empezar, es un juego fuera de casa, así que será más
difícil, pero más dulce si conseguimos una V en su arena.
En el vestuario, me quito mi sudoroso equipo de práctica y me meto en el
área de la ducha. Los puestos están divididos por particiones y tienen puertas
estilo salón que significan que no podemos ver la basura del otro, pero los
cofres son un juego limpio. Al entrar en el puesto junto a Hollis, hago girar el
agua fría y vuelco la cabeza. Juro que todavía estoy sudando incluso bajo el
fresco rocío.

—¿Realmente no vamos a reconocer el hecho de que Mike se afeitó el


pecho? —demanda Dave Kelvin, un defensa junior.
La risa rebota en los azulejos acústicos. Miro a Hollis y levanto una ceja
inquisitiva. Me he duchado, trabajado y he ido a nadar con el chico lo suficiente
como para saber que generalmente tiene vello en el pecho. Ahora es más
suave que el trasero de un bebé.
Nate Rhodes, el capitán de nuestro equipo este año, sonríe.
—¿Trabajo a domicilio o salón?
Hollis gira los ojos hacia el alto senior.

63
—Casa. ¿Por qué debería pagarle a alguien para que haga algo por mí
mismo? Eso es estúpido — se gira para poder saludar a Kelvin — ¿Y tu?
Bájate de tu caballo de marfil, amigo...
—Torre de marfil — le dije amablemente.
—Lo que sea. Todos sabemos que te lavan el pecho y la espalda, Kelvin.
Bastardo hipócrita.
Resoplo y froto el jabón sobre mi pecho. La temperatura de mi cuerpo
finalmente está cayendo.
—¡No me vuelvo loco! —protesta Kelvin.
—Si tu lo dices. Nikki Orsen te delató, hijo de puta de espalda.
Nikki es una derechista en el equipo femenino de Briar. Ella es una gran
jugadora y una chica increíble, pero también es una seria chismosa. No puedes
decirle nada que no quieras que nadie más sepa.
Mientras Nate y un par de personas de la tercero gritan con fuerza, la cara
de Kelvin se pone roja.
—Voy a matarla.
—Oh, relájate, princesa — señala Hunter —. Todos los tipos que ves en
Instagram enceran una parte de su cuerpo.
—Sí, ¿cuál es el problema? —dice Hollis —. No hay vergüenza en hacerlo.
—Este es un lugar seguro — Nate acepta solemnemente.
—Exactamente. Lugar seguro. Todos hacemos manscape aquí o, al
menos, todos lo veremos si nos consideramos jodidos caballeros — reprende
Hollis.
Tragando una risa, coloco el jabón en su bandeja y empiezo a
enjuagarme.
—En serio, hermano, ¿qué pasa con el cambio de imagen? — Matt
Anderson interrumpe. Como Kelvin, él es un derecho junior. Los dos estuvieron
más allá de la mierda el año pasado, pero nuestro nuevo entrenador defensivo,
Frank O'Shea, ha estado trabajando duro durante toda la temporada, y
realmente los ha puesto en forma.
—Tengo una cita después del juego esta noche — revela Hollis.
—¿Qué, la chica tiene algo contra el vello corporal?
—Lo odia. Ella se tragó un pubis una vez, y desencadenó su reflejo
nauseoso, así que vomitó por toda la polla de su novio. Y luego comenzó a
devolver también porque el vómito la hace vomitar y rompieron justo después
de eso.

64
Por un largo momento, el único sonido en la enorme habitación es el agua
que corre.
Luego se transforma en la risa llorosa de un grupo de tipos desnudos de
culo duro.
—Oh, Dios mío, eso es lo mejor que he escuchado en mi vida — gime
Hunter.
—¿Ella te contó todo eso? —nuestro capitán del equipo está doblado, y no
puedo decir si son lágrimas o agua corriendo por su cara.
—Dijo que ni siquiera consideraría desangrarse si un chico tuviese vello
corporal. Eso incluye el pecho, los brazos, las piernas, así que... — Hollis se
encoge de hombros.
—¿Hiciste tus brazos y piernas también? — Nate grazna.
Hunter se ríe más fuerte.
—Las mujeres están locas — refunfuña Kelvin.
Él tiene un punto. Las mujeres están en mal estado. Quiero decir, Summer
me despidió anoche sin otra razón que la de haberme sorprendido de que
hubiera leído Shifting Winds.
Al parecer, ¿ella tomó eso en el sentido de que pensé que no podía leer.?
¿En serio?
Aunque... bueno, si lo veo desde su perspectiva, puedo ver por qué
reaccionó de forma exagerada. Tal vez salió un poco como si estuviera
insinuando que no era lo suficientemente inteligente para la serie o que mintió
sobre leerla.
Sin embargo, esa no era mi intención. Esos libros son legítimamente
difíciles de leer. Demonios, apenas los superé yo mismo, y he estado leyendo
fantasía religiosamente durante años.
Si ella me hubiera dado la oportunidad de responder, podría haberle dicho
eso. Y me habría disculpado por insinuar que no le creía.
Pero, como siempre he sospechado, Summer es todo drama. Diez
miserables palabras podrían haberlo aclarado, lo siento, no quise decir eso,
perdóname, si ella me hubiera dejado hablar. En cambio, se había ido como un
niño de cinco años.
Agarro una toalla y la envuelvo apresuradamente alrededor de mi cintura.
Drama, me lo repito a mí mismo. No estoy interesado en el drama. Nunca ha
estado y nunca estaré.
Entonces, ¿por qué no puedo sacar su expresión herida de mi mente?

65
La sección de hockey de primera clase de Briar es la tierra del lujo.
Tenemos un equipo de última tecnología, vestuarios bien ventilados, una
increíble configuración de ducha, un salón, cocina, salas de fisioterapia,
nombre de hidromasaje, y lo tenemos. La sala de observación es
especialmente dulce. Se parece a una pequeña sala de cine, solo con tres filas
de mesas semicirculares y enormes sillas acolchadas. En la parte inferior de la
galería, los entrenadores tienen una configuración de A / V similar a la de los
locutores deportivos, con una entrada para computadoras portátiles y una
pantalla de video en la que pueden escribir. Cuando resaltan las jugadas o el
círculo de los jugadores, sus garabatos también aparecen en la pantalla
grande.
Me dejé caer en la silla junto a nuestro portero, Patrick Corsen —. Oye.
—Oye. — Está mirando la pantalla, que está congelada en un plano de la
arena de Harvard. Parece el juego de la semana pasada, Harvard versus
Boston College. BC recibió crema ese día.
Harvard es definitivamente el equipo a vencer este año. En el pasado,
fueron un oponente divisional fácil para nosotros, porque Briar siempre tuvo el
programa superior. Pero esta temporada están en llamas, con más talento en la
lista que nunca. Después de que los estudiantes del último año se graduaran,
los estudiantes de los grados inferiores que no tuvieron la oportunidad de brillar
recibieron más tiempo de hielo, y todos y cada uno de ellos se han
intensificado. Harvard ya no depende únicamente de la habilidad del capitán de
su equipo como lo hicieron el año pasado. Jake Connelly es malditamente
bueno, pero no puede llevar a todo un equipo.

—La línea de Connelly es perversamente rápidamente — dice Corsen


sombríamente.

—Nuestra línea es más rápida — le aseguro, refiriéndome a mí, Hunter y


Nate.
—Bien. Pero su segunda y tercera líneas son igual de rápidas. ¿Puedes
decir lo mismo acerca de la nuestra? —bajó la voz —. Además, tienen una
mejor defensa. ¿Esos dos estudiantes de segundo año? No puedo recordar
sus nombres, pero son tan buenos para mantener el disco fuera de su zona.
Toma tanto calor de Johansson.
Johansson es el portero de Harvard, y él es fenomenal. A decir verdad,
Corsen tiene derecho a preocuparse.
—Kelvin y Brodowski no son tan fuertes — murmura.
—No — estoy de acuerdo —. Pero Matty lo es — asiento con la cabeza
hacia Anderson, quien está enviando mensajes de texto en su teléfono.

66
Como los muchachos de Harvard, Matt se acercó después de que Dean y
Logan se graduaran. Ahora es el máximo anotador entre los defensores y uno
de nuestros mejores asesinos de penalizaciones. También es el único jugador
negro del equipo, del cual está muy orgulloso. Está entrando al draft este año y
ansioso por dejar su marca en una liga profesional que es predominantemente
blanca.

—Cierto. Matty es un activo — Corsen cede, pero todavía parece infeliz.


Entiendo por qué está preocupado. Está firmado para Los Ángeles y juega
para ellos la próxima temporada, por lo que siempre es una preocupación si el
equipo de reclutamiento ve que te cagas en la cama. Muchas veces te
garantiza un lugar en el equipo de la granja, aunque a veces esa es la mejor
opción, a decir verdad. Eso es lo que Logan está haciendo en este momento,
jugando para los Bruins de Providence y desarrollando sus habilidades. No
todos son como Garrett Graham, una superestrella nata. Y no todos los
jugadores de la universidad están instantáneamente listos para los
profesionales.
El entrenador entra en la sala y aplaude.
—Comencemos. — No grita, solo usa su voz para hablar, pero todos se
ponen en alerta como si hubiera gritado como un sargento de instrucción.
Jensen es el tipo de hombre que solo exige respeto. También es un hombre de
pocas palabras, pero las palabras que usa ejercen mucho poder.

—Echen un buen vistazo a este niño — ordena. Presiona play y la imagen


en la pantalla salta a la vida.

Un patinador, jersey número 33, corre a través de la línea azul. El


entrenador hace una pausa en el marco, dibuja en su tableta, y un círculo rojo
brillante aparece en el jugador como un objetivo.
—Junior, ala izquierda — dice enérgicamente —. Brooks Weston.

—El matón — un estudiante de segundo año sube la tubería.


—¿Y? — Hollis se resiste —. Tenemos nuestros propios matones.
Podemos llevarlo.
—Es más que un ejecutor — nos dice el entrenador Jensen —. Es un
maldito instigador y azote de la tierra.

Nos reímos.
—Este pequeño hijo de puta tiene la capacidad sobrehumana de cometer
una infracción después de una infracción sin ser llamado. Y él es muy, muy
hábil en sacar sanciones de otros muchachos. Su especialidad es provocar
peleas. El resultado final es que él normalmente sale oliendo a rosas, mientras
que el otro dibuja una gran o, en el peor de los casos, una expulsión.

67
Un murmullo de desaprobación general recorre la sala, aunque estoy
seguro de que todos hemos sido culpables en un momento u otro de intentar
provocar a los oponentes a cometer una infracción. Algunos jugadores lo hacen
habitualmente, usándolo como una estrategia. El entrenador Jensen no cree en
esta estrategia. Si fuera por él, la NCAA tomaría una postura mucho más fuerte
en el juego de penalización.
—No importa qué basura salga de la boca de este niño, no dejen que te
afecte, ¿me oyen? — nos arregla a todos con una mirada mortal.
—No tengo miedo de un niño rico con boca del orinal — señala Kelvin.
—¿Cómo sabes que es rico? —pregunta Hunter divertido.
—Su primer nombre es también un apellido. Eso generalmente significa
que sus padres lo llamaron así para honrar a dos abuelos asquerosamente
ricos.
—Mi primer nombre es también un apellido — señala Hunter.
—¡Sí, y eres asquerosamente rico! —responde Hollis, resoplando de risa
—. Demonios, probablemente conozcas a este tipo Wesley Brooke.
—Brooks Weston — alguien corrige.
—Lo conozco — admite Hunter, soltando otro bufido de Hollis —. Los dos
jugamos para Roselawn Prep. Estaba un par de años por delante de mí.
El entrenador asiente —. Dolor en el culo, esos muchachos de Roselawn.
—Literalmente solo dije que fui con Roselawn — protesta Hunter.
—Repito, dolor en el culo, esos muchachos de Roselawn.
Hunter suspira.
Pasamos los siguientes quince minutos analizando el primer período del
juego Harvard / Boston College. El entrenador tiene razónsobre Weston Brooks
o Brooks Weston o como se llame, es una maldita molestia. Es agresivo como
el infierno, se escapa con tres minutos de diferencia y casi instiga una pelea
antes del timbre. Weston se las arregla para provocar a su oponente en un par
de empujones inofensivos, pero justo cuando el jugador de BC está a punto de
lanzarse, un compañero de equipo le tira de vuelta. Weston se ríe mientras
patina.
Ya no me gusta.
Cuando comienza el segundo período, Harvard está liderando dos-zip.

—¿El golpe de Connelly se ve mucho más mortal este año o solo soy yo?
—pregunta Kelvin cautelosamente, con la mirada pegada a la pantalla.

68
—Oh, es más mortal — confirma el entrenador —. Y él es aún más rápido
ahora. Ha anotado en cada escapada que ha tenido esta temporada — señala
con el dedo la habitación —. No dejen que se apresure a la red. ¿Entendido?
Hay un coro de “Sí, señor".
Una escapada antes mencionada inicia el segundo. Efectivamente,
Connelly engaña a cuatro oponentes, incluidos dos defensores que literalmente
lucen como si no supieran dónde se encuentran. Es como este viejo show de
los años 90 que vi ebrio el año pasado, donde el personaje principal del tiempo,
salta a los cuerpos de las personas al azar para cambiar la historia. Dude pasa
los primeros cinco minutos de cada episodio tratando de descubrir dónde
demonios está y en qué cuerpo saltó.
Eso es lo que Connelly les hace a estos defensores. Sus cabezas se giran
confundidas como si acabaran de caer sobre el hielo en medio de un juego de
hockey. Para cuando se dan cuenta de lo que está pasando, Connelly los ha
superado y ya está tomando una foto. El disco se dirige hacia la esquina
superior izquierda de la red con precisión láser, como un águila pescadora que
se zambulle en el océano para preparar su cena. El entrenador hace una pausa
en la mirada de frustración del portero mientras la lámpara se enciende detrás
de él.

—Hermoso tiro — dice Nate a regañadientes.


—Sí — el entrenador está de acuerdo —. Y no quiero ver nada como esto
en la noche, a menos que provenga de uno de ustedes. ¿Lo tengo?
—Entendido — todos responden.
Nos instalamos para examinar el resto de la cinta. Como el entrenador
señala, lo que él considera que son debilidades en el equipo de Harvard, nos
aferramos a cada una de sus palabras. Vamos a tener que explotar cada
debilidad si queremos patearles el culo esta noche.

69
10
Summer
—¿Puedes creer que dijo eso? — Ha pasado un día entero desde mi
encuentro en la cocina con Fitz, y todavía estoy furiosa.
—Sí, puedo creerlo — responde Brenna con irritación —. Lo creí cuando
me dijiste durante el primer período, y lo creí durante el segundo período, y
ahora es el tercero y todavía lo creo, así que, por favor, por el amor del
pequeño bebé Jesús, ¿puedes dejarlo ir?
—Nunca — declaro.
Su respuesta es una cruza entre un gemido y una risa.
—Dios mío, eres tan terca. ¿Siempre has sido así de obstinada?
—Sip. Yo soy terca. Me haré cargo de eso. ¿Pero sabes lo que no soy? —
cruzo mis brazos apretados contra mi pecho —. Analfabeta. ¡Porque sé leer!
Brenna mira las vigas como si pidieran ayuda a los cielos. O tal vez está
meditando, aunque sería difícil hacerlo en un estadio repleto. Además, tenemos
que estar atentas, porque llegamos tarde y nos quedamos atrapadas sentadas
en una sección invadida por los fanáticos de Harvard. Somos dos puntos
negros y plateados que se ahogan en un mar de color carmesí.
Hay muchos otros fanáticos que usan colores Briar, pero la mayoría de
ellos parecen estar congregados al otro lado de la arena. A pesar de que
Brenna se burló de mí ayer, no llevamos jerseys de Briar. Me alegro por eso.
Ya hemos recibido más que suficientes miradas sucias para no representar al
Crimson.
—Summer. Cariño. Él no te acusó de ser analfabeta — el tono de Brenna
es uno que usarías en un preescolar que estás enseñando a pintar con
acuarelas. Paciencia apenas controlada.

—Él insinuó que era demasiado estúpida para leer Shifting Winds.
—¡Todos son demasiado estúpidos para Shifting Winds! —gruñe — ¿De
verdad crees que todas esas personas que dicen amar la serie realmente leen
los malditos libros? ¡No lo han hecho! ¡Porque tienen cinco mil páginas de
largo! Traté de leer el primer libro una vez, y el autor imbécil pasó nueve
páginas describiendo un árbol. ¡Nueve páginas! Esos libros son los peores. Los
peores absoluto.
Ella se queda sin aliento, sonriendo cuando se da cuenta de que me estoy
riendo a carcajadas.
—Y ese fue mi TED Talk sobre Shifting Winds — dice con gracia —. De
nada.
70
Mi buen humor no dura mucho. — Eres tan condescendiente, Brenna.
Su tono se vuelve cauteloso.
—¿Fue él? ¿O simplemente eres más sensible a todo lo que dice ahora,
por lo que dijo sobre ti a nivel superficial?
Me muerdo el labio inferior. Es verdad. Soy extremadamente sensible
estos días, especialmente sobre Fitz. Es solo... Sigo tratando de percibirme a
mí misma a través de sus ojos, y la imagen que se forma no es algo de lo que
estaría orgullosa.

Veo a una rubia tonta a la que echaron de una hermandad de mujeres y la


excluyeron de otra, que siempre está en período de prueba académica, cuyo
padre tuvo que pedir un favor para ingresar a la universidad, cuyo hermano
llamó a alguien más para encontrarle un lugar donde vivir.
Veo un error.
Con un corazón pesado, le digo tanto a Brenna, pero un rugido de la
multitud ahoga su respuesta.
Su mirada no ha dejado el hielo ni una vez durante nuestra conversación,
y ahora se está poniendo de pie.
—¿Estás ciego, ref! —grita ella — ¡Eso fue un golpe!
Un grupo de chicos a unas pocas filas detrás de nosotros comienza a
cacarear por su indignación.
—¡Oye, no es culpa nuestra que tus jugadores de mierda no puedan
patinar sin tropezarse con sus propios pies! — se burla uno de ellos.
—Oh, ¿realmente quieres ir allí? —ella gira y yo sofoco una risa.
Aparte de su bufanda gris plateada, está usando todo negro otra vez, más
el lápiz labial rojo que estoy empezando a darme cuenta es su marca
registrada. Con su cabello oscuro suelto y sus ojos brillantes, se ve como una
rufia total. Ella se parece a Gal Gadot, la actriz que interpreta a Wonder
Woman. Ahora que lo pienso, ella también se parece a la Wonder Woman
original.
También es malditamente hermosa, y los chicos a los que mira con odio
hacen una doble observación cuando se dan cuenta de a quién han estado
abucheando.
—La única cosa de mierda que veo es el gran vertedero que tu portero
acaba de tomar en el hielo — se burla.

Yo resoplo, una risa rompiendo libre.


—Echa un vistazo al marcador boca de alberca y dime lo que ve — chilla,
señalando las pantallas sobre el centro del hielo.

71
El puntaje claramente dice Briar - 1, Harvard - 0.
Ninguno de ellos sigue su mirada.
—Cuida tu boca — dice uno.
—Cuida la tuya — contesta bruscamente.
—Tus chicos son coños — se burla —. De pie pidiendo una falta en lugar
de tomarlo como un hombre. Oh nooo, ¡el hombre malo me tropezó!
Sus amigos estallan en carcajadas.
—No me hagas subir — advierte Brenna, con las manos firmemente
apoyadas en sus caderas.
—No me tentarás. No peleo con chicas, pero podría hacer una excepción
para ti.
—Yo tampoco pego a los hombres — dice dulcemente —. Pero
afortunadamente no veo ningún hombre por aquí. ¿Tú si?
—Perra.
Doy un tirón al brazo de Brenna y la obligo a que vuelva a sentarse.
—Relájate — ordeno. Soy muy consciente de las miradas de muerte que
nos rodean.
—Son un montón de idiotas — refunfuña —¡Y ese ref es un idiota!
Anderson estaba totalmente equivocado. Deberían haber llamado una
penalización.
—Bueno, no lo hicieron. Y estamos a unos tres segundos de ser atacados
o expulsados. Así que sigamos adelante, ¿de acuerdo?

—Adelante, ¿eh? ¿Te refieres a lo que deberías estar haciendo en este


momento en lugar de obsesionarte con un comentario trivial?
Aprieto los dientes.
—Lo siento si me molesta que uno de los muchachos con los que vivo
piense que no soy más que una chica de hermandad pomposa.
—¿Sabes quién más fue visto como una chica de hermandad pomposa?
— cuestiona —. Elle Woods. ¿Y sabes lo que ella hizo? Fue a la escuela de
leyes y les mostró a todos lo inteligente que era, y luego se convirtió en
abogada y todos la amaron, y su ex fangoso trató de reconquistarla y lo envió
en su camino. Fin.
Tengo que sonreír, aunque su resumen de Legally Blonde no es un
paralelo de mi propia vida, ya que no iré a la facultad de derecho a pesar del
hecho de que todos los demás en mi familia sí. Bueno, a excepción de Dean.
Siguió su propio camino, decidiendo en el último minuto cómo pagar la ley
porque se dio cuenta de que prefería entrenar al hockey y trabajar con niños. Si

72
mis padres no fueran snobs ricos con sus culos en el culo, sin duda estarían
horrorizados de que Dean Heyward-Di Laurentis se convirtiera en profesor de
gimnasia.
Afortunadamente, mis padres son increíbles y solidarios, y ahora Dean me
abrió el camino para poder desviarme del camino también.

Una vez que decida lo que quiero hacer, eso es. Me encanta la moda, pero
no sé si quiero diseñar ropa, y la comercialización de la moda tampoco me
interesa demasiado. Mi objetivo es ver cómo se desarrolla el resto de mi
carrera universitaria antes de tomar una decisión final. Y en el último año
tenemos puestos de trabajo, así tendré una mejor idea de lo que me gusta o
me disgusta.
—No importa cómo te vean otras personas — termina Brenna —. Es como
te ves a ti mismo — se detiene abruptamente, luego maldice una raya azul
mientras Harvard cierra el juego.
—¡Cómo te gustan sus manzanas! — grita su nuevo archirrival.
—¡Cómo te gustaría que te empujara una manzana por el culo! —
responde, pero su tono es distraído, y su mirada todavía está pegada al juego.
Sus ojos se llenan de admiración por un breve momento antes de estrecharse
con enojo —. Ugh. Connelly. ¿Por qué tiene que ser un rayo en patines?
—¿Eso es algo malo?
—Lo es cuando está en el otro equipo.
—Oh. Ups — es obvio que necesito estudiar la lista de Briar. Solo conozco
a Fitz, Hunter, Hollis y un par de otros que conocí en Brooklyn en Año Nuevo —
¿Así que él es el enemigo?
—Maldita sea, lo es. Él es peligroso. Si te pone uno-a-uno, estás jodido.
Doblemente jodido si es una escapada — señala el lado de Briar de la pista —.
Y así es ese imbécil que tiene a Hollis atrapado detrás de la red. Eso es
Weston. Tampoco nos gusta él.

—Fui a la escuela con un tipo llamado Weston. Jugó hockey también.


Su cabeza gira hacia mí.
—Te lo juro por Dios, Summer, si dices que eres amigo de Brooks Weston,
te daré un puñetazo.
Le saco la lengua a ella.
—No, no lo harás. Y estamos hablando totalmente del mismo tipo: ¿Qué
tan extraño es eso? No me di cuenta de que Weston fue a Harvard. Por alguna
razón, pensé que estaba en la costa oeste — cuando noto su mirada, sonrío —
. Relájate, no somos mejores amigos ni nada, pero pasamos el rato en la
escuela secundaria. Es un tipo divertido.

73
—Es un matón demonio malvado.
—No lo hace menos divertido.
—Es cierto — dice a regañadientes —. Simplemente no me gusta la idea
de que mis amigos confraternicen con el enemigo — levanta su índice y su
dedo medio, y luego los señala de un lado a otro entre sus ojos y los míos —.
Te estoy mirando, Barbie Greenwich.
Sonriendo ampliamente, me inclino y le doy un beso en la mejilla.
—Te amo. Eres mi animal espiritual.
—Eres tan idiota — poniendo los ojos en blanco, vuelve a centrar su
atención en el juego.
Ver el hockey en vivo es tanta prisa. Es rápido, intenso. Si quitas la vista
del hielo incluso por una fracción de segundo, puedes volver a un juego
completamente diferente.
Harvard estaba en el ataque antes. Ahora es el turno de Briar. Nuestros
delanteros corren hacia la zona de Harvard, pero están fuera de juego.
Brenna maldice con impaciencia.
—¡Vamos chicos! —grita — ¡Consíganlo!
—¡No se puede tener nada en común cuando CHUPA! — le gritan a ella.
Ella le da un dedo sin darse la vuelta.
Hay un enfrentamiento a la izquierda de la red Briar. Los centros son
serpientes de cascabel enrolladas listas para saltar mientras esperan que caiga
el disco.
—Nate es el centro — me dice Brenna —. Ese es Fitz a su derecha,
Hunter a la izquierda.
Mi mirada se dirige involuntariamente a Fitz. Su número de camiseta es
55. No puedo ver su cara debido a su visor, pero puedo imaginar las líneas de
concentración profunda que le arrugan la frente.
El disco cae y Nate gana el cara a cara. Gana la posesión, pero pasa el
disco de inmediato. Hacia Fitz, quien hábilmente lo maneja, derribando a dos
oponentes. Es difícil creer que alguien tan grande pueda ser tan elegante. Su
armazón de seis y dos vuela a la zona de Harvard, y la emoción baila en el aire
para cualquiera que vista negro y plateado.

El disco fue arrojado detrás de la red y Fitz lo persigue. Golpea a alguien


contra las tablas y acuña el disco con su bastón, y luego lanza un tiro rápido a
la red. El portero lo detiene fácilmente, pero no creo que Fitz lo intentara o
esperara anotar. Estaba creando un rebote para Hunter, que dispara una bala
en la red.

74
El portero de Harvard también detiene eso, apenas.
Brenna llora — ¡¡Por qué!!
—¡Porque somos mejores que ustedes! — c— canta su nuevo mejor
amigo.
Sucede otra vez: giro la cabeza por un mísero segundo para mirar
airadamente a Byrne, y cuando miro hacia atrás, Briar ya no tiene el disco. Un
jugador de Harvard pasa a Weston, quien se lo dice a Connelly, y de repente
recuerdo la advertencia de Brenna sobre lo que sucederá si este jugador en
particular se escapa.
—¡Ve por él! — insto al defensor Briar que persigue al capitán de Harvard.
Pero nada puede seguir el ritmo de un rayo. Connelly es demasiado
rápido. Se convierte en Keanu Reeves, moviendo todo tipo de Matrix, de
izquierda a derecha, alejándose rápidamente de sus posibles defensores. Si
hubiera polvo en el hielo, todos los jugadores de Briar quedarían allí.
Brenna gime y cuelga la cabeza. Connelly dispara. Brenna ni siquiera mira.
Lo hago, y no puedo luchar contra mi decepción mientras veo pasar el disco
por delante del guante de Corsen.
—¡GOLLLLLL! — Sale una voz de la AP. Segundos después, el timbre se
apaga para indicar el final del juego.
Los fanáticos de Harvard entran en erupción de alegría cuando Briar
pierde.

Después del juego, no abandonamos inmediatamente el estadio. Brenna


quiere saludar a su padre antes de abordar el autobús del equipo de regreso a
Briar, y quiero rastrear a Brooks Weston.
Recuerdo que solía lanzar las mejores fiestas en la escuela secundaria.
Mis padres son geniales, pero sabían que no debía dejar que mis amigos o mis
hermanos tuvieran más que unos pocos amigos. El Sr. y la Sra. Weston, por
otro lado, siempre estaban fuera de la ciudad, por lo que su hijo tenía la gran
mansión para él casi todos los fines de semana. Su patio trasero era
legendario. En realidad, fue modelado según el patio de la mansión Playboy,
gruta incluida. Estoy bastante seguro de haber besado a un hombre o dos
detrás de la cascada artificial.
—Te veré al frente en diez — dice Brenna —. Y si estás muerta de ganas
de conversar con el enemigo, al menos intenta sacarle secretos comerciales.
—Haré lo mejor que pueda — prometo.

Ella desaparece en la multitud. Me encamino hacia el ancho pasillo que


está afuera de los vestuarios de los equipos, donde encuentro un puñado de
75
guardias de seguridad y un montón de mujeres. Brenna me advirtió que las
groupies de hockey se quedan después de los juegos, con la esperanza de
llamar la atención de un jugador. Recuerdo este fenómeno de los juegos de mi
hermano también.
Me encuentro a una corta distancia y le tiro un texto rápido a Weston,
indicando que todavía tiene el mismo número de la escuela secundaria.
¡¡Oye!! Es Summer H.D.L. Aquí con una amiga y esperándote fuera del
vestuario.
¡Ven y saluda! Me encantaría verte.
Incluyo mi nombre solo en caso de que borre mi número. Sin embargo, no
hay razón para que lo haga. No somos ex. No participó en términos hostiles
después de graduarse.
Decido darle cinco minutos, y si no aparece iré a buscar a Brenna. Pero
Weston no defrauda. Apenas pasan dos minutos antes de que él se precipite
hacia mí.
—¡Sí! ¡Summer! — él me levanta y me da vueltas alegremente, y estoy
seguro de que las groupies que lo estaban esperando planean mi desaparición
— ¿Qué estás haciendo aquí? —parece emocionado de verme. Debo admitir
que es bueno verlo también.

Su cabello rubio ceniza es más largo de lo que era en la escuela


secundaria, casi hasta la barbilla ahora. Pero sus ojos grises son igual de
diabólicos. Siempre tenían este brillo en ellos, como si estuviera tramando algo
travieso. Esa es una de las razones por las que nunca salí con él, porque era (y
sospecho que todavía lo es) la definición de hijo varón. Además, salió con uno
de mis amigos, por lo que el código de la niña dictaminó que estaba fuera de
los límites.
—Voy a Briar — le informo después de que me libera.
Su mandíbula cae — ¿Me estás jodiendo?
—No. Comenzó este semestre.
—¿No se suponía que ibas a Brown?
—Así es
—Ah bien. ¿Qué le pasó a eso?
—Larga historia — confieso.
Weston coloca un gran brazo sobre mis hombros y baja la voz
conspiratoriamente.
—Déjame adivinar, las fiestas y los chanchullos estuvieron involucrados, y
se te pidió muy educadamente que te fueras.

76
Mi mirada indignada dura aproximadamente medio segundo.
—Odio que fuéramos a la escuela secundaria juntos — refunfuño.
—¿Por qué? ¿Porque significa que te conozco demasiado bien? —sonríe.

—Sí — dije de mala gana —. Pero para que sepas, ni siquiera estaba
festejando cuando sucedieron los incidentes — sin embargo, eso es todo lo
que digo sobre el tema. Todavía estoy terriblemente avergonzada por todo el
incidente.
Solo mis padres conocen toda la historia, pero eso es porque nunca he
sido capaz de ocultarles nada. Primero, son abogados, lo que significa que
pueden extraer información tan hábilmente como cualquier espía ruso. En
segundo lugar, los adoro y no me gusta guardar secretos de ellos. Obviamente,
no les digo todo, pero no hay forma de que pueda mantener algo tan grande
como el fuego de una casa de hermandad de ellos.
—¡No tienes idea de lo bueno que es verte! —dice Weston, abrazándome
de nuevo.
Oh sí. Las groupies me odian.
La temperatura en el pasillo se vuelve completamente glacial cuando otro
jugador se acerca a nosotros. Las miradas codiciosas y la silenciosa oleada de
susurros me dicen que él es el que la mayoría de ellos estaba esperando.
—Connelly, ella es Summer — presenta Weston —. Fuimos a la
secundaria juntos. Summer, Jake Connelly.
La superestrella que ganó el juego para Harvard. Oh chico. Realmente
estoy confraternizando con el enemigo. Este es el hombre que Brenna odia.
Él también es increíblemente atractivo.

Me quedo sin palabras mientras miro a los ojos el tono verde más oscuro
que haya visto en mi vida. Y juro que sus pómulos son más bonitos que los
míos. Él no parece femenino, sin embargo. Lo cincelaron como a la mierda,
como un joven Clint Eastwood. ¿Qué supongo que lo convertiría en Scott
Eastwood? Oh, a quién le importa Todo lo que puedo decir es... mmm.
Logro librarme de eso.
—Hola — le dije, sacando la mano — ¿Cómo debería llamarte? ¿Connelly
o Jake?
Me da una larga mirada y creo que le gusta lo que ve porque sus labios se
curvan levemente.
—Jake — dice, y brevemente sacude mi mano antes de retirar sus largos
dedos — ¿Fuiste a la escuela secundaria con Brooks?

77
No creo que haya escuchado a nadie llamar a Weston "Brooks" antes. De
acuerdo, es su primer nombre. Pero incluso sus propios padres se refirieron a
él como Weston.
—Oh sí, mucho tiempo atrás — confirmo.
—Solíamos festejar — dice Weston, volviendo a rodearme con su brazo —
. Lo cual es perfecto, porque estamos llegando a una fiesta ahora. Y tú vienes.
No me atrevo. —Oh, yo...
—Vienes — repite —. No te he visto en tres años. Tenemos que ponernos
al día — hace una pausa —. No le digas a nadie que vas a Briar.
El interés de Jake es despertado. — ¿Estás en Briar?
—Sip. Lo sé, lo sé, soy el enemigo — miro a Weston —¿Dónde está la
fiesta?

—El lugar de un amigo al oeste de Cambridge. No será demasiado


ruidoso. Es una multitud muy fría.
No he salido desde la víspera de Año Nuevo, por lo que la idea de ser
social y tomar una copa o dos suena atractiva.
—Estoy aquí con mi amiga — le digo, recordando a Brenna.
Weston se encoge de hombros —. Traela.
—No sé si ella querrá venir. Es fanática del hockey y, como fanática,
quiero decir que está en la raíz de Briar y odia las entrañas de ustedes.
Él se ríe.
—No me importa si ella se enraiza para el mismo diablo. Esto no es Gangs
of New York, cariño. Estamos autorizados a socializar con personas de otras
universidades. Te enviaré un mensaje de texto con la dirección.
Cuando noto que Jake todavía me mira, pregunto: —¿Estás seguro de que
no te importa si vamos?
—No es mi lugar — responde encogiéndose de hombros.
No sé si quiere decir que no es su lugar físico o no su lugar
figurativamente, ya que no tiene derecho a objetar. Pero lo tomaré.
—Bueno. Encontraré a mi amiga y los encontraré allí.

78
11
Summer
—Esto es una blasfemia — Brenna sisea cuando nos acercamos a la
puerta principal de una casa unifamiliar con exterior de cerca blanca. Se gira,
mirando con nostalgia al Uber que se aleja del bordillo.
Pongo los ojos en blanco —. Vamos, vamos a entrar.
Sus pies permanecen pegados al porche.
—No me hagas esto, Summer.
—¿Hacer qué?
—Llevarme a la guarida de Satanás.
—Oh Dios mío. Y la gente dice que soy una reina del drama — la tiro
hacia la puerta —. Vamos adentro. Trata con ello.
A pesar de lo que dijo Weston sobre la frialdad de la noche, el lugar se
desborda cuando entramos sin tocar el timbre. La música es tan fuerte que
nadie hubiera escuchado el timbre, de todos modos.

Y a pesar de la expresión casi cómica del horror de Brenna, la fiesta


instantáneamente pone una gran sonrisa en mi rostro. No sé de qué se trata la
música, la alegría y la muchedumbre que nunca deja de levantar mi ánimo. En
un momento de mi vida pensé en convertirme en una planificadora de eventos,
pero me di cuenta bastante rápido de que realmente no me gusta planificar las
fiestas, me gusta asistir a ellas. Disfruto creando un atuendo, escogiendo una
paleta de maquillaje y accesorios. Hacer una entrada y luego pasear para ver lo
que todos los demás usan.
Quizás necesito ser una de esas entrevistadoras que se para en la
alfombra roja y admira la ropa. Todo lo que tendría que hacer es poner
micrófonos en las caras de las personas y preguntarles a quién llevan. Maldita
sea. Eso realmente suena como si fuera divertido. Pero creo que es demasiado
tarde para cambiar mi especialidad a la radiodifusión. Tendría que comenzar
todo de nuevo. Además, nunca he tenido mucho interés en estar en la cámara.
—No me gusta esto. Mira a estos matones con sus caras engreídas —
gruñe, golpeando con el dedo en el aire.
En ese momento exacto, un hombre alto con brazos escuálidos
sobresaliendo de una camiseta de los Celtics se dirige directamente hacia su
dedo puntiagudo. "
—¡Oye! Que... — su protesta muere cuando gira y ve a Brenna —.
Olvida lo que dije — suplica —. Por favor, por favor, sigue metiéndome.
Tócame toda la noche.

79
—No. Vete — ella ordena. Él le guiña un ojo.

—Ven a buscarme después de haber bebido un par.

Mi mandíbula cae.
—Ew. Ahora definitivamente debes irte.
Cuando Brenna y yo pasamos junto a él, busco en la multitud a Weston
o a Jake Connelly, pero no veo a ninguno de ellos. Sé que Weston ya está
aquí, porque me envió un mensaje hace unos diez minutos.
Tomo el brazo de Brenna y la arrastro hacia lo que espero sea la cocina.
—Necesito una bebida.
—Necesito diez.
Pellizco la parte carnosa de su antebrazo.
—Deja de ser tan melodramática. Es solo una fiesta.
—Es una fiesta de Harvard. Celebrando una victoria en Harvard — niega
con la cabeza —. Estás resultando ser la mejor amiga más decepcionante de
todos los tiempos.
—Ambas sabemos que no quieres decir eso. Soy fenomenal.
En la cocina, nos recibe una ráfaga de carcajadas. La isla de trabajo de
cedro está cubierta con diversas bebidas alcohólicas y pilas de vasos de
plástico rojo y rodeada por una multitud de personas, en su mayoría hombres.
No Weston o Jake, pero los chicos ruidosos en el mostrador son lo
suficientemente grandes como para ser jugadores de hockey.

Todos y cada uno de ellos envían una mirada de agradecimiento en


nuestra dirección, mientras que las únicas mujeres, dos rubias bonitas,
entornan los ojos. En cuestión de segundos, están arrastrando a dos de los
muchachos, con el pretexto de que quieren bailar. Supongo que son sus
novios, y estas chicas no podrían haber sido más obvios que nos vieron a
Brenna y a mí como amenazas.
Tengo malas noticias para ellos. ¿Si tienen miedo de que sus hombres
se desvíen? Probablemente sucederá. Esa falta de confianza no es un buen
augurio para sus relaciones.
Un chico de cabello oscuro con una sudadera gris de Harvard nos revisa
y sonríe ampliamente.
—¡Señoras! — Él llama —. ¡Vengan a celebrar con nosotros! — Levanta
una botella de champaña.
—¿Espumante? ¡Guauu! Ustedes chicos Hah-vahd son tan elegantes —
dice Brenna, pero no creo que ninguno de ellos aprecie su sarcasmo.

80
Gray Hoodie toma dos copas vacías de un armario cercano, verdaderas
flautas de champán, y las saluda con la mano.
—Di cuando.
Brenna se dirige a regañadientes hacia él y acepta un vaso. Sobre su
hombro, ella defiende sus acciones hacia mí diciendo: —Soy una fanática del
champagne.

Escondo una sonrisa. Uh huh. Estoy segura de que fue allí por las
burbujas y no por el chico guapo. Al menos, creo que es lindo. Tiene una mata
de cabello castaño y una sonrisa muy agradable. Además, lo que supongo es
un cuerpo duro, rasgado y lamer debajo de su sudadera y pantalones cargo.
Dios, amo a los atletas.
—¿Cuál eres tú? — le pregunta.
—¿Qué quieres decir?
—¿Qué nombre está en tu jersey?
Él sonríe —. Ah, tengo. Número 61. McCarthy.
Ella entorna los ojos. —Marcó el gol del empate en el tercero.
McCarthy brilla. —Ese fui yo.
—Dulce disparo de muñeca.
Mis cejas se disparan. Guau. ¿Ella realmente lo está felicitando?
Supongo que no soy la única a la que le gusta su sonrisa...
—¿Cuál es el problema, tu golpe no tiene suficiente poder detrás?
O no.
—Ouch — dice con una mueca de burla.
Debería haber sabido mejor que creer que ella no le daría un cumplido
genuino a un jugador de Harvard. Aun así, puedo decir que se está calentando
para la fiesta. Sus caderas, muy ligeramente, comienzan a moverse al ritmo del
baile que sale de la sala de estar, y ahora parece más relajada mientras sorbe
su bebida.
Estoy a punto de tomar el vaso que McCarthy me ofrece cuando mi
teléfono suena en mi bolso. Y sigue zumbando. Lo pesco, dándome cuenta de
que es una llamada. La pantalla me dice que es Hunter.

—Mantén el espumante en hielo para mí. Necesito tomar esta llamada


— le di a cada chico con una mirada severa, sosteniendo dos dedos contra mis
ojos mientras me dirigía hacia la puerta —. No hagan nada estúpido — les
advierto.

81
—Ella está en buenas manos — promete McCarthy —. Soy un caballero
total.
—Es virgen — dice uno de sus compañeros de equipo.
McCarthy asiente solemnemente —. Lo soy.
Brenna entorna los ojos — ¿En verdad lo eres?
—Joder, no — él sonríe de nuevo, y oh hombre, tiene hoyuelos. Este
tipo es jodidamente adorable.
Cuando estoy al otro lado de la cocina en un lugar más tranquilo,
respondo la llamada.
—¡Hola! ¿Qué tal?
—¿Dónde estás, Blondie? — Exige Hunter —. Pensé que ya estarías en
casa.
—Me encontré con un viejo amigo después del juego y nos invitó a una
fiesta.
En la sala de estar, alguien sube el volumen de la pista de batería y bajo
que acaba de aparecer, y juro que las paredes comienzan a expandirse y
contraerse como un corazón palpitante. La música ahoga la respuesta de
Hunter.
—Lo siento, ¿qué? No puedo oírte.
La sospecha llena la línea — ¿Dónde estás exactamente?
—Cambridge. Te lo dije, me encontré con un amigo de la escuela
secundaria. Oh, oye, probablemente también lo conozcas a él. ¿Brooks
Weston?

El silencio que sigue está lleno de acusaciones.


—¿Hunter?
—¿Me estás tomando el pelo? ¿Estás en una fiesta de Harvard?
—Sí, y antes de que empieces a sermonear acerca de fraternizar con el
enemigo, no te molestes. Ya recibí el discurso de Brenna.
—Esto es inaceptable — gruñe —. No puedes festejar con los gilipollas
que nos golpearon esta noche.
—¿Por qué no?
—¡Por qué!
Yo sofoco una risa.

82
—Aquí está lo de los deportes, cariño. A veces ganas juegos y a veces
los pierdes. Sería realmente mezquino, por no decir estúpido, que odie a cada
jugador de cada equipo que alguna vez los haya derrotado.
—Odiamos Harvard — dice tercamente.
—¡Ni siquiera son tus rivales oficiales! Ese es Eastwood College.
—Esto es Estados Unidos, verano. Los equipos de hockey universitario
pueden tener más de un rival.
Mi risa se desborda.
—¿Puedo irme ahora, Hunter? Estoy ignorando a Brenna por tu culpa —
aunque una mirada rápida revela que no me extraña en absoluto. Ella se ríe de
algo que McCarthy dice.
Guarida de Satanás, mi culo. Ella se está divirtiendo.

—Bien, puedes irte — suena adorablemente gruñón —- Pero para que


sepas, me gustaría que estuvieras aquí.
Un extraño calor llena mi estómago. Este flirteo con Hunter es confuso.
Me gustaba besarlo, pero vivo con el chico ahora. Y también vivo con Fitz, a
quien todavía me atrae a pesar de lo mal que quiero golpearlo en la polla.
Como dije, confuso.
—Siempre puedes venir aquí si quieres — ofrezco.
Un fuerte murmullo resuena en mi oído.
—¿A los fierros ardientes de Lucifer? De ninguna manera.
Jee-zus. ¿Todos los fanáticos del hockey de Briar piensan que Harvard
es el Infierno de Dante, o solo son los bichos raros en mi vida? Harvard es una
escuela perfectamente respetable con un equipo de hockey perfectamente
respetable que acaba de golpear a Briar esta noche. Superarlo, gente.
—De todos modos, hay chicas — agrega —. Esa es la otra razón por la
que llamé, para avisarte.
—Está bien, genial. Estoy...
—¡Finalmente! — Una voz familiar retumba desde la puerta más alejada
— ¡Donde has estado!

Sonrío cuando Weston entra a la cocina. Cuando hago un gesto hacia mi


teléfono y levanto un dedo para indicar que voy a estar un minuto, se encoge
de hombros y se vuelve hacia sus compañeros de equipo.
—Bebe conmigo.
—Me tengo que ir — le digo a Hunter —. Te veré en casa.

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Ponerse al día con Weston es una maravilla. Nos escondemos en una
habitación alejada de la sala de estar principal, que podría haber sido un
comedor en un punto, pero que ahora es una segunda sala de estar con dos
sofás acolchados, un par de sillones y una mesa de centro de vidrio macizo.
Weston está en un extremo del sofá mientras estoy posado en el brazo del
mismo. La música no es tan fuerte aquí, lo que significa que no tenemos que
gritar mientras nos contamos lo que está sucediendo con los compañeros de
clase con los que habíamos perdido contacto.
En el otro lado de la habitación, Brenna se ve muy cómoda en el regazo
de McCarthy. Es obvio que él está súper en ella. Él tiene un brazo colgado
alrededor de ella y una mano apoyada en su muslo mientras miran algo en su
teléfono. Los he visto besarse unas cuantas veces desde que se sentaron, y
tuve que pelear una sonrisa cada vez.
No hay forma de que no le esté frotando esto en su cara más tarde.
—Tu amiga es un espectáculo de humo — me dice Weston.

—¿Verdad? Y es divertido estar cerca también — me resulta difícil de


creer que Brenna y yo nos conocimos ayer. Siento que la conozco para
siempre.
—Hablando de diversión... — guiñando un ojo, se inclina hacia la mesa y
toca una línea del polvo blanco que fingía no notar.
He estado cerca de la cocaína más veces de las que me gustaría
admitir. Es el favor preferido de la fiesta para los niños de la escuela
preparatoria con tiempo en sus manos y dinero en efectivo de sobra. Lo intenté
una vez en una fiesta en el penúltimo año, pero no fue lo mío. Prefiero el cálido
zumbido del alcohol a esa sensación frenética y alámbrica.
No estoy sorprendido de ver a Weston hacerlo, sin embargo, siempre
disfrutó su golpe. Lo mismo hicieron la mayoría de los jugadores de hockey de
Roselawn. Dean me dijo una vez que los jugadores de coque y hockey son
sinónimos, y ahora me pregunto si alguno de los muchachos de Briar también
se metió en esto. Espero que no.
Weston resopla su línea, luego se frota la nariz y sacude la cabeza un
par de veces como si intentara quitarle las telarañas.
—¿Seguro que no quieres?
—No es lo mío — le recuerdo. Tomo un sorbo de mi cerveza — ¿Nunca
te preocupas por las pruebas de drogas? — Mi hermano se jodió en su última
temporada gracias a una prueba de drogas al azar que se lanzó sobre él.

—Esto sale de tu sistema después de cuarenta y ocho horas, cariño —


Weston pone los ojos en blanco —. Tendría que ser realmente tonto para ser
84
atrapado — planta una mano en mi rodilla, pero no hay nada sexual en el gesto
—. Entonces, ¿te gusta Briar? ¿Mejor que Brown?
—Las clases aún no han empezado, así que no puedo decir de una
manera u otra. Sin embargo, el campus es precioso.
—¿Vives en los dormitorios?
—No, me mudé con algunos de los amigos de Dean. En realidad, uno de
ellos es Hunter Davenport, su antiguo compañero de equipo de Roselawn.
—¡No mierda! ¿Estás coqueteando con Davenport?
—Platónicamente.
—No es posible tal cosa.
Estoy a punto de discutir cuando siento un cambio sutil de energía en la
habitación. Jake Connelly acaba de entrar, y déjame decir que el hombre tiene
presencia. Avanza sosteniendo una botella de Sam Adams, deteniéndose
frente al sillón frente a nuestro sofá. El chico que ocupa la silla se dispara al
instante. Connelly toma tranquilamente su lugar.
Sus ojos verde oscuro giran en la dirección de Brenna mientras sorbe su
cerveza.
Brenna está momentáneamente distraída de McCarthy. Ella ve los jeans
oscuros de Jake, la camisa negra de Under Armour y la gorra de los Red Sox.

—Connelly — dice cortante —. Buen juego.

Él le da una mirada contemplativa. No había sarcasmo en su tono, pero


creo que él siente la dificultad con la que expresó la alabanza.
—Gracias — señala. Toma otro sorbo de cerveza.
McCarthy intenta llamar su atención susurrando algo contra su cuello,
pero sus ojos permanecen en Jake. Y él permanece en ella.
—¿De dónde te conozco? — dice pensativo.
—Hmmm. Bueno, ¿puedes escuchar a cualquiera de tus alborotadores
cuando estás en el hielo? Porque generalmente soy la que grita obscenidades
hacia ti — dice amablemente.
Él parece divertido.
—Lo tengo. Conejita de Briar.
—Ja. Ya quisieran.
—Te quedas con el equipo. Te he visto.
—No tengo otra opción — inclina su cabeza en desafío —. Mi papá es el
entrenador.

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Jake no se inmuta.
McCarthy, -¡por otro lado? Totalmente consternado. Él se levanta de
golpe, haciendo que Brenna casi se caiga de bruces sobre el piso alfombrado.
Demostrando que es al menos un caballero, él la agarra con fuerza, luego la
acomoda en el sillón antes de ponerse en pie.
—¿Por qué no dijiste algo? — se vuelve hacia Weston en traición —
¿Por qué no me avisaste?
—A quién le importa, hombre. Ella es buena gente.

—¡Le conté sobre mi rodilla rota! El entrenador no iba a ponerlo en el


informe de lesiones la próxima semana. ¿Qué pasa si ella le cuenta a su
padre?
—¿Y? — Weston todavía no está preocupado.
—Así que lo siguiente que sé es que uno de sus matones me está
golpeando en la rodilla, ya sabes, ¡vaya! Fue un accidente, y de repente he
terminado para la temporada.
—Mi padre tiene un programa limpio — responde Brenna, poniendo los
ojos en blanco —. Ningún Tonya Hardings en la lista.
Weston resopla. Connelly sonríe, y maldito si eso no lo hace aún más
atractivo.
—¿Además? — continúa ella —. Esta no es la CIA, y tengo cosas
mejores que hacer con mi tiempo que espiar a un montón de jugadores
universitarios de hockey para mi padre.
McCarthy pierde algunas de sus bravatas —¿Sí?
—Sí — ella se levanta de la silla —. Vine aquí esta noche para relajarme
con mi amiga, tomar unas copas, y tal vez tontear con un chico lindo.
Su expresión se vuelve esperanzada.
—Todavía podemos perder el tiempo.
Echa la cabeza hacia atrás y se ríe.
—Lo siento, gran chico. Ese barco navegó cuando prácticamente me
tiraste al otro lado de la habitación a causa de mi padre.
Un par de sus compañeros de equipo gritan de risa. El pobre McCarthy
no está tan entretenido.

Para mi sorpresa, Connelly interviene.


—No la escuches, hombre. Ella nunca se conectaría contigo.
Brenna levanta sus cejas.

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—No lo haría, ¿eh? No creo que me conozcas lo suficiente como para
hacer esa llamada.
Él la mira, su lengua sale para humedecer la esquina de su boca. Es
extremadamente sexy.
—Nunca dormirías con un jugador de Harvard.
Ella mira hacia atrás durante varios segundos antes de capitular.
—Tienes razón. Nunca en un millón de años — su mirada se desplaza
hacia mí —. Es hora de irse, chica loca. Pediré un Uber.
Probablemente sea una buena idea. Me inclino para darle un beso a
Weston en la mejilla.
—Fue tan bueno ponerse al día — le digo —. Y gracias por la invitación.
—En cualquier momento. Espero volver a pasar el rato ahora que estás
en el área de Boston.
—Absolutamente — me levanto y miro a Jake —. Ten una buena noche.
Él solo asiente.
—A cuatro minutos — dice Brenna, sosteniendo su teléfono.
McCarthy todavía está parado cerca de ella, sin molestarse en esconder
su decepción.
—Podrías quedarte... — se detiene, esperando su respuesta.

Secretamente, creo que ella habría engañado totalmente con él, Harvard
maldita sea. Desafortunadamente, en verdad lo arruinó con su reacción
exagerada a su identidad.
Se compadece del tipo, le rodea el cuello con los brazos y pasa los
labios por la mejilla cubierta de barba.
—Tal vez en otra vida, McCarthy.
Sonriendo tristemente, él aterriza un golpe ligero en su trasero antes de
que ella se vaya.
—Te estoy reteniendo a eso.
De camino a la puerta, Brenna lanza la más piadosa de las miradas en
dirección a Jake Connelly. Sus ojos verdes brillan con diversión mientras ella
desaparece de la habitación.
Tres minutos después, ella y yo estamos en el asiento trasero de nuestro
Uber. Brenna se dirige a mí en un tono a regañadientes.
—Eso no fue demasiado atroz.
—¡Lo ves! Te dije que sería divertido — bromeo.

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Frunciendo el ceño, ella clava un dedo en el aire entre nosotros.
—Dicho eso, le estoy diciendo a mi papá por completo sobre la rodilla de
McCarthy.
Sonrío —. No esperaría nada menos.

Brenna decide quedarse en mi casa cuando se entera de que mis


compañeras de cuarto están teniendo una fiesta propia. Ella confiesa que es
una lechuza nocturna y le cuesta conciliar el sueño antes de las tres o cuatro
a.m. Yo adoro una buena fiesta después de la fiesta como si me encantaran
mis botas Prada, así que estoy contenta de llevarla a casa conmigo.
Para nuestra sorpresa, todos se fueron cuando entramos por la puerta.
Sin embargo, mis compañeros todavía están despiertos. Hollis y Fitz están en
el sofá, batallando entre sí en un juego de disparos. Hunter está desmayado en
el sillón, vestido con pantalones de chándal y una camiseta raída con las
mangas cortadas.
La única evidencia de una reunión son las docenas de latas de cerveza
vacías y el leve aroma a marihuana que parece venir de la dirección de Mike.
—Vete de aquí — Hollis está gruñendo a Fitz —. Deja de arrinconarme.
—Deja de esconderte en el mismo almacén si no quieres que te
encuentre.
Desde la puerta de entrada, miro como el soldado en el lado de la
pantalla de Mike se enfrenta al cañón de una pistola de aspecto aterrador. Por
parte de Fitzy, está claro que Hollis está completamente atrapado.
—¿Alguna última palabra? — pregunta Fitzy.
—Nunca aprendí a andar en bicicleta.
Fitz estalla en carcajadas. Una risa profunda y sexy que sale de su
pecho musculoso y muere en el momento en que me ve.
—Mierda, eso fue gracioso — Brenna le dice a Hollis mientras se dirige a
la sala de estar —. Realmente dijiste algo que me hizo reír —. Me gusta,
contigo y no contigo.

Él responde con una mueca.


—Hola. ¿Cómo estuvo Roma?
—¿Roma? — dice sin comprender.
—Sí. Roma —u mirada oscura viaja hacia mí — ¿Verdad, Brutus?
De mala gana recurro a Fitz para pedir ayuda.

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—¿De qué diablos está el hablando?
—Et tu, Brute — murmura con ironía.
—Davenport nos dijo dónde estabas — acusa Hollis —. Así que no
intentes ocultarlo.
—No iba a hacerlo — le dije alegremente —. Bee, ¿quieres un trago?
—Obviamente.
Desde el sillón, Hunter abre un ojo.
—Lo único que queda es la botella de Fireball — murmura, gesticulando
al azar hacia la mesa final.
Miro aprensivamente la botella de whisky.
—¿Te apetece picante? — le pregunto a Brenna.
—Siempre.
Sonriendo, me meto en la cocina en busca de vasos. Cuando vuelvo,
Brenna se encuentra al otro lado de Fitzy, tratando de convencerlo a él y a
Hollis de que la obligaron a asistir a la fiesta de Cambridge.
—Fue terrible — se lamenta.

—¡Mentira! Ella tuvo el mejor momento de la historia — puse las copas


sobre la mesa y luego miré a mis compañeros de cuarto —. Está bien si Brenna
se queda, ¿verdad? — me pregunto si debería haber pedido permiso.
Pero Hollis mueve su mano desdeñosamente.
—Por supuesto que te estás quedando — le dice —. Mi cama es tu
cama.
Fitz resopla.
—Cariño, no tocaría tu cama con una pértiga de diez pies.
—Hablando de postes... —mueve las cejas.
—Mantenlo en tus pantalones, Michael.
—Aw, ten un poco de piedad de él. Él lo necesita esta noche — dice
Fitz, colgando un brazo tatuado alrededor de su hombro.
Y no, no estoy celosa de ver eso.
¿Por qué lo estaría?
Arranco mi mirada y me concentro en verter Fireball.
—¿Por qué necesita mi misericordia?
—Porque se afeitó todo el cuerpo por una mujer y no sucedió — parece
que Fitz está tratando de no reírse.
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Desde su silla, Hunter no se molesta en abstenerse. Él se ríe, aunque
somnoliento. Creo que tal vez Hollis no era el único que fumaba hierba esta
noche. Hunter apenas se ha movido desde que llegamos a casa.
—Oh, querido — Brenna se extiende sobre el gran cuerpo de Fitz y
acaricia a Hollis en el brazo —. Lo lamento, cariño.

Lo estudio mientras termino de verter. Él está usando jeans y mangas


largas. Ni una pizca de piel.
—En una escala de uno a diez, ¿qué tan lampiño estás?
Sus labios se curvan —. Ven y descubre...
Esta vez, Fitz se acerca, golpeando a Hollis en la parte posterior de la
cabeza.
—Suficiente, amigo. Incluso estoy empezando a desorientarme.
Brenna y yo tintineamos nuestros vasos, los levantamos a nuestros
labios y tomamos. El líquido con sabor a canela quema un camino hasta mi
estómago.
—Jee-zus! V gimo. Mi boca y garganta están en llamas —. Me olvidé de
lo potente que es esto.
—Otro — ordena Brenna —. Apenas lo sentí.
Con un bufido de risa, sirvo dos vasos más.
Mientras bebemos nuestra próxima ronda, puedo sentir la mirada
cautelosa de Fitz aburriéndome. Apuesto a que quiere sermonearme sobre el
alcohol. Decirme que reduzca la velocidad. Pero él mantiene su boca cerrada.
—¡Oooh-kay, definitivamente sentí este! —las mejillas de Brenna están
enrojecidas ahora —. No pierde tiempo sacándose su ajustado jersey negro,
dejándola con unos vaqueros pitillo negros y una camisola de encaje, apenas
allí.
Los ojos azules de Hollis arden.
—¿Quieres ir arriba? Para responder la pregunta de Summer, soy un
diez. Completamente sin pelo...

Una risita sale de mi boca. En serio. Como si eso la atrajera.


—Absolutamente no — responde ella. Ella alcanza el controlador de
Xbox abandonado de Fitz —¿A qué estamos jugando?
—Killer Instinct.
—Bonito. Conozco este. Déjame jugar a Hollis. Quiero volarle los sesos
un par de veces.
Hollis emite rayos.

90
—Todo lo que escuché fue “quiero volar”. Y mi respuesta es sí. Soplar,
bebé.
Tristemente para él, ella se pega prácticamente a dispararle en la
cabeza media docena de veces. No me gusta mucho ver a otras personas
jugar videojuegos, así que examino la biblioteca Spotify de Hollis en su
computadora portátil abierta, hago una lista de reproducción y me paso la
siguiente hora rockeando sola mientras Brenna se turna frente a Hollis y Fitz.
Tomamos dos vasos más durante esa hora. Y luego otros dos, después
de que Hollis insiste en que no tiene sentido dejar una pequeña cantidad en la
botella.
—¡Esto es Briar! — grita como si representara una escena de Gladiator
— ¡Terminamos lo que comenzamos!
Estoy tan borracha que su discurso tiene mucho sentido para mí.
Entonces, los tres tomamos Fireball, mientras Hunter ronca suavemente en el
sillón y Fitz me mira con lo que creo que es desaprobación. No puedo estar
segura, porque mi visión es un poquito borrosa.

Y la habitación podría ser un poco giratoria.


Pero eso también podría ser porque estoy dando vueltas.
—Creo que es hora de ir a la cama — la voz baja de Fitz retumba en mi
oído. Él viene detrás de mí mientras bailo una canción de Whitesnake de la
lista de reproducción de metal de Hollis.
Estaba en medio de un movimiento de cola de caballo, así que mi pelo lo
golpea en la cara cuando giro. Él ni siquiera se inmuta. Simplemente planta una
gran mano en mi brazo para estabilizarme antes de caerme.
—No estoy cansada — le informo, alejando su mano.
Una vez más, me tambaleo sobre mis pies. Y una vez más, él me
agarra.
Solo que esta vez, él va un paso más allá.
Antes de que pueda parpadear, todo mi cuerpo está en el aire. Fitz me
lleva por encima del hombro y, de repente, miro fijamente la parte de atrás de
su camiseta negra, mientras mis piernas cuelgan sobre su amplio pecho.
Lo pateo.
—¡Bájame! ¡Dios mío, Fitz!
—No.
Lo pateo de nuevo. Más fuerte.
—¡Bájame! Brenna, sálvame!

91
—Nena, has estado mostrándote solo al cabello metálico durante la
última hora — la oigo decir. No puedo verla, porque Fitz todavía me está
manipulando las cavernas —. Creo que podría estar en lo cierto. Estaré
despierto después de este juego.

Vislumbro su rostro divertido antes de que Fitz nos marche hacia las
escaleras.
—En serio — gruñí —. Bájame.
—No —. Su brazo es como una prensa de hierro alrededor de la parte
posterior de mis muslos.
—¡Lo digo en serio! ¡No soy un juguete que puedas arrojar! Soy un ser
humano, ¡y tengo derechos!
Todo lo que recibo en respuesta es una risa baja.
No puedo creer que me lleve arriba. Como si fuera una niña de seis años
que ya pasó la hora de acostarse y necesita ser desterrada a sus literas Hello
Kitty. Apretando los dientes, tiro un puño contra su omóplato. Él ni siquiera se
mueve. Estamos a mitad de camino por las escaleras. Intento una ruta
diferente y pellizco sus músculos deltoides. Cuando eso falla, voy por los
laterales.
Él retrocede como si le hubieran disparado, y luego maldice molesto.
—Para.
—Lo haré si me bajas — lo pellizco de nuevo, y de nuevo.
Él encoge los hombros y la espalda para tratar de sacudir mis dedos de
él.
—Por el amor de Dios, Summer. ¡No más pellizcos! — grita.
—Oh, pero ¿puedes llevarme en contra de mi voluntad? — le grité.

Los dos respiramos con dificultad. Siento perlas de sudor en la nuca y


entre los senos. Es un trabajo duro tratar de sacarme de su control. Llega a la
parte superior de las escaleras y se dirige hacia mi habitación, maldiciendo
todo el camino porque no dejaré de pellizcar su estúpidamente musculosa
espalda.
—¿Cuándo te convertiste en la policía de la diversión? — exijo cuando
finalmente me baja, un poco más áspero de lo necesario. Mis pies se conectan
con el piso en un duro golpe — ¿Y qué te da derecho a arrastrarme arriba?
Sus ojos marrones me fulminan con la mirada.
—Estabas a tres segundos de caer y aplastarte la cabeza contra un
mueble. Probablemente también te estás quedando inconsciente.

92
—Dios mío, ¿por qué todos en mi vida son tan dramáticos? ¡Solo estaba
bailando!
—¿Dramático? — rugió, y estoy momentáneamente sorprendido porque
no creo haber escuchado nunca a Fitz alzar la voz —. Me asustaste ayer sin
razón. Me acusaste de insinuar que no puedes leer.
—¡Porque estabas actuando como un gilipollas condescendiente!
—¡Y estabas actuando como una mocosa!
—¡Y ahora estás actuando como mi padre!"
—¡Y todavía estás actuando como una mocosa!

Nos detenemos y nos miramos el uno al otro. Él está apretando los


dientes visiblemente. Las venas de su cuello son como cuerdas de guitarra
demasiado apretadas. Parece que podría romperse en cualquier momento.
Pero después de varios latidos, suelta un aliento pesado y se frota la barba
oscura.
—Lo siento por lo de anoche, ¿de acuerdo? — murmura —. No quise
insinuar...
—Está bien — corté bruscamente.
—Summer.
—¿Qué?
—Lo digo en serio. No creo que seas estúpida.
Eso lo hace uno de nosotros.
Destino el pensamiento modesto a las entrañas de mi mente
embriagada. De alguna manera, incluso borracho de mi cara, sé mejor que
darle la satisfacción de ver mis inseguridades.
Empuño mis manos y los presiono a mis lados. Fitz todavía me está
mirando, ya no está enojado ni frustrado, sino contemplativo. Incluso ahora,
cuando estoy enojada y agravada por él, su presencia me afecta. Mi corazón
está palpitando. Mis rodillas se sienten tambaleantes. Los escalofríos bailan a
lo largo de mi espina dorsal y se acomodan entre mis piernas. Cuando Fitz
pasa sus largos dedos por su despeinado cabello, los hormigueos se
transforman en un nudo apretado de necesidad.
Me excita tanto. Quiero esos dedos en mi cuerpo.
—Me gustabas — dejé escapar.
Su mano se congela en su cabello.
—¿Qué?

93
—Nada. Olvídalo. Estoy borracha — retrocedo como si mi vida
dependiera de ello, porque no se permite que Fitz sepa que estaba interesada
en él, o que me lastimó. Contarlo significa admitir que había escuchado cada
palabra burlona que había hablado sobre mí.
Una línea corta en su frente.
—Summer....
—Dije que lo olvides. Tienes razón, es hora de ir a la cama. Muchas
gracias por acompañarme al piso de arriba — el sarcasmo rezuma como
melaza — ¿Ahora por favor saldrás de mi habitación?
Él duda por un segundo. Luego levanta los hombros y se pone rígido, y
asiente brevemente.
—Buenas noches.
Dejé escapar un gemido agotado en el momento en que se fue.
Maldición. Yo y mi estúpida boca. Realmente necesito dejar de decir
exactamente lo que tengo en mente todo el tiempo.

Un fuerte golpe seguido de una maldición aún más fuerte me despierta a


la mañana siguiente.
Tengo el sueño ligero, por lo que el menor ruido puede llevarme de un
estado de sueño profundo a un modo de pánico completamente despierto. Con
los ojos desorbitados, me levanto y compruebo la hora en mi teléfono. Son las
siete y media. En un domingo.

¿Cuál de mis compañeros de habitación está haciendo un alboroto?


Debo saber esto para saber a quién asesinaré.
Mejor que no despierten a Brenna. Supongo que está durmiendo a mi
lado, pero cuando lo miro, me doy cuenta de que estoy sola. Juro que ella dijo
que estaría bien la noche anterior.
—Maldición — murmura alguien.
La voz de Brenna.
Arrojo las mantas y salgo de la cama. Abro mi puerta al mismo tiempo
que otras dos puertas se abren. Fitz y Hunter aparecen en sus respectivas
puertas, boxeadores deportivos y una cabeza de cama seria.
Los tres nos quedamos boquiabiertos cuando notamos de qué
habitación está saliendo Brenna.
Se congela como un animal del bosque que acaba de escuchar el
chasquido de una rama. Ella no usa nada más que su camisola y ropa interior

94
de bikini negro. Sus pantalones vaqueros están colgados de un brazo, y su
cabello está desaliñado a nivel de roca de los 80.
Ella se encuentra con mis ojos y niega con la cabeza en señal de
advertencia.
—Ni una palabra.
No creo ser capaz de decir una. Mi lengua está en el suelo, dejándome
sin palabras.
¿Brenna está haciendo el paseo de la vergüenza de la habitación de
Mike Hollis?
Esto es insondable para mí.

Hunter abre la boca, pero ella lo silencia con un gruñido bajo.


—Ni. Una. Palabra.
Fitzy niega con resignación, se da la vuelta y cierra la puerta de su
habitación.
—Te llamaré más tarde — Brenna murmura mientras me pasa en el
camino hacia las escaleras.
Asiento sin palabras.
Se fue unos minutos más tarde, el sonido del motor de un automóvil me
dice que ella arregló el camino a casa.
Wow — digo.
Para mi sorpresa, Hunter me sigue a mi habitación y se tira a la cama.
Sus abdominales se agrupan y ondulan mientras se siente cómodo.
—Eso fue irreal — dice soñoliento. Lo miro fijamente.
—¿Hay alguna razón por la que estás acostado en mi cama?
—En realidad, no — se pone de costado, sacando una larga y
musculosa pierna. Él se acurruca con mi almohada y deja escapar un suspiro
de satisfacción —. Buenas noches.
Increíble. Está profundamente dormido en cuestión de segundos, pero ni
siquiera tengo la energía para echarlo. Es muy temprano en la mañana y solo
he dormido unas cuatro horas.
Así que hago lo que cualquier mujer cansada de veintiún años haría. Me
arrastro a la cama con el hombre medio desnudo que se está acostado allí.

Hunter hace un ruido suave y luego me pasa un brazo y me acerca. Al


principio me resisto, me pongo rígida. Luego me relajo, permitiendo que la
tensión se filtre. Ha pasado tanto tiempo desde que tuve una cuchara con
alguien, y es...

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Maldición, es bueno.

96
12
Fitz
El lunes es el primer día del nuevo semestre y estoy despierto antes que los
pájaros. El cielo es una pincelada azul marino sobre un lienzo negro. Un
pequeño rayo de luz comienza a asomarse a través de la oscuridad mientras
miro por la ventana de la cocina esperando a que se prepare mi café. Estoy
esperando mis clases hoy. No he oído nada más que cosas fenomenales sobre
Cinematografía Para Juegos, y Fundamentos de Animación 2D suena bomba.
Soy un doble especial en Bellas Artes y programación de computadoras,
de lo que mi viejo nunca deja de hablarme. Él piensa que es una carga
innecesaria, que debería centrarme solo en lo último.
—Las computadoras son el futuro del arte, Colin — es su argumento de
partida.
Él tiene un punto; el diseño gráfico funciona principalmente en una
esfera digital en estos días, con personas que dibujan directamente en sus
computadoras o tabletas. Soy culpable de eso por mí mismo.
Pero para mí, no hay nada mejor que sentir la superficie firme de un bloc
de dibujo bajo la mano, escuchar el raspado de un lápiz o el raspón de carbón
que se mueve por la página. Dibujar en papel y pintar sobre lienzo está tan
arraigado en mí que no puedo imaginar que confíe únicamente en la
tecnología.
Estoy seguro de que, con el tiempo, los museos mostrarán solo pantallas
digitales en lugar de lienzos, y tal vez me convierta en un dinosaurio, pero esa
noción es un verdadero fastidio para mí.
Como mi primera clase no es hasta las diez, y la práctica no es hasta las
ocho, tengo mucho tiempo para supervisar el progreso beta de mi juego. Tomo
mi café arriba y me arreglo en mi escritorio. O, lo que a Hollis le gusta llamar
Espacio Comando Central.

Mi gaming setup es un poco intensa para un estudiante universitario, con


tres monitores de alta definición, un teclado programable, un mouse para
juegos totalmente personalizable y una tarjeta gráfica que cuesta más de lo que
me gustaría admitir. Pero malditamente vale la pena.
Busco los auriculares de color verde y negro que cuelgan de los
parlantes externos y los deslizo sobre ellos. Veo un par de transmisiones, luego
reviso el tablero de mensajes privado que configuré para mi grupo beta. El
acceso al juego fue solo por invitación, por lo que las únicas personas que
juegan Legión 48 son las que elegí y aprobé. En el feed de chat, hay algunas
solicitudes de códigos de trampa que me hacen poner los ojos en blanco. Los

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muestro y busco datos utilizables. El objetivo de esta versión es corregir los
errores para que el producto final sea completamente funcional.
Nada salta a mí. Sorbo mi café mientras aparecen comentarios y
preguntas en la pantalla, y el feed se desplaza con cada nueva línea de texto.
No me sorprende ver tantos jugadores en línea tan temprano. Lo más probable
es que nunca se fueron a la cama.
Cuando escucho pasos en el pasillo, mi cabeza se mueve con cautela
hacia la puerta. Alguien entra al baño del pasillo y cierra la puerta. Unos
minutos más tarde, la ducha se enciende.

Me pregunto si es Summer. Una parte de mí espera que no lo sea y que


pueda escapar de la casa y practicar sin verla. Cada interacción que ella y yo
compartimos ayer había sido más que incómoda. Y no me hagas comenzar la
noche anterior, cuando tuve que hacer debombero, llevar su culo borracho
arriba.
Su borracho, muy buen culo. Estoy hablando de un espectáculo de
humo, increíblemente firme, deliciosamente redondo, culo de "quiero ese culo".
Me gustabas.
He estado tratando de no detenerme en las dos palabras que ella había
lanzado en mi dirección. Ella se había sentido mal cuando las dijo, y yo no
hago mucho inventario en declaraciones alimentadas con alcohol.
Más pasos resuenan fuera de mi puerta. Esta vez sé con certeza quién
es: Hollis. Está murmurando para sí mismo sobre lo mal que necesita orinar.
De repente me acuerdo de que Brenna hizo ese mismo paseo por el
pasillo. Hollis no pudo callarse ayer sobre su conexión, actuando como si
hubiera ganado un boleto de lotería ganador. Supongo que no está muy lejos
de la realidad, ya que estoy bastante seguro de que esta es la primera vez que
Brenna se conecta con uno de nosotros. Normalmente ella nos evita como la
peste, aunque no sé si es porque no le gustan los jugadores de hockey o
porque es lo suficientemente inteligente como para saber qué entrenador haría
si alguno de nosotros tocara a su preciosa hija.

Hollis, por desgracia, no es inteligente. Sin miedo, sí. Pero no es


inteligente. Porque si el entrenador alguna vez descubre lo que hizo, lo atará
desnudo y con los brazos abiertos a la red y practicará su golpe de gracia.
—¡Eeeeeeeeee!
Casi me caigo de la silla cuando un grito desgarrador atraviesa la
tranquila casa. Mi sangre se enfría y estoy de pie en un abrir y cerrar de ojos,
arremetiendo contra la puerta.
Mi cerebro se vuelve cavernícola sobre mí.
El grito de Summer.

98
Summer en Peligro.
Salvar a Summer.
Con los puños levantados, me lanzo al pasillo y luego resbalo cuando la
puerta del baño se abre. Un Hollis vestido de boxeador es arrojado sin
miramientos a mis pies.
—¡No! —grita Summer — ¡No puedes venir aquí cuando estoy en la
ducha! ¡Eso es INACEPTABLE!
Oh chico.
Ella tropieza, su cabello rubio empapado y goteando agua por toda su
piel húmeda y dorada. La espuma de jabón baja por sus brazos desnudos, y es
obvio que agarró la toalla equivocada porque esta es demasiado pequeña, la
parte superior apenas contiene sus pechos y el trasero apenas cubre sus
muslos. Si la toalla blanca se desliza una pulgada en cualquier dirección, todos
tendremos problemas.

Mi boca se seca completamente. Sus piernas son imposiblemente largas


y son tan jodidamente sexys que no puedo evitar imaginármelas envueltas en
mi cintura.
Trago saliva. Duro.
Mientras tanto, Hollis se ve aturdido.
—Solo estaba filtrándome — protesta.
—¡Estaba en la ducha! —chilla — ¡Y cerré la puerta!
—La cerradura está rota.
—¡Ahora me dices eso!
Él se frota los ojos —. No veo el gran problema aquí, cariño.
—No me llames cariño.
La puerta de Hunter se abre.
—¿Qué demonios está pasando? —sus cejas se disparan cuando se da
cuenta de la escena —¿Qué hiciste? — guñe a Hollis.
—No hice nada — se queja Hollis.
—¡Él entró cuando estaba en la ducha!
—¡Solo estaba meando! No es como si estuviera en la ducha contigo.
—¡Ese no es el punto! — señala a la puerta del baño — ¿Ves esa
habitación? ¡Es una habitación sagrada! ¡Es un templo, Mike! Está dirigido a
una persona y a una sola persona. Como el confinamiento solitario.
—Entonces, ¿es una prisión o un templo? — pregunta el idiota.

99
—Cállate — dice ella —. Y escúchame, Hollis. A diferencia de ti, no
tengo pene.

—Bueno, gracias a Dios por eso.


—Hollis — advierto en voz baja.
Él cierra la boca.
—Soy una mujer — continúa el verano. Sus dedos se tensan sobre la
parte superior de la toalla para mantenerla en su lugar —. Soy una mujer que
vive con tres hombres y tengo derecho a la privacidad. ¡Tengo derecho a
darme una puñetera ducha sin que te entrometas y saques tu polla!
—Ni siquiera viste mi polla — argumenta.
—¡Ese no es el punto! —ella levanta los brazos en señal de frustración.
Y así como así, la toalla se cae.
Oh dulce madre de Moisés.
Echo un vistazo a las tetas llenas y cremosas con los pezones de color
rosa pálido. Un vistazo increíble y tentador, antes de que Summer golpee una
mano y el antebrazo sobre su pecho. Ella logra atrapar la toalla antes de que
caiga, usando su otra mano para sostenerla sobre su parte inferior del cuerpo.
Hollis se ve aturdido.
Los ojos de Hunter están en llamas.
Yo, estoy haciendo todo lo que está en mi poder para no mirarla. Enfoco
mi mirada en un lugar al azar sobre su cabeza y hablo en una voz
sorprendentemente constante.
—No volverá a suceder, Summer. ¿Verdad, Hollis?
—Correcto — le asegura. Asiento con aprobación.

—Lo primero que haremos es arreglar la cerradura...


—¿Por qué estás hablando con el techo? — exige.
Tragando un gemido, me obligo a mirarla a los ojos. Esas grandes
profundidades verdes no reflejan nada más que infelicidad y vergüenza. Ella
podría ser una reina del drama, pero tiene razón. Está viviendo con tres tipos y
se merece su privacidad.
—Este es el peor baño de todos los tiempos — gime miserablemente —.
No hay espacio en el mostrador. La iluminación es tan terrible que no puedo
maquillarme. ¿Y ahora ni siquiera puedo estar sola cuando estoy tomando una
ducha?
—Summer — digo en voz baja. Parece que va a llorar, así que
lentamente camino hacia ella.

100
—No la toques. No la toques. No la toques.
La toco.
Solo las yemas de mis dedos en su hombro, pero el contacto envía un
escalofrío caliente a mi espina dorsal.
—Arreglaré la cerradura. Lo prometo.
Su cuerpo se relaja mientras exhala —. Gracias.
Ella da vueltas y entra al baño. La puerta se cierra en nuestras caras. Un
momento después, la ducha vuelve a encenderse.
Hunter y yo intercambiamos una mirada rápida antes de volvernos para
fruncir el ceño a Hollis.

—¿Qué? —dice a la defensiva

—Amigo, tienes dos hermanas —acusa Hunter — ¿Cómo no entiendes


la regla del baño? Fitz somos hijos únicos y conocemos la maldita regla del
baño.
—Mis hermanas y yo nunca compartimos un baño — con un bufido
irritado, se dirige hacia mi habitación.
—¿A dónde vas? —exijo.
—A usar el King Colin’s John — me mira con el ceño fruncido —¿O
prefieres que orine abajo en el fregadero?
Rápidamente extiendo mis brazos en un gesto de bienvenida.
—Es todo tuyo, hermano.

Animación 2D es tan divertida como esperaba. Después, salgo del laboratorio


de computación con mis dos amigos, Kenji y Ray. Como son los principales
jugadores, estuvieron en la cima de mi lista para los beta testers, y no pueden
dejar de hablar sobre la Legión 48 cuando salimos.
—Es brillante, Fitz — dice Kenji mientras se sube la capucha.
Me pongo un sombrero negro de lana sobre la cabeza y me meto las
manos en un par de guantes. Siento que enero nunca va a terminar. Juro que
es como si el planeta entrara en un ciclo de tiempo jodido cada año para hacer
que enero dure cien días. Y luego el lazo se rompe y el resto del año pasa
volando en aproximadamente cuatro minutos.

—Brillante — dice Ray.

101
Empujamos las puertas de salida y somos recibidos por una ráfaga de
viento helado. Maldito enero.
A pesar del frío, no puedo contener un estallido de emoción.
—¿Realmente no tienes ningún problema importante hasta ahora?
—Ninguno en absoluto.
—Vamos, tiene que haber algo.
Bajamos los anchos escalones hacia la acera cubierta de escarcha. Los
edificios de Bellas Artes están agrupados en el lado oeste del campus, por lo
que casi todos mis estudios y salas de conferencias se encuentran aquí.
—Te digo que no hay nada — dice Ray.
—Nada — acepta Kenji.
Mi teléfono vibra en mi bolsillo. Lo saco y frunzo el ceño ante las
palabras Llamada privada.
Kenji y Ray todavía mantienen una conversación animada sobre el
juego, por lo que señalo que estoy fuera y se quitan caminando.
—Por favor, espera por Kamal Jain — una voz femenina enérgica
chasquea en mi oído.
Me detengo un momento y luego me echo a reír apresuradamente.
—Correcto. Buen intento...
Pero ella ya ha hecho clic.

Esto tiene que ser una broma. Sí, me postulé para un puesto en Orcus
Games, el estudio de juegos multimillonario propiedad del legendario geek-dios
Kamal Jain. Pero si esta mujer realmente trabaja para Orcus, dudo mucho que
me transfiera al fundador y presidente de la compañía. Es como si Mark
Zuckerberg recibiera llamadas de servicios al cliente en Facebook.
Estoy a medio segundo de colgar cuando una nueva voz llena la línea.
—¡Colin, hola! Kamal Así que estoy sentado aquí mirando tu currículum.
Voy a ser sincero contigo, Colin; eras un no para mí.
Mi pulso se acelera. O estoy alucinando, o eso es en serio Kamal Jain
en la línea. He visto cientos de entrevistas con el tipo, y reconocería su voz
nasal de ritmo rápido en cualquier lugar.
—¿Hockey de la NCAA? No voy a mentir, hermano. Fue un pase fácil, a
causa de la cosa jock. Quiero decir, la mayoría de los deportistas que conocí ni
siquiera saben la diferencia entre Java y C-Sharp.
Me alegro de que no esté frente a mí, así que no puede ver el ceño
fruncido que arruga mis labios. Estoy harto del estereotipo de atleta tonto. Es

102
tan arcaico, por no mencionar completamente falso. Algunas de las personas
más inteligentes que conozco son atletas.

Sin embargo, mantengo la boca cerrada. Este es Kamal Jain, por Dios.
Diseñó su primer RPG multijugador a la edad de quince años, lo autopublicó, y
luego lo vio despegar a niveles de popularidad increíbles. Vendió el juego por
quinientos millones de dólares, usó el dinero para comenzar su propia
compañía y ha estado recaudando dinero desde entonces. Este tipo de
trayectoria en la industria del juego es prácticamente desconocida. El creador
de Minecraft no tiene nada que ver con este tipo.
—Pero uno de mis pasantes vino a mí esta mañana, me dijo que
necesitaba jugar a este juego tuyo. Tengo que decirte, Colin, en lo que
respecta al código, es más simplista de lo que quisiera, aunque seamos
realistas, para mí todo es simplista si no lo he codificado yo mismo. ¿Qué me
tiene? Los activos. ¡Oh Señor, los gráficos! ¿Todo tuyo?
Es difícil mantenerse al día con las divagaciones de Jain, pero de alguna
manera me las arreglo para responder: —Sí. Todo mío.
—Especialidad en artes visuales en Briar.
—Doble mayor — corrijo —. Programación de computadoras también.
—Ambicioso. Me gusta. No me gusta mucho el fondo de hockey, pero
supongo que ya terminaste con eso, viendo cómo te estás postulando para
trabajar en mi estudio. ¿No hay planes de ser profesional después de la
graduación?
—No señor.
Una risa aguda me perfora la oreja.
—¿Señor? Renuncia a ese hábito en este momento, Colin. Llámame
Kamal, o KJ. Prefiero KJ, pero lo que sea que te haga sentir más cómodo.
Todo bien. Déjame mirar mi calendario —los artículos crujen sobre la línea —.
Estoy en Manhattan el próximo viernes. Le diré al piloto que haga una parada
en Boston primero. Nos encontraremos en el Ritz.
—¿Nos encontraremos? —echo en confusión.
—Personalmente entrevisto a todos los diseñadores potenciales, y lo
hago cara a cara. Estás en una lista corta con otros seis candidatos. Esto será
competitivo — advierte, pero hay una nota de alegría en su voz. Tengo la
sensación de que podría disfrutar enfrentando candidatos entre sí —.
Entonces, dentro de dos semanas. Viernes. ¿Sí?
—Sí — digo de inmediato. Trabajar para Orcus Games sería un maldito
sueño. Fue mi mejor opción, y sinceramente no esperaba una entrevista. Como
dijo, es competitivo. Todos quieren trabajar para Kamal Jain, multimillonario
hecho a sí mismo.

103
—Bueno. Le pediré a mi asistente que te envíe los detalles por correo
electrónico. Tengo ganas de conocerte, hermano.
—Estoy deseando que llegue también.
Estoy sacudiendo la cabeza con asombro mientras cuelgo. ¿Esto de
verdad acaba de pasar? ¿Tengo una entrevista de trabajo con Kamal Jain?
Santa mierda
Abrí mi ventana de texto para enviar un mensaje a Morris, pero antes de
que pueda comenzar a escribir, mi teléfono suena nuevamente. No es una
persona que llama en privado esta vez, sino mi padre.
Como siempre, la inquietud comienza a dar vueltas en mi intestino.
Nunca sabes lo que vas a conseguir con mis padres.

—Colin — ladra cuando contesto. Papá tiene esta manera brusca y


sensata de hablar que resulta grosera si no lo conoces, y que si no lo haces.
—¡Hola! ¿Qué tal? Solo tengo un segundo antes de mi próxima clase —
miento.
—No tomaré mucho de tu tiempo. Solo quería decirte que llevaré a
Lucille a tu casa este fin de semana. Ella se muere por verte jugar.
Lucille es la nueva novia de mi padre, aunque no creo que salgan por
más de unos meses. El viejo atraviesa a las mujeres con una velocidad
impresionante y desagradable.
Por otro lado, mamá dice que no ha salido con nadie desde el divorcio, y
eso fue hace doce años. Y mientras papá no duda en alardear sobre sus
conquistas, mamá tampoco tiene ningún problema para lamentar su vida de
celibato. Es culpa de papá, por supuesto. Rompió su confianza en toda la
humanidad, énfasis en el hombre. Y según él, mamá tiene la culpa de su puerta
giratoria de amigas, porque él tampoco puede volver a confiar.
Mis padres son agotadores.
—Bonito. Espero verla — todavía estoy mintiendo.

Por un momento, considero contarle sobre mi entrevista con Kamal Jain,


pero rápidamente decido que se debe hacer en un correo electrónico conjunto
a mis padres. Si digo uno antes que el otro, el mundo terminará.
—¿Tu madre estará en el juego? — Él dice la palabra madre como si
fuera venenosa —. De ser así, deberías advertirle que traeré a Lucille.
Traducción: deberías insistir en contarle para que pueda frotarle en la
cara que estoy viendo a alguien.
—Ella no viene — respondo, feliz de desactivar esa bomba.
—Ya veo. Debes estar muy decepcionado.

104
Traducción: ni siquiera le importa lo suficiente como para mirar tus
juegos, Colin. ¡Yo te quiero más!
Reprimí un suspiro molesto.
—Está bien. Ninguno de ustedes necesita venir a mis juegos. De
cualquier manera, me tengo que ir. Te veré este fin de semana.
En el momento en que colgamos, la presión que pesa sobre mi pecho se
alivia levemente. Tratar con la gente tiene un costo físico real.
—¡Colin, hey!
Me vuelvo para encontrar a Nora Ridgeway acercándose. Nora estuvo
en dos de mis clases de arte el año pasado, y este semestre tenemos Dibujo
de Figuras Avanzado juntos. Ella es una chica genial. Doble mayor como yo, en
Artes Visuales y Diseño de Moda.

—Oye — la saludo, ansioso por la distracción. Siempre lleva unos


minutos que la tensión desaparezca completamente de mi cuerpo después de
un encuentro con los padres —. La clase no es hasta las dos. ¿Lo sabes bien?
Ella sonríe.
—No te preocupes, soy consciente — asiente hacia el edificio que está
al otro lado de la calle —. Tengo Historia de la Moda en diez minutos. Te vi por
aquí y solo quería venir a saludarte — mientras habla, su aliento sale en una
nube blanca visible.
—Necesitas un sombrero — le digo, notando que las puntas de sus
orejas son rojas.
—Eh, viviré.
Puedo ver por qué ella no quiere cubrir su cabello. Cortado en un corte
pixie, es negro azabache, excepto por los extremos, que son de color rosa
brillante. Ella tiene un ambiente indie cool para ella que siempre he apreciado.
Además, ella tiene tatuajes, una marca de verificación definitiva en la columna
pros para mí.
—¿Cómo estuvo la animación? — pregunta —. Mi amiga Lara está
tomando ese camino, y estaba muy entusiasmada con eso.
—Fue increíble — le sonrío —. Garantizo que es más divertido que
Historia de la Moda.
Nora golpea ligeramente mi brazo.
—De ninguna manera. La ropa es mucho más interesante que las
computadoras.
—Estoy de acuerdo en estar en desacuerdo.

105
—Y este curso es enseñado por una leyenda —sus ojos gris claro brillan
bajo el sol invernal mientras se llenan de emoción —. Erik Laurie.
Mi mirada en blanco la hace reír.

—Ex editor de moda para Vogue, GQ, Harper's. Y es cofundador y ex


editor en jefe de Italia, probablemente la revista de moda más innovadora para
hombres. Es como la versión masculina de Anna Wintour.
Dibujo otro en blanco.
—Editora en jefe de Vogue, y diosa total. Ella es mi ídolo. Y también lo
es Erik Laurie. Está enseñando dos clases en Briar este año y es el director del
desfile de fin de año. Estoy más que emocionado. Vamos a aprender mucho de
él.
Me pregunto si Summer está en la clase de Laurie hoy. No recuerdo si
se está especializando en Diseño de Moda o Merchandising. Sin embargo,
supongo que Historia de la Moda se presta a cualquiera de los dos.
Y habla del diablo.
Summer aparece en el camino de adoquines, envuelta en un abrigo
hasta la rodilla y un grueso pañuelo rojo alrededor del cuello y el pelo. Su andar
tranquilo tartamudea un paso cuando se da cuenta de mí. En el momento en
que nuestros ojos se cierran, recuerdo su pequeña toalla deslizándose de su
delicioso cuerpo. Ese vistazo de una fracción de segundo de sus tetas
húmedas y desnudas. Una burla fugaz y endurecimiento de pene.

No la saludo ni levanto la mano en señal de saludo. Estoy esperando


que ella lo inicie. Solo que no lo hace. Algunos segundos pasan. Entonces me
frunce el ceño y sigue caminando. No sé si me siento ofendido o avergonzado.
Tal vez debería haberla saludado primero.
—¿La conoces? — Nora se dio cuenta de que mi atención se había
desviado. Su mirada suspicaz descansa en Summer mientras espera mi
respuesta.
—Sí. Ella es la hermana de un amigo —digo vagamente, decidiendo no
mencionar que somos compañeros de cuarto. Siento que eso abrirá una
conversación que no estoy de humor para tener. Nora se relaja.
—Oh, genial. De todos modos, tengo que correr, pero estoy pensando
que tal vez es hora de que tomemos esa bebida escurridiza de la que hemos
estado hablando durante un año.
Me río.
—Tal vez deberíamos. — Habíamos hablado del tema el año pasado en
Teoría del Color, pero mi agenda me dificulta salir con alguien. Tocamos la
etiqueta del teléfono por un tiempo, y cuando finalmente tuve una tarde libre,
Nora estaba saliendo con otra persona.

106
Claramente está soltera nuevamente.
—¿Todavía tienes mi número? — pregunta.
—Aun lo tengo.
Ella se ve complacida por eso.
—¿Qué tal mañana por la noche en Malone? Envíame un mensaje de
texto durante el día para confirmarlo?
—Suena genial.
—Perfecto. Nos vemos entonces — ella aprieta mi brazo brevemente,
luego se apresura hacia el mismo edificio en el que Summer acaba de
desaparecer.
Supongo que tengo una cita mañana por la noche.

107
13
Summer
Mientras me siento cómoda en mi asiento en la sala de conferencias de
Historia de la Moda, trato de recordarme a mí misma que todo se trata del
poder de las chicas. Vivimos en una sociedad en la que demasiadas mujeres
se desgarran entre sí en lugar de aliarse. Eso es absurdo para mí.
Necesitamos capacitarnos unas a otras, enseñar a las generaciones futuras de
niñas que es importante mantenerse unidos. Érase una vez, teníamos un
objetivo común y un enemigo común. Estábamos quemando bras y luchando
por el derecho al voto.
Ahora nos estamos avergonzando mutuamente en las redes sociales y
culpando a la otra si nuestro hombre hace trampa.
No me considero una feminista radical. No creo que los hombres sean
demonios malvados del infierno y deberían ser expulsados de la sociedad; creo
que los hombres tienen muchas cosas buenas que ofrecer al mundo. Sus
pollas son fabulosas, por ejemplo.
Sería realmente agradable si pudiéramos mostrar alguna solidaridad
femenina como solíamos hacerlo.

Pero sé lo que nos detiene: los celos. Nos envidiamos demasiado la una
a la otra, y la envidia es un sentimiento tan paralizante. Nos hace decir cosas y
comportarnos de manera secretamente avergonzada, o al menos lo estoy.
Lamento casi todas las cosas que he dicho y hecho por celos. También he
estado en el extremo receptor de otras chicas. Algunos de ellos me molestaban
por mi aspecto. Otras supusieron que iba a ser una perra con ellas por su
apariencia, por lo que atacaron primero.
A pesar de eso, siempre traté de mantener una sonrisa en mi rostro y ser
amable con todos, incluso con los que odian. Irónicamente, muchos de los que
odiaban la escuela secundaria terminaron siendo buenos amigos una vez que
dejaron de vincularme a sus propias inseguridades.
Así que sí, soy el poder pro chica. Señoras haciéndolo por sí mismos.
Soy mujer, escúchame rugir.
Sin embargo, odio a esta chica Nora con el calor de mil soles.
Estaba hablando con Fitz antes de clase. Ahora está sentada con otras
dos chicas hablando de Fitz. Sé que su nombre es Nora porque uno de sus
amigas la llamó así, y como solo estoy dos filas detrás de ellos, cada palabra
que pronuncia flota hacia mí, clara como una campana.
—...tan genial. Y malvado inteligente. Y él es muy talentoso. Deberías
ver sus pinturas.

108
—No duele que esté tan caliente como mierda — su amiga se burla de
ella.
—Esos tatuajes — suspira la otra amiga.

¿Supongo que todas han visto los tatuajes de Fitz de alguna manera?
Ahora odio a sus amigas también.
—Tan caliente — dice Nora, fingiendo abanicarse.
Y estoy tan dispuesta a arrojarle algo accidentalmente, porque ella es
tan molesta con su uso excesivo y demasiado énfasis en la palabra.
—Tomaremos algo mañana por la noche.
Las llamas del odio en mi estómago se rocían con una cubeta helada de
realidad.
¿Él la invitó a salir?
—Santo cielo, ¿esta fecha finalmente está sucediendo? — una de las
amigas aplaude con deleite.
—¡Sí! Estoy muy emocionada.
Bueno. Entonces Fitz la invitó a una cita. Ella es bonita, tiene un gran
sentido del estilo. ¿Por qué no debería salir con ella?
¿Y por qué debería molestarme si lo hace?
Porque…
Porque, bueno, porque ella es obviamente una perra. No quiero que Fitz
salga con una perra.
Ella no es una perra. Son tus celos hablando.
No, yo tercamente discuto conmigo mismo. Ella absolutamente me dio
un par de miradas sucias antes de unirse a sus amigos. No me lo imaginaba.
Entonces, hay algo de perra en ella, al menos.
Y hay mucha perra en ti ahora mismo.
—Vete a la mierda — me ordeno.

Unos pocos asientos más abajo en mi fila, un tipo con cabello negro y
largo cambia su cabeza en mi dirección. Él arquea una ceja espesa hacia mí.
Levanto mi mano en una ola amistosa.
—Solo ignórame. He decidido que voy a ser la loca que habla sola en
clase.
Él ríe —. Anotado.
Nora se gira al oír mi voz, entorna los ojos y luego se da vuelta.

109
La odio.
Estás loca.
—¿Acaso no solo determinamos que he elegido un camino de locura? —
digo en voz alta, aunque sobre todo es para meterme con mi compañero de
fila.
Cejas espesas vuelve a mirar.
—Oh wow. No estabas bromeando.
Sonrío —. Ya he terminado. Lo prometo.
Delante de mí, las amigas de Nora la interrogan para obtener más
detalles sobre su fecha inminente.
—¿Solo tragos?
—Solo tragos — confirma — ¿De verdad crees que alguna vez
accedería a una cena de primera cita después de Ocho-Platos Ethan?
Las chicas rompen en carcajadas.
—¡Oh Dios mío! ¡Me olvidé de él!

Las desconecto mientras recuerdan el momento en que Nora se quedó


atrapada en una costosa cena de cuatro horas cuando estaba lista para fianza
antes del primer curso. Es una historia entretenida, pero estoy demasiado
ocupada tratando de combatir mis celos no deseados.
Fitz puede salir con quien quiera. Además, no tengo derecho a estar
celosa. Me acurruqué con Hunter la otra noche. Por supuesto, no hicimos otra
cosa que cucharear, pero se sentía bien acostado allí con un cálido cuerpo
masculino presionado contra mí. Y si Hunter hubiera hecho un movimiento, no
puedo decir con absoluta certeza que no habría correspondido.
Las puertas en la base de la sala de conferencias se abren,
interrumpiendo mis pensamientos. El hombre que entra a la sala no necesita
presentación, sin embargo, todavía se acerca al podio y nos saluda como si
ninguno de nosotros hubiera elegido una revista de moda.
—¡Buenos días! Soy Erik Laurie y lamento informarle que soportará mi
presencia insoportable durante los próximos cuatro meses.
La risa se extiende a través del pasillo.
—Solo estoy bromeando — dice con una risa cariñosa —. Soy una
jodida delicia.
Sonrío junto con todos los demás en la habitación. Se está
estableciendo a sí mismo como el divertido y gracioso profesor desde el
principio. Me gusta eso. Él también se ve mucho más joven que sus fotos.
Posiblemente porque normalmente luce una espesa barba rubia en esas fotos,

110
y hoy está completamente afeitado, revelando la cara del bebé que está
debajo.

Sin embargo, sé que tiene unos treinta y tantos años. Y su sentido de la


moda está en punto, casi ronroneo. La ropa es Marc Jacobs. Reconozco el
blazer retro de la colección de otoño de Marc. Los zapatos... Tom Ford, creo.
Tendría que echarle un vistazo más de cerca para estar segura.
—Bienvenidos a la Historia de la Moda, damas y caballeros.
Su voz es suave y aterciopelada, convirtiendo el rostro de cada niña en
un emoji de corazón real de la vida real. Por alguna razón, él no tiene el mismo
efecto en mí. Objetivamente, Laurie es un hombre atractivo, pero algo acerca
de su rostro angular y simétrico no lo hace por mí.
Nuestro nuevo profesor no se pierde la atención femenina que está
obteniendo. Les hace un guiño a dos chicas en la primera fila mientras apoya
sus antebrazos en el podio. Durante los siguientes diez minutos, enumera sus
impresionantes credenciales, sin revelar nada que yo no supiera.
Ha tenido una carrera increíblemente prolífica para su edad
relativamente joven, y es evidente que tiene una pasión genuina por lo que
hace. Cuando termina de recitar su currículum, habla de lo que podemos
esperar de su curso. Examinaremos la influencia global de la moda, cómo se
ha ido formando a lo largo de los años y cómo ciertas épocas y eventos
históricos han tenido un impacto en el concepto y la implementación del estilo.

Laurie tiene una forma de hablar que capta tu atención. Nos dice que, en
lugar de una conferencia formal, hoy solo quiere "conversar" sobre por qué
amamos la moda y quién nos inspira. Él lo inicia confesando que su ídolo
creciendo fue Ralph Lauren, luego procede a pasar cinco minutos completos
fangirleando sobre Lauren.
Después de que haya terminado, nos pasa la antorcha. Bushy
Eyebrows, quien se presenta como Ben, me sorprende al proclamar su amor
por Versace. A juzgar por su estilo hobo-chic, lo hubiera identificado como un
entusiasta de Alexander McQueen. Pero Ben habla y habla sobre Versace
hasta que nuestro profesor finalmente sonríe y pregunta por otro voluntario.
Como nunca tuve problemas para hablar en clase, levanto la mano.
Laurie me estudia desde el podio.
—¿Y tu nombre es?
—Summer.
—No, cariño, es invierno. ¿No has mirado afuera?
Nora y sus amigos se ríen detrás de sus manos. Algunos otros
estudiantes se ríen también. Yo, giro mis ojos, una acción que trae otra sonrisa
a la cara de Laurie.

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—Buscaste mucho ese chiste, ¿eh? — agita una mano —. Todo bien.
Cuéntanos quién te inspira.
Yo respondo sin dudarlo —. Chanel.

—Ah, sí — asiente con la aprobación —. Gabrielle Bonheur Chanel.


También conocido como Coco. ¿Sabes cómo consiguió el apodo, Winter?
Hay más risas.
No estoy segura de cómo me siento con el Profesor Comediante,
especialmente porque él siempre se mueve entre dos personalidades. Un
segundo es suave y seguro, el próximo es el Sr. ¡Voy a romper las bromas
porque soy uno de ustedes!
Es desorientador.
—Ella recibió el apodo cuando era cantante de cabaret — respondo —.
Trató de intentarlo como actriz, fracasó y se puso con la moda.
—Encontrando un éxito inimaginable — concluye.
—Esa es una de las razones por las que la amo — cuando sus planes
originales fracasaron, ella no se dio por vencida. Ella eligió un camino diferente,
tuvo éxito y se convirtió en un ícono. Su marca ha existido por casi un siglo.
Sobrevivió a la Segunda Guerra Mundial...
—Sí, porque ella era una colaboradora nazi — Nora interrumpe con una
voz sarcástica.
Levanto mis puños y los presiono contra mis muslos. ¿Ella es real en
este momento? ¿Interrumpirme para poder insultar a una leyenda de la moda?
—¿Y tú eres? — le pregunta Laurie.

—Nora Ridgeway — ella se encoge de hombros —. Y es de


conocimiento común que Chanel estaba a la sombra. Documentos que fueron
desclasificados recientemente especularon que sus actividades durante la
guerra eran francamente despreciables.
Nuestro profesor no está en desacuerdo.
—Sí, eso es lo que se alega. Y cuando volvió a entrar en el mundo de la
moda después de la guerra, de hecho, hubo mucha ira sobre estas
afirmaciones. Sin embargo, la marca se recuperó — inclina la cabeza —¿Por
qué creemos que es así, Summer?
—Porque... ella...— muerdo mi labio en pensamiento —. Porque ella
estaba a la moda. Ella fue pionera en el pequeño vestido negro, por el amor de
Pete. La gente la acusó de ser demasiado conservadora, pero sinceramente
creo que ella revolucionó la industria. Le mostró al mundo que la moda no se
trata solo de llevar un buen vestido o un traje a medida para una cena: es una
forma de vida — pausé, escaneando mi memoria —. Hubo esta cita famosa de

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ella sobre cómo la moda está en todas partes: 'está en el cielo y en las calles,
está en la forma en que vivimos y en lo que hacemos'. Esa es una filosofía en
la que creo.
Él asiente. Muchos de mis compañeros de clase asienten también. Nora,
sin embargo, me mira con el ceño fruncido por encima del hombro y luego se
vuelve rígidamente hacia la habitación.
Lo que sea. No me importa si ella no me quiere. Trató de hacerme
parecer una tonta por respetar a Chanel, y le salió el tiro por la culata. Difícil
mierda
—Muy bien dicho — me dice Laurie antes de pasar la mirada por la
habitación — ¿Quién es el siguiente? Quiero saber quién los inspira.
La próxima hora pasa volando, y estoy menos emocionada cuando nos
despiden. Estaba temiendo este momento, aún más ahora porque sé que
impresioné a Erik Laurie. Realmente no quiero que pierda toda esa buena
voluntad conmigo cuando le cuente sobre mis problemas de aprendizaje.
Mientras navego por el pasillo, escucho a Nora hablando con su amiga.
—Te veré afuera. Quiero decirle lo fanático que soy.
Oh, genial. Ahora si voy a hablar con él, Nora pensará que estoy
tratando de superarla.
—Summer — llama Laurie desde el frente de la habitación — ¿Una
palabra rápida?
Bueno. Al menos no parece que yo sea el que inicia el contacto.
Pero creo que esto podría ser peor.
Nora se detiene en seco. Sus ojos arden en mi espalda como brasas
calientes mientras bajo apresuradamente los escalones.
—Es agradable conocerte oficialmente — sonriendo, extiende una mano.
Lo agito.
—Encantada de conocerte también, Profesor Laurie.
—Llámame Erik.
—Oh. Um. Es posible que tengamos que trabajar hasta eso. Me siento
rara al llamar por primer nombre a las figuras de autoridad.

Él se ríe.
—Lo suficientemente justo. ¿Qué hay del Sr. L hasta que te calientas
con Erik? — me guiña un ojo, y su tono es una nota coqueta, pero estoy
empezando a pensar que es solo él siendo amigable. Lo vi guiñándole un ojo a
varias otras chicas durante la conferencia.

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—Señor. L, está bien — dudo, preparándome para la parte incómoda —.
No sé si tuvieron la oportunidad de hablar con el Sr. Richmond. Está sirviendo
como mi consejero académico este año.
—Lo hice, en realidad. Ten la seguridad de que me aconsejó sobre tus
dificultades de aprendizaje, y planeo sentarme contigo para analizarlo más a
fondo. Pero tendremos que hacer eso durante el horario de oficina — él me
estudia por un momento —. Estuve impresionado contigo esta mañana. Eres
una oradora muy elocuente.
—Y una escritora muy terrible.
—Oye, podrías decir eso sobre muchas personas. Y hay formas de
evitarlo. Como dije, hablaremos durante el horario de oficina, pero creo que
puedo hacer arreglos alternativos para ti. ¿Tal vez un conteo de palabras más
bajo para el término medio, complementado por un elemento oral?
Una pequeña sonrisa levanta las comisuras de su boca ante la palabra
oral. Sé que se está refiriendo a una presentación oral, pero la sonrisa que la
acompaña desencadena mi ick. O está bordeando una línea peligrosa entre su
autoridad y sus alumnas, o es demasiado amistoso. Realmente espero que sea
esto último.

—Puedes consultar el sitio web del departamento para ver mi


disponibilidad, pero creo que cuanto antes nos sentemos a trabajar, mejor.
—Estoy de acuerdo.
Él extiende la mano y me aprieta.
—Y, por favor, continúa hablando en clase como lo hiciste hoy. Aprecio a
los estudiantes que son tan apasionados como yo sobre este tema.
Otro guiño.
¿O tal vez no está guiñando un ojo, y ese es solo su ojo? ¿Existe la
posibilidad de que así sea como parpadea, un ojo a la vez? No tengo ni idea, y
no me importa averiguarlo. Nora todavía me está mirando. Y Laurie todavía me
está tomando de la mano. Torpemente deslizo mi mano fuera de su agarre.
—Lo haré lo mejor que pueda. Y verifico sus horas de oficina cuando
llegue a casa. Gracias, señor... quiero decir, Sr. L.
—Eso está mejor.
Él guiña un ojo. O parpadea. ¿Quién carajo sabe?
Prácticamente corro hacia la salida, ignorando la expresión atronadora
de Nora.
Fuera, tiemblo de frío mientras me pongo toda la ropa de invierno. No
quería hacerlo en la sala de conferencias bajo la mirada de Laurie. El hombre

114
podría ser una leyenda en el mundo de la moda, y parecía lo suficientemente
agradable, pero obtuve un ambiente tan extraño de él.
Ugh. No lo sé. Tal vez estoy leyendo demasiado en eso.

Como esta era mi única clase del día, soy libre como un pájaro, así que
le envié un mensaje a Brenna para preguntarle si está en el campus. Ella es
rápida para responder.
BRENNA: Biblioteca
YO: Acabo de terminar la clase. ¿Quieres tomar el almuerzo en el
restaurante?
BRENNA: Sí. ¿Vienes a buscarme?
YO: Ok. 10 minutos
YO: ¡Prepárate para hablar sobre MH o no te dejaré entrar en mi
automóvil!
Esta vez, hay un retraso en su respuesta. Chocante. Le envié un
mensaje de texto un montón de veces ayer, rogándole que me dijera
exactamente lo que pasó entre ella y Hollis, pero ella se negó a discutirlo.
BRENNA: ¿MH?
¿En serio? ¿Ella va a jugar a hacer el tonto?
YO: Mike Hollis. AKA rey de los bros. Quiero todos los detalles hoy o de
lo contrario esta amistad ha terminado.
BRENNA: Te extrañaré
YO: ¿Crees que estoy mintiendo? He cortado amigos por no etiquetarme
en publicaciones de Insta. Soy despiadada, Bee.
BRENNA: No te creo
YO: ¡Arggghhh! ¿¿Vamos por favor?? No lo soporto más. Debo
descubrir 1) el tamaño de su pene y 2) ¿QUÉ DEMONIOS ESTABAS
PENSANDO?
Después de otra larga pausa, ella responde con: Bien. Tú ganas.

A pesar de mis amenazas, no presiono a Brenna para que hable sobre


Hollis durante el viaje a Hastings. Discutimos nuestras clases en su lugar y le
confieso que me siento un poco incómoda con mi profesor.
—Recibí una vibra pervertida de él — le dije mientras buscaba
estacionamiento en la calle.
—¿Cuál es su nombre?
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—Erik Laurie.
—Nunca escuché de él.
No hay ninguna razón por la que lo hiciera, a menos que siga de cerca el
mundo de la moda, y sé que no lo hace. Le doy un resumen rápido de sus
credenciales antes de describir el guiño crónico.
—¿Tal vez él no entiende el concepto? — sugiere ella —. Como, para él,
guiñar el ojo podría ser otra forma de sonreír. Entonces, si le das un cumplido,
dice ¡Gracias! Guiño. Y cuando saluda a la gente, dice: ¡Encantado de
conocerte! Guiño.
Me muerdo el labio para dejar de reír.
—¿Estás jodiendo conmigo en este momento?
—Claro que lo estoy. Nadie es tan tonto. Guiñar es flirtear. Todos saben
eso.
—¿Entonces él estaba coqueteando conmigo?
—¿Probablemente? — ella pone los ojos en blanco —. Y si tratas de
decirme que esta es la primera vez que un profesor ha coqueteado contigo, no
te creeré.
—No, ha sucedido antes — lo admito —. Pero no lo esperaba de este. Él
es muy respetado en la industria.
Su fuerte resoplido resuena en el auto.
—Correcto. Porque los hombres respetados no pueden ser idiotas.
¿Necesitamos hablar sobre el clima actual en Hollywood?
—No, no vayamos allí — encuentro un lugar y estaciono mi Audi en él.
Cinco minutos después, estamos sentadas una frente a la otra en una de
las cabinas de vinilo rojo y retro. Brenna pide un café, negro. Ordeno un té de
menta con limón. De alguna manera eso resume esta amistad nuestra. En
cuanto a la apariencia, me gustan los colores claros y el maquillaje natural,
mientras que Brenna prefiere los ojos ahumados y todo negro. En términos de
personalidad, soy más despreocupada, ella está más nerviosa, pero los dos
estamos un poco chiflados. Es un hoe-mance para todas las edades.
—Está bien, te he dejado evitarlo por el tiempo suficiente — anuncio
después de que la camarera toma nuestra orden — ¿Estás lista?
Ella envuelve ambas manos alrededor de su taza de café.
—Dispara.
Durante más de un día, mi desbordante curiosidad ha sido contenida por
una presa llamada Brenna. Ahora que ella se ha roto, no hay manera de
detener la inundación.

116
—¿Es un buen besador? ¿Cómo es nuestra situación de pene? ¿Cayó
sobre ti? ¿Dormiste con él? ¿Por qué lo hiciste? ¿Es molesto en la cama? ¿Te
arrepientes? ¿Es él...?
—¡Oh, Dios mío! — exclama Brenna —. No estoy respondiendo nada de
eso.
Recibo una última pregunta antes del timbre.
—¿Tienes un novio ahora?
—No, pero tengo una ex mejor amiga — dice dulcemente. Ignoro eso.
—Hablando de tu novio, él me acompañó en la ducha esta mañana.
Eso la distrae momentáneamente de cualquier plan de asesinato que
ella esté ideando sobre mí en su cabeza.
—¿Qué?
—Hollis entró mientras me duchaba.
Ella se anima.
—Bonito. Así que no necesito castigarte por referirte a él como mi novio.
El universo lo hizo por mí.
—Fue tan vergonzoso — le cuento sobre el drama de la mañana,
terminando con la gran final: mi toalla cayendo frente a tres universitarios
vestidos en boxers.
Ella frunce los labios.
—¿Acabas de describir la configuración de una película porno, así que
supongo que la escena terminó cuando los masturbaste a todos?
—No, tonta. Terminó con Fitz prometiendo arreglar el candado. Lo cual
fue amable de su parte — me obligué a agregar.
—¿Ver? Te lo dije, es un buen tipo.
—¿Estáa segura de eso? Porque lo vi afuera de mi sala de conferencias
antes y ni siquiera saludó. Me miró directamente y luego me ignoró.
—Quizás él no te haya visto.
—¿Te perdiste la parte donde literalmente dije que me miraba?
Ella deja escapar un suspiro.
—Realmente no es tan malo como piensas, Summer v en voz baja,
murmura —. Hollis, por otro lado...
Me abalanzo como un jackalope. Bueno, si un jackalope se ablanzara,
claro. Y si supiera lo que era un jackalope.
—Si Hollis es tan malo, ¿por qué te acostaste con él?

117
—Porque estaba borracha. Y no dormimos juntos.
—Según recuerdo, no llevabas pantalones ayer por la mañana...
—No estoy segura si aprendiste esto en la educación sexual, pero es
posible estar desnuda con alguien y no tener relaciones sexuales —ella me tira
otro hueso al ceder: —No es un besador terrible.
—¿Vas a conectar con él de nuevo?
—Absolutamente no.
Nuestra comida llega, y Brenna es más rápida en tomar un gran bocado
de su sándwich club. Sospecho que es así que ella no tiene que hablar.
Levanto mi ensalada de pollo César con mi tenedor, mi apetito
disminuyendo levemente mientras recuerdo qué más pasó hoy.
—Una chica en mi clase de Historia de la Moda le pidió una cita a Fitz.
Brenna responde mientras mastica.
—¿De Verdad? ¿Quien?
—Nora algo u otro. Es una pequeña chica indie con cabello rosado —
tomo un pequeño bocado de mi ensalada —. Él dijo que sí.
—¿Cómo sabes que dijo que sí?
—La escuché decírselo a sus amigas.
—Está bien — Brenna traga y pone el emparedado en su plato —. No
estoy segura de cuál es la respuesta adecuada: ¿quieres que esté feliz por
Fitzy porque está obteniendo algo o indignada en tu nombre porque aún
sientes algo por él?
—No tengo nada para él — me opongo al instante.
—Objeción, etcétera, etcétera.
La miro con furia.
—Por supuesto que objetas. No me atraen los tipos que piensan que soy
pomposa.
—Mmm-hmmm. Entonces dices si él te llamó y dijo: "Hola, Summer, me
gustaría llevarte a una cita y posiblemente te enseñe mi pene al final". ¿Me
estás diciendo que dirías que no?
—Cien por ciento.
—Mierda.
—Fitz puede salir con todas las mujeres de esta universidad por lo que a
mí respecta. Él desperdició su oportunidad conmigo.
—Mierda.

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—Él hizo.
—Mierda.
Gruñí molesta —. Eres una niña.
—Claro. Soy la niña. Sólo admite que todavía te gusta.
—Claro, si admites que disfrutaste jugando con Hollis — desafío.
Es un punto muerto.
Brenna se encoge de hombros y reanuda comiendo. Sigo hurgando en
mi ensalada. Mi apetito se ha ido por completo ahora, porque el conocimiento
de que Fitz está saliendo con otra chica me molesta mucho más de lo que
pensé.

En la escuela secundaria, yo era animadora, capitana del equipo de


baile y cocapitana del equipo de natación de las niñas. Esto último significaba
que no solo pasaba tiempo con jugadores de fútbol calientes, sino también con
nadadores calientes. Los chicos con los músculos delgados y cuerpos suaves y
aerodinámicos. Así que no estoy para nada aturdida la noche siguiente cuando
me recuesto en el sofá junto a Mike Hollis, muy sin pelo.
El brazo desnudo que descansa al azar sobre el almohadón entre
nosotros y las piernas desnudas en la mesa de café no tiene ni un solo cabello,
pero de alguna manera esto no le quita su masculinidad. Hollis podría ser
molesto, pero tiene atractivo sexual, le daré eso.
Además, él y yo, y esto me horroriza un poco ya que no estoy segura de
lo que dice acerca de mí, tenemos mucho más en común de lo que jamás
podría haber imaginado. En la última hora, he descubierto que prefiere el té al
café, no se avergüenza de decir que ama el álbum en solitario de Harry Styles,
y está tan obsesionado con la película Titanic como yo. Actualmente se está
reproduciendo en una de las redes de películas a las que se suscriben los
chicos. Aterrizamos a mitad de camino, y la película se está preparando para
todos los momentos épicos y devastadores.
—Es posible que tengamos que apagarlo antes de que se caiga la
verdadera mierda — me advierte. Luego se ríe de su propio juego de palabras
—. Se cae, ¿entiendes? Como el barco.
—Sí, Mike. Entiendo — levanto mis pies calzados sobre la mesa,
empujando su pie izquierdo con el derecho —. Y no podemos apagarlo. Las
escenas finales son las mejores.
—Nena. Por favor. No estoy de humor para llorar esta noche.
La risa burbujea en mi garganta. Su expresión seria me dice que ni
siquiera está bromeando.

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—¿Qué parte te atrapa? ¿Madre leyendo a sus hijos? ¿Vieja pareja en
la cama?
—Todas las anteriores. Y no me hagas comenzar con la muerte sin
sentido de Jack. Malditamente innecesario.
Asiento de todo corazón.
—Había espacio para dos en la puerta.
—Maldita sea, ahí estaba. Incluso fue un mito revelado. Él no tenía que
morir.
Cuando mi teléfono suena, levanto mi mirada del hermoso rostro del
joven Leonardo DiCaprio. Aunque en realidad, su cara es tan hermosa ahora
como lo era entonces. Él es una maravilla eterna.
Leí el texto entrante de Hunter, que había salido esta noche con algunos
chicos del equipo. Me quedé en casa porque se suponía que Brenna vendría a
pasar el rato. Tengo la sensación de que esa es la única razón por la que Hollis
también se quedó atrás. Pero canceló en el último minuto, de ahí por qué Hollis
y yo estamos solos.
Fitz tampoco está en casa, pero estoy tratando de no insistir en por qué.
—Hunter quiere saber si quieres que te traiga unas alitas de pollo — le
digo a Hollis.
—¿Cómo es eso una pregunta?
—¿Es un sí?
—¿Qué piensas?
—Creo que es un sí — digo irritado —, pero me gustaría estar segura.
—Ni siquiera contestaré su pregunta con una respuesta.
Juro que un día voy a asesinar a este tipo. Le envío un mensaje de texto
a Hunter sobre las alas, y luego le envío un mensaje a Brenna.
YO: Debido a que me abandonaste, me estoy enfriando con tu novio
esta noche y él es muy molesto.
BRENNA: No fue mi intención deshacerme de ti, BG. Se me olvidó del
grupo de estudio.
Se tarda un segundo en descubrir que "BG" significa Barbie Greenwich.
Sonriendo, te escribo: Todo bien. J/k de todos modos. Bueno, no sobre la parte
molesta. Porque él es.
BRENNA: Mucho. Y él no es mi novio.
Ella puntúa eso con el emoji del dedo medio. Para meterme con ella, me
dirijo a Hollis y le digo: —Brenna dice hola.

120
Sus ojos azules se iluminan.
—¿En verdad? Dile que me dé su número ya. Estoy cansado de suplicar
por eso —se detiene, su mirada baja al teléfono en mi mano —. Mejor aún,
¿qué tal si me lo das y se lo diré directamente?
Oh Dios mío. ¿Ella ni siquiera le dejará tener su precioso número de
teléfono? Pobre tipo. Quiero reír tanto, pero creo que podría herir sus
sentimientos.
—Lo siento, cariño — digo a la ligera —. No puedo hacer eso. Es contra
el código de chicas.
A pesar de su expresión desilusionada, se inclina y me da una palmada
solemne en el hombro.
—Respeto eso. Todos tenemos que vivir de acuerdo con un código — su
atención vuelve a la película —. Jesús mierda, Kate Winslet luce tan caliente
empuñando un hacha.
Solté una carcajada. Vemos como Kate camina a través del agua hasta
las rodillas para rescatar a Leo esposado.
—Mira, las chicas ricas pueden ser rudas — le digo a Hollis.
—Si esa es tu manera de ofrecer romperme las esposas con un hacha,
declino graciosamente. De ninguna manera confío en tu objetivo.
—¿No? ¿Cómo es esto para apuntar? — rápidamente, tomo un
maní de la lata de nueces mezcladas que hemos estado pasando de un
lado a otro y se lo tiro.
Le golpea justo en la frente y rebota con un ping real.
Me doblo, inconsolable de la risa.
—¿Por qué... hizo... que... ese... sonido? — respiré, tratando de
recuperar el aliento. Me duele el estómago por la fuerza de mis risas. —¡Mike!
¿Tienes una placa de metal en la frente?
Hollis está tan perplejo como yo.
—Amiga. No pensé que lo hiciera. Ahora solo quiero llamar a mi madre y
preguntar.
Todavía estoy aullando cuando se abre la puerta de entrada. Espero que
Hunter aparezca con un plato de alitas de pollo, pero es el amplio cuerpo de
Fitz el que llena la entrada. Casi de inmediato, mi risa muere.
Salió con Nora Ridgeway esta noche. Hollis estaba bromeando al
respecto cuando Fitz bajó con unos lindos jeans y una camisa azul claro.
Ah, y sin barba.

121
Está bien. Él se afeitó por ella. Y a diferencia del profesor Laurie, cuya
eliminación de barba lo hizo parecer preadolescente, Fitz es todo hombre con o
sin vello facial. En todo caso, el aspecto bien afeitado enfatiza más sus
características masculinas: el duro corte de su mandíbula, su boca sexy, su
barbilla con hoyuelos. Casi me desmayo con el deseo antes cuando me di
cuenta de que tenía una hendidura en el mentón.
—Oye. ¿Qué es tan gracioso? —pregunta bruscamente, mirando hacia
Hollis.
—Mi cráneo está hecho de metal — responde Hollis — ¿Cómo fue tu
cita?
Son apenas las diez y media. Me pregunto si su regreso temprano es
una buena señal, pero Fitz aplasta esa noción al decir: —Bastante bien.
Me prometí a mí misma que no haría una sola pregunta sobre su
estúpida cita.
Mi boca no tiene ganas de obedecer.
—Me sorprende que hayas salido con un comandante de la moda —
espeto.
Él se encoge de hombros, apoyando un hombro contra el marco de la
puerta.
—Ella también es una estudiante de artes visuales. La pintura abstracta
de su médium.
Por supuesto que es. Nora parece el tipo de chica que arrojaría una bola
de pintura negra y rosa sobre un lienzo y luego se quedaría allí pontificando
sobre cómo la "pieza" representa la anarquía y / o la desigualdad de las
mujeres.
—Ya veo. Así que pasaste todo el tiempo discutiendo acerca de Monet y
Dalí, supongo — quise burlarme, pero las palabras suenan casi como un
ataque.
Fitz también lo siente. Sus ojos se estrechan.
—Hablamos de arte, sí. ¿Es eso un problema?
—Por supuesto no. ¿Por qué sería?
—No lo sé. ¿Por qué lo haría?
—Acabo de decir que no lo era — mis dientes se tensan cuando alcanzo
mi botella de agua. Tengo dificultades para tragar debido a mi mandíbula tensa,
pero me las arreglo —. Me alegra que ustedes dos compartan intereses
similares. Imagina lo terrible que hubiera sido si hubiera pasado toda la noche
parloteando sobre los Kardashians — tapo la botella, agregando
apresuradamente —. No es que haya nada malo con los Kardashians. Adoro a

122
Kim y a la tripulación. Creo que son todas empresarias inteligentes, si soy
sincera.
—Amo a los Kardashians —responde Hollis.
—Si dices una palabra sobre sus traseros — advierto.
—Me gusta el show — me asegura —. Es gracioso.
—Mentiroso. De ninguna manera puedes ver el show.
—Biblia.
Yo jadeo.
—Oh Dios mío. Bueno. Discutiremos la temporada actual más tarde —
para Fitz, digo —. Suena como una fecha súper divertida. Toda esa charla de
arte. Realmente profundo.
Apoya una mano en la jamba de la puerta.
—¿Alguna razón por la que estás siendo una perra en este momento?
¿Qué?
—Whoa — murmura Hollis.
Miro boquiabierto a Fitz. Mi mano tiembla alrededor de la botella de
agua. ¿En serio me llamó perra? No creo que alguna vez haya escuchado esa
palabra salir de su boca antes. ¿Y para que se dirija a mí? Lástima y furia están
en guerra en mi estómago, haciendo que se agite.
La ira gana.
Golpeando la botella sobre la mesa, me levanto y avanzo hacia él.
—No puedo creer que hayas dicho eso.
—¿De Verdad? Así que te permiten sentarte allí y hacer comentarios
sarcásticos, pero es indescifrable que te llame por eso.
—Chicos — interrumpe Hollis.
—No estaba siendo sarcástica — espeto.
—Te estabas burlando de Nora — responde bruscamente —. Eso es
sarcasmo en mi libro. Y esta no es la primera vez que has sido maliciosa
conmigo, Summer. ¿De verdad crees que no me había dado cuenta?
—¿Notado qué? ¿Qué particularmente no quiero estar cerca de ti? —
pongo mis manos en mis caderas —. No estaba tratando de ocultarlo.
—Exactamente. Has sido abiertamente perra.
—¡Deja de llamarme perra!
—¡Deja de actuar como una!

123
—Chicos — reprende Hollis.
—¿Por qué siempre me gritas? —ruñí a Fitz —. Nunca te escuché gritar
a nadie más.
—Porque nadie más me vuelve loco así —se pasa las dos manos
enojado por el pelo —. En un momento eres toda sonrisas y abrazos en Año
Nuevo y al siguiente estás...
—No estamos discutiendo el Año Nuevo — interrumpo —. No después
de lo que tú... — detengo bruscamente. Un pliegue aparece en su frente
—¿Despues de qué?
—¿Después de qué? — repite Hollis con curiosidad.
—Acabo de decírtelo, no lo estamos discutiendo.
—¿Discutir qué? — exige Fitz —. Todavía no tengo idea de lo que estás
hablando. ¿Qué es lo que supuestamente hice?
Golpeo mis labios juntos.
Él busca en mi cara por unos segundos. Entonces sus ojos adquieren un
brillo de determinación. Oh no. Estoy empezando a reconocer esa expresión.
—Sabes qué, estamos lidiando con este maldito derecho ahora — da un
amenazante paso hacia adelante —. Discúlpanos, Mike.
—¡Nah, hombre, esto se estaba poniendo bueno!
Alzo las manos en una actitud defensiva mientras Fitz se acerca a mí.
—No te atrevas — advierto —. Jodidamente no lo...
Estoy siendo arrojada sobre su hombro antes de que pueda terminar esa
oración.
¡Jodidamente increíble!
—¿Cómo está sucediendo esto de nuevo? — grito.
Mis protestas caen en oídos sordos, porque Fitz ya me está cargando
por las escaleras.

124
14
Fitz
No voy a mentir. Tener a Summer enojada, retorciéndose y moviéndose
en mis brazos es solo un poco excitante.
Bien vale. Estoy duro como una roca
En mi defensa, no comencé esta discusión con una erección. Estaba
realmente enojado con ella. Aun lo estoy. Solo que ahora también estoy
excitado.
Entonces demándame.
—Bájame — Summer gruñe las palabras, y cada sonido agudo envía
otro rayo de calor a mi pene.
Algo realmente está mal conmigo. Acabo de pasar las últimas tres horas
con una chica que se disfrazó para mí, que golpeó sus pestañas y me tocó la
mano y todo pero levantó un letrero de cartón que decía ¡FÓLLAME, COLIN!
No experimenté tanto como una sacudida de polla.
Y ahora estoy aquí con Summer, que lleva pantalones anchos a cuadros
y una camisa de manga larga, que me grita obscenidades y mi pene está
ansioso por irse.
—¿Pensabas que era una perra antes? —dice amenazante —. Bueno,
¿qué tal ahora?
Ella recurre a su movimiento: pellizcar mi trasero.
Pero el aguijón del dolor solo me excita. Le doy patadas a la puerta de
su dormitorio.
—¿Alguna vez alguien te dijo que eres un mocosa?
En el momento en que la bajé, ella me lanzó un golpe.
La risa sobresaltada se aloja en mi garganta. Bloqueo fácilmente su
puño antes de que se pueda conectar con mi plexo solar.
—Basta de eso — ordeno.
—¿Por qué? ¿Porque me convierte en una mocosa? Ah, y una perra
también, ¿verdad? Y una reina del drama... y una chica de hermandad de
mujeres... qué más... —sus mejillas se enrojecen con lo que parece ser
vergüenza —. Oh sí. Estoy en el nivel de la superficie. Eso es lo que piensas,
¿verdad? ¿Que soy pomposa?
Mi estómago se hunde como una piedra.

125
A mi pene tampoco le está yendo muy bien: una mirada a la cara afligida
de Summer y mi erección dice "paz fuera".
Sus dedos, que estaban tan apretados antes, se desenrollan lentamente
y se vuelven flácidos. Al notar mi expresión, ella suelta una risa amarga.
—Escuché todo lo que le dijiste a Garrett en el bar esa noche.
Aw infierno. La culpa recorre todo mi cuerpo antes de establecerse en
mis entrañas, un torbellino de vergüenza.
—Verano — empiezo. Luego me detengo.
—Cada palabra — dice en voz baja —. Escuché cada palabra que
dijiste, y ninguna fue muy amable, Colin.
Me siento como un imbécil.
La mayor parte de mi vida lo he convertido en un punto para no ser cruel
con los demás. No hablar basura sobre nadie, a la cara o detrás de su espalda.
Al crecer, todo lo que vi de mis padres fue negatividad. Palabras desagradables
dirigidos el uno al otro. Tu padre es una mierda, Colin. Tu madre es una perra
mentirosa, hijo. Con los años se habían calmado, pero no fue lo
suficientemente rápido. El entorno tóxico que habían creado ya había hecho su
trabajo, enseñándome de la peor manera qué tan dañinas pueden ser las
palabras. Que no hay recuperación del veneno una vez que lo vomitaste.
—Summer — lo intento de nuevo y me detengo nuevamente.
No sé cómo explicar mis acciones sin revelar lo mal que la había
deseado esa noche. Había estado buscando rasgos negativos porque la estaba
pasando bien con ella. Porque ella me estaba haciendo reír. Activándome. La
quería, y estaba jugando con mi cabeza, así que comencé a desmenuzar todo
lo que percibía como un defecto.
—Lamento que hayas escuchado todo eso — es lo que finalmente dije.
Y sé de inmediato que fue algo incorrecto de decir. Sentada en el borde
de mi cama, ella me mira con sus tristes ojos verdes.
Jesús. Su expresión. Es como una flecha hacia el corazón.
—No soy pomposa — sus palabras son apenas un susurro. Se aclara la
garganta, y cuando vuelve a hablar, está en un tono fuerte y uniforme —. Sí,
tengo una cantidad estúpida de energía. Sí, me gusta ir de compras, y estoy
obsesionada con la ropa. Sí, estaba en una hermandad de mujeres, y sí, me
gusta bailar y divertirme con mis amigos — ella exhala a toda velocidad —. Eso
no me hace superficial, Fitz. Y no significa que no hay más de mí debajo de la
superficie. Porque lo hay.
—Por supuesto que sí —tomando aliento, me hundo junto a ella —. Lo
siento mucho, Summer. No quise hacerte daño.

126
—¿Sabes lo que realmente duele? Que acaba de asumir que no había
nada más para mí que las fiestas y las compras. Soy una amiga leal. Soy una
buena hija, una buena hermana. Tú gastaste, ¿qué? ¿Noventa minutos en mi
presencia? ¿Y crees que sabes toda la historia?
La culpa viaja hacia arriba para cubrir mi garganta. Intento engullirlo,
pero solo se espesa, como una capa de alquitrán que recubre el pavimento.
Ella tiene toda la razón. Aunque estaba usando esos defectos percibidos de
ella como disuasivos, eso no cambia el hecho de que se me ocurrieron en
primer lugar.
Supuse que ella solo era una chica fiestera y no había nada más y estoy
avergonzado de mí mismo por eso.
—Lo siento — digo bruscamente —. Nada de lo que dije fue correcto. O
merecido Y también lamento llamarte perra abajo. Tu comportamiento ha sido
malintencionado, pero ahora entiendo de dónde viene. Lo siento mucho.
Summer se calla durante un largo tiempo. Un pie de espacio nos separa,
pero ella bien podría estar sentada en mi regazo, así es como soy consciente
de ella. El calor de su cuerpo, el aumento de sus tetas debajo de su camisa
mientras ella inhala, el embriagador aroma tan singular de Summer. Su espeso
cabello hilado en oro cae en cascada sobre un hombro, haciendo que me
piquen los dedos al tocarlo.
—Estaba pasando un buen rato contigo esa noche — su tono es plano,
decepcionado —. Fue divertido hablar contigo. Te molestaba por ser un
cascarrabias — hace una pausa —. Cascarrabias ya no encaja. Creo que
“imbécil” funciona mejor ahora.
Mi corazón se aprieta porque es verdad.
—Lo siento — aparentemente eso es todo lo que soy capaz de decir.
—Como sea — agita una mano desdeñosa —. Eso es lo que obtengo
por enamorarte de alguien que no es mi tipo habitual. Supongo... Bueno,
supongo que es por eso que tenemos tipos, ¿verdad? Te atraen ciertas
personas y se sienten atraídas por ti. Pero no tienes que ser malo, Fitz. Si no
estabas interesado, podrías haberme dicho en lugar de arrojarme a Garrett —
sus manos se vuelven puños otra vez, apretados contra sus muslos.
—Normalmente no hago eso — escucho el tormento en mi voz. Estoy
seguro de que ella también lo hace —. Pero, esa noche...
—Lo entiendo — interrumpe —. No querías estar conmigo.
La vergüenza una vez más sella mi garganta hasta que apenas puedo
respirar.
—Pero para el registro, hay más para mí de lo que piensas — se le
quebró la voz —. Tengo sustancia.

127
Oh mi maldito Dios, esta chica me está destrozando el corazón. Nunca
me he sentido tan mal por nada en toda mi vida.
—Conozco personas que se sientan y reflexionan sobre el significado de
la vida, su propósito, el universo, por qué el cielo es azul, cualquier cosa que
puedan cuestionar. Pero esa nunca he sido yo. Soy buena en otras cosas,
como escuchar cuando alguien me necesita. Soy...
Un rayo de sol termino en silencio.
Al igual que su nombre, Summer es un cálido rayo de sol.
En lugar de llenar el espacio en blanco, ella cambia de marcha.
—Y a pesar de lo que puedas pensar, puedo mantener una
conversación que no implique zapatos o ropa de diseñador. Puede que no sea
capaz de escribir una disertación de cinco mil palabras sobre Van Gogh y cada
pequeña pincelada que hizo, pero puedo explicar la alegría que el arte y la
belleza aportan al mundo — se pone de pie, un tanto rígida —. De todas
formas. Lamento haber sido grosero con tu nueva novia.
—Ella no es mi novia — murmuro —. Fuimos a una cita.
—Lo que sea. Lamento haberme burlado de tu cita. Por lo que vale, ella
está en mi clase de historia, y no me causó una buena primera impresión.
Muerdo con fuerza en el interior de mi mejilla.
—Realmente lo siento por lo de Año Nuevo. Realmente. No quise decir
nada de esa mierda.
Ella da una sonrisa resignada que una vez más me corta al corazón.
Luego ella se encoge de hombros y dice: —Sí, lo quisiste.

Normalmente, limpiar el aire se supone que facilita las relaciones entre


dos personas.
Para Summer y para mí, produce el efecto opuesto.
En los días posteriores a nuestra confrontación, mantenemos nuestra
distancia, caminando de puntillas y hablando solo por necesidad. No hay
malicia detrás, solo extrema incomodidad en ambas partes. Sospecho que
todavía piensa que soy un idiota por decir lo que dije, y todavía me siento como
uno.
Para empeorar las cosas, ella y Hunter han estado saliendo mucho.
Algunas veces, los pillé sentados muy cerca el uno del otro en el sofá. Sin PDA
o vibraciones abiertamente sexuales, pero está claro que disfrutan de la
compañía de los demás. Hunter coquetea con ella cada vez que tiene la
oportunidad, y a Summer no parece importarle.

128
Me importa.
Me importa un poco demasiado, y es por eso que estoy encerrado en mi
habitación el domingo por la noche después de nuestra victoria contra
Dartmouth en lugar de festejar abajo con mis compañeros. Y también vencimos
a Suffolk ayer, por lo que técnicamente es una celebración doble.
Pero no estoy de humor para ver a Hunter coquetear con Summer.
Además, todo mi cuerpo se siente como un moretón gigante.
El juego de Dartmouth fue difícil. Muchos golpes (no todos limpios),
muchos penalties (no todos fueron llamados), y una lesión en la ingle a un
defensor de Dartmouth que hizo que mis bolas se marchitaran y se retiraran
como una tortuga asustada. No hace falta decir que estoy cansado, adolorido y
de mal humor.
La música que explota abajo sigue tratando de ahogar la lista de
reproducción que sale de los altavoces de mi computadora. Es una mezcla
extraña de bluegrass e indie rock, que por alguna razón se presta bien a este
ejercicio de sorteo gratuito en el que me estoy metiendo actualmente. A veces,
cuando estoy bloqueado de forma creativa, me acuesto boca arriba con el bloc
de dibujo en el regazo, lápiz en mano. Cierro los ojos, inhalo y exhalo, lento y
estable, y dejo que mi lápiz dibuje lo que quiera.
Mi profesor de arte de la escuela secundaria me instó a intentarlo algún
día, afirmando que es tan eficaz como la meditación para despejar la mente,
abrir las compuertas creativas. Él tenía razón: cuando estoy bloqueado, el
sorteo funciona.
No estoy seguro de cuánto tiempo permanezco allí, haciendo bocetos
con los ojos cerrados, pero cuando me doy cuenta de que mi lápiz ya no está
afilado y la muñeca me duele, la música de la sala de estar ha cesado y mi
propia lista de reproducción se ha reiniciado a sí mismo.
Sacudiendo mi muñeca, me deslizo en una posición sentada. Miro mi
boceto y descubro que dibujé Summer.
No es la temporada. A la mujer.
Y no a la chica con la deslumbrante sonrisa. No a la Summer risueña o a
la Summer cuyas mejillas se vuelven más brillantes que las manzanas rojas
cuando está enojada conmigo.
Dibujé a la Summer cuyos ojos verdes brillaban con dolor mientras ella
susurraba las palabras "Tengo sustancia".
En la página, sus labios carnosos están congelados a tiempo. Pero en
mi mente, están temblando mientras respira temblorosamente. El boceto
insinúa las lágrimas que se adhieren a sus pestañas inferiores, transmitiendo
un aire de vulnerabilidad que tira de mi corazón. Pero la apretada mandíbula le
dice que no va a caer sin luchar.

129
Tomo aliento.
Ella es completamente perfecta para el personaje en el nuevo juego que
estoy diseñando. He estado trabajando en los activos durante los últimos
meses, pero no he encontrado inspiración para la protagonista femenina, y ha
estado ralentizando mi producción.
Observo el boceto durante casi cinco minutos antes de obligarme a
cerrar el bloc y guardarlo. En el momento en que mi cerebro sale del modo de
arte y en el modo de criatura que me anima a vivir, me doy cuenta no solo de
que tengo que orinar como un caballo de carreras, sino que estoy más
hambriento que ese caballo y, probablemente, podría comerlo. Mi estómago
retumba tan fuerte que me sorprende que no haya notado los dolores del
hambre hasta ahora.
Primero me ocupo del problema de la vejiga, luego bajo a buscar algo de
comida. Desde la escalera, escucho una oleada de risas en la sala de estar y la
voz de Hollis diciendo: —¡De eso estoy hablando!
Generalmente, cuando Mike Hollis suena así de excitado por algo, es lo
más horrible del mundo. o inimaginablemente increíble. No en el medio con ese
tipo.
La curiosidad me tiene siguiendo la voz de Mike en lugar de volverme
hacia la cocina. Cuando me acerco a la puerta de entrada, siento que he sido
transportado de vuelta al octavo grado. Un montón de gente aún está por
terminar. Incluyendo al capitán de mi equipo, Nate, que se frota las manos
alegremente, instando a la botella sobre la mesa a detenerse frente a él.
Sí, dije botella.
O estoy alucinando, o mis amigos de edad universitaria están jugando
girar la botella. Están en el piso o sentados en varios muebles en algún tipo de
círculo. Claramente, Summer fue la hilandera, porque se inclina hacia adelante
desde el sofá, mirando la botella. Mientras tanto, todos los chicos solos en la
habitación la están mirando. Más allá de la esperanza.
La botella verde de Heineken se ralentiza, pasando a Nate y Hollis. Casi
cae sobre la novia de Jesse Wilkes, Katie. Gira otra fracción de pulgada, se
desliza hasta detenerse. Y apunta directamente a la puerta de la sala de estar.
A mí.

130
15
Summer
Y es por eso que juegos como Gira la Botella y 7 Minutos en el Cielo
dejaron de ser geniales después de la escuela secundaria.
Porque cuando tienes doce y trece años, puedes besar a chicos al azar
sin preocuparte por las consecuencias.
Cuando eres adulto, siempre hay consecuencias.
Por ejemplo, ¿si tengo que besar a Colin Fitzgerald en este momento?
Todos en esta sala verán cuán caliente estoy para el chico.
—Déjame dar vueltas otra vez — dejé escapar —. Fitz ni siquiera está
jugando.
Katie, una bonita pelirroja con una amplia boca de Julia Roberts, mueve
un dedo hacia mí.
¡De ninguna manera! ¡Tuve que besar a Hollis, delante de mi novio!
—Me amenazaron — dice Jesse fácilmente — Quiero decir, es Hollis.
—Oye — protesta Mike.
—Ese no es el punto — argumenta Katie —. Todo lo que digo es que
besas a quien apunta la botella. Sin excepciones.
Mi mirada se dirige a Fitz. Está luciendo lo que me gusta llamar
pantalones vaqueros explotadores de los ovarios gris que caen tan bajo en sus
caderas angostas y una camiseta blanca ajustada que muestra sus brazos
tatuados. Este jodido chico. Él es un total de diez.
En realidad, hagamos eso un nueve. Deduzco un punto por el hecho de
que parece que desea poder entrar en un transportador y teletransportarse a
Siberia.
Su expresión poco entusiasta levanta mis pelos de punta. ¿De verdad?
¿La idea de besarme es muuuuuuuy repulsiva para él? Después de nuestro
enfrentamiento a principios de esta semana, cuando lo llamé por su maldad,
debería estar clamando por congraciarse conmigo.
El imbécil debería suplicar para que me bese.
Fitz retrocede.
—Estoy, ah, voy a tomar algo de comida.
Desde el otro extremo del sofá, Hunter dice: —Buena idea. — Su tono
es ligero, pero hay un toque de oscuridad detrás de él.

131
Como yo, Hunter no parecía demasiado emocionado para jugar este
juego, aunque no lo vi quejarse cuando llegó a la francesa Arielle, la locamente
loca hace diez minutos. Arielle es la única otra chica soltera aquí. Katie y
Shayla están en una relación, pero aparentemente sus novios (Jesse y Pierre,
respectivamente) no les importa compartir sus amigas por el bien del juego.
—¡Quieto ahí! — ordena Katie cuando Fitz intenta dar un paso.
Él se congela.
—Lamento tener que decírtelo — le informa —, pero Summer te besará
ahora.
Oh Dios mío. ¿Dónde está Brenna cuando la necesitas? Si ella estuviera
aquí, nunca habría permitido que Katie y Arielle nos convencieran de jugar este
juego tonto. Brenna se hubiera reído en sus caras y desafiado a todos a un
concurso de bebidas en su lugar, lo cual estoy seguro que hubiera resultado en
muchos besos de todos modos. Simplemente no en el acto, siendo besos
forzados a besar.
Pero no, Brenna tenía otros planes. Perra.
—Voy a dar vueltas de nuevo — insisto. En este punto, con mucho gusto
besaré a cualquier otra persona, incluso a Hollis. O una de las chicas.
Para mi sorpresa, Hollis se pone de parte de Katie.
—Nah nena, las reglas son las reglas —mi expresión reacia e infeliz solo
endurece su resolución —. Esto va a ser bueno para ustedes — mira hacia la
puerta, donde Fitz lo mira con el ceño fruncido —. Lo único que hacen ustedes
dos es pelear. Es hora de besarse y maquillarse.
La agravación se levanta dentro de mí.
—Vamos, Hollis.
—¡Ves! Incluso mejor — dice Katie felizmente —. Ustedes dos necesitan
despejar el aire.
—Con sus lenguas — la morena Arielle concuerda solemnemente.
Nate, el capitán del equipo de hockey, resopla divertido. ¿Por qué no
puedo besarlo, maldición? Él es alto y está formado y tiene unos ojos azules
increíbles y vívidos.
Antes de que pueda parpadear, Katie está tirando de mi mano. Mi
mandíbula cae cuando la pequeña pelirroja, que no puede medir más de metro
y medio, me pone los pies en el suelo y me da un pequeño empujón.
—Eres monstruosamente fuerte — gruñí hacia ella. Y me refiero a abajo,
soy casi una cabeza más alta que esta chica, sin embargo, ella todavía es
capaz de maltratarme. Ella sonríe.
—Lo sé.

132
La mirada cautelosa de Fitz recorre la habitación.
—¿Qué tan borrachos están ustedes, exactamente? — levanta una ceja
al capitán de su equipo — ¿Desde cuándo jugamos juegos de besos?
Nate se encoge de hombros y levanta su botella de cerveza.
—Solo se vive una vez, ¿verdad? — dice fácilmente.
—Está bien, chicos — Katie aplaude —. Beso y maquillaje.
Doy un chillido indignado cuando hay otro golpe duro en mi espalda. Me
tambaleo hacia adelante, y estoy a dos segundos de golpear mi nariz en el
marco de la puerta antes de que las fuertes manos de Fitz me estabilicen.
Su toque envía un rayo de calor a través de mi cuerpo, y mi aliento se
atraganta en mi garganta cuando noto que sus ojos se han suavizado. En
realidad, no. Pueden haber perdido sus bordes duros, pero ciertamente no son
suaves. Ahora tienen pesados párpados, brillando con un calor inesperado.
Luego parpadea y el fuego es reemplazado por exasperación.
—Hagamos esto para que se callen — murmura y solo yo puedo
escuchar —. Ella no lo dejará ir.
Se refiere a Katie, y creo que podría estar en lo cierto. Esta es la primera
vez que la veo, pero a los cinco segundos de haberla presentado, llegué a la
conclusión de que es un pequeño petardo mandón. No me malinterpretes, ella
es divertida. Pero siento que, si son amigos de Katie, ella siempre tiene la
última palabra sobre todo.
—Bien — murmuro —. Sin lengua.
Veo un leve indicio de una sonrisa.
—Sin promesas.
Apenas tengo tiempo para procesar el inesperado comentario burlón
antes de que Fitz me tape la barbilla con una mano grande. Vagamente registro
un fuerte silbido, creo que proviene de Hollis. Y luego se ahoga por mi
palpitante latido del corazón cuando los labios de Fitz tocan suavemente los
míos.
Oh.
Oh wow.
No esperaba que comenzara tan tierno. En frente de todos. Pero él lo
hace. Su pulgar se desliza sobre mi mejilla mientras su boca se mueve
lentamente sobre la mía. Tiene los labios más suaves que jamás haya sentido,
y los usa con confianza. Me estremezco cuando aumenta la presión, sellando
sus labios con los míos. Y luego la punta de su lengua se desliza sobre mi labio
inferior, y me sobresalto como si hubiera metido el dedo en una toma de
corriente.

133
En el momento en que nuestras lenguas se tocan, me voy. Un bajo
zumbido de deseo zumba entre mis piernas, crujiendo hacia mis senos y
endureciendo mis pezones. Me rindo por completo a su beso. Dejé que su
lengua se deslizara en mi boca. Dejé que sus dedos cavaran posesivamente en
mi cintura, su aliento cálido para calentar mi boca, su aroma sexy para infundir
mis sentidos.
No puedo detenerme, presiono una mano en su torso duro como una
roca. El otro, me enrosco alrededor de la nuca de él. Los finos pelos del bebé
me hacen cosquillas en la palma de la mano. Su pectoral izquierdo tiembla bajo
mi palma, y puedo sentir el latido de su corazón. Está martillando tan rápido
como el mío.
Cuando lo siento comenzar a alejarse, una sensación frenética e
indefensa surge a través de mí. Aprieto mi agarre en su cuello y lo beso más
fuerte. Mi lengua se enreda con la suya, y me trago el ronco sonido que hace.
Espero que nadie más lo haya escuchado.
Porque ese sonido hermoso y desesperado me pertenece. Es todo mío.
Quiero memorizar la resonancia seductora y repetirla una y otra vez más tarde,
cuando esté acostada sola en la cama, cuando mi mano se desliza entre mis
piernas mientras me toco en el recuerdo de este beso.
Oh, mierda Estoy tan excitada. Mis piernas tiemblan. Mis pantaletas
están empapadas.
Me obligo a separar la boca. Lo que requiere aún más fuerza de
voluntad no es mirarlo. Me aterroriza lo que su expresión me mostrará, así que
lo evito mirando por encima del hombro a nuestra audiencia.
Pero lo siento Como una marca ardiente que abrasa el centro de mi
espina dorsal.
Ruego a Dios que nuestros amigos no puedan ver a través de la
máscara descuidada que rápidamente organizo en mi cara.
—Ahí está — digo con mi sonrisa demasiado brillante y mi voz
demasiado alegre —. Nos besamos e hicimos lo que nos pidieron ¿A quién le
toca ahora?

Aquí está lo de besarse. Algunos besos son el preludio del sexo.


Algunos pasan por aburrimiento. Algunos hacen que su cuerpo hormiguee,
otros pueden dejarlo sin sentir nada. Pero, ¿qué tienen todos esos besos en
común? Son solo besos.
Ellos no son EL BESO.

134
El que permanece en tu mente durante horas, incluso días, una vez que
se termina. El que te hace tocar tus labios al azar y estallar en un escalofrío
tibio y tembloroso al recordar la sensación de su boca sobre ti.
Y no tiene por qué ser una producción épica, tampoco. No es necesario
que tenga lugar frente a la Torre Eiffel al atardecer, con caballos majestuosos
en el fondo y la aurora boreal que brilla encima (haciendo una aparición
milagrosa en París).
La última vez que experimenté EL BESO, ocurrió detrás de una paca de
heno en el rancho de mi amigo Eliza en Kentucky. Tenía dieciséis años y
estaba enamorada de su hermano mayor Glenn, pero él había estado saliendo
con la misma chica desde hacía años. Ese verano, cuando lo acompañé a él y
a Eliza a visitar el rancho de su abuela, él y su novia finalmente (¡finalmente!)
Se separaron. Y Glenn finalmente (¡finalmente!) Me notó.
Me besó con el sonido de los caballos resoplando y el olor a estiércol.
Fue torpe y furtivo, y sin embargo fue un beso que nunca olvidé. Regresamos a
Connecticut y salimos durante siete meses. Perdí mi virginidad con él y pensé
que nos casaríamos y tendríamos bebés, pero luego su ex novia decidió que lo
quería de regreso y ahora están casados y tienen bebés.
Bien por Glenn. No creo que hubiera sido feliz con él a la larga. ¿Yo
viviendo en un rancho en el medio de la nada? Pase duro.
Sin embargo, no había experimentado otro beso así desde él. Hasta
ayer.
Fitz me dio EL BESO. Duró menos de un minuto, ocurrió frente a una
docena de personas durante un juego juvenil de Girar la Botella, ¿y aun así?
Me ha consumido la mente desde el momento en que me acosté anoche hasta
el momento en que abrí los ojos esta mañana. Sin duda soñé con eso, aunque
no recuerdo.
Tampoco puedo permitirme pensar en eso nunca más. Fitz solo jugó
para aplacar a Katie, y desapareció justo después de que terminara. Para mí,
podría haber sido EL BESO, pero para él fue solo... un beso.
Qué pensamiento tan increíblemente deprimente.
Afortunadamente, hoy tengo muchas distracciones, aunque no son del
todo buenas. Lo primero es otra reunión con el Sr. Richmond, que es tan
brusco y condescendiente como lo fue la última vez que nos vimos. Los labios
de Froghole se curvan con disgusto cuando le digo que he decidido diseñar
una línea de trajes de baño para el desfile de modas.
Supongo que a los británicos falsos no les gusta nadar.
Una vez más, cuando salgo de su oficina, me siento dividida entre no
querer volver a verlo nunca más y la necesidad desesperada de profundizar en
cada rincón de su vida para descubrir si el acento es real.

135
Al salir del edificio de administración, envié un mensaje de texto a
Brenna con mis continuas sospechas.
YO: ¡Juro por Dios que no es británico!
BRENNA: ¿Quién?
YO: Asistente de decano, también conocido como consejero académico.
Te dije sobre él la semana pasada
BRENNA: Correcto. DE ACUERDO. DEBEMOS investigar
YO: Lo sé, ¿de acuerdo? ¿Como procedemos?
BRENNA: Estaba siendo sarcástica. Tiene que haber una forma de
transmitir eso a través del texto. Quiero decir, pensé que la letra mayúscula
DEBE implicar sarcasmo, ¿pero supongo que no?
YO: estoy hablando en serio, Bee
BRENNA: Eso es lo triste
YO: ¿Cómo averiguo dónde nació? Su perfil de LinkedIn dice que fue a
Columbia U en Nueva York. ¡Ni siquiera fue a la escuela en Inglaterra!
BRENNA: 1) Muchos estudiantes vienen a EE. UU. Como estudiantes
internacionales 2) Estás loca 3) ¿Todavía vienes al juego el sábado?
YO: Sí, vamos. Y gracias por TODA tu ayuda
YO: Entendiste que eso era sarcasmo, ¿verdad?
BRENNA: Vete a la mierda.
Después de una caminata de diez minutos por el campus en el frío
glacial, llamo a la puerta de la oficina de Erik Laurie para mi segunda reunión
del día. A pesar de mi ropa de invierno, Estoy más fría que un carámbano. Mis
dientes castañean y juro que tengo congelación en la nariz.
—Oh chica. Trajiste el frío contigo — Laurie se estremece de miedo
cuando él me deja entrar a su oficina. Es sorprendentemente espacioso, con un
sofá de cuero marrón contra la pared del fondo, un gran escritorio en el centro
de la habitación y una hermosa vista del patio cubierto de nieve.
—Me estoy poniendo un abrigo, si te parece bien — le dije con ironía —.
Estoy helada hasta los huesos.
—Por mucho que me gustaría ver qué atuendo deslumbrante y de moda
llevas debajo de todas esas capas, lo dejaré pasar — me guiña un ojo —. Esta
vez.
Una sensación familiar de inquietud se agita en mi vientre. Es la
segunda semana de clases y Laurie no ha sido más que amigable conmigo.
Pero cada vez que estoy cerca de él, mi creep-o-metro se vuelve loco. El guiño
no se detuvo, tampoco. Lanzó al menos diez guiños a varias alumnas ayer.

136
—Siéntate — hace un gesto hacia una de las sillas de felpa de visitante
mientras se acomoda en su propia silla —. Discutamos el medio término
primero.
Asintiendo con la cabeza, me hundo en la silla. Ya habíamos enviado un
correo electrónico varias veces sobre cómo va a acomodar mis problemas de
aprendizaje. Hay dos papeles principales requeridos para este curso, pero solo
entregaré uno, el de mitad de período. Para el ensayo final, me dieron permiso
para hacer un seminario en frente de la clase, donde tendré que dirigir una
discusión sobre un tema que Laurie me asigna.
El lunes me entregó una lista de temas para la mitad del período, y elegí
la que creo que será la más fácil de escribir. Ahora solo necesita aprobarlo.
—¿Has decidido sobre un tema? Quiero asegurarme de que te sientas
cómoda con tu decisión antes de comenzar a escribir.
Su genuina preocupación descongela parte de mi desconfianza hacia él.
A pesar del guiño crónico y el ambiente espeluznante ocasional, parece un
buen profesor. Uno que se preocupa por sus estudiantes.
—Me gustaría hacer uno sobre la moda de Nueva York. Creo que puedo
encontrar mucho que decir sobre el tema. Estoy planeando comenzar un
bosquejo esta noche.
—Está bien. Perfecto. Tienes mi dirección de correo electrónico, así que
puedes contactarme si te quedas atascada o si quieres que revise tu tesis.
—Gracias — le dije con gratitud —. Podría tomar eso en serio.
Laurie sonríe ampliamente —. Bueno. Ahora, pasando, necesito ver tu
propuesta para el desfile de modas.
—Lo tengo justo aquí — busco en mi bolso y saco la cartera de cuero
que contiene mis bocetos, un breve resumen de mi línea de natación, y las
fotografías comparativas que solicitó —. Incluí imágenes de diseñadores de
trajes de baño menos conocidos en los que me he sentido inspirado
últimamente — deslizo el portafolio por el escritorio.
La expresión de Laurie brilla con aprobación mientras hojea las fotos.
—Kari Crane — dice asintiend —. Estaba en primera fila para su debut
en Milán.
—¿Lo estuviste?
—Por supuesto. Nunca me pierdo una Semana de la Moda.
—Voy a la Semana de la Moda en París y Nueva York — le digo —.
Pero no a la de Milán.
Laurie voltea hacia el siguiente diseñador. — Ahora estos son
intrigantes. Me encanta el uso que Sherashi hace de los abalorios en estas
blusas sin mangas.
137
Parece conocer a todos los diseñadores del planeta, y estoy algo
impresionada por eso.
—Yo también. También amo cómo ella infunde su propia cultura en su
línea.
—Bollywood se encuentra con la Riviera francesa. Es brillante.
—Sí. Exactamente — no puedo evitar mirarlo. Y él no ha parpadeado o
flirteado en los últimos cinco minutos, lo cual es un alivio —. Para mi línea,
quiero jugar con una combinación de clásico y moderno, con algo de boho-chic
en la mezcla.
—Interesante. Déjame echar un vistazo a tus bocetos — concentración
arruga la frente de Laurie mientras estudia los dibujos que he adjuntado —.
Estos son bastante buenos, Summer.
Me ruborizo. No soy la mejor artista en cuanto a retratos o paisajes, pero
siempre he tenido la habilidad de dibujar ropa. Cuando era más joven, llenaba
cuadernos de bocetos completos con lo que consideraba los atuendos o estilos
perfectos.
—Gracias — dudo mientras estudia una serie de bocetos con baúles
masculinos —. Sé que los trajes de baño no van a ser tan difíciles de diseñar
como, digamos, algo formal, pero realmente me apasionan estos. Y,
obviamente, puedo incluir más piezas en el programa para que mi carga de
trabajo sea comparable a la de los demás estudiantes.
—No estoy preocupado por eso — dice distraídamente, pasando a otro
boceto. Cuando termina de examinar cada uno, mira hacia arriba con una
sonrisa de satisfacción —. Estoy de acuerdo con esto.
La emoción se agita dentro de mí — ¿De verdad?
—Oh sí. No puedo esperar para ver qué se te ocurre — y justo cuando
pensaba que había terminado con él, guiña un ojo —. Tengo especial
curiosidad sobre a quién alinearás para modelar estos diseños.
Ew. Manera de arruinar el momento.
—Eres una chica alta — agrega —. Deberías pensar en caminar por la
pista tú misma. No tengo dudas de que te ves increíble en bikini.
Doble ew.
—Um, sí, nunca me ha interesado el modelaje — me levanto y le hago
un gesto al portafolio —. Entonces, ¿tengo tu aprobación para seguir adelante?
—Absolutamente — él me devuelve el libro de cuero.
—Estupendo. Gracias. Te veré en clase.

138
Me alivia salir de su oficina, incluso si eso significa volver a
estremecerme los ovarios con el frío. Cada vez que empiezo a pensar que es
inofensivo, desencadena ese temible creep-o-metro.
Afuera, estoy devastada por una ráfaga de viento helado. Te odio, enero.
Solo muere ya. Empiezo mi viaje por el campus, revisando mi teléfono mientras
me dirijo al estacionamiento donde dejé mi auto. Encuentro una llamada
perdida de mi madre, junto con un texto que me hace sonreír.
Llama a tus padres, Summer. Extraño a mi chica.
Mi corazón se expande con amor. Uf, los extraño mucho. Apenas he
hablado con ellos desde que comenzó el semestre. He estado ocupada, pero
ellos también. Papá recientemente comenzó la selección del jurado para un
juicio por asesinato de alto perfil, y mamá ha estado visitando a Nana Celeste
en Florida.
Devuelvo la llamada de mamá, pero obtengo su mensaje de voz. Lo
intento con mi papá.
Él recoge de inmediato.
—¡Princesa! ¡Ya es hora!
—Lo sé, lo siento. Me he hundido. Además, no puedo creer que te haya
sorprendido fuera de la corte.
—Apenas — admite —. Solo estoy disponible porque el fiscal solicitó un
receso de cinco minutos. Su próximo testigo llega tarde.
—¡Eso es inaceptable! — exclamo, medio en broma —. No dejes que se
salgan con la suya, papá. Haga que los acusen de desacato al tribunal.
Él se ríe —. No es como funciona, cariño, pero gracias por la
preocupación. ¿Cómo va la escuela?
—Bueno. Acabo de tener una reunión con mi asesor de estudio
independiente. Estoy diseñando una línea de trajes de baño para el
espectáculo final.
—¿Qué hay de tus otras clases? ¿Cómo manejas la carga de trabajo?
Le doy un resumen rápido de lo que estoy estudiando este término,
admitiendo que no ha sido demasiado desafiante todavía.
—Pero estoy escribiendo un esquema para un ensayo esta noche.
Deséame suerte.
—No necesitas suerte, princesa. Vas a patear el trasero de este ensayo.
Él tiene tanta fe en mí, me hace querer llorar. Ni una sola vez, en toda mi
vida, mis padres me habían llamado estúpida. Pero sé que deben haberlo
pensado. ¿Cómo no podrían hacerlo cuando volvía a casa con pruebas fallidas

139
para que firmen? Cuando todo mi trabajo escrito estaba cubierto con ediciones
rojas, los comentarios garabatearon en todos los márgenes.
—Pero si tienes problemas, házmelo saber. Tal vez pueda hablar con
David...
—No — interrumpí, mi tono firme. Él se refiere a David Prescott, el
decano. Bueno, no lo estoy teniendo —. Papá. Debes dejar de hablar de mí
con Prescott y pedir favores. El decano asistente ya me odia porque cree que
obtuve un trato preferencial, espere, olvide todo eso — me interrumpo. Si estás
tan ansioso por otorgar favores, necesito uno de ti.
Él ríe. — ¿Incluso quiero saber?
—¿Puedes averiguar dónde nació Hal Richmond?
—¿Quien?
—El decano asistente de Briar. Él tiene acento británico y estoy
convencida de que es falso.
Hay un ritmo.
—Princesa — papi suspira — ¿Estás torturando a este pobre hombre?
—No estoy torturando a nadie — protesto —. Solo tengo mis sospechas
y te amaría tanto, tanto si pudieras verificar su lugar de nacimiento. Te llevará
los cinco segundos, sabes que lo hará.
Su risa retumba en mi oído. —Veré lo que puedo hacer.

Mi ánimo aún está alto cuando me siento más tarde para delinear mi
término medio. Mamá me llamó antes de la cena y pasamos una hora hablando
por teléfono. Y mis tres compañeros de cuarto están afuera por la noche, así
que puedo trabajar en silencio. Con mi TDAH, incluso la más mínima
distracción puede hacerme retroceder. Me desvío demasiado fácil.
Mi tema de ensayo es cómo evolucionó la moda de Nueva York en la
primera mitad del siglo XX y los factores que llevaron a cada incidente
transformativo. Es un poco desalentador porque estoy lidiando con cinco
décadas de moda, marcadas por eventos importantes como la Gran Depresión
y la Segunda Guerra Mundial.
En la escuela secundaria, mi maestra de educación especial -oh Dios
mío, me da ganas de vomitar diciendo eso. Profesor de educación especial. Es
maldito mortificante. De todos modos, el maestro asignado a mí tenía un
arsenal de consejos para ayudarme a organizar mejor mis pensamientos.
Como hacer tarjetas con flash o usar notas adhesivas para anotar varias ideas.
Con el tiempo, me di cuenta de que funcionaba mejor escribir una idea por

140
nota, y luego ordenarlas hasta que todas fluyeran juntas para formar una línea
coherente de pensamiento.
Para comenzar mi esquema de mitad de período, me siento en el piso
de mi habitación con mis suministros alineados y listos para usar: marcadores
fluorescentes, notas post-it, plumas borrables. Estoy usando gruesos calcetines
de lana y bebiendo una gran taza de té de hierbas. Tengo esto. Soy una
estrella de rock.
Empiezo escribiendo encabezados de década en cada nota amarilla:
década de 1910, 20, 30 y 40. Probablemente sea más fácil organizar el
documento cronológicamente. Sé que tengo un montón de investigación por
delante, pero por ahora confío en lo que sé sobre esos períodos de tiempo.
Hasta la Gran Depresión, estoy segura de que los colores brillantes estaban de
moda. Lo escribo en un papel adhesivo.
Rugiendo los '20s, estamos buscando chicas a la moda. Otro adhesivo
se escribe.
La moda femenina favoreció una apariencia juvenil por un tiempo. Creo
que tal vez fueron los años 30. Pongo otra nota en el piso. Pero creo que los
años 30 también produjeron muchas camisetas femeninas con volantes. Y
hablando de tops con volantes, vi a cinco de ellos en el Barneys en Madison
durante el descanso. ¿Están de vuelta en el estilo?
¡Ah, y olvidé decirle a una amiga de Brown sobre Barneys! Están
teniendo una venta VIP súper secreta el fin de semana del Día de San
Valentín. Ella va a perder la cabeza cuando se entere.
Agarro mi teléfono y le envío un mensaje rápido a Courtney. Su
respuesta es instantánea.
COURT: ¡Dios mío!
YO: ¡Lo sé!
COURT: Nos vamos, ¿verdad?
YO: ¡¡OBVIAMENTE!!
Mandamos mensajes de texto de ida y vuelta en pura emoción, hasta
que de repente me doy cuenta de que me he pasado diez minutos hablando de
una venta de ropa en lugar de hacer mi trabajo.
Grrr.
Respiro profundamente y me obligo a concentrarme. Enumero todas las
tendencias en las que puedo pensar y luego asentí con aprobación. Ahí. Ahora
simplemente necesito entrar en detalles sobre cada uno y explicar los factores
y eventos sociales que dieron forma a la moda a lo largo del tiempo.
Espera. ¿Es esa mi tesis?
No, idiota. Aún tienes que escribir una.
141
Me muerdo el labio más fuerte de lo necesario. Mi crítica interior es,
francamente, una perra total. Mi viejo terapeuta siempre predicaba sobre el
amor propio, instándome a tratarme amablemente, pero eso es más fácil
decirlo que hacerlo. Cuando tienes una gran inseguridad que gobierna tu vida,
tu subconsciente no te permite olvidarla.
Amarse a uno mismo es suficientemente duro. Silenciar la crítica interior
bordea lo imposible. Al menos para mí.
Inhalo una respiración lenta y constante. Está bien. Esto está bien. No
tengo que pensar una tesis en este momento. Puedo recopilar toda la
información primero, y luego, una vez que empiece a reconstruirla, se formará
una hipótesis general.
Pero hay mucha información. Apenas cinco minutos de Google en mi
computadora portátil me dejan abrumada por los hechos. Y cuanto más leo,
más amplio se vuelve el tema. No tengo idea de cómo reducirlo, y el pánico me
golpea como un puño en el estómago.
Tomo otra respiración, pero es rápida y entrecortada, y no creo que nada
de oxígeno entre en mis pulmones.
Odio esto. Odio este ensayo, y me odio a mí misma.
Mis ojos se sienten calientes. Comienzan a picar. Los froto, pero el acto
de tocarlos desata las lágrimas que trato de reprimir.
Deja de llorar, mi crítica interior me regaña. Estas siendo ridículo. Es
solo un ensayo.
Intento de nuevo introducir aire en mis pulmones. Mi cerebro comienza a
desplazarse por los ejercicios que mis consejeros y padres me animan a hacer
durante un ataque de pánico: repito que voy a estar bien. Visualizo dándome
un gran abrazo. Pienso en Nana Celeste (que siempre me tranquiliza). Pero el
desplazamiento se detiene cuando mi mirada se dirige hacia el mar de
pegajosidades amarillas en el suelo, el revoltijo de pensamientos que
conforman mi cerebro de nuez.
Otro sollozo ahogado se escabulle.
—¿Summer?
Me congelo al sonido de la voz de Fitz. Es seguido por un suave golpe
en mi puerta.
—¿Estás bien?
Mi aliento escapa en un tembloroso silbido. —¡B-bien! — me las arreglo
para responder, y me estremezco ante la grieta en mi voz.
Él lo escucha también. —Estoy abriendo la puerta ahora, ¿de acuerdo?
—No — dejé escapar —. Estoy bien, Fitz. Lo prometo.

142
—No te creo — la puerta se abre y aparece su rostro guapo y
preocupado.
Él me mira y maldice bruscamente. Antes de que pueda parpadear, está
arrodillado a mi lado. Una mano cálida se agarra a mi barbilla, forzando mi
mirada a la de él.
—¿Qué pasa? — exige.
—Nada — mi voz tiembla de nuevo.
—Estás llorando. Eso no es nada — sus ojos se posan en las docenas
de notas pegadas al suelo — ¿Que es todo esto?
—Evidencia de mi estupidez — murmuro.
—¿Qué?
—Nada.
—Deja de decir nada. Háblame — su pulgar roza una línea suave en mi
mejilla húmeda —. Soy un buen oyente, lo prometo. Dime que está mal.
Mis labios comienzan a temblar. Maldita sea, siento que viene otra ola
de lágrimas. Y eso me enoja nuevamente. —No puedo hacer esto, eso es lo
que está mal.
Extiendo una mano y arrojo las notas Post-It. Algunos de ellos
permanecen pegados a la madera dura, mientras que otros vuelan por la
habitación o se deslizan debajo de la cama.
Fitz arranca una de las notas y la lee. —¿Esto es para un papel en el
que estás trabajando?
—Medio plazo — le susurro —. El cual voy a fallar.
Dejando escapar un aliento, cambia de posición para estar sentado. Él
duda un momento, antes de alcanzarme.
Tal vez si no me sintiera tan vulnerable en este momento, hubiera sido lo
suficientemente fuerte como para alejarlo. Pero estoy débil y me siento
derrotada y, cuando él extiende sus brazos, me levanta en su regazo, entierro
mi cara contra su pecho y le doy la oportunidad de consolarme.
—Oye — murmura, pasando una mano suave por mi espalda —. Está
bien sentirse abrumado por la escuela. Todos lo sentimos.
—¿Estás estresado? — pregunto en voz baja.
—Todo el tiempo.
Sus dedos se enredan en mi cabello, y de repente me siento como una
niña otra vez. Mi mamá solía acariciar mi cabello cada vez que me molestaba.
A veces, mi hermano Nick también, si me raspaba una rodilla o me golpeaba la

143
cabeza gracias a cualquier maniobra temeraria que había intentado ese día. Yo
era una niña traviesa. Demonios, soy una adulta traviesa.
La calidez del cuerpo fuerte de Fitz se filtra en mí. Presiono mi mejilla
contra su clavícula y le digo una confesión avergonzada. —Tengo una
discapacidad de aprendizaje.
—¿Dislexia? — su voz es espesa con comprensión.
—No. Es más un conjunto de síntomas relacionados con el TDAH. Me
cuesta mucho concentrarme y organizar mis pensamientos en papel. Tomaba
medicamentos cuando era una niña, pero los medicamentos me daban terribles
dolores de cabeza y me daban náuseas y mareos, así que me los quitaron.
Intenté tomarlos otra vez en mi adolescencia, pero los mismos síntomas
siguieron sucediendo — doy una risa áspera, autocrítica —. A mi cerebro no le
gustan los medicamentos. Desafortunadamente, eso significa que depende de
mí enfocar mis pensamientos, y eso es realmente difícil a veces.
—¿Qué puedo hacer para ayudarte?
Me sorprendo. —¿Qué?
Su mirada es seria, brilla con sinceridad. Ni siquiera hay una pizca de
lástima allí. —Estás teniendo problemas con tu mediano plazo, entonces,
¿cómo puedo ayudar?
Estoy un poco aturdida. Torpemente, me levanto de su regazo y me
siento con las piernas cruzadas a su lado. En el momento en que ya no nos
tocamos, extraño la calidez de su cuerpo. Por un momento fugaz, EL BESO
flota en mi mente, pero lo repelo como una mosca molesta. Fitz no ha
mencionado el beso, y ahora no me está mirando como si quisiera meter su
lengua en mi boca.
Se ve genuinamente ansioso por ayudarme.
—No sé — finalmente respondo —. Yo solo... hay mucha información —
la ansiedad llena mi estómago nuevamente —. Estamos hablando de cincuenta
décadas de moda. No estoy segura de en qué concentrarme y, si no puedo
condensar toda la información, este documento tendrá una extensión de
cincuenta páginas, y solo se supone que son tres mil palabras, y no sé cómo
agilizar todo las ideas y...
—Respira — él ordena.
Me detengo y hago lo que dice. El oxígeno borra mi cerebro un poco.
—Te estás dejando llevar otra vez. Tienes que ir paso a paso.
—Lo estoy intentando. Ese es el punto de las estúpidas notas adhesivas,
para romperlo todo.
—¿Qué tal hablar de eso? ¿Eso alguna vez ayuda?

144
Asiento lentamente. —Sí. Usualmente dictaré los puntos e ideas y los
transcribiré luego, pero todavía no estoy en esa etapa. Estaba tratando de
obtener la premisa básica cuando se desató el pánico.
—Está bien — extiende sus largas piernas frente a nosotros —.
Entonces hablemos de la premisa básica.
Muerdo el interior de mi mejilla. —Aprecio la oferta, pero estoy segura de
que tienes mejores cosas que hacer con tu tiempo. Como dibujar. O trabajar en
tu videojuego — me encojo de hombros débilmente —. No tienes que
ayudarme con mi ensayo.
—No estaría haciéndolo gratis.
Estrecho mis ojos. —¿Quieres que te pague?
Sus cejas se disparan. —¿Qué? No claro que no. Solo quise decir... —
toma una respiración rápida, evitando mi mirada —. Necesito tu ayuda con algo
también.
—¿Lo haces?
Él vuelve a mirar, extrañamente tímido. —¿Qué tal un intercambio? Te
ayudaré con este término medio: el bosquejo, la tesis. Y, mientras lo escribes,
puedo corregir y ayudarte a organizar ideas. Y tú me ayudas... — él murmura el
resto — dejándome dibujarte.
Esta vez son mis cejas las que toman vuelo. —¿Quieres dibujarme?
Su cabeza se mueve en un asentimiento.
—¿Como una de tus chicas francesas? — el calor quema mis mejillas —
. ¿Está diciendo que quiere dibujarme desnudo?
Oh Dios mío.
¿Por qué la idea me excita?
—¿Qué chicas francesas? — pregunta confundido.
—¿Estás seguro de que no estabas mirando secretamente Titanic
conmigo y Hollis la otra noche?
Él resopla. —Ah, el retrato desnudo. Olvidé sobre esa escena. Y no, no
estarías desnuda — su voz se espesa ante eso, y me pregunto si él está
imaginando lo mismo que yo.
Yo. Tumbada desnuda frente a él. Mi cuerpo en pantalla completa.
Mi respiración se acelera a medida que la visión toma un giro sucio. De
repente, Fitz está desnudo también. Desnudo y duro. Sus bíceps tatuados se
flexionan mientras baja su cuerpo largo y musculoso sobre mí y...
Tose, y no echo de menos el destello de calor en sus ojos. —Estarías
completamente vestida — dice —. Estaría basando un personaje en mi juego

145
en ti. Bueno, en tu apariencia. Me ha costado entender cómo es esta mujer y...
— se encoge de hombros torpemente, y es terriblemente adorable —. Creo que
ella podría verse como tú.
Mi mandíbula se abre. —¿Quieres basar un personaje de videojuego en
mí? Eso es tan cool. ¿Cuál es su nombre?
—Anya.
—Oooh, me gusta eso. Es una princesa muy elfa.
—Ella es en realidad un ser humano.
Sonrío. —Deberías reconsiderarlo. Ese es totalmente un nombre elfo.
Él le devuelve la sonrisa, luego hace un gesto hacia el desastre en el
suelo. —¿Tenemos un trato? Te ayudo, ¿me dejaste dibujarte?
—Sí — digo de inmediato. Me toma un segundo darme cuenta de que
todos los rastros de derrota y desesperación han abandonado mi cuerpo. Me
siento rejuvenecida y la gratitud que llena mi pecho amenaza con desbordarse
—. Gracias, Fitz.
—De nada.
Nuestras miradas se bloquean. Ojalá supiera lo que estaba pensando.
Desearía que hiciera aparecer nuestro tonto beso de Girar la Botella para que
pudiera entender sus sentimientos al respecto.
Desearía que me besara de nuevo.
Su garganta se agita mientras traga visiblemente. Él se lame los labios.
La excitación circula por mi cuerpo. Oh Dios. ¿De verdad lo va a hacer?
Por favor, ruego en silencio. Con cualquier otro tipo, probablemente
tomaría el toro por los cuernos proverbiales. Como en, poner mi mano en su
pene literalmente.
No con Fitz, sin embargo. Me aterroriza ponerme de nuevo allí afuera,
no cuando el sabor amargo de su rechazo en la víspera de Año Nuevo aún se
aferra a mi garganta. Todavía lo quiero, sí. Pero nunca lo admitiré a menos que
él haga el primer movimiento.
Él no.
La decepción choca conmigo cuando rompe el contacto visual. Se aclara
la garganta, pero su voz todavía está llena de grava cuando dice: —Iré a
buscar mi cuaderno de bocetos.

146
16
Fitz
—Desnúdate.
Pasar tiempo con Summer es... un desafío. Y eso viene de mí, un chico
que juega hockey a nivel universitario para una escuela de la División 1.
Honestamente, puedo decir que mi agotadora carrera atlética es una caminata
en el parque en comparación con la inmensidad que se necesita para mantener
una amistad con Summer Di Laurentis.
En primer lugar, es imposible que me olvide del beso que compartimos.
Tal vez ha sido capaz de olvidarlo, pero seguro que yo no lo he hecho. Lo que
significa que cada vez que he mirado su boca estos últimos días, me ha
recordado lo bien que se sentía presionada contra la mía.
En segundo lugar, todavía me siento atraído por ella, así que
generalmente cuando admiro esa boca, la fantasía no se detiene con un beso
inofensivo. Sus labios y su lengua han desempeñado un papel protagonista en
tantas fantasías sucias que me he tomado masturbándome en la ducha todas
las mañanas al pensar en ella.
Tercero, masturbarse con ella todas las mañanas hace que sea difícil
mirarla a los ojos cuando pasamos el rato.
Y, por último, cuando eres amigo de Summer, hace cosas como el vals
en tu habitación y te ordena desnudarte.
—No — respondo.
—Desnúdate, Fitzy.
Levanto una ceja. —No.
—Dios mío, ¿por qué no te quitas la ropa?
—¿Por qué me estás pidiendo que me quite la ropa? No soy una de tus
chicas francesas — gruñí.
Ella se ríe. Summer tiene esta forma de perderse completamente en
ataques de risa. Por lo general, implica lágrimas, doblarse y frotarse
furiosamente una puntada en el costado. Cuando se ríe, lo hace con todo su
cuerpo y alma.
No hace falta decir que me gusta provocar esa respuesta de ella.
—No quiero dibujarte — dice entre risas. Ella se endereza y planta
ambas manos en sus caderas —. Estoy tratando de ayudarte, idiota estúpido.
Trago un suspiro. Lamento profundamente contarle sobre mi entrevista
de trabajo con Kamal Jain mañana por la mañana. Surgió anoche durante

147
nuestra sesión de dibujo / estudio nocturno, una rutina que hemos tenido
durante los últimos cuatro días. Cuando preguntó qué iba a llevar puesto, me
encogí de hombros y dije: —¿Tal vez jeans y un blazer?
A lo que ella me miró con horror y replicó: —Lo siento, cariño, pero ese
no es un aspecto que puedas llevar a cabo. Justin Timberlake, puede sacudirlo
como un huracán. ¿Pero tú? De ninguna manera — luego, ella, con desdén,
agitó su mano —. No te preocupes. Me haré cargo de ello.
No estaba preocupado, y no le había pedido que aclarara lo que quería
decir con “hecerse cargo".
Lamento no haberlo hecho, porque ahora son las ocho de la noche del
jueves y Summer simplemente dejó caer media docena de bolsas de ropa en
mi cama y me exigió que me desvista.
—No me estoy probando ropa para ti — le dije con terquedad.
—¡Te lo dije, esto no es por mí! — refunfuña frustrada —. Es por ti. Te
estoy haciendo un gran favor en este momento, Fitz. ¿Sabes cuántos miles de
dólares en ropa hay en esas bolsas?
Fruncí el ceño. —No me importa cuánto cuestan. Quiero usar mis
propias cosas.
—¿Qué cosas? — se acerca a la puerta de mi armario y la abre —. ¿Te
refieres a esto? Un montón de camisetas. Jeans y pantalones cargo. Algunos
suéteres, un par de botones, un montón de camisetas deportivas y más
camisetas sin mangas que cualquier hombre debería tener.
—Y el traje que usé para el entierro de mi tío Ned — le dije
amablemente —. Podría usar eso si quieres.
—No quiero — mira a través de las perchas —. Todo lo que tienes es
negro o gris. ¿Qué tienes contra los colores, Colin? ¿Te mató el rojo cuando
eras niño? ¿El verde robó a tu novia? Negro, gris, gris, negro, negro, ¡oh mira!
¡Más negro! Esto es una locura. Literalmente me estoy volviendo loca mirando
tu armario — Summer gira, fulminando —. Vas a dejar que te vista para la
entrevista, ¿me oyes? Es mi derecho, ahora que somos mejores amigos.
—¿Mejores amigos? — balbuceo de risa —. No acepté tal cosa.
—Si decido algo, entonces es la ley — saca la lengua —. No tienes voz.
Se fue la chica de ojos llorosos que había consolado hace unos días, y
debo admitir que es agradable verla reír y sonreír. Dirigiendo toda su luz solar
innata hacia mí en lugar de mirarme con oscura precaución e incertidumbre
nublada.
—Vamos, Fitz. ¿Por favor? Solo prueba algunos conjuntos. Si no te
gustan, los devolveré.

148
—¿Devolverlos a quién? —mi estómago se revuelve —. Por favor, no
me digas que compraste esto — no soy bueno aceptando regalos,
especialmente los más caros.
—Oh no. Eso haría una gran mella en mi fondo fiduciario. Mis padres me
asesinarían — ella se encoge de hombros —. Una amiga mía los envió como
un favor. Ella es la estilista de un actor.
—¿Qué actor? — no puedo evitar preguntar, mirando con curiosidad las
bolsas.
—Noah Billings.
—Nunca escuché de él.
—Está en un programa de superhéroes de CW. Él es de tu talla, tal vez
un poco más pequeño. La mayoría de estos se han adaptado a él, pero
veremos qué podemos hacer. De todos modos, Mariah dijo que puedes pedir
prestado lo que quieras, siempre y cuando paguemos que se lo limpie en seco
antes de devolverlo. Entonces cállate y quítate la ropa, cariño. Quiero que te
veas genial mañana. Quiero decir, esto es enorme.
Ella está en lo correcto. Es enorme. Un trabajo en Orcus Games sería un
sueño hecho realidad.
—Tienes razón — concedo —. No puedo parecer un matorral.
—Lo siento, ¿dijiste que tengo razón? Como en, ¿estás equivocado?
—Sí, Summer. Tienes razón. Necesito causar una buena impresión —
suspiro en la derrota —. Veamos qué hay en esas bolsas.
Ella chilla lo suficientemente fuerte como para hacerme estremecer.
Hombre, ese es un tono muy alto que tiene allí. —No te arrepentirás de esto.
Esto va a ser muy divertido.
Aplaudiendo alegremente, hace algunos giros, su cabello rubio azotando
su esbelto cuerpo. Ella puntúa el baile emocionado con un pequeño salto
donde patea ambas piernas y luego aterriza directamente en la punta de los
dedos desnudos.
—Whoa — balbuceo, realmente impresionado — ¿Dónde aprendiste a
hacer eso?
—Tomé seis años de ballet — se dirige a la silla y recoge la primera
bolsa de ropa.
Correcto, recuerdo que ella había mencionado que el ballet había sido
uno de sus intereses. —No te apegaste a eso, ¿eh?
—Te lo dije, me aburro fácilmente — ella descomprime la bolsa y extrae
una percha que sostiene un...
Suéter gris

149
—Es un maldito suéter gris — lo acuso —. ¿Sabes, como el que cuelga
a metro y medio de nosotros? ¿El que estabas criticando?
—Primero que nada, no es gris. Es pizarra...
—Es gris.
—En segundo lugar, es Tom Ford, ¿es el que está en tu armario Tom
Ford? No lo creo. En tercer lugar, cállate y ven a tocar esto.
Tengo miedo de que me golpee si no lo hago, así que hago lo que la
dama ordena. No puedo evitar silbar mientras mis dedos se encuentran con la
lana más suave que jamás haya sentido.
—Está bien — me retiro.
—Perfecto, así que lo intentaremos con esto… — revisa el segundo
colgador —. Oooh, sobre esta camisa de Saint Laurent. En realidad, no...
¿Sabes qué? No creo que siquiera necesitemos una camisa debajo. Siento que
el suéter puede ser lo suficientemente grueso como para que tus pezones no
se vean. Lo emparejaremos con estos pantalones. Date la vuelta.
—¿Por qué?
—Quiero ver tu trasero.
—No — le dije indignado.
—Date la vuelta.
Me doy vuelta porque no tengo ganas de perder otra discusión, pero le
lanzo una respuesta sedosa solo para ponerla nerviosa. —¿Te gusta lo que
ves? Puedes darle un apretón si quieres.
Ella hace un ruido chirriante. —¿Estás coqueteando? Eso es muy
inapropiado.
—Dice la mujer mirándome anhelantemente.
—Sigue repitiéndote eso a ti mismo — responde ella, pero no echo de
menos la nota entrecortada en su voz —. Bueno. Probamos los pantalones,
pero el trasero de Noah Billings no es tan musculoso como el tuyo. Estos
pueden mostrar un poco demasiado culo.
—¿Es posible tal cosa? — pregunto solemnemente.
Summer sonríe. —Touché. Todo bien. Veamos cómo se ve esto.
Estoy a punto de quitarme la camisa, cuando me doy cuenta de que
todavía está parada allí mirándome. —¿Qué, no tengo privacidad?
—Solo te estás quitando la camisa. No es como si te estuvieras
desnudando.

150
Sí, pero todavía se siente como... íntimo. Yo encojo el pensamiento. Si
estuviéramos en la playa, no tendría reparos en ir con el torso desnudo. Estoy
siendo un coño en este momento.
Saco mi camiseta sobre mi cabeza.
Los ojos verdes de Summer se ensanchan. El aprecio calienta su
expresión, y maldita sea si eso no infla mi ego como un globo de helio. Solo se
hace más grande cuando deja escapar un sonido entrecortado que habla
directamente a mi polla.
—Me encantan tus tatuajes — me informa.
—¿Sí?
—Uh Huh.
Su mirada está pegada a mi torso desnudo. Mierda, si ella sigue
mirándome así, no seré capaz de evitar tocarla. Ya ha sido un esfuerzo
hercúleo para mí dibujarla todas las noches sin ceder a cada impulso carnal
que me suplica que la folle.
Pero no puedo. No, a menos que ella haga el primer movimiento. Ya
exploté mi oportunidad gracias a mi comportamiento en Año Nuevo. Mis
palabras hipercríticas la habían lastimado, y solo porque ella había aceptado mi
disculpa no significa que pueda asumir que ella está interesada en mí ahora. El
hecho de que ella nos refirió como "mejores amigos" es probablemente una
buena indicación de mi posición.
He sido enviado amigo de la zona.
—¿Permiso para acercarme a tu pecho?
Una risa apresurada aparece. —¿Permiso concedido?
Ella da un paso adelante para examinar más de cerca la tinta en mis
brazos y mi pecho. —¿Has diseñado estos tú mismo?
—Sí.
—Dios mío, Fitz. Eres tan bueno.
La vergüenza se arrastra por mi garganta. No tomo los cumplidos bien.
Nunca lo he hecho. Así que hago un sonido evasivo que con suerte ella
interpreta como un agradecimiento.
—Realmente te gustan las imágenes de fantasía, ¿eh? — se centra en
mi bíceps izquierdo —. Esta espada es ruda. ¿Está basado en la espada de
cristal de Sir Nornan en The Glass Forest? No, espera, la espada no aparece
hasta el tercer libro.
—Weeping Devils — confirmo, nombrando otro título en la serie Shifting
Winds. Los nervios me hacen detenerme, porque no quiero volver a sacudir el

151
bote —. ¿Cuál es tu favorito? — rápidamente agregué —. No es una pregunta
capciosa, lo prometo. Sé que los leíste.
—Si quieres ser técnico, no los leí, escuché los audiolibros. Estoy
obsesionado con los audiolibros — revela —. Y para responder a tu pregunta,
tendría que ir con el primer libro. El primer libro es siempre el mejor.
—Concedido.
Ella toca algo en mi hombro. —Ohhh, esto es tan bonito. Este racimo de
rosas — su mirada traviesa se alza hacia la mía —. No muy varonil — se burla.
Estoy demasiado distraído para responder u ofenderme, porque las
yemas de mis dedos todavía están trazando mi carne desnuda. El aire queda
atrapado en mi garganta. El dulce aroma de su champú me hace cosquillas en
la nariz, junto con un toque de su perfume característico.
Me pregunto: —¿Qué perfume es ese?
—Chanel No. 5 — sus labios se curvan en una sonrisa —. El único
aroma que una dama debería tener.
—Tomaré tu palabra.
Mi cuerpo llora por la pérdida de contacto cuando retira su mano. —
Suficiente charla, Fitzy. Ponte esto.
Lo siguiente que sé es que me está sacando el jersey por la cabeza. Me
siento como un niño mientras deslizo mis brazos en las mangas y asomo mi
cabeza por el agujero del cuello. Juro que las uñas de Summer raspan mi
abdomen mientras arrastra la camisa hacia abajo.
Un escalofrío recorre mi espina dorsal. Estoy excitado.
Me gusta, realmente encendido.
Mierda, y ahora tengo que quitarme los pantalones, y estoy usando
calzoncillos béxer que delinean perfectamente mi polla. Ella va a darse cuenta
totalmente.
Ding.
El teléfono de Summer suena con un texto entrante. Oh, gracias, Jesús.
Mientras se gira para revisar el mensaje, me quito apresuradamente los
pantalones de sudadera y me los pongo en los pantalones negros.
Asegurándome de que su mirada esté ocupada, hago una reorganización
rápida de la región del pene para que no sea tan obsceno. Cuando Summer
vuelva a mí, espero parecerme a un hombre que no está más duro que el
granito.
Ella silba suavemente. —Oh, me gusta esto, Fitz. Es súper fuerte. Aquí,
mira — ella inclina la puerta del armario para que pueda ver mi reflejo en el
espejo de cuerpo entero.

152
Estoy gratamente sorprendido. Lo limpio bien. —Dulce — digo —.
Vamos con esto.
Registré su expresión incrédula en el espejo. Luego ella suelta una
carcajada. —Colin — dice entre risas — ¿Siempre eres tan ingenuo?
Arrugué mi frente. —¿Qué quieres decir?
—Significa que este es el primer atuendo que te has probado — ella
palmea mi brazo mientras pasa junto a mí, riendo por lo bajo —. Recién
estamos comenzando.
—¿Comenzando con qué? — surge una voz sospechosa.
Nos volvemos para encontrar a Hunter en la entrada.
Un hilo de incomodidad envuelve mi interior. Hunter ha mantenido su
distancia de mí desde el domingo por la noche. No ha declarado abiertamente
que lo de Girar la Botella lo haya enojado, pero tengo la clara sensación de que
sí.
En mi defensa, ni siquiera estaba jugando el maldito juego, y no habría
besado a Summer en absoluto si la novia mandona de Jesse no hubiera
insistido. Sé que no es mejor discutir con Katie.
Además, si Hunter se enojó cuando Summer y yo nos besamos, él
puede hablar conmigo sobre eso.
—Escucha esto — Summer le dice con una voz divertida —. Traje seis
bolsas de ropa para que Fitz probara. Ya sabes, para su entrevista de mañana.
Solo se ha probado un atuendo — señala el combo Ford y Saint Laurent —. Y
él piensa... — parece que va a estallar en carcajadas —. Él piensa que hemos
terminado ahora.
Espero que Hunter le dé una mirada en blanco. Pero mi compañero de
equipo se burla de mí, obviamente metido en la broma. —Bastardo ingenuo —
entra a mi habitación y se desploma en la cama —. Esto va a ser divertido — le
guiña un ojo a Summer —. Ve a buscar a Hollis. Dile que haga unas palomitas
de maíz.
—Estoy en eso — se apresuró a salir por la puerta, gritando — ¡Mike!
—Traidor — le gruño a Hunter.
Él simplemente sonríe. —Le diste permiso a una heredera de
Connecticut para vestirte para una entrevista. ¿De verdad crees que me voy a
perder este espectáculo?
Yo suspiro. Creo que podría ponerme de pie y declarar esta parodia,
pero claramente Summer se está divirtiendo, y esta es la primera vez en días
que Hunter parece realmente a gusto conmigo. Tal vez estaba imaginando su
actitud distante y no le importa el beso en absoluto.
—Escucha, sobre ti y Summer — dice él.
153
Hablé demasiado pronto
—Dijo que la estás ayudando con su mitad de período.
—Mmm-hmmm. Lo estoy — pretendo estar preocupado con la manga
izquierda de mi suéter, examinándola como si guardara todos los secretos del
universo.
—Y luego estaba todo, ah, el beso el domingo — por el rabillo del ojo, lo
veo pasar sus dedos por su cabello oscuro —. Así que solo voy a salir y
preguntar. ¿Hay algo entre ustedes? ¿Están enganchando?
—Naah, no lo estamos — hombre, esta manga es malditamente
fascinante —. Sólo somos amigos.
—¿Estás seguro de eso?
Me obligo a mirarlo a los ojos como un adulto maduro. —En caso de que
lo hayas olvidado, estaba caminando ocupándome de mi propio negocio
cuando esa botella cayó sobre mí. Ninguno de nosotros quería seguir adelante,
¿recuerdas?
—Cierto — asiente lentamente —. Ustedes se veían realmente
incómodos.
¿Lo hicimos?
Intento no fruncir el ceño. Porque lo que recuerdo es cómo sus labios
prendieron fuego a todo mi cuerpo. Recuerdo que su lengua rozó la mía y envió
una descarga eléctrica directamente a mis bolas. Recuerdo haber respirado su
olor adictivo y casi desmayado por la necesidad.
Pero Hunter vio incomodidad. Interesante.
Quizás es por eso que Summer no ha planteado el tema del beso ni
siquiera una vez desde que sucedió. Mierda. ¿Estoy realmente en la zona de
amigos?
—Creo que ella es increíble, Fitz — se encoge de hombros —. No
estaba bromeando sobre todo cuando volvimos de Vermont. Estoy sobre ella.
Dirige una mirada hacia la puerta, como si temiera que Summer
estuviera allí. Pero él se relaja cuando la risa de Mike y ella resuena desde
abajo.
—Y creo que ella está interesada en mí — continúa. Otro encogimiento
de hombros —. Quiero decir, nos besamos en Año Nuevo. Nos hemos
abrazado.
¿Se han abrazado? La puñalada de celos me duele más de lo que
espero.
—Estoy planeando invitarla a salir — inclina la cabeza, mirándome
cuidadosamente — ¿Va a ser un problema?

154
¿Qué demonios se supone que voy a decir? ¿Sí, va a ser un problema?
¿Qué pasa si dijera eso? ¿Entonces qué? ¿Tendríamos que batirnos en duelo
por el honor de Summer?
—Como dije cuando hablamos sobre su mudanza, siempre y cuando no
afecte nuestro contrato de arrendamiento, no me importa lo que hagas — es
muy, muy difícil pronunciar estas palabras, pero la alternativa solo crearía
problemas. preferiría no tratar en este momento.
Si Summer estuviera rasgándose la ropa y rogándome que la joda, tal
vez mi respuesta sería diferente.
Pero ella no lo está.

155
17
Fitz
Crecí en los suburbios fuera de Boston, así que las posibilidades de que
yo haya visto un tornado fueron tan buenas como las posibilidades de que mis
padres volvieran a estar juntos.
Esta mañana, finalmente puedo presenciar uno.
El nombre del tornado es Kamal Jain. Él irrumpe en el bar del hotel en
un borrón de gris y negro, ofreciendo fugaces destellos de dientes blancos y
piel morena y dedos rechonchos que agita al servidor mientras pasa a su lado.
El tornado se detiene para revelar la figura baja y rechoncha de Kamal
Jain, y se necesita un gran esfuerzo para mantener la mandíbula articulada
porque resulta que no está vestida de gris y negro.
Es pizarra y carbón, como diría Summer.
Y es el mismo equipo de mierda que probé anoche. El primero, que
Summer me aconsejó abandonar a favor de lo que ahora llevo puesto: jeans
Ralph Lauren azul oscuro, una camisa de vestir Marc Jacobs sin corbata y
mocasines Gucci marrones. Summer estaría orgullosa de que recordara el
nombre de cada diseñador y pueda vincularlo con su artículo de ropa
correspondiente.
Gracias a Dios que no fui con el primer atuendo, o esta entrevista
hubiera sido un poco incómoda.
—¡Colin! — Kamal me saluda con entusiasmo, agitando mi mano en un
apretón que dura todo el tiempo que habla — ¡Qué bueno conocerte! Mírate,
¡eres enorme! Te ves mucho más pequeño en la imagen que tengo de ti. ¡En
persona eres un gigante!
—¿Imagen? — digo en blanco.
—Mi asistente agarró su mazo de hockey de la red. ¿Se llama una foto
policial? No lo sé. ¿Cuánto mides? ¿Seis y uno? ¿Seis y dos?
—Seis-dos...
—Seis y dos, apuesto. Tengo cinco y ocho, soy solo un pequeño tipo
con una gran cuenta bancaria, ¿verdad? — se ríe de su propio chiste —
¿Tomamos asiento?
—Claro — le digo, aunque dudo que me escuche. Parece que Kamal
Jain habla más que nada consigo mismo, y tú estás listo para el viaje.
La barra de Ritz se asemeja a uno de esos clubes de cigarros de
caballeros que ves en las películas. Unas cuantas cabinas circulares se
extienden por una pared, pero en su mayor parte son sillones de cuero
156
acolchados metidos por toda la habitación para proporcionar la ilusión de
privacidad para los clientes. Incluso hay un fuego rugiente en la chimenea, uno
real, que cruje cuando el servidor nos adelanta.
Nos acomodamos en un par de sillas en la esquina de la habitación.
Kamal ordena un vodka tónico. Son las diez y media de la mañana, pero no
hago ningún comentario al respecto. De ninguna manera estoy criticando la
selección de bebidas matutinas de mi potencial empleador. Además, estoy un
poco deslumbrado, por lo que hablar podría ser un desafío en general. He visto
la cara de este hombre en la portada de las revistas. He seguido su carrera
durante años. Es surrealista estar sentado frente a alguien a quien he admirado
desde lejos durante tanto tiempo.
—Gracias por venir hasta aquí para verme, Sr. Jain — empiezo.
—¡Señor Jain! Ya discutimos esto, hombre, llámame Kamal o KJ. 'Señor'
me da los heebie-jeebies. Demasiado autoritario para mi gusto.
—Lo siento. Kamal — decido ser sincero con él. Sospecho que podría
apreciarlo —. Lo siento. Estoy casi avergonzado por lo duro que estoy evitando
tener un estado fanboy en este momento.
Él lanza una gran carcajada. —Oh, créeme, puedo entenderte. Una vez
conocí a Stan Lee en una convención de cómics, y casi me vengo en mis
pantalones. Juro por Dios, sentí un cosquilleo en mi entrepierna.
Ahogué una risita. —Bueno, afortunadamente fuiste capaz de controlarte
— le dije amablemente.
—¡Apenas! Ese hombre es una leyenda. Me divorcio de mis padres y
espero que me adopte.
La risita se escabulle. Ya supe por las entrevistas que he visto con él
que Kamal no tiene filtro de cerebro a boca. Pero experimentarlo en persona es
un espectáculo completamente diferente.
—¿Es eso un Marc Jacobs? — hace un gesto hacia mi camisa —.
Excelente ajuste, puños de bomba, caros. Espero que no hayas limpiado tu
cuenta de ahorros por mucho. Estás en la universidad, no puedes permitirte
compras frívolas, Colin. Pediré a mi asistente que te envíe un cheque de
reembolso.
—Oh, eso no es necesario...
—Está bien — interrumpe —. Tengo cuatro minutos más. Hagámoslo
rápido.
¿Cuatro minutos? Él, literalmente, se sentó.
Me pregunto qué significa ser TAN IMPORTANTE que vuele a Boston
para una reunión de cinco minutos antes de tener que abordar el viejo avión de
la compañía nuevamente.

157
Durante los siguientes tres minutos, Kamal me lanza preguntas como si
estuviera disparando un rifle de entrevista. Parecen no tener rima o razón.
Salto de un tema a otro antes de que pueda parpadear y solo me de unos diez
segundos para responder antes de disparar nuevamente.
¿Quiénes son tus influencias artísticas?
¿Cuál es tu película favorita?
¿Comes carne?
¿Estaría dispuesto a trabajar los fines de semana si fuera necesario?
¿Qué piensas de No Man's Sky?
¿Te considerarías un atleta?
De hecho, el tema hockey aparece en al menos tres preguntas. Tengo la
clara sensación de que Kamal es antiatleta. Acosado por un atleta o dos en la
escuela secundaria, sospecho.
No puedo decir si respondí una sola pregunta correctamente o a su
gusto. Mientras que Kamal se mueve y habla como un tornado, la entrevista en
sí es un tsunami, golpeándose contra mí sin previo aviso y retirándose igual de
rápido.
Antes de que pueda parpadear, se está levantando y bombeando mi
mano otra vez. —¿Puedes estar en Manhattan en unas pocas semanas?
—Um, no estoy seguro. Depende de mi calendario de juego...
—Es jueves por la noche, ¿juegas los jueves? — frunce el ceño. Es
evidente que el mayor ataque contra mí en este momento es el hockey.
—No, pero... — arrugo mi frente —. ¿Qué hay en Manhattan? — ¿He
conseguido el trabajo? ¿Se supone que debo empezar a trabajar ese día? Mi
carta de presentación decía claramente que no podía comenzar hasta después
de la graduación.
—Estoy organizando una recaudación de fondos en el Hotel Heyward
Plaza. Es para crear conciencia sobre el autismo. No, es un evento de niños
con leucemia. El autismo es en abril — balbucea —. April Autism Awareness:
mi jodido equipo ama su aliteración. He invitado a los otros candidatos que
estoy considerando. Solo otros tres ahora. Dos no me impresionaron cara a
cara.
¿Y lo hice? Estoy legítimo desconcertado. No puedo entender cómo fue
capaz de juzgarme de una forma u otra, dada la duración de la entrevista y lo
absurdo de sus preguntas.
—Está entre los cuatro de ustedes ahora. El evento de la leucemia me
permitirá evaluar cómo se conectan en red.
Aw mierda. No soy bueno en redes. En absoluto.

158
—Además, será divertido como la mierda. Barra libre, muchas mujeres.
Tienes uno más si tienes una chica en casa, pero yo recomiendo dejarla en
dicho hogar... — guiña, y escondo mi disgusto.
No es ningún secreto que Kamal es un mujeriego. De acuerdo con un
artículo que leí, estuvo a punto de casarse con su novia de la universidad hace
unos diez años, pero no lo hizo porque se negó a firmar un acuerdo prenupcial.
Desde entonces, ha sido fotografiado "besuqueándose" con una cantidad de
supermodelos de Leonardo DiCaprio, junto con varias actrices y herederas.
—Mi asistente te enviará la invitación por correo electrónico. Si no
confirmas su asistencia, supongo que se está retirando de la carrera — él me
da una palmada en el hombro —. Pero nadie es tan estúpido, así que… —
sonríe ampliamente —. Te veré el próximo mes.
Sale corriendo del bar en otro borrón de movimiento, dejándome allí
solo. Dos segundos después, el servidor regresa con una bandeja con el vodka
de Kamal y mi café.
Ella me mira confundida. —Oh. ¿Tu fiesta se acabó? ¿Todavía...? —
levanta ligeramente la bandeja —. La cuenta ya ha sido pagada.
Miro la taza de café y luego el vaso de vidrio. Mierda. A quién le importa
si es temprano.
Busco el vodka tonic y lo bajo en un trago largo.

—Cinco minutos — les digo a mis amigos más tarde esa noche.
Estamos todos atascados en una cabina en Malone's. Directamente debajo de
un altavoz también, lo que significa que tengo que levantar la voz para que me
escuchen sobre la voladura de la pista Drake en la barra —. Duró cinco
minutos. Revisé mi reloj.
—El tiempo es dinero — dice Hollis.
—Ni siquiera sé cómo fue la entrevista — dije con un fuerte gemido —.
Sinceramente. No tengo indicación de una manera u otra si incluso me gusta.
—Por supuesto que sí — Summer dice firmemente. Ella está en el otro
lado del stand, intercalada entre Hunter y Matt Anderson —. Él no te habría
invitado a la recaudación de fondos si la entrevista hubiera ido mal.
—El tiempo es dinero — dice Hollis nuevamente.
Nate lo golpea en la parte posterior de la cabeza. —Corta con esas
tonterías. El hecho de que Fitzy haya conocido a un multimillonario hoy no lo
convierte en multimillonario por asociación.

159
—Si él no hablaba en serio de contratarte, no habría volado todo el
camino para conocerte en persona — señala Matt —. Él habría enviado un
subordinado.
—No necesariamente — respondo —. Era un niño pobre de Detroit
cuando diseñó su primer juego: en realidad robó muchas de las piezas que
necesitaba para construir su propia computadora. La compañía es su bebé.
Creo que asume el papel con tanta frecuencia como puede.
—De cualquier manera, estamos aquí esta noche para celebrar que
llamó la atención de un importante diseñador de juegos y eso es increíble —
declara Summer —. Incluso si no consigues el trabajo, es un honor que
siquiera te hayan considerado.
—¡Brindemos! — Hollis sube, levantando su vaso de cerveza —. ¡El
tiempo es dinero!
Nadie participa en su brindis, pero me compadezco de él y toco mi
botella de Sam Adams contra su vaso. Fue la idea de Hollis salir y celebrar, y
aunque no me gusta ser el centro de atención, me conmueve que me brinde
tanto apoyo. Creo que está más emocionado que yo ante la posibilidad de que
pueda obtener un puesto en Orcus Games.
Afortunadamente, el bar no está demasiado lleno esta noche, probablemente
porque no teníamos un juego. Malone tiende a ser un bar de hockey de Briar,
aunque sí tenemos al jugador de fútbol ocasional aquí. Típicamente, sin
embargo, los jugadores de fútbol prefieren sus casas fuera del campus a la
muy patética vida nocturna de Hastings. Son famosos por sus fiestas en la
casa. Yo, prefiero el bar. Significa que no tengo que limpiar después de nadie.
Además, la cerveza es barata y los viernes por la noche tienen alas a mitad de
precio.
—Oh, bien — Summer cede, levantando su vaso para Mike —. ¡El
tiempo es dinero!
Me muestra un guiño y una sonrisa, y mis entrañas se derriten
rápidamente como la mantequilla en una sartén caliente. Ella tiene el tipo de
sonrisa que hace que un hombre quiera comenzar a escribir poesía muy mala.
Deslumbrante y genuino y tan hermoso como el resto de ella.
He permanecido en un estado permanente de semi-dureza desde que
llegamos aquí. Cuando salimos de la casa, Summer parecía un muñeco de
nieve, envuelto en una parka con capucha de piel, guantes, bufanda y todo el
manto de invierno. Luego llegamos a Malone's, donde ella abrió la cremallera
del abrigo y se quitó el resto del equipo para revelar jeans ajustados que se
aferran a sus piernas imposiblemente largas y una blusa que provoca la
erección. La parte superior es de estilo halter que deja la espalda y el
diafragma completamente desnudos. Es asombroso.
—Brenna envió un mensaje de texto que dice que está aquí — dice
Summer, mirando su teléfono —. ¿Ustedes la ven?

160
—¡Mi Julieta ha llegado! — Hollis dice felizmente.
Hunter rí disimuladamente. —Tipo. Ella no está interesada.
—¿De verdad? Porque parece recordar que se veía muy interesada
cuando entró en mi habitación la semana pasada ... y parecía muy satisfecha
cuando salió de allí... — mueve las cejas.
Summer lanza una de las papas fritas de Matt a Hollis. —Uno: no hay
charla de vestuario, por favor. Dos: Hunter tiene razón.
—Siempre tengo la razón — dice Hunter.
—¿Dónde está ella? — Summer se gira, mostrando su espalda
desnuda.
Jesús. Es tan bonita como el resto de ella. Omóplatos delicados. Piel
suave y bronceada
Mi semi-erección se convierte en una completa en lo que imagino
besando mi camino por los tobillos de su espina dorsal hasta que mis labios
alcanzan la cima de su perfecto culo. Usaría mis manos para apretarlo. Hmmm,
y qué haría con mi boca... tal vez mordisqueara una de sus mejillas firmes y
redondas.
Hijo de puta. Gracias a Dios, la mesa del stand cubre mi parte inferior del
cuerpo, porque ahora estoy duro como una roca.
—¿Por qué están ustedes ocultos en la esquina? — Brenna exige
cuando finalmente aparece —. ¿Cómo se supone que debo comerme los ojos
a todos los hombres calientes si no puedo verlos?
—Puedes mirarme — le ofrece Hollis.
Ella lo ignora y observa la situación de los asientos. Cuando se da
cuenta de que ninguno de los lados de la cabina puede acomodarla, se encoge
de hombros y me sonríe. —Supongo que puedes ser mi silla, Fitz.
Mi boca se abre para expresar una protesta, pero es demasiado tarde.
Ella ya está sobre mi regazo.
Brenna abrió los ojos.
Ella chilla de sorpresa, y rizo mis dedos alrededor de su cadera y le
disparo una mirada de advertencia. Si dice una palabra acerca de la erección
presionando contra su mejilla izquierda, seré el blanco de las burlas de mis
compañeros hasta el final de los tiempos.
—¿Qué sucede? — Summer pregunta con preocupación.
Brenna se recupera rápidamente. —Lo siento, no fue para alarmarte.
Creo que estoy sentado en tu teléfono, Fitz — hace un gran espectáculo de
cambio de lugar, luego desliza su mano en mi bolsillo y saca mi teléfono —.
Esto estaba cavando en mi trasero.

161
—Caliente — dice Hollis.
Ella lo ignora nuevamente, probablemente porque está concentrada en
sacar su propio teléfono del bolsillo de su sudadera negra. La sudadera está
medio descomprimida, mostrando las partes superiores de un sujetador de
encaje negro. Solo Brenna usaría un cierre de cremallera con nada más que un
sujetador debajo.
Ella envía mensajes de texto con una sola mano, y sofoco un suspiro de
resignación cuando mi teléfono suena. Leí tranquilamente el mensaje.
BRENNA: ¡Por favor, dime que eso no es por mi culpa!
El suspiro se me escapa.
Cuando ella levanta una ceja, rápidamente escribo: No.
BRENNA: Bien, bien. Estaba allí antes de que me sentara, así que
asumí que no era yo. Solo asegurándome. Tú y yo no estamos destinados a
serlo, dulce Fitzy. Te comería vivo
Ja. Ella se comería vivo a cualquier hombre. Y por alguna razón, siento
la estúpida necesidad de justificar por qué tengo una erección. O, mejor dicho,
tenía, porque el pobre hombre se retiró como un soldado confederado.
YO: Una chica me envió algunos desnudos justo cuando llegaste aquí.
Soy un chico. Mierda sucede
BRENNA: Piensa en Hollis. Eso siempre mata mi deseo
Me río a carcajadas, haciendo que todos miren en mi dirección.
—¿Qué es tan gracioso? — Summer pregunta a la ligera.
Puse el teléfono sobre la mesa y recogí mi botella de cerveza. —Nada.
Un amigo me acaba de enviar un meme divertido ".
—¿Te refieres a tu novia?" El tono Summer ya no suena tan ligero y
aireado. Una nota más oscura lo atraviesa, algo que no puedo descifrar del
todo.
Nate se ve sorprendido. —¿Tienes una novia? ¿Desde cuándo?
—¿Es caliente? — pregunta Hollis.
Brenna levanta una servilleta y se la tira a él.
Él lo atrapa fácilmente. —Oye, es una pregunta válida.
Ella suspira. —Nunca es una pregunta válida cuando proviene de ti.
—Ella es bonita — dice Summer a regañadientes.
Estoy un poco perdido. Pensé que era una conversación de broma, pero
obviamente se está refiriendo a un descifrado bastante.

162
Nate se ve sorprendido. —¿Tienes una novia? ¿Desde cuándo?
—¿Es caliente? — pregunta Hollis.
Brenna lleva una servilleta y se la tira a él.
Él lo atrapa fácilmente. —Oye, es una pregunta válida.
Ella suspira. —Nunca es una pregunta válida cuando proviene de ti.
—Ella es bonita — dice Summer a regañadientes.
Estoy un poco perdido. Pensé que era una conversación de broma, pero
obviamente se está refiriendo a una persona real. De repente, se me ocurre. —
Oh, ¿te refieres a Nora?
La boca de Summer se aplana en una línea delgada. —Sip.
—No suenas como un fan — dice Nate, sus labios se crispan de humor.
Ella se encoge de hombros, buscando su vodka arándano. Ella toma un
sorbo recatado, y veo a todos los hombres en la cabina mirando sus labios. —
Creo que ella es condescendiente. Y ella fue grosera conmigo porque admiro a
una simpatizante nazi.
Hunter se atraganta con su cerveza a mediados de sorbo. —¿Disculpa
qué?
—Chanel — explica Summer —. Chanel es mi ídolo y la novia de Fitz...
—No mi novia...
—No cerraba la boca en clase acerca de cómo Chanel era una criminal
en tiempos de guerra — Summer pone su barbilla obstinadamente —.
Aparentemente.
Nate resopla.
—¿Cómo se atreve? — dice Brenna burlonamente.
—Espera, ¿esa es tu novia? — me pregunta Matt.
—No. Fuimos a una cita — digo en agravante —. Dudo que haya una
segunda.
La mirada contemplativa de Summer se fija en mí. —¿No?
Me encojo de hombros. —Probablemente no.
Nora y yo nos hemos enviado mensajes de texto varias veces desde que
fuimos a tomar algo, pero para ser sincero, no estoy sintiendo el clic. Nora es
muy amable, pero la química no está del todo allí. Por lo general, soy un
creyente de que se requieren dos fechas antes de descartar por completo a
alguien. La gente siempre está nerviosa en la primera cita. Tal vez Nora estaba
ansiosa, y esa es la razón por la cual la conversación se sintió tan tensa.

163
Cuando ella sugirió que saliéramos de nuevo, dije que sí, pero no lo he
seguido. Ahora no estoy seguro si lo haré. El hecho de que me masturbo todas
las mañanas con fantasías de otra chica me dice todo lo que necesito saber
sobre mis sentimientos por Nora.
—Está bien, claramente nuestro mesero nunca volverá — Brenna
anuncia, deslizándose de mi regazo —. Voy a pedir una bebida en el bar.
—Iré contigo — le ofrece Summer, y Matt se levanta para dejarla salir de
la cabina.
Todos nos volvemos para admirar a las dos chicas mientras se alejan.
Dos pares de jeans ajustados significan dos culos increíbles para nosotros para
salivar, y la piel lisa y desnuda de la espalda de Summer es una ventaja
adicional. Significa que no está usando un sujetador, y mi boca se convierte en
aserrín mientras otra imagen sucia vuela en mi cerebro: las tetas desnudas de
Summer se mueven suavemente con cada paso sensual que toma.
Nate da un silbido bajo. —Da-yum. Realmente son las chicas más
guapas de este lugar.
—Todo el mundo quiere patearnos el culo — coincide Matt, sonriendo
tristemente.
—Eh. Podemos tomarlos — le asegura Hunter. Eso no es una
exageración. Summer y Brenna pueden ser las chicas más calientes en el bar,
pero somos los tipos más grandes en el bar.
Por el rabillo del ojo, veo a las chicas acercarse al mostrador. Otra
sombra cruza mi periférico. Echo un vistazo y escondo un ceño fruncido. Un
tipo con un polo negro está hablando con Brenna, quien toca su antebrazo y
dice algo que lo hace reír a carcajadas.
—Ella está fumando — dice Hollis con un suspiro pesado y succionador
de almas. Sus ojos azules están fijos en Brenna.
—Aw, ¿por qué tan triste, amigo? — Nate se burla.
—Sí, deberías estar usando una sonrisa permanente porque esa
hermosa chica realmente tonteó contigo — Hunter caía —. Así es como se
sintió Jesús cuando convirtió el agua en vino.
Matt y Nate se ríen.
Hollis levanta su dedo medio, pero no ofrece su característica respuesta
de idiota. Él simplemente toma su vaso.
Levanto una ceja. —¿Qué? ¿No vas a decir que no fue un milagro
porque eres un semental, etcétera, etcétera?
En lugar de contestar, él bebe el resto de su cerveza, como si necesitara
el coraje líquido para pronunciar sus siguientes palabras.

164
—Chicos. Creo que tal vez solo se enganchó conmigo esa noche porque
estaba aburrida.
Todo el mundo se queda en silencio.
Hunter es el primero en reír. No puedo evitarlo, yo también. Luego Nate
y Matt se unen.
Hollis entierra su cara en sus manos. Cuando levanta la cabeza, frunce
el ceño. —Ustedes son los pendejos más insensibles que he conocido.
—Amigo, ella te aleja cada vez que te ve — dice Hunter finalmente, pero
noto la forma en que su tono se ha suavizado. Está tratando de decepcionar a
Mike.
Me siento mal dejando que Hunter haga esto solo, así que también
hablo. —No va a suceder — le digo a Hollis.
—Podría — protesta.
Todos miramos al bar de nuevo. Brenna voltea su cabello largo y oscuro
sobre un hombro. Ella todavía está con el chico de la fraternidad. Puedo decir
que está en una fraternidad no solo por el polo, sino porque un par de sus
amigos se han unido a él, y uno lleva una sudadera con capucha con el
logotipo de Sigma Chi en ella. El otro está hablando con Summer.
Noto que los hombros de Hunter se ponen rígidos mientras observa a
Summer y al chico. Afortunadamente, el barman finalmente les da a las chicas
sus bebidas. No vi ningún dinero intercambiando manos, lo que me dice que el
camarero está tan enamorado de ellas como todos los demás en este bar.
Vuelven con un segundo vodka arándano en la mano de Summer y una
botella de Harpoon en Brenna. Esta vez, Brenna se sienta a mi lado y no sobre
mí, mientras que Summer se instala al lado de Matt en vez de Hunter y él.
Hunter le lanza una mirada contemplativa.
—Los chicos de la fraternidad son los peores — nos dice Brenna
mientras alza su cerveza hacia sus labios pintados de rojo —. Tienen un
sentido de derecho que realmente me molesta. Incluso los pobres.
—¿Hay pobres? — Nate cruje.
—Por supuesto. Cualquiera puede prometer. Ella pone los ojos en
blanco —. Solo tienes una mejor oportunidad de entrar si eres rico.
Summer se encoge de hombros. —Esos tipos no fueron tan malos.
Los celos me apuñalan. Afortunadamente, la respuesta de Brenna
asegura que no tengo que preocuparme de que Summer vaya a casa con uno
de esos tipos.
—Polo Douche intentó deslizar su mano en mi camisa y ahuecar mi teta,
Summer.

165
Sus cejas vuelan hacia arriba. —¿En serio? Oh Dios mío — ella niega
con la cabeza —. Pensé que el de la camisa salmón era realmente bueno.
—Rosa — se queja Hollis —. Jodidamente di rosa, Summer.
—Hay diferentes tonos de rosa, Mike.
—¿Sí? Nombra diez.
—Bien — como un profesional, comienza a enumerar los tonos —.
Salmón, rosa, rubor, fucsia, sandía, flamenco, cereza, chicle, magenta...
Ella está en el número nueve cuando un borrón de color rojo y amarillo
se precipita hacia la cabina.
Apenas tengo tiempo para parpadear antes de que un brazo pálido se
arroje y una cascada de líquido caiga sobre nosotros. El objetivo previsto era
Brenna, que recibe la mayor parte, pero Hollis, Nate y yo somos víctimas de
salpicaduras secundarias.
La mandíbula de Brenna se abre cuando una furiosa rubia la fulmina con
la mirada. —Que...
—¡Mantén tus manos alejadas de mi hombre!

166
18
Summer
Brenna está empapada. A pesar de su sorpresa inicial, se recupera
rápidamente, buscando una servilleta para limpiarse la cara. —¿Quién
exactamente es tu hombre? — pregunta con calma.
La rubia señala un punto a unos diez pies a su derecha. Tiene uñas
largas, pintadas de fucsia brillante (o rosa, como diría Hollis) y una garra afilada
dirige mi mirada hacia el tipo que viste polos y golpea a Brenna. El que intentó
manosearla.
—¿Él? — él desdén de Brenna está escrito en toda su hermosa cara.
—Sí.
—Gracioso. No mencionó que tenía novia cuando me ofreció llevarme a
dar vueltas en su Lambo.
Hollis se ríe.
—Eres una mentirosa. Davey nunca haría eso — la chica todavía está
escupiendo loca, las mejillas más rojas que la camiseta carmesí que tiene
puesta. Su parte superior choca con sus uñas. Odio eso —. Dijo que estabas
arrojándote a él.
Los labios de Brenna se curvan en una sonrisa burlona. —Por supuesto
que lo hizo. Su ego estaba magullado. ¿Pero si hubiera accedido a volarlo en
su lujoso auto deportivo después de que te fueras a la cama esta noche? Te
garantizo que nunca hubieras sabido que hablaba con nadie más que contigo.
—Verdad — señala Hunter.
Escondo una sonrisa. Ella tiene toda la razón. La única razón por la que
este perdedor incluso mencionó la existencia de otra mujer con su novia es
porque necesitaba que le acariciaran el ego. Probablemente sabía que ella se
pondría furiosa con Brenna y le reclamaría a su hombre, lo que lo hace sentir
bien y querido después de que Brenna se riera cuando sugirió que se
engancharan en su Lamborghini.
Brenna se pone de pie. Su rostro está seco, pero la parte delantera de
su sudadera todavía está empapada. El líquido transparente no huele a
alcohol, así que sospecho que solo era agua. Con un aliento molesto, Brenna
desabrocha la sudadera con capucha mojada y la quita de sus delgados
hombros.
—Oh mi maldito Dios — Hollis gime, la excitación oscureciendo sus ojos.
No usa más que jeans y un bralette negro de encaje que es más blusa
que sujetador, y no es mucho más escasa que lo que la rubia lleva puesta. Ella

167
no será expulsada de la exposición indecente de Malone’s, pero
definitivamente va a ser responsable de cada pene duro en nuestro alrededor.
¿Incluso el de Fitzy? Una voz se burla.
Intento tragar mis celos. No me gusta la idea de que Fitz se ponga duro
por Brenna, sin importar lo increíbles que se vean sus tetas en ese bralette.
Pero una rápida mirada al mostrador de Fitz revela una expresión dura y
una mueca de disgusto cuando mira al tipo de polo, que ahora se arrastra hacia
su novia. Las grandes manos de Fitz no son del todo puños, pero están rizadas
sobre la mesa. Está en guardia y no le gusta esta situación en aumento.
—¿Oye cariño? — Brenna le dice a la rubia —. Tu hombre es un cabrón
con una C mayúscula. Sácatelo de encima ahora antes de que te hiera más.
—¡Acabas de llamar a Davey un cabrón! —es la respuesta indignada —.
¡Serías afortunada de tener a alguien como él! Si intentó ligar contigo y dijiste
que no, entonces eres una perra estúpida.
Los ojos marrones de Brenna brillan. —Primero estás enojada porque
piensas que traté de robarte de ti. Ahora estás enojada porque lo rechacé.
Elige una injusticia y comprométete, cariño.
No puedo evitar reír. La rubia me fulmina con la mirada.
—Pero si lo deseas, estaría feliz de golpearlo — le ofrece Brenna —. Su
técnica fue perversamente torpe cuando trató de agarrar mi pecho.
Probablemente podría enseñarle algunas cosas.
—Puta — escupió la niña.
—Correcto. Soy la puta, no él.
—No conocerías a un buen hombre si se acercara y te golpeara en la
cara.
—Tampoco lo harías tú, al parecer.
Hunter se ríe.
La cara de la niña está tan roja que casi me siento mal por ella. Casi.
—¡Puta estúpida!
Solo así, alcanzo oficialmente la cantidad máxima de puta que estoy
dispuesto a escuchar.
Disparo a mis pies. —Ya es suficiente con esta estúpida mierda — le
respondo —. ¿Te das cuenta de cuántas décadas nos retrasaste cada vez que
llamas a otra chica una puta? Hemos pasado años luchando para no ser vistos
como objetos sexuales o para ser juzgados y avergonzados si disfrutamos del
sexo. Ya es suficientemente malo que los hombres nos sigan haciendo esto.

168
Cuando lo haces también, envía el mensaje de que es un juego justo para las
mujeres ser tratadas de esta manera.
—Cállate — es su regreso —. ¡Eres una puta también!
Cruzo los brazos con fuerza hacia mi pecho. —Repítelo. Te reto.
Ella muestra una sonrisa petulante. —Eres. A. Puta.
Podría haberlo dejado ir. Realmente podría haberlo hecho. Si ella no
hubiera dado un paso adelante y moviera sus uñas de afeitar contra mi mejilla
en un gesto burlón y desdeñoso que convierte mi visión en una neblina roja.
Me lanzo hacia ella.
—¡Pelea de gatas! — grita Hollis, saltando de la cabina.
Estoy demasiado ocupado abordando a la rubia para castigar a Hollis
por el placer que está recibiendo de esto. A horcajadas sobre ella, recibo un
buen golpe antes de que su puño salga y se conecte con la comisura de mi
boca. Probé un estallido de cobre en mi labio inferior, lo lamí y tomé un trozo de
su cabello. Ella llora cuando le doy un fuerte tirón.
—¿Qué diablos pasó con el poder de la niña? ¿Nunca escuchaste a las
Spice Girls? — gruñí en su cara —. ¿Qué sucede contigo?
Ella me da una bofetada con sus manos con garras. —¡Aléjate de mí!
Su deseo es concedido, porque de repente estoy siendo expulsada de
su cuerpo. Fuertes brazos envuelven mi cintura para mantenerme lejos de ella.
Ella salta a sus pies y se lanza de nuevo. —¡Me rompiste la uña! — me grita.
Davey la agarra y tira de ella hacia atrás. Ella se aferra a su brazo como
si fuera el último bote salvavidas restante en el Titanic.
Frunzo el ceño ante lo que veo. —Tu novio perdedor trató de agarrar la
teta de otra chica, ¿cómo es que no es por eso que estás enojada?
Sosteniendo a su novia de forma protectora, Davey le anuncia al mundo
que es un idiota eligiendo este momento exacto para unirse a la conversación.
Porque solo un idiota señalaría a Brenna y diría: —¡Mira lo que lleva
puesto! ¡Ella lo estaba pidiendo!
Oh, no, él no lo hizo.
Me lanzo hacia adelante nuevamente, pero esos brazos grandes se
cierran con fuerza a mi alrededor. Pertenecen a Hunter, me doy cuenta. Pero
incluso si hubiera podido cargar, no estoy tan cerca de Fitz. Un segundo está
sentado, al siguiente tiene a Imbécil Davey por el cuello.
—¿Ella lo estaba pidiendo? — Fitzy sisea —. ¿Acaso esas palabras
realmente salieron de tu sucia boca de violador?
Davey jadea por aire. —No quise decir eso...

169
Fitz golpea al chico de la fraternidad contra la pared de ladrillos al lado
de la cabina. Juro que siento temblar toda la sala. Malone's tiene recuerdos
deportivos enmarcados que cuelgan en las paredes, y varias fotografías de
jugadores de hockey que no reconozco se estrellan contra el suelo manchado
de cerveza. Oigo el crujido del vidrio debajo de las Tierras de Timbre de Fitz
mientras él levanta los pies.
Una mesera viene volando, pero ella es una mujer pequeña y no puede
competir con un seis-dos, enfurecido Colin Fitzgerald. Sus ojos oscuros
escupieron fuego mientras literalmente colgaba a Davey un pie del suelo con
una mano alrededor del cuello del tipo.
La preocupación revolotea en mi barriga. Mierda, esto no es bueno. Fitz
está estrangulando a ...
No, él lo está golpeando. Con su brazo libre, toma un poderoso golpe
que aterriza un golpe que rompe los huesos en la nariz de Davey. Fitz lo suelta,
y Davey se arruga en el piso pegajoso, la sangre sale de sus fosas nasales.
—¡Te haré arrestar por asalto!
—Adelante — Fitzy suena divertido con la amenaza, y hay algo tan
increíblemente sexy al respecto —. Le ahorrarás a Brenna una llamada
telefónica a la policía. Ella puede presentar cargos en tu contra al mismo
tiempo.
No puedo quitar mis ojos de su cara. Su mandíbula es más aguda que el
acero. Su boca es dura y peligrosa. Y sus brazos son... Oh, dulce Dios, sus
músculos están llenos de tensión, tensos por la ira, y sus tatuajes parecen
ondular sobre su piel mientras presiona sus brazos esculpidos a los costados.
El dragón en su bíceps izquierdo parece como si estuviera a punto de tomar
vuelo e incendiar el mundo. Fitz es tan primitivo como la criatura en su brazo.
Él se cierne sobre el Davey caído. Grande y amplio e irradiando poder crudo y
masculino.
Nunca he querido follar a nadie más.
—Buena idea — dice Brenna sonriendo a Davey —. No estoy segura si
sabías esto, pero agredir a una chica en un bar se considera una agresión
sexual en este estado.
Sus palabras logran que se ponga pálido. Su nariz sangrienta
combinada con mejillas desprovistas de color le da a Davey un aire macabro.
Él se pone de pie e intenta empujar más allá de Fitz.
Fitz es una pared de músculos. Las paredes musculares no se mueven.
—Colin — murmura Hollis.
Después de algunos latidos, Fitz se aparta para dejar pasar a Davey.
—Vamos, Kerry — murmura Davey a su novia —. Estos cabrones no
valen la pena.
170
Él dice esto como si hubiera sido el que tenía la ventaja sobre Fitz y no
al revés.
—Puta — es el insulto de despedida de la rubia para mí.
Trago un suspiro. Algunas personas nunca aprenden.
—Lo siento — viene la voz áspera de Fitz. Él está hablando con el
personal —. Pagaré los daños.
—No — balbuceo, dando un paso adelante —. Yo lo haré. Empecé la
pelea. Que es mi culpa.
El hecho de que Fitz no discuta el punto o insista en pagar me dice que
él siente lo mismo acerca de dónde radica la culpa. Una mirada es todo lo que
necesito para ver la acusación apenas revisada en sus ojos.
Oh, él me culpa, está bien.
Espero a que me regañe. O tal vez tirarme por encima de su hombro ya
que es propenso a hacerlo. En cambio, maldice por lo bajo, toma su chaqueta y
luego murmura: —Me voy.
La incredulidad me recorre en espiral mientras lo veo alejarse. Estoy
congelado por un tiempo. Luego levanto mi mirada y agarro mi bolso de Chanel
del asiento de la cabina.
Nate y Matt están tratando de ayudar a la nerviosa camarera a limpiar
los marcos de fotos rotos, mientras Hollis está murmurando algo en el oído de
Brenna.
Eso deja a Hunter. Le arrojo el Chanel y le digo: —Tengo dinero en
efectivo, ¿puedes pagar lo que sea necesario pagar? Quiero ir a ver a Fitz.
Sin darle la oportunidad de responder, me lanzo hacia la salida.
Afuera, me doy cuenta de mi error. Olvidé que es invierno. Mi abrigo está
adentro y llevo una camisa que no tiene espalda. Me da escalofríos en la piel
expuesta cuando el aire frío la besa. Corro tan rápido como mis botas de Prada
y el sentido de autopreservación lo permitan. Los tacones no son tan altos,
pero una capa de hielo cubre el suelo debajo de ellos.
Alcanzo a Fitz en el estacionamiento detrás de Malone, mientras él está
desbloqueando su auto.
—Espera — grito.
Al sonido de mi voz, su amplio marco se tensa. —Vuelve dentro,
Summer. Te congelarás hasta la muerte.
Me apresuro hacia él. —No hasta que me asegure de que estés bien.
—Estoy bien — su tono es escueto.

171
—Tus nudillos están sangrando — alarmado, tomo su mano y froto un
gran nudillo. La almohadilla de mi pulgar vuelve manchada con un tinte rojizo.
—Olvida mis nudillos. Tu maldito labio está sangrando.
Limpio mi boca con el talón de mi palma. —No me partió el labio — le
aseguro —. Es un arañazo de sus uñas demoníacas.
Él ni siquiera esbozó una sonrisa. —Vuelve dentro — repite —. Me voy.
Algo en su expresión me levanta los pelos de punta.
Bueno, no algo. Sé exactamente lo que me molesta: la desaprobación
que brilla en mi dirección.
—¿Estás enojado porque yo abordé a esa chica? — exijo.
—Por supuesto que estoy enojado — golpea la puerta del conductor y se
dirige hacia mí —. ¿Qué diablos estabas pensando?
—Me defendía a mí misma y a mi amiga — dije bruscamente —. No sé
tú, pero particularmente no disfruto repetidamente que me llamen puta.
—Y no disfruto particularmente las peleas de bar — responde. Su aliento
cuelga en el aire helado antes de disiparse.
—¡Claro y yo soy una luchadora de bares habitual! — aprieto los dientes.
Porque tengo frío y no pararán de repiquetear, pero también porque tengo la
más loca urgencia de morderlo. Tal vez soy una peleadora.
—Lo que sea — dice rotundamente —. No quiero volver a estar en esa
posición, ¿de acuerdo?
—¿Qué posición?
—Donde tengo que defender tu honor.
Mi mandíbula cae. —¡No te lo pedí! Tú eres el que decidió agarrar la
garganta a ese imbécil. De acuerdo, lo tenía venir...
—No habría abierto su boca tonta si no hubieras atacado a su novia —
interrumpe Fitz. Niega con la cabeza y frunce el ceño profundamente —. No me
gusta pelear, Summer. Aprendí hace mucho tiempo que los problemas no
necesitan ser resueltos con los puños.
—Le buscó pelea a Brenna — le recuerdo a Fitz —. Merecía un puño.
Puedo ver por su expresión inflexible que él no está de acuerdo. En la
mente de Fitz, lo obligué a una pelea en el bar, al final de la historia.
Me vuelvo sobre mis talones. —Volveré adentro.
—No.
Con una mirada incrédula, giro. —¿Hablas en serio ahora mismo?
¡Estoy haciendo lo que quieres! Sigues diciéndome que vaya adentro.

172
—Cambié de opinión — ladra —. Te llevo a casa. Has causado
suficientes problemas por una noche.
—¡Yo causé problemas! ¿Qué hay de la maniática que arrojó agua por
todo Brenna? ¿O su sórdido y estúpido novio? ¡No puedo creer que me culpes
por todo lo que pasó allí!
Él da un paso adelante y yo azoto ambas manos en una pose de artes
marciales. Tomé tres meses de karate cuando tenía doce años. Puedo
enfrentalo.
—Si me arrojas por encima del hombro, gritaré mis malditos pulmones
— le advierto — No es mi culpa que hayas decidido golpear a alguien esta
noche. Ocúpate de las consecuencias de tus propias acciones.
Sus ojos oscuros arden en mí. —No tendría que lidiar con estas
consecuencias si no te hubieras hecho las bragas en un nudo sobre una chica
tonta que no valía la pena.
Así como así, mi cuerpo reacciona como si alguien pusiera en marcha mi
medidor de excitación interna hasta Peligro: el orgasmo inminente. Un tipo tan
sexy como este no puede decir la palabra bragas. Porque ahora estoy
imaginando una variación de esa oración. En mi cabeza, escucho su profunda
voz retumbar "Quiero arrancarte las bragas con mis dientes, Summer".
—No me mires de esa manera.
Mi mirada se mueve hacia la de él. De acuerdo, las palabras no son lo
mismo, pero la aspereza creciente es exactamente lo que había escuchado en
mi cabeza.
—¿Cómo? — pregunto débilmente. Mi pulso ha pasado de cero a un
millón en una fracción de segundo, haciendo que mis rodillas se tambaleen.
—Sabes de lo que estoy hablandol de — él deja escapar un suspiro —.
Y debes detenerlo.
—¿Detener qué?
Él gime. Un gemido frustrado y animal que envía un rayo de calor entre
mis piernas antes de extenderse hacia afuera para quemar cada centímetro
cuadrado de mi piel. Ya no siento el frío. Podría estar desnuda en la tundra
siberiana, y aún sentiría que estaba ardiendo en llamas. Pensé que había
sabido cómo se sentía la lujuria, pero estaba equivocada.
—Deja de jugar con mi maldita mente — las palabras son torturadas,
temblorosas —. Un día estás coqueteando conmigo, al siguiente estás
abrazado a Hunter.
La culpa me atrapa. Mierda. Me olvidé de la noche en que Hunter y yo
nos acurrucamos. ¿Fitz sabe sobre eso?

173
—Un día nos llamas mejores amigos, al siguiente estás parada frente a
mí con el aspecto de querer mi verga en tu boca.
Mi núcleo se aprieta con un dolor tan poderoso que casi me dobla. Oh
Dios mío. Es un visual que no necesito en este momento.
Él niega con la cabeza antes de bajar su mirada a sus botas
desgastadas. —No me gustan los juegos mentales y definitivamente no me
gusta el drama — murmura.
—Fitz — la cautela se curva alrededor de mi garganta —. ¿De qué estás
realmente enojado ahora?
Su mandíbula se aprieta. Por un momento no espero que responda, pero
luego murmura: —Podrías haberte lastimado allí.
La sorpresa me sobresalta. ¿De eso se trata esto? ¿Estaba preocupado
por mi seguridad?
—Pero no lo hice — le aseguro —. Créeme, sé cómo manejarme a mí
misma. Soy una luchadora.
—Me he dado cuenta.
Sacudo la cabeza con irritación. —¿Por qué no lo pudiste decir eso
desde el principio? Summer, no me gusta la idea de que te lastimes. Ahí. Fácil.
En cambio, ¿me gritas como un maníaco y luego actúas como si hubiera algo
mal en pensar que estás caliente cuando estás enojado?
Lentamente, él levanta la cabeza.
Yo tomo aliento. Me dirige con una mirada caliente y necesitada que me
tiene apretando desesperadamente las piernas. El palpitar ha vuelto, y ahora
es peor. Nadie me ha mirado de esta manera.
—¿Crees que soy caliente cuando estoy enojado?
—Si, lo hago. Estabas gritando sexy y me hizo seguir. Así que
demándame — lo miro con odio —. Sólo porque no te sientas atraído por mí no
significa que yo...
—¿No me atraes? — interrumpe incrédulo, y lo siguiente que sé es que
me está agarrando la mano y colocándola directamente en su entrepierna —.
¿Siente esto? Esto es lo que me haces. Me pones duro. Constantemente.
Él aprieta mi palma más fuerte contra su cuerpo, y un gemido se atasca
en mi garganta. Estoy hipnotizada por la gruesa cresta debajo de mi mano. Él
es increíblemente grande. Quiero decir, supongo que lo esperaba. Él es un
gran hombre. Alto, musculoso, hombros enormes. Manos grandes ... Pero eso
no siempre es una indicación confiable del tamaño de su miembro. Salí con un
ala cerrada una vez con patas de oso y zapatos de catorce y un pequeño ding
dong. El tipo de pene que te hace llorar lágrimas reales porque es tan
deprimentemente decepcionante.

174
¿Fitz? Él no decepciona. Ojalá pudiera envolver mis dedos alrededor de
él, poner mi boca sobre él. Pero sus estúpidos pantalones están encendidos,
así que me conformo con frotar su tentadora longitud. Solo un poco y, sin
embargo, el contacto fugaz es suficiente para invocar un gemido profundo y
atormentado de su garganta.
—¿Crees que es divertido caminar con esta maldita cosa todo el día?
Tanto como respiras en mi dirección, y me haces esto. Estás en mi mente
veinticuatro-siete.
—Pero… — trago —. Crees que soy pomposa.
—Por el amor de Dios. ¿Estamos de regreso a eso? Solo le dije esa
mierda a Garrett porque estaba tratando de convencerme de no involucrarme
contigo.
Titubeé — ¿En serio? — experimento un estallido de esperanza... hasta
que lo último que dijo se registra, provocando un parpadeo de dolor. Mi mano
cae de su ingle —. ¿Por qué no querías involucrarte conmigo?
—Porque me vuelves loco. Quererte es agotador, Summer. Estar cerca
de ti es agotador — levanta las manos antes de arrastrarlas a través de su
desordenado cabello —. Soy introvertido y tú eres la definición misma de
social. Y agotadora ¿Mencioné que me estás agotando?
Arrugo la frente. —Yo no...
—¿Todo está bien aquí?
Los dos giramos al oír la voz de Hunter. Nuestro compañero de cuarto
camina a zancadas a través del estacionamiento, mi tapado colgadao de un
brazo. Lo sostiene para mí, y, a pesar del calor que aún recorre mi sangre,
tomo el abrigo y lo agarro.
—Gracias — le digo a Hunter —. Y todo está bien — me muero de
ganas de ver a Fitz, pero tengo miedo de lo que voy a ver.
Él resuelve el dilema para mí caminando hacia su auto. —Asegúrate de
que Summer llegue a casa segura — dice.
Ni siquiera una mirada hacia atrás.
Un momento después, su enorme cuerpo desaparece en el asiento del
conductor, el motor chisporrotea y sale del aparcamiento sin siquiera esperar
cinco segundos para descongelar el parabrisas.
Las lágrimas pican mis ojos. Parpadeo fuerte y rápido, pero aún logran
liberarse. La adrenalina de la pelea en el bar (tanto mi pelea como la de Fitz)
de repente es absorbida por mi cuerpo como si alguien me hubiera clavado una
manguera de aspiradora. Me hace sentir cansada.
Hunter me atrae hacia él, envolviendo un brazo alrededor de mis
hombros. —Oye, no llores, Blondie.

175
Me muerdo el labio, parpadeando más rápido para evitar las lágrimas. —
Lo siento. Choque de adrenalina, creo.
—Lo entiendo — hay humor en su tono —. Quiero decir, esta noche
pateaste el trasero de alguien.
—Apenas.
Su mano libre alcanza a una de las mías. Acaricia suavemente el interior
de mi palma con su pulgar. —Eso fue tan rudo de tu parte, por cierto. Defender
a Brenna así.
Al menos alguien piensa eso. —Gracias.
Él se ríe suavemente. —Aunque estoy bastante seguro de que la pelea
de gatas le dio a Mike suficiente material de banco de azotes durante al menos
un año.
Hago una cara. —Oh Dios, espero que no.
Los callosos dedos de Hunter rozan mi palma antes de unirse a la mía.
Tomar su mano es reconfortante e inquietante, pero no tengo la fuerza para
alejarme. Actualmente estoy usando la mayor parte de mi energía para tratar
de darle sentido a todo lo que dijo Fitz antes de su abrupta partida.
Lo vuelvo loco.
Él me encuentra agotado.
Él me quiere, pero no quiere quererme.
—Blondie — dice Hunter bruscamente.
—¿Hmmm? — mi mente continúa corriendo, por lo que es difícil
concentrarse. O más bien, lo que hace más difícil concentrarse. Mi TDAH ya
me da una discapacidad.
—El próximo sábado — comienza.
—¿Qué hay de eso?
—No tenemos un juego — él duda —. ¿Quieres salir esa noche? ¿Salir
a cenar?
Es mi turno de dudar. No hay dudas acerca de sus intenciones. Me está
pidiendo una cita. Y tal vez si Fitz no estuviera en la imagen, yo...
¿Estás jodidamente bromeando ahora mismo? Me grita mi Selena
Gomez interior.
Guau. Una rara bomba J de ella. Mi Selena interior suele ser mucho más
adecuada y compuesta. Ella no permite que el comportamiento exasperante de
los hombres afecte su forma pura y elegante de vivir su vida.

176
Pero tiene toda la razón. Tengo un tipo que no quiere quererme, y otro
que se enorgullece de decir que sí, y me inclino por el primero.
¿Por qué? De Verdad. Por qué. ¿Por qué es esto una elección? Hunter
es maravilloso. Él es un gran besador. Y en realidad está haciendo un esfuerzo
por estar conmigo en lugar de huir cada vez que tiene la oportunidad.
Me gusta Fitz, pero es muy confuso. ¿Él piensa que estoy jugando
juegos mentales? Ha dejado de decirle a Garrett que nunca saldría conmigo,
de consolarme sobre mi mitad de período y ofrecerme su ayuda, de confesar
que se siente atraído por mí y luego decir que soy demasiado agotadora para
estar con él.
Uh Huh. Lo estoy agotando
Quiero un hombre con intenciones claras. Un hombre que hace un
esfuerzo y está emocionado de pasar tiempo conmigo. Un hombre que
realmente quiere quererme.
Si tiene que luchar consigo mismo para estar conmigo, entonces es
probable que nunca pelee por mí si llegara el momento.
¿Qué mujer alguna vez elegiría a alguien así?
Apoyo mi cabeza en el hombro de Hunter y dejo que la calidez de su
cuerpo se filtre en mis cansados huesos. Aprieto su mano y digo: —Me
encantaría cenar contigo.

177
19
Summer
En el pasado, me sentía juzgada por mis amigas. Mi círculo en la
escuela secundaria era súper competitivo, lo que inevitablemente me llevó a
hablar mal de mí misma, a ser traicionera y a traicionarme abiertamente.
Incluso con las chicas en las que confiaba (más o menos), trataría de no
compartir todos los aspectos de mi vida. Sin embargo, esa es probablemente
una buena regla para vivir. Siempre mantén una parte de ti oculta.
Fitz es muy bueno en eso, pero lo hace al extremo. Y yo no lo he
dominado por completo. Todavía compartiré ciertos datos personales con mis
amigos, como si besé a alguien. Quién me interesa. Si disfruté u odié una cita.
¿Pero admitir que pasé de esencialmente darle a un chico un trabajo
manual y acordar salir con otro? Um. No. Si se lo hubiese confesado a
cualquiera de mis amigas de la escuela secundaria o hermanas de hermandad
de mujeres de Brown, los rumores de puta ya estarían viajando por el campus.
Y no me hagas comenzar con todos los subtítulos y las gilipolleces de los
medios sociales con los que tendría que lidiar.
Normalmente, no tendría problemas para confiarle a mi madre, pero esta
vez estoy demasiado avergonzado para confesar lo que sucedió. ¿Cómo lo
digo? Hola mamá, puse mi mano en la polla de un chico ayer. Discutimos.
Pero, por primera vez en mi vida, creo que en realidad encontré a un
amigo con el que me siento cómoda al proporcionar todos los detalles sucios
que otros amigos juzgarían. Tengo la máxima confianza de que se puede
confiar en Brenna y no tratará de hacerme sentir mal por mis acciones de una
manera maliciosa, pasiva-agresiva.
Entonces, no me arrepiento de decirle todo.
Sin embargo, lamento haberle contado mientras estamos sentados en
público.
—¡¿Tocaste la polla de Fitzy?! grita.
Increíble. Probablemente debería haberla llamado después de que
sucediera anoche. Pero necesitaba reflexionar. Y estaba reflexionando esta
mañana también. Y esta tarde. No fue hasta que llegamos al estadio de Briar
esta noche que decidí que necesitaba consejo. Brenna y yo ni siquiera nos
preguntamos entre nosotras para ir a los juegos en casa. Solo asumimos que
iremos. Esta noche conoceré a algunos de sus amigos, lo cual me entusiasma.
Nos reuniremos con ellos en Malone's para tomar una copa después del juego,
y ella me prometió que son chicas geniales.
—¿Podrías bajar la voz? — ordené, mirando a mi alrededor para
asegurarme de que nadie nos esté prestando atención.

178
—¿Cómo demonios sucedió eso? — exige ella —. Saliste del bar para
ver si estaba bien después de la pelea. ¿Eso requería agarrar su basura?
¿Estaba debajo de los boxers? — ella jadea —. ¿Se la chupaste?
Me atraganto con una ola de risas. —Sobre los pantalones. Y te lo dije,
solo estaba tocando. Tal vez un poco de frotamiento.
Su labio inferior sobresale. —¿Entonces no hay polla desnuda?
—Sin polla desnuda.
—Lástima. Apuesto a que su polla desnuda es fenomenal.
Las chicas frente a nosotros se ríen, alertándome sobre el hecho de que
hemos pronunciado la frase "polla desnuda" demasiadas veces. La más
valiente de las dos mira por encima de su hombro hacia nosotros y le dedico
una sonrisa avergonzada.
Ella sonríe tímidamente a cambio. Creo que ambas son estudiantes de
primer año. Todavía tienen ese aire de inocencia para ellos.
A mi lado, Brenna baja la voz. —¿Como era?
—Fue intenso.
—Me refería al tamaño, Summer. ¿Cómo estuvo la polla? ¿Grande?
¿Pequeña? ¿Largo? ¿Grueso? ¿Contento? ¿Triste?
Enterré mi cara en mi regazo, temblando de risa. Cuando me he
calmado, pregunto: —¿Cómo puede un pene estar triste?
—Créeme, he visto una salchicha triste — agita una mano, mostrando
sus uñas pintadas de rojo —. Bien, podemos discutir las medidas más tarde.
¿Qué fue intenso al respecto?
—No lo sé — trago saliva al recordar la pasión desnuda que brillaba en
sus ojos —. Simplemente lo fue. Pero luego se puso molesto.
Ella frunce el ceño. —¿Cómo es eso?
—Siguió hablando de cómo me quiere, pero no quiere quererme. Fue…
— lo pienso — insultante — concluyo.
—Yo apostaré. No quieres al Sr. Resistencia. Quieres a un tipo que grita
desde los tejados que tiene suerte de tenerte.
—Exactamente — me encanta que estemos en sintonía con esto. Siento
que muchas chicas no recuerdan una verdad vital: nos merecemos a alguien
que nos da el cien por cien. Un esfuerzo a medias no es esfuerzo. El amor a
medias no es amor. Si un hombre no está todo adentro, entonces tenemos que
estar afuera.

179
—Así que sí. Se puso raro, y luego Hunter nos interrumpió, y Fitz se
marchó — evito su mirada —. Y luego acordé ir a una cita con Hunter el
próximo sábado.
—¿En el día de San Valentín?
—¡¿Es el día de San Valentín?!
Mi chillido hace que cada persona en nuestro alrededor mire en nuestra
dirección. Brenna mueve su mano rápidamente otra vez. —No hay nada que
ver, amigos. Disfruten del juego — dice ella.
—Dios mío, ¿crees que sabía que era el día de San Valentín cuando me
invitó a salir? — siseo.
—Lo dudo. La mayoría de los muchachos no le prestan atención a ese
tipo de cosas.
—Ella tiene razón — confirma una voz familiar.
Me giro a tiempo para ver a Brooks Weston desplomarse en un asiento
vacío detrás de nosotros. Jake Connelly está con él, bajando su ancho cuerpo
al asiento vecino. El pelo oscuro de Jake está barrido de su rostro cincelado, y
no puedo decir si está hinchado por el viento o peinado hacia atrás con gel,
pero de cualquier manera se ve caliente. Ambos tipos usan sudaderas con
capucha llamativamente carentes del logotipo o los colores de Harvard.
Porque eso no es sospechoso.
Compartiendo mis pensamientos, Brenna lanza una mirada maliciosa
hacia ellos. —¿Analizando a la competencia?
Weston asiente, descarado. —Absolutamente. Volvemos a jugar con
ustedes en un par de semanas — le guiña un ojo —. Corrección, los
venceremos de nuevo en un par de semanas.
—Lo deseas. Tenemos ventaja en el hielo local — le recuerda Brenna.
Weston simplemente sonríe.
Ella mira a Jake. —¿Que pasa contigo? ¿No tienes ganas de burlarnos
de cómo nos patearás el culo?
Él arquea una ceja. —Vamos a patearles el culo. No veo el punto de
refregarlo — Jake se enfoca en mí —. Y para responder a tu pregunta, dudo
que él supiera la fecha. El Día de San Valentín no es algo que solemos marcar
en nuestros calendarios, a menos que tengamos novia.
—¿Novia? — Brenna se hace eco, su tono seco —. Por lo que escuché,
no sabes el significado de esa palabra.
La sonrisa que le da es seductora como el infierno. —¿Has estado
preguntando sobre mí?

180
—Nope. Tus conejitas simplemente quieren hablar — ella se encoge de
hombros —. Aparentemente nunca sales con la misma chica dos veces.
—¿Entonces? — de alguna manera, él es capaz de inyectar arrogancia,
timidez y sexo puro en una miserable sílaba.
Hablo antes de que Brenna pueda contestar. —¿Crees que debería
darle un aviso sobre qué día es? — le pregunto a los chicos.
—Depende — responde Connelly.
—¿De qué? — he abandonado por completo el juego que se está
jugando en la pista debajo de nosotros. Me giro en mi asiento, desesperado por
algún consejo masculino.
Jake se lame el labio inferior. No estoy seguro si es intencional o si sus
labios están secos. Pero, de nuevo, se ve bien de cualquier manera.
Es un poco alarmante, esta extraña fascinación que tengo con el chico.
No lo quiero para mí, pero soy plenamente consciente del atractivo sexual que
irradia. ¿Tal vez me estoy alimentando de la energía de Brenna? A pesar de su
burla constante de él, me he dado cuenta de que su mirada siempre se detiene
en él un poco más de lo necesario.
—Depende de si quieres follártelo o no — explica Jake.
—Es cierto — acepta Weston —. Si quieres follarlo, no se lo digas. Lo
más probable es que vaya a fianza si sabe la fecha. ¿A menos que quieras que
él salga bajo fianza?
—No lo sé — lo confieso.
No se puede negar que Hunter es increíblemente atractivo. Es fácil
hablar con él, me hace reír y me excita. Pero Fitz me hace algo en el
estómago. Decir que me da mariposas sería una subestimación. Y él también
hace algo en mi corazón. Maldito si puedo decirte qué es ese algo, pero
puedes estar seguro de que lo hace por mí.
Mierda. Tal vez estar de acuerdo con salir con Hunter fue un error. Aquí
estoy predicando acerca de merecer a alguien que me da el cien por cien;
bueno, ¿Hunter no se merece lo mismo?
Mientras Fitz esté en mi mente, incluso si solo está ocupando un
pequeño rincón, ¿es justo que salga con alguien más?
No digo esto en voz alta, porque no quiero revelar a estos muchachos de
Harvard que estoy dividida entre mis dos compañeros de cuarto. Pero en el
fondo, sospecho que no hay mucha competencia allí. Quería a Fitz desde el
momento en que lo conocí el año pasado. Creo que esas podrían ser las
primeras palabras que le hablé a la novia de Dean. Señalé a Fitz y le dije: "Lo
quiero".

181
Y no se trata de que yo sea una niña mimada y necesite un juguete
nuevo y brillante. Fitz no es un par de bombas Louboutin o un sobre de
Valentino.
Y no se trata de que yo lo desee simplemente porque me ha estado
haciendo perseguirlo.
Y si bien puede haber comenzado como un tipo de deseo físico, eso ha
cambiado.
Creo que podría querer más ahora.
Mierda.

El juego tiene una puntuación sorprendentemente baja. Estamos


jugando contra Eastwood, nuestro rival de la conferencia, y son muy buenos
para mantener el disco fuera de su zona. Cada vez que los chicos de Briar
cruzan la línea azul, necesitan aprovechar al máximo la oportunidad, y no han
estado haciendo tan lejos en los dos primeros períodos. Además, Eastwood
tiene a este matón en su equipo que me está volviendo loco. Ya ha instigado
varios scrums, pero nada para garantizar la atención de los árbitros.
—El hombre detrás de mi propio corazón — Weston cruje detrás de
nosotros. Él dice esto después de que el matón una vez más le da algunos
buenos empujones a un jugador de Briar antes de patinar.
—Cifras de las que te enamorarías. Un matón siempre reconoce al
matón en otro — dice Brenna con dulzura.
Weston extiende la mano y agita su cabello afablemente. —Llevo mi
insignia de matón con orgullo, bebé.
En el hielo, el matón de Eastwood le robó el disco a Matt Anderson
después de golpear al defensor contra las tablas. Él toma posesión y vuela
hacia nuestra red, sus compañeros de equipo patinan rápido a remolque.
—¡Uf! ¡Odio a este tipo! — la molestia me hizo ponerme en pie. — ¡Vete!
— le grité —. ¡Nadie te quiere aquí!
Jake y Brenna resoplan al unísono, luego fruncen el ceño el uno al otro
como si cualquier clase de reacción unida fuera inaceptable.
Weston toca la parte posterior de mi rodilla. —Oye, tú sabes quién es,
¿verdad?
—No — no puedo ver su número de jersey ni su nombre. Solo sé que lo
odio.
—Es Casper Cassidy. De Greenwich Prep — responde, nombrando la
escuela secundaria a la que asistió mi hermano Dean.

182
Fui a Greenwich para primer año, pero me transferí a Roselawn porque
no podía manejar la carga de trabajo. Greenwich le da mucha más importancia
académica que Roselawn. De hecho, en el circuito de preescolar, Roselawn
tiene un representante por ser una escuela de fiesta. Los niños son lo
suficientemente ricos como para comprar su camino a la universidad, por lo
que nadie está demasiado preocupado por obtener la verdad.
A pesar del hecho de que mi padre se las arregló para llevarme a Briar,
al menos estoy orgullosa de decir que me admitieron en Brown por mi cuenta.
Mi GPA no era algo para escribir, pero lo compensé con mis recursos
extracurriculares y el servicio comunitario.
—¿Estás bromeando? — me maravillo, tratando de detectar al matón de
nuevo. Hay demasiados jerseys luchando detrás de la red —. ¿Eso es Casper
Cassidy? ¿Tenía algún tipo de crecimiento acelerado? Él se ve enorme.
—No, siempre fue tan grande — argumenta Weston.
Me giro en mi asiento de nuevo. —Jugué 7 Minutos en el Cielo con él en
una fiesta de Greenwich, y él me tocó en un armario. Créeme, él no era tan
grande.
Connelly comienza a reír. —Eres realmente otra cosa, Di Laurentis.
Ningún filtro en absoluto — inclina la cabeza —. No te avergüenza en absoluto
admitir eso, ¿eh?
—No.
—¿Por qué debería avergonzarse? — Brenna desafía —. ¿Qué, no
crees que a las chicas se les permita enganchar?
La boca de Jake se contrae con una sonrisa irónica. —Jensen, creo que
no importa lo que diga, aún discutirías el punto.
—Eso no es cierto.
—Estás discutiendo en este momento.
—Porque me estás molestando.
—Qué casualidad — se burla —. También me estás molestando.
Un grito de asombro colectivo de la multitud interrumpe sus discusiones.
Me di la vuelta, así que no estoy segura de lo que pasó, pero me tambaleo
cuando veo la sangre.
—Oh, mierda, ese es Fitz — dice Brenna —¿Qué diablos pasó? —
supongo que ella tampoco había estado mirando.
Los estudiantes de primer año en la fila de adelante nos ayudan. —
Recibió un tiro en la cara — dice una niña.
—¡Qué! — mi corazón salta a mi garganta.

183
—Se dispuso a bloquear el tiro de Cassidy — explica Weston —. El
disco fue desviado.
—Pero lleva un visor — protesto.
—El visor es probablemente lo que lo cortó — dice Jake con ironía.
—Está bien — dice Weston —. No se ve tan mal.
Ahora que el silbato ha sonado y los jugadores han patinado lejos de la
red, puedo ver claramente las gotas rojas que manchan la superficie blanca. No
es tanta sangre como pensé. Pero, aun así.
Mi mirada aterrada busca a Fitz. Está en el banco de Briar. Su cabeza
está siendo volteada por una mujer que supongo que es el médico del equipo.
Ella está presionando un cuadrado de gasa en el borde exterior de su ceja
derecha. No es su ojo, entonces. El alivio fluye a través de mí.
Fitz está discutiendo con la doctora. Su boca se mueve, y su cuerpo
prácticamente vibra de frustración. Él quiere regresar al hielo, pero la mujer
sigue negando con la cabeza. Ella reajusta la gasa, y mi estómago se revuelve
cuando veo el río de sangre que cae por un lado de su rostro.
—Necesita puntos de sutura — dice Brenna con tristeza.
Fitz arroja una mano enguantada hacia el marcador, supongo que
señalar el reloj del juego. Quedan ocho minutos en el tercero. Está claro que
está decidido a seguir jugando. La doctora una vez más niega con la cabeza,
inflexible. Entonces el entrenador Jensen les grita algo y Fitz se pone de pie.
Con mi corazón aún alojado en mi garganta, lo observo mientras es
conducido. Golpea un guante enojado contra las tablas antes de desaparecer
en el túnel que conduce a los vestuarios.
Ya estoy marchando hacia el pasillo. —Nos vemos más tarde, espías —
llamé a los chicos de Harvard. Para Brenna, emite una orden precisa —.
Vamos, Bee.
Espero que ella se oponga, insista en que necesitamos ver el resto del
juego, pero ella me sorprende siguiéndome los pasos. Fuera de las puertas de
la pista, miro implorante hacia ella. —¿Puedes llevarme furtivamente al
vestuario? ¿O la habitación médica? Como sea que lo llames. Quiero
asegurarme de que esté bien.
Ella asiente, sus ojos se suavizan. —Por supuesto. Te tengo.
En el pasillo, ella toma la delantera, mientras yo luchaba para mantener
el ritmo. Cuando alcanzamos una puerta que requiere una tarjeta de acceso,
Brenna sacó una de su bolso y lo sostiene en el escáner. Se pone verde y nos
vamos. Ser la hija del entrenador viene con ventajas, al parecer.
La doctora que había estado discutiendo con Fitz sale del vestuario al
mismo tiempo que nos acercamos.

184
—Hola, Alex — Brenna la saluda —. ¿Cómo está Fitzy?
—¿Físicamente? Él está bien. Lo cosí — la mujer, Alex, se frota el
puente de la nariz. Ella está visiblemente agravada —. Pero su actitud podría
usar un ajuste. Tu padre dijo que ya terminó la noche.
Brenna asiente. —Tiene sentido. Estamos yendo a verlo — hace un
gesto —. ¿Te importa si Summer va a verlo?
Alex me escudriña por un momento. Es una mujer baja, fornida, con
rasgos afilados y mandíbula estrecha, pero hay bondad en sus ojos.
Finalmente ella asiente. —Sean rápidas — me dice. A Brenna le dice: —Si tu
padre pregunta, nunca las vi a ninguna de los dos.
—Muévete, Alex — una vez que la doctora del equipo desaparece a la
vuelta de la esquina, Brenna me da una sonrisa descarada —. Me quedaré
aquí y vigilaré. Si alguien viene, voy a ulular como un búho.
Me trago una risa. —Plan sólido — respondo, buscando la manija de la
puerta.
Cuando entro al vestuario, lo encuentro completamente vacío. No Fitz,
solo bancos lisos, casilleros acolchados y un tenue olor a sudor y calcetines
viejos. Honestamente, la habitación huele muchísimo mejor que otros
vestuarios en los que he estado. Las instalaciones de hockey de Briar cuentan
con el tipo de sistema de ventilación con el que otros equipos probablemente
tienen sueños húmedos.
El sonido del agua corriendo atrapa mi atención. Miro hacia la amplia
entrada al otro lado de la habitación. Las volutas de vapor flotan fuera de él,
pero no veo ninguna luz. No hay nada más que oscuridad más allá de esa
puerta.
—¿Fitz? — dije cautelosamente.
Un latido.
Dos.
Luego, su voz igualmente cautelosa, aunque amortiguada, responde: —
¿Summer?
—Si, soy yo. Voy a entrar, ¿está bien?
Cruzo el umbral y me recibe una nube de vapor. Me toma un segundo
para mis ojos ajustarme tanto a la oscuridad como a la neblina, para poder
distinguir la abultada figura en el puesto más cercano a la puerta. No estoy
segura de por qué no encendí la luz. Supongo que porque él no lo hizo. Si
quiere tomar una ducha en la oscuridad, ¿quién soy yo para detenerlo?
Avancé hacia las duchas. En las sombras vislumbro el remolino de sus
tatuajes y las crestas de sus abdominales. Algodón llena mi boca cuando me
doy cuenta de que está desnudo. La única barrera entre el cuerpo desnudo de

185
Fitz y yo es una puerta corta y basculante. Todo lo que tengo que hacer es
empujar esa partición, y me gustaría tener un ojo en...
—¿Qué estás haciendo aquí? — su voz áspera interrumpe mis
pensamientos.
—Quería asegurarme de que estás bien. ¿Cómo está el ojo?
—Bien — gruñe.
Él apaga la ducha y se dirige hacia la pequeña puerta. Mi ritmo cardíaco
se triplica. El agua cae por su pecho desnudo, ondulando sobre su tatuaje y
goteando entre sus pectorales definidos. Un brazo musculoso se extiende y
olvido cómo respirar. ¿Él está...?
¿Buscando la toalla en el gancho detrás de mi cabeza? Sí, ciertamente
lo está.
Trago saliva con fuerza, esperando traer un poco de humedad a mi árida
boca. Fitz se envuelve la cintura con la toalla y sale de la ducha, pero en lugar
de ir a la otra habitación, se queda quieto. Estamos parados en la oscuridad,
uno frente al otro. El aire todavía está caliente y húmedo por el vapor, pero
ahora también está cargado de tensión.
Del tipo sexual.
La frase "Santo, este tipo me está mirando como si ya estuviera dentro
de mí" me suena.
Intento retroceder, pero mis rodillas se juntan. Honestamente, no lo
pensé cuando decidí consultarlo. Acababa de dejar el hielo en medio de un
juego exigente y de ritmo rápido. Él está sufriendo porque tomó un disco en la
cara. Probablemente aún tenga mucha adrenalina.
Él es peligroso.
No temo por mi seguridad. Pero temo por mi cordura.
Las sombras bailan sobre sus rasgos masculinos. Veo su lengua
arrastrándose sobre su labio inferior. Largos dedos raspando su cabello
mojado. Luego habla con una voz ronca que envía un escalofrío caliente a mi
espina dorsal.
—Deberías irte.
Mi pulso martilla en mi garganta. Es todo lo que escucho, el implacable
latido de mi corazón. —¿Qué pasa si no lo hago? — pregunto y ambos
escuchamos la nota entrecortada en cada palabra.
Él se acerca. Despacio. Deliberadamente. Hasta que él me respalde
completamente contra la pared de azulejos.
—¿Si no te vas? Entonces probablemente te bese — dice sin rodeos.

186
Mi boca está tan seca que no puedo responderle. Yo trago, una vez, dos
veces. Sin embargo, no tiene sentido. No hay nada que tragar. Sin saliva, solo
el aserrín que cubre mi garganta. Mi corazón late aún más rápido. Juro que va
a cederme en cualquier momento.
Baja la cabeza, y sus siguientes palabras retumban en mi oído. Bajo y
sedoso —¿Qué piensas, Summer? ¿Quieres que te bese?
Es la pregunta más sexy que he escuchado en mi vida, expresada por el
chico más sexy que he conocido en mi vida. Encuentro la fuerza para levantar
la cabeza para poder mirarlo a los ojos. Está demasiado oscuro para distinguir
completamente su expresión, pero no es necesario. Sé exactamente lo que
está sintiendo en este momento. Yo también lo estoy sintiendo
La lujuria caliente e incontrolable.
—Sí o no — susurra.
Finalmente encuentro mi voz. —Sí.

187
20
Fitz
Fui por esta chica.
Tan ido.
Debería instarla a que abandone el vestuario. Mis compañeros de
equipo podían irrumpir en cualquier momento, no quedaba mucho tiempo en el
tercer período antes de que Doc Alex me obligara a abandonar el hielo para
que pudiera unirme.
Pero, aunque el sentido común me dice que esta no es una buena idea, no
puedo evitarlo. Mi entorno desaparece. Cuando inhalo, no respiro nada excepto
a Summer y el Chanel No. 5.
Joder. Necesito esto demasiado. Ella también lo necesita, de lo contrario
no hubiera dicho que sí.
Llevo una mano por la parte posterior de su cuello y le paso la otra por el
cabello. Se siente como seda entre mis dedos.
—Colin — susurra y el sonido de mi nombre en sus labios es lo que me
impulsa a la acción.
Bajé la cabeza y presioné mis labios con los de ella, y ella hace el sonido
más dulce del mundo. Un gemido suave y desesperado. Luego profundiza el
beso y es mi turno de gemir. Cuando nuestras lenguas se encuentran, siento
como si hubiera sido alcanzado por una pistola Taser. Una sacudida de
electricidad chisporrotea hasta mi polla. Fríe mi cerebro. Me hace temblar las
manos.
Ella sabe a cola y menta, y sus labios son tan malditamente suaves. Nos
quedamos allí en la oscuridad, su lengua en mi boca, mis dedos en su pelo.
Una de sus piernas sube y se engancha alrededor de mi cintura. Y no sé si es
intencional o no, pero su pie empuja suavemente el borde de mi toalla,
haciendo que la toalla se deslice hacia el piso.
Su boca abandona bruscamente la mía. —Tu polla está afuera — me informa.
Me ahogué en una risa. —Sip.
—Genial — el humor colorea su tono —. Sólo me aseguraba que
supieras.
Nuestras miradas se cierran mientras ella aplana una palma contra mi
pecho desnudo. Mientras tanto, mi erección es imposible de ignorar. Es como
una espada afilada entre nosotros, golpeándola en el vientre.
Sus yemas de los dedos descienden más abajo. Solo una pulgada,
sobre mis abdominales. A pesar de que el vapor aún flota en el aire, tiemblo.
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Su mano deja de moverse. —¿Tienes frío?
—No — digo densamente.
Estoy disfrutando de su lenta y tortuosa exploración de mi pecho. Dedos
delicados acarician mis músculos abdominales antes de raspar aún más bajo.
—¿Recuerdas la noche que nos encontramos? — murmura —. ¿Cuándo
te burlé por mostrarme tu polla?
Una risa se me escapa. —¿Como podría olvidarlo?
Su cabeza se inclina, enviando su cabello sedoso cayendo en cascada
sobre un hombro. —Dijiste que no andabas mostrándosela a cualquiera.
—Es verdad.
—Así que soy especial.
—Mucho.
Sus dedos se envuelven alrededor de la base de mi dolorida polla. En el
instante en que ella hace contacto, un estremecimiento me recorre y la
humedad se forma en mi punta. Jesús. Estoy goteando. Así de excitado estoy.
Ella desliza su mano hacia arriba y hacia abajo varias veces. Y entonces
ella en realidad me empuja hacia adelante por la polla y aplasta sus labios
contra los míos otra vez.
Gruño, empujando en su puño cerrado. Mi lengua llena su boca e
intercambiamos el beso más caliente que jamás haya experimentado. Una vez
más estoy perdido en la niebla. Estoy perdido en ella. Apenas siento el dolor en
mi ojo más. En este momento, estoy besando a Summer y ella está acariciando
mi polla y estoy en el maldito cielo.
Cuando arrastro mis manos por su cuerpo para ahuecar sus tetas sobre
su fino jersey con cuello en V, rápidamente pierdo la capacidad de pensar con
claridad. Incluso a través de su sujetador puedo sentir sus pezones, pequeños
brotes duros que hacen que mi boca se estremezca de necesidad. Siempre he
sido un tipo de pechos y deseé desesperadamente estar chupando y
mordisqueando sus tetas. La fantasía me hace gemir ruidosamente contra sus
labios. Ella me acaricia más rápido, y justo cuando pienso que no podría
sentirse mejor, aleja mis manos y se hunde de rodillas.
—Déjame hacerte sentir bien.
Miro hacia abajo, pero es difícil ver su expresión. Está muy oscuro. Pero
siento hasta la última sensación cuando su cálida y húmeda boca me envuelve.
—Oh, mierda — grito.
Ella me chupa todo el camino hasta la raíz, luego lame su camino hacia
arriba. Su lengua burla mi punta antes de deslizarse a lo largo de la parte
inferior de mi eje y casi me desmayo.

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—Dios... joder, eso está bien...
Su gemido de respuesta vibra a mi alrededor. Juro que lo siento en mis
dedos. Ella me lleva más profundo y chupa más fuerte, bombeándome con su
mano mientras ella me atormenta con su lengua.
En el fondo de mi mente escucho alarmas. Detén esto, advierten. Pero
parar es imposible cuando la cabeza rubia de Summer se mueve hacia arriba y
hacia abajo sobre mi polla. Mis dedos se enredan en su cabello, pero no tomo
el control. La dejo ir a su propio ritmo, confiando en que ella me llevará a donde
necesito estar.
Y ella lo hace. A medida que la succión se aprieta y su ritmo se acelera,
mis bolas palpitan y la punta de mi polla hormiguea y luego estoy allí. —Me
vengo — me ahogué.
Ella no me libera. Muerdo el lado de mi pulgar para dejar de gimotear
mientras balanceo mis caderas y tiro en su boca. Traga cada gota mientras me
estremezco de placer bordeando el dolor.
Cuando Summer se pone de pie, la acerco y apoyo mi barbilla en su
hombro. Todavía temblando por ese clímax.
—Lo necesitaba — le dije roncamente.
—Sé que lo hacías — planta un beso entre mis pectorales y lleva su
mano de vuelta a mi pene, acariciándolo suavemente.
Salgo con escalofríos. —Me estás matando.
Su risa me hace cosquillas en la clavícula. —Lo siento. Realmente me
gusta tocarte — hace una pausa —. Probablemente debería irme.
—Sí.
—No quiero.
—No quiero que lo hagas.
La siento temblar mientras me besa de nuevo, esta vez con el roce fugaz
de sus labios sobre mi hombro. —¿Qué acaba de pasar aquí, Fitz?
¿Me cgupaste mi polla y mi mente? Casi se lo digo. Pero sé lo que ella
quiere decir. Ella quiere saber lo que esto significa.
—Yo...
—¡Hoo-hooo! Hoo-hooo!
Mi cabeza se pone en alarma. ¿Era eso un búho?
—Oh, mierda — suelta Summer —. Esa es la señal.
—¿Señal?

190
—Sí. Brenna está en el pasillo. Le pedí que vigile y se asegure de que
nadie me atrape aquí.
Apenas termina de hablar cuando escuchamos las voces. Y los pasos.
Muchas voces y muchos pasos. Mis compañeros de equipo están viniendo por
el túnel.
Summer toma mi toalla caída del suelo y rápidamente la envuelve
alrededor de mi cintura. Sus dedos rozaron mi polla, y tragué un gemido.
Todavía estoy duro.
Tomé aliento y asentí con la cabeza a una puerta en el otro extremo de
las duchas. —La sala PT está ahí. Lleva a las oficinas de los entrenadores, y
desde allí hay otra salida al estadio.
Los pasos se hacen más fuertes, acompañados de voces masculinas
animadas y risas estridentes. Mis compañeros de equipo suenan felices, lo que
significa que ganamos.
—Summer — digo cuando ella no se mueve —. Te tienes que ir. Y será
mejor que lo hagas rápido, antes de que los chicos entren aquí y comiencen a
sacar sus pollas.
Ella duda. —Tenemos que terminar esta conversación.
—Lo haremos — lo prometo —. En casa.
Sus dientes se clavan en su labio. —Brenna y yo nos reunimos con
amigos en el bar.
—Entonces hablaremos en el bar. O después En este momento, debes
irte.
Summer asiente. Se pone de puntillas, me da un beso en la mejilla y
luego se va.

Soy un coño. No busco Summer después del juego y no voy a Malone's.


Yo tampoco me voy a casa.
Como un gilipollas, me subo a mi automóvil y me dirijo a Boston.
Mi amigo Tucker compró un bar en la ciudad el otoño pasado. Lo ayudé
con la renovación, preparándolo para su gran apertura en noviembre. No me
sorprende que la única persona en la que quiero confiar ahora sea Tuck. Es
fácil hablar con él y tiene una buena cabeza sobre sus hombros. También da
consejos realmente inteligentes, y ahora estoy desesperado por algunos
consejos.
Estoy llegando a la salida de la autopista cuando suena mi teléfono. Mi
auto es un modelo anterior y no tiene la función Bluetooth, por lo que estoy

191
obligado a usar el altavoz. Si no fuera el número de mi madre el que parpadea
en la pantalla, probablemente presionaría ignorar. Pero ignorar a mamá nunca
es una buena idea.
—¡Colin! ¡Cariño! ¿Estás bien? — su saludo contiene una gran dosis de
preocupación.
—Estoy bien. ¿Por qué no estaría?
—Tu tío Randy estuvo en tu juego esta noche, ¡y él me acaba de enviar
una foto de tu cara!
—Puedes simplemente decir 'imagen', ma. No es necesario que
especifiques 'teléfono'.
—Pero lo envió desde su teléfono a mi teléfono.
—Sí, pero... — me detengo de continuar. Elige tus batallas, hombre. Mi
madre no es una anciana y, por lo tanto, no tiene excusa para su total falta de
conocimiento sobre cualquier tema relacionado con la tecnología. Pero ella
también se entromete y discutir con ella no tiene sentido.
Todavía usa un BlackBerry, por Cristo.
—Lo prometo, estoy bien. Me cosieron y ahora estoy bien como nuevo.
—¿Cuántos puntos de sutura?
—Sólo dos.
—Está bien — la preocupación deja su tono. Lamentablemente, es
reemplazado por enojo —. Esto es culpa de tu padre.
Aquí vamos de nuevo.
—¿Cómo es posible? —no sé por qué estoy jugando. Yo ya sé la
respuesta.
—Porque él te forzó al hockey.
—Él no me obligó. Amo el hockey.
También puedo estar hablando con el parabrisas de mi auto. —Qué
pinchazo tan egoísta es ese hombre — se queja —. Vamos, Colin. ¿No crees
que es patético que un hombre adulto intente vivir indirectamente a través de
su hijo?
Mi mandíbula tensa. Sin embargo, no es útil pedirle que se detenga. O
viceversa. Ellos nunca se detienen —. En otras noticias — digo en un intento
de dirigir el tema a un territorio seguro —. Mi entrevista de trabajo salió bien.
—¿Tuviste una entrevista? — suena sorprendida.

192
—Sip — rápidamente la llevo con Kamal Jain cuando salgo de la autopista y
me detengo frente a un semáforo en rojo —. Supongo que tomará su decisión
después de esta actividad de recaudación de fondos en Nueva York.
—No hay que tomar una decisión, eres claramente el mejor candidato —
responde con el tipo de confianza inquebrantable que solo una madre puede
sentir hacia su hijo.
—Gracias, mamá — doy la vuelta hacia la calle que alberga el bar de
Tuck y hago clic en mi luz intermitente para reclamar el último lugar de
estacionamiento disponible en el bordillo —. Acabo de llegar a lo de mi amigo y
necesito aparcar en paralelo. Te llamaré más tarde esta semana.
—Suena bien. Te amo —¿Ella lo hace? A veces me lo pregunto.
—También te amo.
Colgamos y experimento la misma sensación de alivio abrumador que
cuando dejé de hablar por teléfono con mi padre la semana pasada.
Salto del auto y miro los letreros de neón que iluminan el frente del bar
de Tucker. Y en realidad hay una fila en la puerta. El negocio obviamente está
en auge. Bueno para Tuck.
Cuando me acerco a la acera, le envío un mensaje de texto rápido.
YO: Amigo, estoy fuera de tu bar. No vas a hacer que congele mis
nueces en esta línea, ¿verdad?
Aparecen tres puntos mientras escribe una respuesta.
TUCK: Estoy arriba. Sube. Y para la próxima, dile al guardaespaldas tu
nombre y él te dejará entrar. Estás en la lista de invitados permanentes
Dulce. Soy un VIP
Paso por alto la puerta de entrada y camino hacia un lado del edificio,
donde una puerta estrecha se abre con un zumbido en el momento en que
llego. Sé que Tuck me está mirando a una cámara en este momento. Lo ayudé
a configurar el sistema, que puede controlar por completo desde su teléfono
inteligente. Hace que sea más fácil entrar y salir de este lugar. Además, toma la
seguridad en serio. Su bebé y la mamá de ella son las cosas más importantes
en el mundo para él.
—Oye — le digo cuando llego al desván del segundo piso.
Tuck me saluda con la bebçe Jamie en su cadera. —¡Gaaah! — grita
cuando me ve.
Honestamente puedo decir que es una de las bebés más hermosas que
he visto en mi vida. La niña pertenece a anuncios de pañales y frascos de
comida para bebés. Ella heredó lo mejor de sus dos padres, que son
desagradablemente atractivos para empezar, especialmente Sabrina.

193
La boca rosada en forma de capullo de Jamie se abre y ella me da una
gran sonrisa gomosa. Sus brazos se agitan en mi dirección.
Tuck suspira. —Ella es una pequeña buscadora de atención.
—Aw, no me importa — extiendo los brazos y la niña de seis meses
prácticamente da volteretas hacia ellos —. Se ha vuelto tan grande, hombre.
—Lo sé. Juro por Dios, me doy vuelta durante cinco segundos y miro
hacia atrás y ella ha duplicado su tamaño.
Jamie se menea alegremente en mis brazos, sus manos regordetas
buscan al instante la barba en mi cara. Ella ama las texturas y está fascinada
por los colores. La última vez que la vi, ella estaba totalmente asombrada de
mis tatuajes.
—¿Estás seguro de que no te molesta que haya pasado por aquí? —
pregunto mientras se cierra y cierra la puerta.
—Por supuesto que no. Puedes venir aquí en cualquier momento,
hombre.
—¿Dónde está Sabrina?
—Grupo de estudio.
—¿Tan tarde? — son casi las diez en punto.
—Sip. Esa mujer trabaja a tope — el orgullo profundo resuena en su voz.
Sabrina está en la escuela de leyes y, a decir verdad, no tengo idea de
cómo se las arregla para ser madre mientras estudia para ser abogada.
Afortunadamente, ella y Tuck tienen ayuda: su madre se mudó aquí desde
Texas en diciembre. Aparentemente ella vive en un departamento a unas
pocas cuadras de distancia.
—¿Le está gustando a tu mamá Boston?
—Odia el frío con todo su corazón.
Sonrío. Me imagino que febrero en Texas es un paraíso tropical en
comparación con estos gélidos inviernos de Nueva Inglaterra.
—Pero su lugar tiene una hermosa vista de Charles. Ella dice que es
lindo mirar, y que puede ver a su nieta cada vez que quiere, por lo que es feliz.
Todos lo somos.
—Parece que tienes un buen acuerdo.
Tucker asiente. Se ve tan feliz cuando mira a su hija, que aún se pasa
los dedos por todo el mentón. Ella chilla cada vez que se encuentra con una
barba incipiente. —¿Quieres una cerveza? — ofrece.
—Por supuesto. Pero solo una. Voy a conducir de regreso esta noche.

194
—Solo tenemos latas. Jamie está realmente arrebatadora últimamente y
golpea mierda en los mostradores cuando pasamos por allí. He tenido que
recoger los cristales rotos las veces que decidimos, a la mierda. Somos una
familia de cervezas en lata ahora.
—Las latas están bien — le aseguro. Todavía sosteniendo al bebé,
acepto la lata de Peak IPA, y vamos al sofá.
El apartamento presenta un diseño de concepto abierto con la sala de
estar a un lado, la cocina en el otro y el comedor en el rincón más alejado. Las
ventanas del piso al techo ofrecen una vista decente del pequeño patio de
recreo al otro lado de la calle, y un pasillo que da al comedor conduce a las
habitaciones. Ayudé a Tuck a renovar una de esas habitaciones para que fuera
una guardería para Jamie, y mientras me acomodo en los cojines del sofá y la
vuelvo a colocar en mi regazo, me pregunto por qué no está actualmente en
ese cuarto de niños.
—¿No debería estar dormida?
—Me estaba preparando para alimentarla. En realidad, gritaba sus
pulmones unos treinta segundos antes de llegar aquí. Ella, literalmente, acaba
de calmarse.
—Mentiroso. Este hermoso ángel nunca podría gritar sus pulmones —
replico mientras le hago cosquillas a uno de los pies con calcetines de Jamie —
. Mira lo dulce y calmada que es.
Jamie se ríe de placer.
—Vete a la mierda. Ella está actuando dulce y tranquila porque tenemos
compañía. Es un poco de terror en la vida real. ¿No es así, cariño?
El bebé mira a su padre con adoración pura.
Tuck inmediatamente se cuela. —Me retracto — le dice a su hija —. No
eres un terror. Fitz, entretén a la princesa mientras preparo su biberón.
Eso no es una dificultad. Levanto a Jamie sobre mi rodilla y le hago
cosquillas en la barriga sobre su mono rosa mientras hace los sonidos más
lindos. Maldita sea, esta chica es malditamente linda.
—Entonces, ¿qué está pasando? — llama Tucker desde la cocina —. No
es común que aparezcas de la nada. Especialmente en la noche del juego. Ese
tiro a tu ojo se veía brutal, por cierto.
—¿Lo viste?
—Sí, estaba pasando de tu juego al de Garrett. El suyo todavía está en
partido. Segundo período.
—¿G está jugando esta noche? — miro hacia el televisor, pero un
comercial de detergente para la ropa está parpadeando en la pantalla.

195
—Sí. Él tiene una serie de juegos de carretera por venir. Juega en Los
Ángeles esta noche.
—¿Cuál es el puntaje?
—Dos tantos. G se ve bien.
—¿Uno de esas anotaciones es el suyo?
—No. Una asistencia, sin embargo.
—Dulce — estoy emocionado por el éxito que Garrett ha tenido en su
temporada de novato con Boston. Él es tan jodidamente talentoso y también es
un hombre genuinamente decente. Un poco engreído, seguro. Definitivamente
un trasero inteligente. Pero él tiene un gran corazón, y es un buen amigo.
—Maldita sea, Fitz — el acento sureño de Tuck levanta la cabeza
mientras me regaña —. Conseguiste distraerme de nuevo. ¿Por qué no
celebras la V de esta noche en Malone’s?
Me encojo de hombros. —No estaba de humor para la gente.
—Bueno. Entonces, ¿por qué no estás en casa?
Porque uno de mis compañeros de habitación me dio sexo oral esta
noche, y no sé cómo actuar a su alrededor.
—Yo... Es complicado — mantengo mi mirada en la parte superior de la
cabeza de Jamie —. La hermana de Dean vive con nosotros ahora.
—Lo escuché — el tono de Tucker es cauteloso — ¿Cómo te está
yendo?
Bueno, ella me dio sexo oral esta noche y no sé cómo actuar a su alrededor.
—Bastante bien — mantengo mi propio tono vago y besos más tiernos
en la suave mejilla de Jamie, haciéndola reír de nuevo. Pero no pasó mucho
tiempo antes de que me quitaran el escudo de mi bebé.
—¿Estás lista, pequeña? — dice Tuck —. Mamá sacó esta deliciosa
bondad solo para ti.
Yo resoplo fuerte.
Al ver la botella, la cara de Jamie se ilumina. Unos momentos más tarde,
ella está chupando alegremente el biberón. Con una almohada apoyada bajo el
codo y un bebé contento en sus brazos, Tuck me sonríe.
—¿Todavía está dentro de ti? — pregunta.
—¿Jamie? Sí, ella me ama.
Él rueda los ojos. —Estoy hablando de Summer Di Laurentis. Recuerdo
que el invierno pasado ella tenía algo por ti. ¿Sigue siendo el caso?
—Sip.

196
—Ya veo — parece que está tratando de no sonreír —. ¿Qué pasa
contigo? ¿Correspondes el sentimiento?
Después de un ritmo reacio, incliné la cabeza en señal de asentimiento.
Su sonrisa se libera. —Entonces, ¿cuál es el problema? ¿Te preocupa
cómo va a reaccionar Dean?
—No. Yo... — solté otro aliento —. No sé si quiero ir allí.
Entonces, probablemente no deberías haber dejado que te la chupara
esta noche.
Quizás no, pero claramente no poseo ningún control cuando se trata de
Summer. Ella me hace hacer las cosas más inusuales. Bueno, ella no me lo
hace. Solo pasa. Dejé que me la chupara en el vestuario, por Dios santo.
Cualquiera podría haberse acercado a nosotros, y para un tipo que odia el
PDA, el drama y la atención, una conexión pública definitivamente no encabeza
mi lista de deseos.
Y es gracioso, porque la otra noche me dije que, si Summer se arrojara
sobre mí, entonces estaría desafiando el reclamo de Hunter sobre ella. Bueno,
ya no hay que malinterpretar sus intenciones hacia mí. No he sido puesto en la
zona de amigos. Sus acciones esta noche lo demostraron.
Pero en lugar de reclamarla, escapé.
Arrastro ambas manos a través de mi cabello, que se hace demasiado
largo para mi gusto. Lo prefiero fuera de mis ojos cuando estoy dibujando. —
Hunter también siente algo por ella — le digo a Tuck.
—Oh.
—Sí. Y ella lo besó en Año Nuevo.
Sus cejas rojizas se disparan hacia arriba. —¿Oh?
—Pero esta noche... — me detengo.
—¿Esta noche qué?
—Ella apareció en el vestuario después de que me cosieron y nos
besamos — me detengo —. Y tal vez un poco más.
—Define más.
—Me chupó la polla en las duchas.
Tucker se sobresalta sorprendido y el biberón sale de la boca de Jamie.
Ella grita de indignación.
—Aww, lo siento, bebé — canta —. Está bien, sigue comiendo. Papá
estaba siendo una gran cabeza de garabato.
—¿Una cabeza de garabato? — me reí.

197
—Oh cállate. Eres una cabeza de garabato aún más grande. ¿Oyes eso,
pequeña? Tu tío Fitzy es el rey de las cabeza de garabato — él le toca los
labios con el biberón de la botella y ella se engancha de nuevo. Entonces
frunce el ceño hacia mí —. ¿Esto sucedió esta noche?
Asiento con la cabeza.
—Y en lugar de quedarte para hablar con la chica que suc… — su
mirada se dirige a su hija. Prontamente reformula —. La chica que le hizo
cosas a tu cuerpo, ¿viniste aquí?
La culpa se apodera de mí. Mierda. Soy un asno. Esa hermosa e
increíble chica se arrodilló sobre una baldosa húmeda e incómoda esta noche y
sacudió mi mundo. Debería estar explotando su teléfono con disculpas en este
momento.
Para Tucker, logro asentir rápidamente.
—Nunca te tomé por un cobarde.
—Normalmente no soy uno — le dije bruscamente.
Tucker agarra un pequeño paño azul de la mesa auxiliar y limpia la
esquina de la boca de Jamie, donde se ha derramado un poco de leche. Él la
mira con tanto amor que realmente siento una chispa de envidia. Me pregunto
qué se siente amar a alguien tanto.
—No sé cómo manejar esto, Tuck. Summer quiere hablar sobre
"nosotros", supongo, y no tengo ni idea de qué decirle.
Un pliegue aparece en su frente. —¿No sabes cómo decepcionarla,
quieres decir? ¿Estás diciendo que no quieres estar con ella?
Mis dientes se clavan en mi mejilla. —No estoy seguro de eso tampoco.
Ella es solo... Ella es demasiado, hombre.
—Demasiado — repite —. ¿Qué significa eso?
—Ella también es todo — una sensación de impotencia aprieta mi
garganta —. Es muy hermosa. Tiene demasiada energía. Es muy abierta —
dejé escapar un gemido —. Todos se sienten atraídos por ella. Todos. Entra en
una habitación y todas las miradas se vuelven instantáneas hacia ella y no
simplemente porque sea caliente. Summer es una de esas chicas, las de alto
perfil que llaman la atención. No puede evitarlo. Es su órbita: te atrapan ".
—¿Y eso es malo porque...?
Porque nunca me he sentido tan atraído por nadie y me asusta un poco.
—Porque no quiero ser un chico de alto perfil — digo en cambio. Tuck
no entendería este miedo que tengo sobre Summer. Las emociones no lo
asustan. Sabía que quería estar con Sabrina desde el segundo en que la
conoció, y su certeza de que pertenecían juntos y la incansable búsqueda de
conquistar su corazón eran casi incomprensibles para mí.
198
—Estar con alguien como ella significa ponerme en el punto de mira. Y
siempre habrá algún tipo de drama. La otra noche ella comenzó una pelea en
el bar — refunfuño —. Summer no conoce el significado de la palabra bajo
perfil. Todo lo que hace es exagerado, llamativo, extravagante. Ese no soy yo.
—No — acepta, antes de ofrecer una sonrisa seca —. Pero dejar que
una chica te caiga en el vestuario tampoco es típico de ti, así que... La debes
querer mucho si tomaste ese tipo de riesgo esta noche.
Él tiene razón. Reprimiendo un gemido, dejo caer mi cabeza en mis
manos por un momento largo y tortuoso. —Estoy en su órbita, hombre —
murmuro en mis palmas.
Él se ríe. —¿Qué vas a hacer al respecto?
Levanto mi cabeza. —No tengo ni puta idea.

199
21
Summer
Entonces, ¿ya nadie habla de sexo oral? Simplemente lo realizamos el
uno con el otro y repartimos orgasmos de todos modos y nunca se vuelve a
discutir. ¿Es este el mundo en el que vivimos? Si es así, me voy a desconectar
de la red. Construiré una choza en el medio del bosque donde no hay un pene
a la vista.
Los animales del bosque tienen penes, Summer.
—Oh, cállate, Selena — murmuro —. Te amo, pero no necesito esto
hoy.
Mi compañero de fila, Ben, me mira, suspira, y luego vuelve su mirada al
frente de la sala de conferencias. Se ha acostumbrado a las divagaciones de
mi señorita. No estoy seguro si eso es bueno o malo.
Han pasado dos días desde el incidente en el vestuario y Fitz estaba
desaparecido en acción. Se iba por las tardes (escondido en el estudio de
pintura, según Hollis), no cenó (ni tampoco comió) en casa y las dos noches
regresó a la medianoche y proclamó estar TAN CANSADO cuando yo Intenté
hablar con él.
¿Sabes lo que tengo que decir?
Jódete mucho, Colin Fitzgerald. Esa es la última vez que su pene
estúpido se acerca a mi boca sagrada. Una chica tiene que tener estándares.
Brenna se hace eco de ese sentimiento cuando le envío un mensaje de
texto después de la clase con una actualización de Fitz.
YO: Todavía no se menciona el sexo oral. La última noche dijo que tenía
una migraña y se encerró en su habitación. Esta mañana se fue a practicar a
las 5 A.M. Huye como un ladrón en la noche
BRENNA: Los hombres son basura
YO: Son basura pura
BRENNA: Basura de basura
Le envío el emoji de caca porque no encuentro un emoji de bolsa de
basura y la caca es una alternativa adecuada.
BRENNA: En serio. Lo siento, BS. Nunca pensé que Fitz era basura,
pero la gente está llena de sorpresas
YO: Así que son contenedores de basura
BRENNA: lolololololol

200
Sonrío mientras deslizo mi teléfono en mi bolso. La bolsa de Prada huele
a cuero nuevo y delicioso, un aroma que nunca deja de animarme. Apareció en
la puerta de mi casa ayer por la mañana cortesía de UPS y Nana Celeste. Juro
que la mujer puede sentir cada vez que sus nietos están molestos. Es como si
ella posee un radar interno que grita "¡Rápido! ¡Llama a Prada! "Si uno de los
nietos recibe un corte de papel.
No es que me esté quejando de mi preciosa bolsa nueva. No soy una
persona loca.
Desciendo los escalones hacia el podio de conferencias de Laurie. No es
su horario de oficina, pero aceptó verme después de la conferencia para poder
comenzar a escribir mi término medio hoy en lugar de esperar hasta el
miércoles para que apruebe mi tesis.
Y lo bueno de Erik Laurie enseñando Historia de la Moda y sirviendo
como asesor de estudio independiente es que soy capaz de matar dos pájaros
de un tiro: puedo obtener mi tesis con luz verde y darle una actualización sobre
mi línea de trajes de baño en un solo disparo.
Todavía no puedo explicarlo, pero el hombre sigue aterrándome. Todos
los demás lo adoran, especialmente las chicas. Se ríen de todos sus chistes.
Toleran su desorden guiño.
Y luego estoy yo, que deja cada encuentro con él sintiendo que necesito
una ducha. Me recuerda a ese personaje intolerable de Harry Potter, Gilderoy
Lockhart, solo la versión cinematográfica de él que Kenneth Branagh dejó fuera
del parque. Laurie no es tan extravagante, pero, al igual que Lockhart, él
aparece como un vano ególatra que quiere que todos lo amen.
O más bien, ¿quién supone que ya lo hacen?
Sé que es una evaluación dura e intento apartarlo de mi mente cuando
me acerco a mi profesor.
—¡Winter! — se burla —. Disfruté tus pensamientos en clase hoy.
—Gracias.
Revuelve unos papeles, luego mira más allá de mi hombro y asiente con
la cabeza a alguien. Me doy vuelta y me doy cuenta de que Nora está
esperando a una distancia discreta.
—Hay otra alumna de quien necesito un informe de progreso, así que
esto será rápido — me informa.
Gracias a Dios. Cuanto más rápido, mejor.
Lee mi tesis para la mitad del período, sugiere dos ajustes menores y
firma. Una vez que está fuera del camino, lo llené en el orden de la tela que
coloqué. El departamento de Moda tiene una selección decente de telas gratis
para uso de los estudiantes, pero también podemos comprar la nuestra si así lo
decidimos. Como varias de mis blusas de bikini son de ganchillo, tuve que pedir
201
un hilo más liviano que no se estira o se encoge si se moja. Laurie aprueba la
elección, asintiendo con la cabeza cuando le explico el razonamiento detrás de
eso. Concluyo brindándole una actualización sobre los modelos que planeo
reclutar.
Echa a reír cuando digo que me gustaría pedirles a algunos jugadores
de fútbol que modelen la línea masculina. —Esa es una gran idea, Summer.
Eso definitivamente venderá algunas entradas. ¿Y para las piezas de mujer?
—Todavia no estoy segura.
Él guiña un ojo. —¿Así que no has cambiado de opinión sobre modelar
uno de los trajes de baño?
Ugh.
Por qué.
Solo por qué, Gilderoy.
Fuerzo una risa. —No, aún no está interesada.
—Qué lástima. Muy bien, toquemos la base al final de la semana —
apoya su mano en mi hombro antes de darle un ligero apretón.
Lo imagino o las puntas de sus dedos me rozan la nuca cuando me doy
la vuelta para alejarme.
El asco se arrastra por mi espina dorsal. Se necesita un esfuerzo serio
para que Usain Bolt salga de la sala de conferencias. En cambio, me muevo a
un ritmo normal y actúo como si no fuera completamente rechazado por el
potencial pacer en el cuello.
—Nora, estaré contigo en un minuto — le dice Laurie, alejándose para
responder una llamada en su celular.
—Él es todo tuyo — le susurro a Nora.
Ella hace un ruido sardónico en voz baja. —No se ve así desde donde
estoy parado.
Me vuelvo para fruncir el ceño. —¿Que se supone que significa eso?
Ella revisa para asegurarse de que Laurie todavía está en el teléfono,
antes de atacar. —¿No te cansas de usar tu apariencia para salir adelante?
—¿De qué estás hablando? No estoy usando nada.
—Tienes a Laurie alrededor de tu dedo meñique. Babea cada vez que
entras en la habitación. Él actúa como si cada palabra que dices es digna de un
Pulitzer. Te lo juro, si él no estuviera de pie, te daría una gran ovación cada vez
que abrieras la boca.

202
Aprieto mi mandíbula tan fuerte que mis dientes comienzan a doler. —
No es como si le pidiera que hiciera eso. De hecho, estoy interesada en el
material que estamos discutiendo.
—Estoy segura de que lo estás — ella pone los ojos en blanco, metiendo
un mechón de pelo con rayas rosadas detrás de la oreja —. Tal vez si pasaras
menos tiempo coqueteando y más tiempo aprendiendo, no te habrían
expulsado de tu última escuela.
—Uh Huh. Que tengas un buen día, Nora.
Mis manos tiemblan cuando me alejo. Ella es una persona tan
desagradable. No puedo creer que a Fitz le gustara lo suficiente como para
salir con ella.
Me pregunto si ella le dio una mamada y él la ignoró después también.
El recordatorio inunda mi vientre con el calor de la vergüenza. Los actos
sexuales generalmente no me avergüenzan, ni siquiera los de la escuela
secundaria que ocurrieron cuando no estaba del todo sobria. Pero Fitz lo hizo
de esa manera para mí. Al no reconocer que sucedió, me hizo sentir que hay
algo vergonzoso en lo que hicimos.
Intento alejar los pensamientos negativos de mi mente cuando salgo del
edificio. Una vez más, hace frío afuera. Lo juro, febrero es aún más frío que
enero. Pero al menos es más corto.
Aun así, no sé cuánto tiempo más puedo soportar esto. Podría saltarme
una semana y volar a nuestro lugar en St. Bart, escribir mi ensayo mientras
estoy acostado en una silla de playa y beber piña colada. Hmmm. En realidad,
no es una mala idea.
En el camino hacia mi automóvil, me desplazo por los contactos de mi
teléfono. Realmente necesito asegurar mis modelos. Necesito doce cuerpos.
Seis hombres, seis mujeres. Brenna se reiría en mi cara si le pidiera que se
pusiera un bikini y se pavoneara por una pista de aterrizaje. Pero sí conozco a
algunas chicas que podrían decir que sí. Mis hermanas Kappa. O más bien, ex
hermanas, pero eso es semántico.
Las chicas de la hermandad de mujeres llaman la atención, y la mayoría
de ellas no tienen problemas con la ropa escasa. Además, tengo la sensación
de que Bianca podría estar de acuerdo solo con la culpa. Creo que realmente
se sintió mal por la forma en que Kaya manejó toda la situación de vida el mes
pasado.
No tengo el número de Bianca, así que busco mi perfil en MyBri, la red
social de la universidad. Ella no está en mi lista de amigos, pero no es
necesario que seas amigo de alguien para enviarle un mensaje. Le envío una
nota rápida explicando lo que necesito, luego cierro la aplicación.
Para los hombres, no había estado bromeando sobre el ángulo del
jugador de fútbol. Nadie quiere ver a Speedos y trajes de baño en hombres

203
escuálidos con sus costillas y huesos de la cadera sobresaliendo. Tengo que
tener los abdominales, bebé.
Llamé a mi hermano, que en realidad responde a pesar de que es la
mitad del día escolar. —Oye — saludo a Dean —. ¿No estás enseñando una
clase?
—Día de nieve — responde.
—Aw, ¿está nevando allí? Tenemos algunas ráfagas esta mañana, pero
se está aclarando — rezo para que, sea cual sea la ventisca que ha golpeado,
Nueva York no decida venir a Massachusetts.
—Sí, el clima es una mierda aquí. ¿Qué pasa, Boogers? ¿Qué
necesitas?
—¿Todavía eres amigo de cualquiera de los jugadores de fútbol de Briar
o todos se graduaron?
—Todavía hablo con algunos.
Hay un salto en mi paso cuando llego a mi Audi. —Perfecto. ¿Me
puedes ayudar?
—¿Para qué? — pregunta con recelo.
—Necesito modelos para mi desfile de moda. Esperaba reclutar algunos
cuerpos duros.
Él resopla en mi oído. —Si incluso uno de ellos dice que sí, espero un
boleto de primera fila para el espectáculo, así puedo conseguir abuchearte.
—De acuerdo. La mayoría vive en la misma calle de Hastings, ¿verdad?
¿Elmway? ¿Elmhurst? Recuerdo que Brenna lo señaló cuando pasamos por el
vecindario camino a casa desde un juego de Briar.
—Elmhurst — confirma —. La casa de Rex es tu mejor apuesta. Vive
con un grupo de payasos a quienes les gusta mostrar sus músculos.
—Perfecto. Tengo algo de tiempo ahora, así que pensé en conducir.
¿Puedes darme uno de sus números?
—No hay manera de que vayas sola a una casa de fútbol — el horror
gotea de cada palabra suya —. Déjame llamar a uno de los muchachos y
pedirle que te encuentre allí. Solo estaba enviando mensajes de texto con
Hunter, así que sé que él está cerca.
Su sobreprotección me hace poner los ojos en blanco. Pero supongo
que es dulce. —Está bien. Dile que lo veré en treinta.

204
Pero no es el Range Rover de Hunter el que se detiene detrás de mi
Audi treinta minutos después. Es el sedán destartalado de Fitz.
¿Mi hermano envió a Fitz a mi encuentro?
Ja.
Si Dean tuviera una idea de lo que Fitz y yo hicimos en el vestuario este
fin de semana, nunca lo habría enviado a la avenida Elmhurst.
No sé cuál de nosotros se ve más incómodo a medida que nos
acercamos. Las manos de Fitz están metidas en los bolsillos de su abrigo, y
sus ojos no se encuentran con los míos cuando dice: —Oye. Dean me envió.
—Me imaginé — mi tono es probablemente más severo de lo necesario,
pero...
¡Es absolutamente necesario! Selena me asegura.
Cierto. Él se vino en mi boca y escapó.
—Tú, ah, ¿tuviste clase esta mañana? ¿Historia de la moda? — dice
torpemente.
¿Él está haciendo una pequeña charla?
¿Es él de verdad?
—Sí, Fitz, tuve clase — le digo. Me cambio el bolso al otro hombro y me
dirijo hacia el camino de entrada de la casa victoriana que tenemos aparcada
delante. Según Dean, hay, como, ocho jugadores de fútbol que viven aquí.
—¿Cómo va el ensayo?
Me detengo en el medio del camino pavimentado. —¿Te refieres al que
acordaste ayudarme? — no puedo evitar disparar.
La infelicidad nubla su expresión. —Lo siento. Sé que dejé caer la
pelota. He estado…
—¿Ocupado? — suministro.
—Sí.
—Y no te olvides de los dolores de cabeza — digo sarcásticamente —.
Todos esos terribles y terribles dolores de cabeza que has estado sufriendo.
Fitz deja escapar un suspiro rápido. Levanta su mano para pasarla por
su cabello, luego se detiene cuando recuerda que está usando una gorra de los
Medias Rojas.
—No te preocupes — murmuro, tragando el amargo sabor en mi boca —
. Tengo el ensayo cubierto.

205
Continuamos nuestro paseo por el camino de entrada. Sus piernas son
más largas que las mías, por lo que acorta sus pasos para que coincida con mi
ritmo. —¿Estás segura? ¿Tu profesor aprobó la tesis? ¿Te da algunas notas?
Al mencionar a Laurie, momentáneamente me olvido de que estoy
enojado con Fitz. —Hizo algunas sugerencias, pero yo estaba tan ansiosa por
irme que no escuché completamente lo que dijo. Leeré lo que escribió en los
márgenes cuando llegue a casa.
Fitz estudia mi cara. Su propia expresión es inescrutable. —¿Por qué
estabas ansiosa por irte?
—¿Honestamente? Él me hace sentir incómoda.
Un ceño fruncido aprieta las comisuras de su boca. —¿De qué manera?
—No lo sé. Él es muy amigable — pauso —. Un poco demasiado
amigable.
—¿Ha intentado algo? — exige Fitz.
—No. Oh no, no lo ha hecho — le aseguro —. Yo... yo no sé. Tal vez
estoy siendo demasiado sensible. Tengo una sensación extraña de él, eso es
todo.
—Siempre confía en tu instinto, Summer. Si algo se siente extraño, por
lo general lo es.
—Mi instinto no es exactamente el barómetro más preciso — digo
rotundamente —. Quiero decir, me dijo que te buscara en el vestuario este fin
de semana y mira cómo resultó.
Al mencionar lo que sucedió este fin de semana (yo. Fui este fin de
semana. Sobre él), la expresión de Fitz se llena de pesar. —Yo soy… — se
aclara la garganta —. Realmente lo siento.
No sé cómo responder, porque no puedo entender por qué se está
disculpando, que desapareció después de que lo voló, o que sucedió en primer
lugar.
—Lo siento — es lo que finalmente digo.
—Sí.
Espero que se expanda en eso. Cuando no lo hace, mi ira regresa con
toda su fuerza, obligándome a pasar junto a él y a pisar el porche delantero.
La puerta se abre antes de que pueda tocar el timbre, y un enorme
sujeto moreno con la cabeza rapada aparece frente a mí. En una fracción de
segundo, la excitación en sus ojos se transforma en una gran decepción. —¡No
es la pizza! — grita por encima de su hombro.
—Hijo de puta — alguien maldice desde adentro.

206
El chico grande me mira. —¿Fitzgerald? ¿Eres tú?
Fitz llega al porche. —Oye, Rex. ¿Cómo te va?
—De mierda. Pensé que tu chica era la pizzería, pero ella no tiene pizza.
—Lo siento — estoy tratando de no reírme.
Fitz parece estar haciendo lo mismo. —Te das cuenta de que es apenas
mediodía, ¿verdad?
—¿Estás diciendo que no puedes comer pizza al mediodía? Chico,
puedes comer pizza siempre que quieras comer pizza. Medianoche, mediodía.
Hora de la cena. Hora del desayuno. Es una puta pizza.
—Es una puta pizza — repito solemnemente. Entonces saco mi mano —
. Soy Summer Di Laurentis. Forcé a Fitz a traerme aquí porque necesito un
favor.
—Estoy intrigado. Estás perdonada por el ataque de pizza — Rex nos
tiene la puerta abierta —. Entra. Tengo frío — entramos a la casa y hace un
gesto hacia la cantidad aterradora de percheros y bastidores de zapatos en el
vestíbulo —. Deja tu equipo. Estamos jugando a Madden. ¿Quieres la próxima
ronda, Fitz?
—Naah, no creo que nos estemos quedando tanto tiempo. ¿Lo
estamos? — me pregunta.
Niego con la cabeza. —Seré rápida. Necesito llegar a casa y trabajar en
mi tesis.
Seguimos a Rex a una gran sala de estar con una sección en forma de
U que actualmente está soportando el peso de cuatro jugadores de fútbol.
Estimo alrededor de ocho o novecientas libras de músculo.
—¡Fitzgerald! — exclama uno de ellos. Agita su controlador de juego —.
¿Quieres entrar?
—En otra ocasión — responde Fitz.
Rex se deja caer en un sillón y hace un gesto hacia la única silla libre. —
Siéntate, linda. Summer, puedes quedarte de pie — se ríe a carcajadas de su
propia broma antes de decir: —Es broma. Fitz, tu feo trasero puede
permanecer en pie.
Me hundo en la silla que él indica y me veo ahogándome en cuero
marrón. Este es el sillón más grande del planeta. Me siento como una niña
pequeña tratando de sentarse en la silla de la gente grande.
Rex me presenta a sus compañeros de equipo, y es difícil mantenerse al
día con todos los nombres y posiciones que escupe. Resulta que todos son
jugadores ofensivos: dos alas cerradas, un corredor y un receptor abierto. Rex
es también un receptor. —Lockett, Jules, Bibby, C-Mac. Esta es Summer Di
Laurentis. Ella necesita un favor.
207
—Lo haré — dice un jugador al instante. Jules, creo. Él es realmente
lindo, con cabello oscuro hasta la barbilla, hoyuelos y un pendiente de
diamantes en una oreja.
Le sonrío. —Ni siquiera sabes lo que estoy preguntando.
—No importa. Nadie va a decir que no a una cara como la tuya — señala
C-Mac, que tiene rastas y la cara de bebé más linda que he visto en mi vida. Si
no fuera por sus bíceps de tronco de árbol y sus enormes pectorales, pensaría
que tenía catorce años.
—Linda, de verdad. Podrías pedirme que te deje encerrar mis bolas y yo
diría que sí — esto viene de Lockett, el chico más pequeño en la habitación. Y
por pequeño, quiero decir que probablemente tenga cinco once en lugar de
seis y cinco, y ciento ochenta libras en lugar de dos cincuenta. Como en, un
hombre humano de tamaño normal.
—Oh — me trago mi risa —. Bien. Es decir, ese es un gran compromiso.
Rex resopla.
—Si aceptas ayudarme, existe la posibilidad de que me ocuparé de tus
bolas.
—¡Qué! — balbucea Fitz, volviéndose para mirarme con el ceño fruncido
—. Dean dijo que solo necesitabas modelos.
—¿Dean? — Lockett se inclina hacia adelante, el reconocimiento llena
sus ojos oscuros —. Oh, mierda. ¿Dean Di Laurentis? ¿Heyward-Di Laurentis?
¿Eres la hermana de Dean?
—Sip. Y necesito seis modelos para mi desfile de modas — les explico a
los jugadores de fútbol. Solo hay cinco de ellos en la sala, pero si al menos dos
o tres están de acuerdo, estoy seguro de que podrían reclutar el número que
necesito —. Tendré que tomar medidas y hacer algunos ajustes. Y como dije,
podría tocar accidentalmente tu basura. Lo siento de antemano.
—Nunca te disculpes por tocar la basura de un hombre — me dice Rex.
Bibby, un ala cerrada con una espesa barba roja, parece curioso. —
¿Qué estaríamos modelando?
—Trajes de baño.
—¡Dibs en el Speedo! — dice Lockett de inmediato.
La mano de C-Mac se dispara. —Dibs en tanga.
Me sorprende lo fácil que es esto. Pero en caso de que estén tirando de
mi pierna, ofrezco más detalles para juzgar su sinceridad. —El espectáculo es
dentro de un mes, justo antes de las vacaciones de primavera. Todavía estoy
en la etapa de diseño, pero si me comprometo con ustedes, tomaremos
medidas en los próximos días e iniciaremos los ajustes en un par de semanas.
También haremos algunos entrenamientos en la pista...
208
—No necesito el entrenamiento de pista — Lockett interrumpe —. He
visto America's Next Top Model.
—Lo mismo — responde Jules —. Tyra no tiene nada conmigo.
Me muerdo el labio para no reírme. Sip. Estos son exactamente los tipos
que necesito. —Entonces, ¿estás dentro? — mi mirada realiza un barrido de la
habitación —. ¿Todos ustedes?
Todos asienten. —Allí estaremos — promete Rex.
—Ella necesita uno más, sin embargo — dice Bibby. Él me mira —. Le
preguntaré a Chris.
No tengo idea de quién es Chris, pero respondo con: —Suena bien.
Gracias.
Él se encoge de hombros. —Cualquier cosa para un Di Laurentis.
Rex asiente con fervor. —Tu hermano solía relajarse aquí todo el
tiempo. Él era un buen amigo de muchos de nuestros mayores.
—Lo sé — antes de que pueda detenerlo, un nudo de dolor se eleva en
mi garganta —. La muerte de Beau lo golpeó bastante fuerte.
También me golpeó bastante duro, pero no lo digo en voz alta. Beau
Maxwell jugó como mariscal de campo de Briar durante tres temporadas y
murió en un accidente automovilístico el año pasado. Después de escuchar las
noticias, me encerré en mi habitación en la casa Kappa y lloré. Dean no sabe
esto, pero Beau y yo nos estuvimos juntos una vez. Fue una estupidez
borracha y los dos juramos que nos llevaríamos a la tumba porque ninguno de
nosotros quería lidiar con la ira de mi hermano.
Mi corazón se aprieta dolorosamente cuando me doy cuenta de que
Beau realmente llevó nuestro secreto a la tumba.
—Beau era buena gente — dice Rex bruscamente, y el ambiente en la
sala se vuelve sombrío.
—De todos modos — Fitz se aclara la garganta —. Deberíamos estar
regresando.
—Comenzaré un chat grupal para nosotros en MyBri — les digo a los
muchachos —. Y muchas gracias por hacer esto.
No me dejan irme de inmediato, primero, cada uno tiene que tragarme
en un abrazo de oso, mientras Fitz observa con ojos resignados.
—¿Todos los hombres heterosexuales de este planeta se enamoran de
ti a primera vista? — murmura cuando estamos afuera otra vez.
—No. Algunos caen en la lujuria — le evito una mirada concisa —. Y
algunos tontean conmigo y luego pretenden que nunca sucedió.

209
Se detiene a unos cinco pies de nuestros autos. —No estoy fingiendo
que no sucedió.
—¿No? Entonces, ¿me estás evitando sin ningún motivo? ¿Solo por
diversión? — apretando los dientes, lo sigo.
Me alcanza cuando llego al Audi. —Summer. Vamos. Espera.
—¿Esperar qué? — respondo —. ¿Para que decidas que soy digna de
tu tiempo y atención?
Sus ojos marrones se ensanchan. —¿Qué...?
—¿No es eso a lo que se reduce? — interrumpí con amargura
manchando mi tono —, No soy alguien con quien quieras pasar el tiempo.
—Eso no es cierto.
—Está bien. Voy a enmendar eso. Estoy bien para tontear, pero no
merezco una conversación sobre eso después.
—Deja de decir esas palabras — gruñe —. Digna. Merecer. De eso no
se trata esto.
—¿Qué es esto? — estallé, mis niveles de frustración se dispararon —.
En serio, Fitz. ¿Qué es esto? Te frotas contra mí fuera de Malone’s y luego te
vas. Me arrodillo en el vestuario y luego desapareces durante dos días. No
tengo idea de cómo te sientes por mí en absoluto. Así que perdóname por
asumir que no me quieres — mi boca se tuerce en una sonrisa sin humor —.
¿Por qué iba a pensar eso alguna vez verdad? — el sarcasmo se apodera de
mi voz —. Quiero decir, un tipo corre hacia las colinas después de que le doy
una mamada. Eso significa que está súper por mí, ¿verdad?
La culpa parpadea en sus ojos ante la mención de la mamada. Pero él
permanece enloquecedor silencio.
Yo aprieto mis muelas juntas. Pronto se convertirán en polvo, así de
cabreada estoy. —Tengo una cita con Hunter este fin de semana — me declaro
a mí mismo.
Eso me da una respuesta. Un músculo en su mandíbula se contrae, y
luego murmura: —¿Desde cuándo?
—Él me preguntó la semana pasada — golpeé el llavero para
desbloquear mi coche —. ¿Y quieres saber por qué dije que sí? Porque fue
muy agradable que una persona que no está, no sé, avergonzada me pregunte
por una cita.
Fitz exhala lentamente antes de hablar. —No estoy avergonzado de ti —
murmura —. Sólo estoy…
—¿Tú estás qué?
—Soy malo para expresarme.

210
—Mierda. Eres la persona más elocuente que conozco.
—No cuando se trata de compartir sentimientos — suena tan
desalentado como yo.
—¿Sentimientos? Oh, ¿quieres decir que tienes esos?
Todos los músculos de su rostro se tensan. Es la única señal visible de
que mi acusación lo molestó. Su expresión está completamente cerrada. —No
soy bueno en esta mierda, Summer — las palabras son roncas, tensas.
—¿Bueno en qué? — aprieto los puños con exasperación —. ¡No es tan
difícil, Colin! O quieres estar conmigo o no — mis dedos tiemblan en la manija
de la puerta —. Entonces, ¿cuál es tu respuesta?
Él duda.
Él realmente duda.
Una bola de dolor obstruye mi garganta. Lo trago lo mejor que puedo. —
Respuesta incorrecta — murmuro, y luego entro en mi auto y cierro la puerta.

211
22
Summer
Hace unos días, Fitz fue el que me evitó. Ahora nos estamos evitando el
uno al otro.
Si él está en la sala de estar con Hollis y Hunter, entonces estoy en mi
habitación. Si estoy en la cocina, está en otro lugar. Nuestra casa se convirtió
en un patético juego de Sillas Musicales: The Room Edition, ya que hacemos
todo lo que está a nuestro alcance para no compartir el mismo espacio o
respirar el mismo aire.
Pero tal vez eso sea algo bueno. Tal vez no debería estar cerca de él.
Porque cuando lo hago, estoy tocando su polla o chupándola y me niego a
permitir que eso vuelva a suceder.
Como de costumbre, Fitz y los muchachos ya se fueron a la práctica
cuando estoy listo para ir al campus. Tengo otro check-in con Hal Richmond
esta mañana. Hurra. Tiempos divertidos. No puedo esperar
Conduzco hasta Briar y me detengo detrás del edificio administrativo,
pero aún no salgo del auto. Llego quince minutos antes y maldita sea si voy a
pasar más tiempo con Froghole. En cambio, enciendo el fuego, cargo una lista
de reproducción anterior, y comienzo a cantar junto a "No Control" de One
Direction.
Todavía estoy tarareando la misma canción diez minutos más tarde en el
camino a las oficinas del decano. Hombre, ¿por qué 1D alguna vez se rompió?
Eran tan malditos mágicos.
—Vuelvan a estar juntos — me quejo, al mismo tiempo que una chica
morena rodea la esquina del pasillo.
Ella salta sorprendida. —Lo siento, ¿qué?
Muevo mi mano con ligereza. —Estaba hablando con 1D. Necesitan
volver a estar juntos.
Ella niega con la cabeza, visiblemente triste. —Lo sé. Es desgarrador.
Por mucho que me gustaría pasar el resto del día -demonios, el resto de
mi vida- discutiendo el enorme agujero que la pérdida de One Direction dejó en
mi alma, me obligo a seguir caminando. No puedo darme el lujo de llegar tarde.
Cada vez que veo a Froghole, juro que es aún más condescendiente. Es como
que va a casa todas las noches y practica todas las cosas que puede decir
para hacerme sentir como una caca de perro debajo de su zapato.
Hoy, él no decepciona. La actitud condescendiente hace acto de
presencia antes de que mi culo llegue a la silla del visitante, mientras pregunta
cómo fue el partido de golf de mi padre con Dean Prescott el pasado fin de
212
semana. —Debe ser agradable poder volar a Florida solo por el día para
obtener una ronda — su tono no es abiertamente sarcástico, pero sus ojos
cuentan una historia diferente.
Le respondo con dureza que no llevo un registro del programa de golf o
de viaje de mi padre, y le doy una actualización sobre cada uno de mis cursos.
Cuando llegamos a Historia de la Moda, Froghole se reclina en su lujosa
silla y pregunta: —¿Qué le parece el Profesor Laurie? Ya sabes, recibió varias
ofertas para enseñar en el otro Ivys, pero eligió a Briar en parte por mi culpa.
—Por su culpa — me hago eco, esperando que mi escepticismo no se
muestre en mi rostro.
—Mi madre asistió a North London Collegiate con Anna Wintour. ¿De
lujo, verdad? — su acento falso se vuelve más pronunciado. Al menos, todavía
creo que es falso. Mi papá nunca volvió a hablar conmigo con pruebas del lugar
de nacimiento de Froghole.
—¿De lujo? — dije con una leve sonrisa.
—De todos modos, se han mantenido en contacto a lo largo de los años.
Anna hizo una aparición en la celebración del cumpleaños de mamá el año
pasado. Erik me acompañó y lo convencí de que Briar sería el mejor para
alguien de su renombre.
—Genial — honestamente, no puedo pensar en nada más que decir.
—¿Supongo que estás disfrutando su curso?
—Por supuesto. Está bien.
—¿Bien? — él inclina la cabeza —. Con base en los comentarios que
hemos recibido hasta ahora, parece que es un éxito rotundo.
—La clase en sí es interesante — la vacilación me invade mientras
debate si continuar.
Tal vez debería decir algo sobre el guiño. Y el tocar. El hombro se
contrae, la mano acaricia. Sus dedos en la parte posterior de mi cuello.
Pero el Sr. Richmond ya no me quiere mucho, y no estoy seguro de cuál
sería su reacción.
Dile.
La voz de mi madre llena mi cabeza, instándome a ser directa. Sé que
ese sería su consejo. Mamá nunca detiene nada.
—Disfruto las clases — continúo, antes de parar para tomar una
respiración profunda —. Pero... Erofesor Laurie... — exhalo de prisa —. Es un
poco espeluznante, si soy sincera.
Richmond entorna los ojos. —¿Espelusnante?

213
—Sí — de repente, mi boca parece seca, pero mis palmas están
húmedas. Los limpio en la parte delantera de mis jeans —. Toca mucho mi
mano y mis hombros y su mirada permanece demasiado tiempo sobre mí.
—Debe ser un malentendido — interrumpe Richmond —. Erik es un tipo
amistoso. Esa es una de las razones por las que todo el mundo lo adora.
Me muerdo el labio. —Eso fue lo que pensé al principio, que él solo era
amable. Pero creo que es más que eso. No me gusta cuando me toca. Lo
encuentro inapropiado...
—Summer — interrumpe el decano asistente.
—¿Sí?
—Como una chica hermosa, estoy seguro de que te has acostumbrado a
que te admiren, tal vez con la suficiente frecuencia como para asumir que
cuando alguien actúa de manera amistosa o te presta atención extra, hay una
connotación admirable o sexual...
Mi mandíbula se abre en estado de shock.
—Sin embargo, estoy seguro de que estás malinterpretando cualquier
señal que creas que el profesor Laurie está enviando — se inclina hacia
adelante en su silla y junta sus manos en el escritorio —. ¿Te das cuenta de
que lanzar declaraciones como estas podría amenazar seriamente y
potencialmente destruir la carrera de alguien?
Mis propias manos ya no están húmedas. Están secas como el polvo y
los doblo en puños apretados en mi regazo. —No estoy tratando de destruir la
carrera de nadie. Yo…
—¿Te gustaría presentar una queja formal? Si es así, podemos
comenzar el proceso ahora mismo. Sin embargo, debes tener en cuenta que a
menudo puede ser un proceso largo y difícil para todas las partes involucradas.
Mis ojos comienzan a sentirse calientes. —Yo, um...
La impaciencia llena su frente. —Summer. ¿Presentarás una queja
formal contra el profesor Laurie?
Después de un largo momento de indecisión, digo: —No.
—Ya veo — Richmond se levanta de su silla —. Bueno, házmelo saber
si cambias de opinión. Hasta entonces, te aconsejo que seas prudente antes
de hacer este tipo de acusaciones...
—No estaba haciendo acusaciones — protesto —. Preguntaste qué
pensé de él y te dije que me hace sentir incómoda.
Richmond rodea su escritorio. —Te veré la próxima semana, Summer.
Deja que te acompañe.

214
Más tarde en la tarde, todavía estoy dolida por el comportamiento
desdeñoso de Froghole. Pero al mismo tiempo, también estoy comenzando a
cuestionarme a mí misma. Las descripciones que le había dado a Richmond
sonaban un poco endebles cuando las repitió en mi cabeza.
Toca mucho mi mano y mis hombros y su mirada se queda demasiado
tiempo mirándome.
¡Eso no grita exactamente "comportamiento altamente inapropiado!"
Cuanto más lo pienso, más me pregunto si tal vez mi evaluación original de
Laurie fue correcta y él es simplemente un hombre muy amigable. El hecho de
que Richmond admitiera abiertamente que Laurie es conocido por ser un
"amigable amigo" solo me hace dudar más. Si el decano asistente no cree que
la amabilidad de Laurie sea algo de lo que preocuparse, ¿quizás tampoco
debería?
Ugh. Honestamente, no lo sé
—¡Ay!
Madison, la estudiante de segundo año cuyas medidas estoy tomando,
se sacude incómodo, alertándome sobre el hecho de que había ajustado la
cinta demasiado apretada alrededor de sus tetas.
—Lo siento — le dije apresuradamente, aflojando la bodega —. Déjame
terminar con el busto y luego terminamos todos — miro a Bianca, que está
tumbada en el sofá ornamentado hojeando el último número de Vogue —.
Muchas gracias por aceptar hacer esto, por cierto. Creo que será una maravilla.
—Gracias por preguntarnos. Estoy muy emocionado — admite Bianca.
—¡Yo también! — Madison rebota en los talones de sus pies calzados —
. No puedo creer que hayas convencido al equipo de fútbol de caminar por la
pista en Speedos.
—No todo el equipo. Solo seis de los jugadores — le guiño un ojo —.
Seis jugadores muy calientes.
Su expresión se ilumina. —Oh Dios mío. No puedo esperar para la fiesta
posterior.
Cuando Bianca me envió un mensaje para decirme que ella y cinco
hermanas estaban abajo para modelar en mi show, endulcé el bote diciéndoles
que todos estaban invitados a la fiesta posterior. No voy a ser la anfitriona
oficial de Briar, sino la fiesta después del partido con el equipo de fútbol. Ya
conseguí que Rex aceptara hospedarnos. Todo lo que tenía que decir era
"chicas de hermandad" y él estaba a bordo.

215
—No puedo esperar para ver los diseños finales — dice Bianca
efusivamente —. Las fotos que enviaste de los bocetos son muy buenas.
—Sí, son el jefe — acepta Madison.
—Gracias. Estoy emocionada de verlos en ustedes — anoto la medida
del busto de Madison y luego enrollo la cinta de medir. Lo guardo y mi pequeña
libreta en mi bolso de Prada —. Todo bien. Perfecto. Tengo todo lo que
necesito. La próxima vez que esté aquí, haremos un ajuste apropiado y...
—¿Qué diablos está pasando? — Kaya aparece en la puerta, la
sospecha oscurece cada centímetro de su linda cara.
—Oye, Kaya — le dije alegremente.
Bianca se levanta del sofá con cautela, mientras que Madison sale
corriendo de la habitación como un animal que acaba de sentir que se avecina
una tormenta eléctrica.
Kaya me mira. —¿Qué estás haciendo aquí?
—Vine a tomar algunas medidas — colgué la correa de mi bolso sobre
mi hombro y me metí dentro de la bolsa de mi teléfono.
—¿Para qué?
—Para ninguno de tus asuntos — chillo.
Bianca lo convierte en el negocio de Kaya lo suficientemente rápido. —
Algunas de las chicas y yo estamos caminando en el desfile de modas de
Summer.
—Bueno — digo — no es mi show. El departamento de Moda hace esto
cada mes de marzo.
Kaya me ignora. Está demasiado ocupada mirando a Bianca. —¿Por
qué caminarías en su desfile de moda?
Bianca titubea por un momento. —Porque sonaba divertido.
—¿Tan divertido que no pensaste en preguntarme si yo también quería
hacerlo?
Arqueo una ceja hacia la chica malhumorada. —¿Te gustaría modelar
en mi show, Kaya?
—Absolutamente no.
Es difícil no poner los ojos en blanco, pero de alguna manera logro
contenerme.
—Siento que debería haberme informado sobre esto antes de que
aceptaras — dice con rigidez —. Soy la presidenta de esta hermandad, Bianca.
Cualquier cosa que haga Kappa tiene el poder de reflejarme mal.

216
—Relájate, Kaya. Es solo un desfile de moda, y se verá genial para la
casa, lo prometo. Estamos ayudando a una compañera de estudios. A los
nacionales les gusta cuando mostramos el espíritu de la comunidad.
—¿Cuántos de ustedes dijeron que sí? — exige Kaya.
—Seis de nosotras.
—¿Seis? Oh Dios mío. No puedo creer que todas estuvieran de acuerdo
y ni una sola persona me lo dijo.
—Porque no tuvo nada que ver contigo.
Me dirijo hacia la puerta. —Um. Me voy a ir ahora...
—¡Después de todo lo que pasé con Daphne! ¿Sabes lo triste que me
sentí cuando descubrí que iba detrás de mí y ahora estás haciendo lo mismo?
—Nadie va detrás de tu espalda — Bianca confiesa. Ella me mira y dice:
—Sal de aquí mientras puedas.
Escapo, huyendo por las puertas de la casa que, en lugar de Kappa Beta
Nu, debería llamarse DAPHNE KETTLEMAN ESTUVO AQUÍ, porque esa chica
dejó su marca en este lugar.
Mientras abro mi auto, "Cheap Thrills" resuena en mi bolso. Recojo mi
teléfono y lo volteo para revisar la pantalla.
Hunter.
Respondo con un demasiado brillante: —Hola.
—Blondie. Oye.
El sonido de su voz ronca desencadena una oleada de culpa. El sábado
a la noche se acerca rápidamente, y me he estado demorando al decirle que es
el Día de San Valentín. Porque él querrá ir de todos modos, o reprogramar y yo
ni siquiera sé si quiero mantener la fecha.
—Asi que. Me acaban de informar que programé nuestra cita para el Día
de San Valentín — se ríe —. Mi error.
Me río de alivio. —Ok, gracias a Dios. Iba a decir algo al respecto,
porque, sí... no sé si el Día de San Valentín es la mejor idea para una primera
cita.
—No, lo entiendo totalmente. Eso es mucha presión.
—Probablemente deberíamos reprogramar — digo, incluso más aliviada
ahora. Tal vez pueda posponer esto indefinidamente, o al menos hasta que
descubra cómo me siento sobre él.
Hunter lanza una llave en ese plan al sugerir: —¿Qué tal esta noche?
Trago saliva. —¿Esta noche?

217
—Sí. Sin juego y no tengo planes. ¿Tú si?
—No — mierda. ¿Por qué dije que no? Ahora no hay ninguna razón para
que yo no vaya.
—Hagámoslo. ¿Cena?
—Claro — concedo.
—Guay. Te recogeré en casa.
Otra risa aparece. —Eso fue tan tonto.
—Lo sé —se ríe —. ¿Deberíamos irnos alrededor de las siete?
—Suena bien — espero que no escuche la nota de incertidumbre en mi
voz.
—Nos vemos más tarde, Blondie.
Después de colgar, llamo a mi madre al instante.
—¡Cariño! —suena feliz —. Me atrapaste en un buen momento. Acabo
de salir de una reunión.
—¡Tengo problemas con el hombre! — solté.
Hay un segundo de silencio, y luego: —Bien, bebé. Cuéntame.
La risa burbujea en mi garganta. Amo a esta mujer. —Tengo una cita
con uno de mis compañeros esta noche. Hunter. Fue a Roselawn, pero es un
año menor que yo.
—Está bien... — prácticamente puedo ver el profundo surco entre sus
cejas mientras ella absorbe mis palabras —. ¿Estás nerviosa por la cita?
—No en realidad no. Pero... — dejé escapar un suspiro —. Besé a mi
otro compañero de habitación — entre otras cosas. Pero lo que ella no sabe no
la lastimará.
—¿Lo besaste antes de la cita?
—No, no besé con quien salgo. Bueno, lo hice, pero eso fue hace un
tiempo. El sábado besé a otro.
—Hunter.
—No. Fitz.
—¿Efervescencia?
—¡Fitz! —balbuceo —. Colin Fitzgerald. Mamá, sigues así.
—Lo siento Summer, pero tal vez me sería más fácil mantener el ritmo si
tu vida amorosa no fuera como un episodio de The Bachelor.

218
—La despedida de soltera — corrijo —. Bueno. Presta atención. Hunter
es con quien cenaré esta noche. Fitz es a quien besé.
—Ya veo. ¿Y tienes sentimientos por los dos?
—¿Sí?
—¿Eso es una pregunta?
—¿No? Quiero decir, no sé. Realmente no lo sé.
—Bueno, no estoy segura de qué decirte, cariño. Estás escatimando
tanto en el contexto como en los detalles. ¿Supongo que debes elegir al que
más te guste?
—¡Mamá! Eso no ayuda para nada — refunfuño —. Lo que sea. Lo
resolveré por mi cuenta — imito su sugerencia de mierda —. Elige el que más
te guste. Vamos, mamá. Consíguelo.
Su risa me hace cosquillas en la oreja. —Oye, es todo lo que tengo.
Llámame luego. Déjame saber cómo sale todo mal.
Maravilloso. Por lo general, mi madre dispensa los consejos más sabios
del mundo. Hoy ella no me da nada. Incluso las cookies de fortuna
gramaticalmente incorrectas ofrecen mejores soluciones que la que más te
gusta.
Además, no es una cuestión de gusto. La mitad del tiempo no estoy
segura de que incluso me guste Fitz. Él me lleva plátanos la mayor parte del
tiempo. Pero me siento atraída por él y está en mi mente constantemente,
mucho más que Hunter.
Honestamente, no consideraría salir con Hunter si Fitz se me acercara y
dijera: —Hagamos esto.
Pero Fitz no está diciendo eso. Él no dice nada, excepto que es "malo
para expresar sentimientos" y "no es bueno para esta mierda".
¿Qué demonios se supone que debo hacer con eso? Pídele que sea
mágicamente bueno en "esta mierda"? Olvídalo.
Hunter es un gran tipo, y nos llevamos tan bien. ¿Cuál es el daño de
conocerlo mejor?
Lo llevarás adelante.
No necesariamente. Tal vez nos divirtamos mucho en la fecha en que
mis sentimientos por Hunter eclipsarán mis sentimientos por Fitz.
O eso no sucederá en absoluto y lo llevarás adelante.
¿Guardo la fecha o la cancelo? No tengo ni idea de qué hacer.

219
Todavía estoy debatiéndolo cuando me ducho más tarde. Una ducha sin
preocupaciones, gracias a la nueva cerradura Hollis instalada en la puerta del
baño.
Todavía estoy debatiéndolo mientras me seco el pelo y me visto. Me
pongo un vestido de suéter gris paloma con medias negras y botas de combate
con cordones Jimmy Choo de gamuza negra.
Todavía estoy debatiéndolo cuando Hunter grita desde abajo que está
calentando el auto.
Y todavía estoy debatiéndolo cuando Fitz entra a mi habitación sin llamar
y me nivela con dos palabras roncas.
—No vayas.

220
23
Summer
—¿Q-qué? — la pregunta sale en un rápido chillido de cuajo, mientras
mi corazón tiembla a mitad del latido.
El cuerpo largo y musculoso de Fitz avanza hacia mí. Me encuentro
retrocediendo. Alejarme de él, porque su intensidad es un poco aterradora. Por
lo general, sus ojos son de un tono normal de color marrón.
En este momento, son chocolate oscuro y fuego líquido. El calor de ellos
me atraviesa.
Me muevo hasta que ya no puedo moverme, porque mi trasero se
encuentra con la pared. Fitz no se detiene hasta que su cuerpo está apenas a
una pulgada del mío. Si inhalo, mis pechos se levantarían y probablemente
chocarían contra su pecho.
—Summer — su voz es baja, atormentada.
Sus dedos ásperos rozan mi pómulo. Apenas puedo respirar. Mi mirada
preocupada se dirige hacia la puerta de mi habitación. Está entreabierto.
Hunter o Hollis podrían pasar en cualquier momento y vernos.
—No te vayas con él esta noche — parece que las palabras están
siendo arrancadas de su garganta.
Mi pulso se acelera. Los labios de Fitz están tan cerca del mío que casi
puedo saborearlo. El tatuaje de su pecho asoma por la parte superior de su
desgastada camiseta gris y tengo que luchar contra el impulso de no extender
la mano y pasar los dedos sobre la tinta desteñida.
—No te vayas con Hunter — escupió, esos ojos fundidos se clavaron en
los míos.
Encuentro mi voz otra vez, aunque es más inestable de lo que me
gustaría. —Dame una razón para no hacerlo.
Él traga visiblemente.
Yo le imploro en silencio. No puedo pronunciar las palabras por él, pero
si él no quiere que salga con Hunter, entonces tiene que decirme por qué. Él
tiene que decirme por qué.
Él no. Un músculo en sus tics de mandíbula, pero aún así no habla.
—¿Qué demonios está pasando, Fitz? Porque se siente como si fuera
un pastel y quiere comerlo. Nos conectamos y luego me alejaste. No puedes
exigir ahora con quién salgo, no te debo nada. Tuviste tu oportunidad.
—Lo sé — dice finalmente, sonando tan confundido como me siento.

221
Claramente, cuando irrumpió en mi habitación, no había ensayado otra
cosa que no fuera "no ir con Hunter". Bueno, eso no es suficiente para mí.
—Sé que lo eché a perder — el remordimiento nada en sus ojos —.
Evitarte después de lo que pasó en el vestuario fue tan jodidamente estúpido. Y
egoísta.
—En serio.
—Lo siento por eso — dice roncamente —. Realmente lo siento. Y no
estoy tratando de tener mi pastel y comerlo también. O al menos no lo estoy
haciendo intencionalmente. Todo lo que sé es que me siento mal por la idea de
que salgas con él esta noche.
Espero que él elabore. Como de costumbre, no lo hace.
—¡Entonces dime por qué debería quedarme aquí, Fitz! Y no digas que
es porque estás duro veinticuatro-siete por mi culpa. No podemos conectarnos
más, ¿está bien? No estoy interesada en una aventura contigo. Tengo la
sensación de que no tienes aventuras, de todos modos.
—No — dice roncamente.
—Entonces, ¿qué es esto? — agotada, gesticulo entre nosotros —. ¿Por
qué no debería salir con Hunter?
—No digo que no puedas.
—¡No estás diciendo nada! — recuerdo la puerta abierta y bajé la voz
rápidamente —. ¿Qué quieres, Colin? Sólo dime cómo te sientes.
Nos miramos el uno al otro por lo que parece una eternidad. No puedo
distinguir una sola emoción en su expresión. Él es muy bueno en eso,
colocando un velo sobre sus ojos. Él guarda sus pensamientos y emociones
con la dedicación de un agente del Servicio Secreto. Demonios, probablemente
preferiría recibir una bala antes que mostrarle a nadie lo que siente.
Y si quiere o no, está jugando conmigo. Me gustan los juegos, los que
juegas en fiestas, con amigos. Cuando se trata de mi vida amorosa, no me
interesa tener que adivinar qué está sintiendo o pensando la otra persona.
—Me tengo que ir — murmuro.
Él hace un ruido frustrado en voz baja. —Summer.
Pero ya estoy saliendo por la puerta.
Y él no me detiene.

No hace falta decir que estoy más que un poco distraída cuando Hunter
saca mi silla en el mejor restaurante de Hastings. Se llama Ferro's y es

222
altamente recomendado tanto por Allie como por una amiga suya, Grace Ivers.
Grace es la novia de Logan y aparentemente comen en Ferro's todo el tiempo.
No puedo negar que Hunter se ve caliente esta noche. Su culo apretado
llena un par de pantalones muy, muy bien y recientemente se cortó el cabelloo.
Prefiero el pelo más corto en chicos.
Mientras lo reviso, él está haciendo lo mismo conmigo. Su mirada
sensual me admira desde el otro lado de la mesa. —Es un gran vestido,
Blondie.
Logro una sonrisa. —Gracias — ¿Puede darse que estoy preocupado?
O peor, ¿puede decir que estoy molesto? Porque lo estoy. Todavía estoy tan
conmocionado por ese encuentro con Fitz.
¿Por qué no podía simplemente decirme cómo se sentía? ¿Por qué
tengo que sacarle los detalles como si estuviera tratando de extraer una astilla
de debajo de mi uña? Hablar con Fitz es doloroso y frustrante y no lo entiendo.
Ni siquiera noto que el camarero viene a tomar nuestra orden de bebidas
hasta que Hunter dice: —¿Summer? ¿Vodka Cran? "
Rápidamente sacudo la cabeza. —Agua por ahora — le digo al
camarero. Después de que él se va, le explico mi elección a Hunter —. No he
comido en horas. No me gusta beber con el estómago vacío.
—Sí. Tiene sentido — mira mientras desenrollo mi servilleta.
Es una tela de fantasía, y mis manos tiemblan ligeramente mientras la
paso por mi regazo.
Un pliegue en su frente. —¿Qué pasa?
Yo trago. —Nada está mal. Ha sido un día largo, un poco horrible.
—Tuviste que ver a tu consejero académico, ¿verdad? ¿Cómo fue eso?
—No es bueno. Richmond odia mis agallas — mis mejillas se ahuecan
mientras aprieto los dientes. Me obligo a parar —. Él me presionó mucho para
que dijera que uno de mis profesores me saca de quicio y luego me regañó por
no hacer acusaciones.
—¿Acusaciones? — Hunter suena alarmado —. ¿Qué es lo que ese hijo
de puta hizo?
—Nada — digo rápidamente —. Realmente, él no ha hecho nada. Pero
él me asusta y es un poco listo. Se lo conté a Richmond y, como dije, me
regañó.
El camarero regresa con nuestras aguas y pregunta si estamos listos
para ordenar. Ninguno de nosotros ha abierto el menú todavía, por lo que
Hunter dice que necesitamos más tiempo.

223
Recogemos nuestros menús. Intento desesperadamente concentrarme
en la lista de aplicaciones, pero mi cerebro todavía está en mi habitación con
Fitz.
Hunter lanza un profundo suspiro.
Levanto mi cabeza. —¿Estás bien?
—¿Yo? Estoy bien — niega con la cabeza —. ¿Tú, por otro lado? No
parece que estés bien.
Ofrezco una débil seguridad —. Lo estoy.
—Summer, he estado viviendo contigo por un mes. Soy bastante bueno
para descifrar tus estados de ánimo. Estás extra distraída esta noche.
—Lo sé. Lo siento — aprieto mis manos en mi regazo —. Yo…
Él duda un momento y luego pregunta: —¿Qué ocurre entre nosotros?
La miseria me quema la garganta y me pica los ojos. No sé cómo
explicar lo que estoy sintiendo, porque no sé lo que estoy sintiendo.
Mi corazón se cae cuando me doy cuenta de que estoy en la posición
exacta en la que estaba Fitz hace veinte minutos. La posición en la que lo
puse. Exigiendo acceso a sus pensamientos. Insistiendo en que me diga cómo
se siente acerca de mí.
Quizás él realmente no sabe. Dios sabe que no puedo describir lo que
siento por él. Sin embargo, ¿estoy esperando que él pelee por mí? ¿Declarar
su amor eterno por mí? Y ahora aquí está Hunter, preguntándome qué sucede
entre nosotros, y no puedo contestar la pregunta por el resto de mi vida.
—Summer — dice bruscamente.
Aprieto mis dientes sobre mi labio inferior. No me gusta decepcionar a la
gente, pero no estoy seguro de que haya muchas opciones en este momento.
—Creo que tengo que irme — le susurro.
Hunter no responde.
Levanto mi mirada hacia la suya. No hay una pizca de sorpresa en sus
ojos.
—¿Es Fitz? — las palabras son cortas, bajas.
A pesar de que la culpa y la vergüenza debilitan mi cuerpo, me obligo a
decir: —Sí.
Su dura mirada se desliza dentro de mí y luego a través de mí. Ni
siquiera podía aventurarme a adivinar lo que está pensando en este momento.
Y no estoy segura de lo que va a hacer. ¿Dejar su servilleta sobre la mesa y
salir tranquilamente del restaurante? ¿Perder su temperamento y llamarme una
perra desalmada?

224
Él no hace ninguno. Arrastra su silla hacia atrás y se acerca para
ayudarme a salir de la mía.
—Vamos. Te llevaré a casa — arroja un billete veinte sobre la mesa,
mucho más dinero de lo necesario para dos aguas que ni siquiera bebimos.
Tratando de no llorar, lo sigo hasta la puerta.

Ninguno de los dos dice una palabra en el camino a casa. Es incómodo


como el infierno y solo empeora cuando Hunter se detiene en el camino de
entrada, pero no apaga el motor.
—¿No vas a entrar? — pregunto, luego me maldigo por haber dado voz
a la pregunta más estúpida del mundo. Por supuesto que no va a entrar.
Simplemente lo rechacé. No es como si se sentara en el sofá conmigo mientras
miramos videos de 1D en YouTube juntos.
—Naah — golpea los dedos en el volante. Parece estar conectado con
energía, o tal vez está impaciente por que salga del auto —. No puedo estar
aquí ahora mismo. Voy a salir, encontrar una fiesta —él se encoge de hombros
—. No esperes arriba.
—¿Me enviarás un mensaje de texto si decides quedarte fuera toda la
noche para que no me preocupe?
Por primera vez desde que le dije que estaba interesado en Fitz, él
revela un destello de ira. Con una sonrisa cínica, dice: —Estoy bastante seguro
de que estarás demasiado ocupada como para preocuparte de lo que estoy
haciendo esta noche, Summer.
La culpa me atraviesa. —Hunter...
No seas así, quiero decir, pero ¿cómo puedo culparlo? Acepté ir a una
cita con él, y diez minutos después le dije que quería estar con alguien más.
Eso es horrible para alguien, y no sé cómo voy a hacerle la historia a él.
—Gracias por traerme de vuelta — le susurro.
—Por supuesto.
Extiendo la mano y le toco suavemente el hombro, él se estremece
como si lo hubiera lastimado. Y me doy cuenta de que lo hice, pero no
físicamente. No sabía que le gustaba tanto. Pensé que era más un coqueteo de
su parte.
Tomo la manija de la puerta y me deslizo fuera del Rover. Apenas he
dado un paso antes de que Hunter salga de la entrada. Se marcha en una nube
de gases de escape que quema mi nariz antes de flotar en el aire de la noche.

225
Me sentí mal cuando entré a la casa. Supongo que Hollis salió, porque
no está en la sala de estar, y su habitación está vacía cuando paso por la
puerta abierta. Ignoro mi propia habitación y camino hacia la principal. No se
filtra luz en el pasillo por debajo de la puerta, pero sé que Fitz está en casa
porque su automóvil está en el camino de entrada. A menos que fuera a algún
lado con Hollis, pero supongo que lo descubriré.
Respiro, reúno mi coraje y golpeo suavemente.
Ninguna respuesta.
Mierda. Tal vez él salió.
Dudo, solo por un segundo, antes de girar la perilla y abrir la puerta. La
habitación está bañada en sombras. Entrecerré los ojos en la oscuridad y
distinguí una voluminosa figura en la cama. Él no está bajo las sábanas, pero
un tiro de vellón está cubierto por casualidad sobre su parte inferior del cuerpo.
—¿Fitz?
El colchón se desplaza. —¿Summer? — dice somnoliento.
—Sí. Volví.
Él hace un sonido somnoliento, una cruza entre un gemido y un
estruendo. Es tan malditamente lindo. —¿Cuánto tiempo estuve durmiendo?
—No muchoo. Son apenas las ocho.
—Te fuiste hace treinta minutos — hay mucha confusión en esa
declaración.
—Sí.
—Y ahora has vuelto.
—Sí.
—¿Por qué?
Cierro la puerta y luego me acerco al pie de la cama. —Todavía no estoy
segura. Pero... Tengo tres preguntas para ti — respiro profundamente —.
¿Podrías por favor, solo esta vez, tratar de responderlas? No espero un
discurso ni nada. Un sí o un no sería suficiente — busco sus ojos en las
sombras —. ¿Por favor, Fitz?
La cama cruje mientras se desliza para sentarse. —¿Qué quieres saber?
— pregunta bruscamente.
Con una exhalación temblorosa, pregunto: —¿Todavía crees que soy de
superficial?
—No. No lo creo — pura sinceridad.

226
Asiento lentamente. —¿Pensabas huir después de que te chupé en el
vestuario?
—No. No lo hice — genuino arrepentimiento.
Yo trago. —¿Estás tan cansado de luchar contra esta atracción entre
nosotros tanto como yo?
—Sí. Lo estoy — necesidad pura.
Mis manos tiemblan cuando agarro el dobladillo de mi vestido y arrastro
la lana suave por mi cuerpo y sobre mi cabeza. Esto es Loco. Pero loco es mi
segundo nombre.
Fitz hace un ruido ahogado. —¿Summer?
Lo ignoro. Mantengo las medias puestas porque el suelo de madera dura
está frío. La ropa interior se queda también, pero desabrocho mi sujetador sin
tirantes y lo dejo caer al piso.
Él da una fuerte inhalación de aire.
Subo a la cama y me deslizo bajo el tiro con él.
—No llevas puesta una camiseta —escupió.
—No.
—¿Por qué no?
Me acerco para que nuestros labios estén separados unos centímetros.
—¿Por qué piensas?

227
24
Fitz
Summer está en mi cama. No es la temporada. La mujer. La hermosa
chica en topless que acaba de despertarme de una siesta y me dijo que está
cansada de pelear con su atracción hacia mí.
Sé que hay más de lo que tenemos que hablar. Casi le supliqué que no
saliera antes con Hunter y todavía se había alejado. Y estoy seguro de que
tiene preguntas para mí, preguntas que indudablemente tendré dificultades
para responder. No porque no quiera, sino porque tengo miedo.
Summer me asusta. Ella siempre lo ha hecho. Ella me hace querer
abrirme y ese no es un impulso normal para mí.
Y hablando de impulsos, desata uno muy básica cuando lleva sus dedos
a mis labios y los acaricia suavemente.
Me acerco más, haciendo todo lo que está en mi poder para no mirar sus
tetas. No me malinterpretes, me muero por hacerlo. Pero estoy a punto de
ofrecerle una salida antes de que esto se salga de control y, si ella lo toma,
preferiría que nos detuviéramos antes de que me apegue demasiado a esas
tetas.
—¿Estás segura? — susurro.
—Cien por ciento — una nota de vulnerabilidad entra en su voz —. ¿Lo
estás tú?
No puedo evitar que una risa salga volando.
Todo el cuerpo de Summer se pone rígido. —¿Te estás rien...?
—No — le digo rápidamente —. No me estoy riendo de ti. Lo prometo.
Es solo... ¿estoy seguro? Joder, Summer, me masturbo pensando en ti todos
los días. No puedo sacarte de mi cabeza, y solo empeoró después de que me
hiciste una mamada. Ahora me masturbo dos veces al día.
Ella responde besándome sin sentido.
Sí, ninguno de nosotros va a detener esto. Ha pasado mucho tiempo. Un
maldito tiempo largo.
Nuestra ropa sale. No estoy seguro cómo o cuándo, pero de repente
estoy desnudo y rodando sobre ella, una pierna deslizándose entre las suyas,
mi parte inferior del cuerpo contra su suavidad. Su boca está unida a la mía y
ella levanta sus caderas, frotándose descaradamente sobre mi polla,
esforzándose para acercarse.
Mi lengua empuja la costura de sus labios. Ella los separa al comando,
otorgándome acceso. Cuando giro mi lengua sobre la de ella, da un gemido
228
desesperado que vibra a través de mi cuerpo. Me río y me retiro,
mordisqueando su labio inferior antes de besos a lo largo de su mandíbula.
Cuando alcanzo su cuello, ella inclina su cabeza y mi boca se engancha
en su carne, chupando suavemente. Ella gime y pelea más fuerte contra mí.
Trata de alcanzarme para tomar mi polla, pero gentilmente alejo sus
manos. —No-oh — murmuro —. Siempre eres la que me hace sentir bien. Es
mi turno.
Y luego procedo a sacarle el infierno de la vida. Olvídate de las drogas:
¿quieres una verdadera euforia? Chupa las tetas perfectas de Summer. Besa
el punto sorprendentemente sensible justo debajo de su ombligo y mira sus
caderas arquearse mientras su coño busca el calor de tu pene.
Mi rastrojo de barba raspa la parte inferior de un pecho redondo y alegre
mientras lamo mi camino hacia atrás para juguetear con sus pezones un poco
más. Paso una obscena cantidad de tiempo besándola y lamiéndola, mientras
ella agarra mi cabeza para mantenerme en su lugar. Ha. Me gusta ir a
cualquier parte. Chupo un pezón lo suficientemente fuerte como para provocar
un fuerte gemido de sus labios, luego deslizo mi lengua en movimientos ligeros
como plumas sobre cada botón dura hasta que las caderas de Summer
comienzan a agitarse de nuevo.
—Fitz — suplica —. No más juegos. Necesito…
Me deslizo hacia abajo y entierro mi cara entre sus piernas. —¿Esto es
lo que necesitas? — gimo contra su carne.
Su culo sale disparado del colchón.
Riéndome, la agarro por las caderas para estabilizarla antes de atacarla
con mi lengua. Cada lamida larga y perezosa invoca un gemido, un quejido o
un suspiro entrecortado. Cuando presiono con un dedo adentro, sus músculos
internos se aferran avariciosamente alrededor de él y la parte superior de mi
polla casi se apaga. Oh hombre, ella es increíblemente apretada. Mi cerebro se
vuelve nebuloso mientras capturo su clítoris en mi boca y lo chupo mientras mi
dedo se mueve lánguidamente dentro de ella.
—Oh, Dios mío — dice con voz ahogada —. No te detengas. Me estoy
acercando...
Yo paro.
—¡Por qué! — grita Summer.
Arrastro mi lengua sobre mis labios. Joder, ella es todo lo que puedo
probar. —Todavía no — le dije, sentándome.
—¿Qué te da derecho a decidir eso? — resopló —. ¡Es mi cuerpo, Colin!
—Es mi lengua — digo con una sonrisa descarada.
—Me quiero venir.
229
—No todos.
—¡Arrrgghh! — su grito de frustración desencadena mi risa —. Te odio,
¿lo sabías?
—No, no.
—Voy a morir si no tengo un orgasmo — su tono es grave —. Me
gustaría morir en realidad. Y luego tendrás que explicarle a mi padre cómo se
podría haber evitado mi muerte si hubieras terminado de abatirme. Mi padre,
Fitz. ¿Es eso realmente lo que quieres?
Presioné mis labios para luchar contra otra ola de risas. Esta chica es la
mejor. Malditamente la mejor —. Te diré algo — digo densamente —. ¿Por qué
no nos comprometemos? — sbro el cajón inferior de mi mesita de noche y saco
un condón. —Los dos nos podemos venir y nadie tiene que morir.
—La mejor idea de la historia.
Ella mira como me levanto sobre mis rodillas para acomodarme. La miro,
y mi aliento se detiene. Sus mejillas están enrojecidas, sus ojos verdes brillan
de excitación y su pecho se agita con cada respiración agitada. Nunca he visto
una visión más sexy.
Su respiración se vuelve más agitada. —¿Por qué no estás en mí?
Buena pregunta.
Baje mi cuerpo desnudo sobre el de ella y me deslizo dentro de ella en
un doloroso y lento golpe. Oh, mierda. Es la mejor sensación del mundo. Es...
un sentido de pertenencia que nunca antes había sentido. Y mi pecho se
expande de la manera más extraña cuando miro a Summer y veo la forma en
que me está mirando a cambio.
Creo que ella también lo está sintiendo.
Los muelles de la cama chirrían cuando empiezo a moverme.
Empujones lentos y superficiales, llenándola solo para retirarse cada vez que
ella trata de llevarme más profundo.
—Más — suplica.
—No.
Mi contención impresiona incluso a mí. Me muero por acelerar el ritmo.
Muero para encontrar la liberación. Pero tampoco quiero que esto termine. No
quiero perder esta sensación de pura rectitud.
Así que lo arrastro, mis caderas empujando y soltando tan
cuidadosamente que cuentas de sudor se abren en mi frente. Cuando Summer
intenta enganchar sus piernas alrededor de mi culo, la reprendo mordiéndole el
cuello y retirándome por completo.
—Maldición, Fitz... por favor. Por favor, por favor, por favor.

230
La he reducido a la mendicidad. Demonios sí.
Una risa ronca retumba fuera de mi pecho. —Creo que me gusta
atormentarte — para puntualizar esto, deslizo mi pene dentro de ella otra vez y
giro lentamente mis caderas.
Ella se aferra a mis hombros, sus tetas se aplastan contra mi pecho. Sus
pezones son como pequeños guijarros calentados por el sol que cavan en mi
carne. Su coño me agarra lo suficientemente fuerte como para traer puntos
negros a mi visión.
—Me tengo que venir.
Es esa palabra débil que necesito. Eso me hace ceder. Necesito, no
quiero. La he torturado lo suficiente.
Con un gemido agonizante, empujo tan profundo como puedo y
comenzamos. El sexo se vuelve duro, rápido y sucio. Esta vez dejé que ella
envolviera sus piernas alrededor de mí y el nuevo ángulo significa que estoy
frotando contra su clítoris con cada golpe descendente. Ella es la primera en
venirse y no estoy muy atrás y, entonces, los dos jadeamos de placer y nos
balanceamos juntos como si hubiéramos hecho esto cientos de veces antes.
Tal vez me desmayo, porque cuando el placer finalmente disminuye,
estoy sobre mi espalda y Summer está sobre mí y no puedo recordar cómo
llegamos a esta posición. El condón usado está por mi rodilla izquierda. No
recuerdo haberlo quitado tampoco. Con mi último estallido de energía restante
lo recojo, lo ato y lo tiro a la mesita de noche.
Summer apoya su mejilla en mi clavícula. —Tu corazón late tan rápido.
—Igual que el tuyo — el rápido revoloteo de su pulso vibra contra mi
pecho, casi a tiempo para mi propio latido errático del corazón. Enredo mis
dedos en su cabello.
Ella suspira feliz. —Me gusta abrazarte desnudo contigo.
—A mí también — le dije bruscamente.
—Me gusta tener sexo contigo — su aliento calienta mi pezón izquierdo,
haciéndome estremecer —. Me gustas, punto. Me gustas mucho.
—Yo... — mi boca se seca. Casi digo 'ídem' y luego me doy cuenta de lo
desdeñoso que suena. Así que digo la siguiente mejor cosa: nada.
Porque así es como ruedo.
Summer siente el cambio en mi comportamiento. Sé que lo hace, porque
lanza un suspiro tranquilo. Pero para mi sorpresa, ella no pierde los estribos
como lo hizo las otras veces que no le he ofrecido las dulces palabras y
garantías que claramente necesita.
—Tuve una epifanía antes.

231
Le acaricio el pelo. —¿Tuviste?
—Mmm-hmmm. Sigo esperando que seas abierto acerca de tus
sentimientos y te vuelvas vulnerable frente a mí, y tal vez eso no sea justo —
me pasa los dedos por el abdomen, dejando la piel de gallina a su paso —.
Tengo que recordar que no todos son como yo. Yo digo lo que sea que esté en
mi mente.
—Decir lo que piensas no es lo mismo que compartir lo que sientes —
señalo.
—Hago eso también.
Me río. —Cierto.
Se queda en silencio, y prácticamente puedo escuchar su cerebro
funcionando. —No comparto todo.
La curiosidad me tira de mí. —Me estás ocultando secretos, ¿eh?
—No solo a ti. Guardo secretos de todos.
Lo dudo. Como ella dijo, Summer es una de las personas más abiertas
que he conocido. —Uh Huh. ¿Cómo?
—Ha. No revelaré nada a menos que sepa que recibo algo a cambio—
apoya un codo —. Haremos un trato. Dame una cosa. Un momento vulnerable
y real. Y si lo haces, voy a... — ella frunce los labios por un segundo — Te diré
por qué comencé el incendio en mi casa de hermandad.
Eso me llama la atención. Es la primera vez que admite que ha iniciado
el incendio intencionalmente.
—Trato — le digo —. Pero tienes que ir primera.
—Sabía que dirías eso — se arrastra hacia adelante y alcanza la manta
de lana que está hecha una bola al pie de la cama.
—¿Tienes frío? — pregunto.
—Por supuesto que tengo frío. Esta es Nueva Inglaterra — envuelve la
manta sobre sus hombros y vuelve a sentarse cerca de mi costado.
Yo, estoy tumbado boca arriba, desnudo y mi cuerpo todavía está en
llamas. Tiendo a correr caliente.
—Está bien, tienes que prometer que no le contarás a nadie — no paso
por alto el acorde de la vergüenza en su voz —. Las únicas personas a las que
les dije son mis padres.
—¿Qué hay de Dean? ¿Y tu otro hermano?
—Nicky y Dicky creen que me emborraché en una fiesta de togas y tiré
una vela — admite.

232
—¿Y eso no fue lo que pasó?
Summer niega con la cabeza.
La trama se complica... —Entonces, ¿qué pasó?
—Tienes que prometer, Fitz.
Sus ojos verdes son más serios que nunca. —Lo prometo.
Se lleva la mano a la boca y comienza a masticar su manicura. La
primera vez que la veo morderse las uñas. Es alarmante y no me gusta.
Suavemente, alcanzo y capturo su mano. Lo llevo hasta mi pecho, donde la
cubro con mi palma.
—Hubo una fiesta de toga — dice finalmente —. Esa parte es verdad. Y
estaba borracha, pero no tan borracha como creen mis hermanos. La casa
Kappa tiene un gran porche cerrado, justo al lado de la sala de estar. En
realidad, supongo que no era realmente un porche. Más como un solarium. Era
una adición a la mansión y allí estaba esta enorme pared de ventanas, con
gruesas cortinas — se encoge de hombros con ironía —. Cortinas altamente
inflamables, como se vio después.
—Oh, chico.
—Sí — ella trata de morder su otro dedo pulgar, así que también robo
esa mano y la aprieto contra mi pecho —. Soy prácticamente la única que usó
el solarium. No estaba bien aislado, por lo que solía ser muy frío. Me iba a
sentar allí, sobre todo cuando estaba de mal humor y necesitaba estar sola. De
todos modos, hubo una fiesta de toga. Estuvimos co-anfitrionando con la
fraternidad Alpha Phi y algunos de los miembros de la fraternidad estaban en
mi clase de Sociología. La TA nos devolvió los documentos de mitad de
período esa mañana, así que los chicos estaban hablando de sus calificaciones
y los escuché por casualidad — su tono se vuelve sombrío —. Supongo que
todos lo superaron. Mientras tanto, obtuve una F.
Trago un suspiro. —Ah, cariño. Lo siento — el término de cariño se
escapa antes de que pueda detenerlo, pero no estoy seguro de que Summer
siquiera lo note.
La vergüenza oscurece sus ojos. —Lo plagié.
La revelación me aturde. —¿En serio?
—Sí — se le quebró la voz —. Sin embargo, no me di cuenta de que se
consideraba plagio. Formulé una paráfrasis en un grupo de sitios web y no los
obtuve correctamente. Cualquier cosa con una cita directa, he citado. Pero no
las otras referencias. Las metí en la bibliografía, pero creo que no lo hice bien
— se frota los ojos y, cuando me mira, hay una miseria que nubla su expresión
—. Ya estaba teniendo tantos problemas con ese papel, Fitz. Fue un desastre.
Fui en busca de ayuda adicional, pero no fue suficiente. Envié un correo
electrónico al TA y pedí más ayuda, pero él era un completo idiota y me dijo

233
que me había acomodado tanto como pudo. Y bueno, viste lo que sucede
cuando me siento abrumado.
La simpatía llena mi pecho. —Lo siento.
—Entregué el trabajo sabiendo que obtendría una nota de mierda, pero
no esperaba una F. Y cuando traté de hablar con el TA después de clase y
explicar que no había plagiado intencionalmente, me dio un discurso muy triste,
tan triste, y dijo que podía apelar el grado con la universidad si quería, pero que
dudaba que lo anularan.
Cuando le solté las manos, Summer apretó la manta con más fuerza
contra su cuerpo. —Avance rápido a la fiesta. Los muchachos de la fraternidad
se jactaban de sus calificaciones y yo estaba parada allí en una ridícula toga
sintiéndome como una completa idiota. Yo estaba... — ella gime suavemente
—. Estaba tan harta de ser la idiota de la aldea, ¿sabes? Simplemente
sabiendo que mi trabajo estaba arriba en mi escritorio, con esa gran F roja y la
palabra 'plagio' escrita en mayúsculas. Estaba enojada. Y solo quería, no sé,
eliminar toda la evidencia de mi estupidez.
Mi corazón se astilla ante su tono afligido, luego se quiebra en dos
cuando veo sus ojos. Jesús. Ella realmente cree lo que está diciendo. Ella
realmente piensa en sí misma como estúpida.
—Así que fui arriba y agarré la mitad del período y luego bajé a la
terraza acristalada y encendí una cerilla. Había un gran cuenco de cerámica
sobre una mesa debajo de una de las ventanas. Le arrojé el ensayo en llamas
— suspira —. Honestamente pensé que se apagaría solo. Probablemente
hubiera sido así, si no fuera por las cortinas y el hecho de que alguien dejó la
ventana abierta — ella sacude la cabeza con asombro —. De todas las noches
para que alguien más que yo esté allí, ¿verdad?
Tengo que reírme.
—Entonces — continúa —, la brisa avivó las llamas y las cortinas se
incendiaron y el solárium ya no existía.
—¿Se quemó en serio en el suelo?
—No. Quiero decir, la pared exterior fue completamente destruida y
necesita ser reconstruida, pero la parte que estaba unida a la mansión real
permaneció intacta — ella cuelga la cabeza avergonzada —. Cuando llegó el
departamento de bomberos, mentí y dije que había tirado una vela cuando
estaba bailando sobre la mesa. Como, '¡Uy, soy solo una chica de la
hermandad borracha en una toga!' Lo etiquetaron como un accidente, mis
padres escribieron cheques fuertes a la hermandad y la escuela y se me pidió
muy amablemente que me fuera.
—Wow — me siento contra la cabecera y la acerco hacia mí. Ella está
envuelta en un forro polar, así que le paso una mano reconfortante por el cuero
cabelludo —. Déjame aclarar esto — le digo suavemente —. ¿Preferirías que la

234
gente pensara que eres una chica de fiesta borracha que saber que tienes una
F en un trabajo de término?
—Bastante — inclina la cabeza para poder mirarme a los ojos —. Pero
suena realmente ridículo cuando lo dices en voz alta.
Letomo una mejilla, pasando mi pulgar sobre su labio inferior. Tiembla
cuando hago contacto con él. —No eres estúpida, Summer. Tienes una
discapacidad de aprendizaje. Hay una diferencia.
—Lo sé — la falta de convicción en su tono me preocupa
profundamente, pero no me da la oportunidad de investigar más a fondo —.
Ahí. Ahora sabes algo verdaderamente embarazoso sobre mí. Es tu turno.
Cuando no respondo de inmediato, saca su mano de la manta y
entrelaza sus dedos con los míos.
—Comparte algo, cualquier cosa. Me prometiste algo real, Fitz.
Lo prometí. Pero eso no significa que sea fácil para mí dárselo. —Yo...
— refunfuño con frustración —. No me estoy retrasando a propósito — le digo
—. Es solo... un hábito.
—Un hábito — sus arrugas en la frente — ¿Retener es un hábito?
—Sí. No hablo de lo que siento.
—¿Por qué no, sin embargo?
Me encojo de hombros. —No lo sé. Creo que... me he acostumbrado a
cualquier cosa que haya dicho que sea usada en mi contra.
—¿Qué demonios significa eso?
La incomodidad sube por mi espina dorsal, hasta que la parte posterior
de mi cuello se siente fría, tensa. El instinto de huida es fuerte, pero también lo
es el agarre de Summer en mi mano. Respiro.
—¿Fitz? — pregunta.
Exhalo. —Mis padres pasaron por un feo divorcio cuando yo tenía diez
años. Mi padre hizo trampa. Aunque si le preguntas a él, es porque mi madre lo
llevó a ello. De cualquier manera, no podrían pararse el uno al otro en ese
momento y no pueden soportarse el uno al otro ahora.
—Lo siento. Eso suena duro.
—No te haces una idea. Hasta que cumplí los doce años, tenían la
custodia compartida. Y luego, papá comenzó a salir con una mujer a la que
despreciaba, por lo que decidió demandarme por mi custodia. Papá se enojó y
decidió que merecía la custodia total. Y fue entonces cuando comenzaron los
juegos de cabeza.
—¿Juegos de cabeza...?

235
—La batalla por la custodia fue incluso más fea que el divorcio. Me
usaron para lastimarse unos a otros.
Sus ojos se abren. —¿Cómo es eso?
—Cada vez que estaba a solas con papá, trataba de obligarme a decir
cosas malas sobre mamá. Ella hizo lo mismo. Si me quejaba con papá de que
mi madre no me dejaba jugar al hockey sobre hielo con mis amigos hasta que
limpiaba mi habitación, de repente venía una trabajadora social y me
preguntaba si me sentía 'socialmente aislado' por mi madre. Si le digo a mamá
que papá me dejó comer cereal azucarado antes de irme a la cama, aparecería
una trabajadora social diferente que me interrogaría sobre todo lo que papá me
había dado. Todo estaba documentado también. Cada palabra que dije fue
directamente a los abogados.
—Oh Dios mío, eso es horrible.
—Estaban arrojando acusaciones de abandono, abuso emocional,
'privación nutricional' — niego con la cabeza en señal de desaprobación —. Y
no podría decirles cómo me sentía al respecto. Acerca de cualquier cosa, de
hecho. De lo contrario, comenzaría el juego de la culpa.
—¿El juego de la culpa?
—¿Si estaba triste por algo? Es culpa de tu padre. ¿Si estaba enojado?
Tu madre es culpable. ¿Estaba nervioso por la obra de la escuela? Es porque
tu padre no practicó las líneas contigo. ¿Si algo me asustó? Es porque tu
madre está criando un coño — dejé escapar un suspiro cuando recuerdo lo
agotadora que era tener una conversación única con ellos. Diablos, es igual de
agotador ahora.
—¿Fuiste a la corte y le dijiste al juez con qué padre querías vivir? —
Summer pregunta con curiosidad —. ¿No habría solucionado eso toda la
batalla por la custodia?
—Podrías pensarlo. Fui a la corte. Bueno, era más una sala de
conferencias con varias mesas, pero había un juez.
Me avergüenzo incluso de pensar en ello. Recuerdo haber sostenido la
mano de una trabajadora social mientras me conducía a la habitación y me
pedía que me sentara. Mis padres estaban sentados al lado de sus respectivos
abogados. Mamá me estaba suplicando con sus ojos. Papá me dio esa mirada
alentadora que decía: 'Sé que tomarás la decisión correcta'. Todos me
miraban. Fue jodidamente brutal.
—El juez me pidió que describiera mi rutina en cada una de sus casas —
froté ausentemente los nudillos de Summer —. Me hizo preguntas sobre lo que
comía, si me gustaba jugar hockey, un montón de preguntas que me hicieron
darme cuenta de que les habían dicho a los abogados todo lo que les había
dicho alguna vez. Y luego el juez me preguntó con quién quería vivir.
La respiración del verano se engancha. —¿A quién elegiste?

236
Mis labios se contraen con diversión. —Supliqué el quinto.
Su mandíbula cae. —¿Tenías doce años y suplicaste el Quinto?
—Sip. Creo que vi a alguien hacerlo en CSI o algo así — me río —. El
juez dijo que no podía hacer eso y me instó a elegir. Entonces dije ambos. Yo
quería vivir con ambos — ofrezco una sonrisa irónica —. Él les otorgó la
custodia compartida, que fue con lo que empezaron. Dijo que sentía que era
mejor para mi bienestar mental y emocional pasar el mismo tiempo con ambos.
—¿Las cosas mejoraron después de eso? ¿Se tranquilizaron tus
padres?
—No. Se mantuvieron hablando mal de mí. Todavía lo hacen hasta el
día de hoy, aunque no tan malo como antes.
Ella frunce el ceño. —¿Cómo lo enfrentaste cuando eras pequeño?
—Volviéndome invisible — digo bruscamente —. Quiero decir, hubo una
fase rebelde en la que conseguí mi primer tatuaje a sus espaldas y los desafié
a que me prestaran atención, pero sobre todo me escondí en mi habitación.
Mientras no puedan verme, no podrían envenenarme con su uno contra el otro.
—Lamento que tuvieras que pasar por todo eso.
Me encojo de hombros.
—Lo estás haciendo otra vez — bromea con una sonrisa —. Está bien,
escucha. Sé que estás acostumbrado a que tus sentimientos se tuerzan en
algo negativo, pero te lo prometo, todo lo que me digas permanecerá en
nuestro círculo de confianza sagrado. Nunca, nunca, lo reportaré al juez.
Me encuentro sonriendo de vuelta. —Lo siento. Mal hábito. Trataré de
romperlo — le disparo una mirada severa —. Pero solo si prometes dejar de
ser tan dura contigo misma. Tienes que dejar de decirte a ti misma que eres
estúpida.
—Lo intentaré — dice, y supongo que no puedo pedir más que eso —.
¿Tienes hambre? Nunca cené.
Quiero preguntarle por qué no, qué sucedió en la cita con Hunter, pero
apisoné el impulso. Realmente no quiero matar el estado de ánimo
mencionando a otro hombre. Eso puede esperar hasta mañana.
Quiero que esta noche sea solo sobre mí y Summer

237
25
Summer
—Mis chicas francesas no tienen nada contigo — me informa Fitz tres
noches después.
Desde el piso de su habitación, levanto mi mirada de los papeles en mi
regazo y le saco la lengua. Y luego me doy cuenta de que no está bromeando.
Una mezcla de asombro y aprecio brilla en sus ojos marrones mientras me
mira.
—Eres impresionante — insiste.
—Para — ordeno —. Me vas a hacer sonrojar.
—Sí claro. Los elogios no te hacen sonrojar. Los amas.
Bueno, claro. Lo hago. Pero la intensidad en su rostro es un poco
desconcertante. Hemos vuelto a nuestra rutina de dibujar mientras escribo mi
ensayo, pero por lo general no dice mucho mientras dibuja y ciertamente no
lanza palabras como "impresionante".
Tiendo a hablar la mayor parte del tiempo, leyendo fragmentos de mi
trabajo en voz alta e intentando vocalizar mis pensamientos antes de ponerlos
en la página. Su presencia me ayuda a concentrarme, si soy honesta. Es como
si crea un sentido de responsabilidad para mí. El término medio vence en unos
días, pero en realidad me siento bien al respecto. No digo que sea material
para una A, pero estaría perfectamente contenta con B o C.
Fitz estudia su dibujo. Sus bíceps se flexionan mientras mueve un brazo
y raspa el lápiz sobre la página para agregar otro detalle.
Señor, él está más caliente que un incendio de cinco alarmas. En
apariencia y en la temperatura corporal estoy descubriendo. Se quitó la
camiseta a los diez minutos de nuestra sesión de estudio / dibujo,
provocándome con su pecho rasgado. Honestamente, no sé cómo mi cerebro
con TDAH ha logrado mantenerse enfocado en mi trabajo escolar.
—Impresionante — dice de nuevo, esta vez murmurando por lo bajo —.
Puedo ver por qué otras mujeres son amenazadas por ti.
Siento el rubor en mis mejillas. —Nadie es amenazado por mí. Estás
loco.
—¿No? ¿Recuerdas a la chica en el bar?
—Ella fue amenazada por Brenna, no por mí.
—Naah, fueron ustedes dos — él examina su dibujo de nuevo —. Jesús.
No puedo superarlo. Eres hermosa, pero es el tipo de belleza que es tan...
inalcanzable. Es de otro mundo.
238
Yo resoplo. —Eso es muy poético de tu parte, cariño.
Pero por dentro, Selena Gomez y yo estamos haciendo toda una rutina
de porristas de volteretas y saltos. Nadie me ha llamado nunca de otro mundo.
Creo que me gusta.
Cuando los pasos resuenan en el pasillo, ambos nos ponemos rígidos. Y
esto es algo que no me gusta: la horrible nube de tensión que ha caído sobre
nuestra casa. Si estamos en mi habitación o en la de Fitz, la tensión se
desvanece. La conversación fluye y hay una facilidad entre nosotros que nunca
antes había experimentado con otro hombre.
En cualquier otro lugar de la casa, la nube de tormenta se cierne.
Hunter apenas nos ha hablado una palabra desde el jueves por la
noche. Hemos estado caminando de puntillas a su alrededor e, incluso Hollis
que no se inmuta ante nada, admitió que la melancolía de Hunter le está
afectando. Sin embargo, no sé cómo mejorar la situación. Hunter necesita
tiempo para acostumbrarse a la idea de que Fitz y yo... estamos saliendo,
supongo.
Todavía no le hemos dado una etiqueta, pero no tengo prisa. Sé que le
gusta estar conmigo y eso es todo lo que importa en este momento. Además,
no es como si pudiera plantear el tema el fin de semana del Día de San
Valentín. Eso es presión con un capital para un hombre.
De hecho, apenas reconocimos que ayer fue el Día de San Valentín.
Vimos Titanic con Hollis, luego subimos y nos relajamos un poco (no con
Hollis).
Más allá de su puerta, escucho los pasos bajar por las escaleras, luego
se amortiguan. El televisor se enciende en la sala de estar. Ambos nos
relajamos. Debe ser Hollis, entonces. Hunter no ha estado en la sala de estar
en días.
—Está bien, creo que escribiré la conclusión mañana. Mi cerebro
necesita recargarse — puse la computadora portátil y el cuaderno en la madera
dura y recogí el portafolio de cuero que contiene todo lo relacionado con
Summer Lovin', el nombre cursi que he elegido para mi línea de trajes de baño.
Tengo mis primeros accesorios con los modelos en unos días. Casi
todas mis piezas están hechas, cosí la mayoría de ellas en las salas de costura
del departamento de Moda. Brenna me hizo compañía por un par de horas
ayer, llamándome burlonamente Home Ec Barbie. Los bikinis de ganchillo, tuve
que subcontratar; estoy trabajando con una increíble costurera en Hastings.
Una vez que adapte los trajes de baño a mis modelos, haremos una adaptación
final para solucionar cualquier problema, y entonces estamos listos para
continuar.

239
—Necesito rehacer este par de calzoncillos — digo distraídamente,
hojeando mis diseños —. Mi costurera dice que el corte es demasiado alto para
un hombre. Dibujaré un par de otras opciones y veré lo que ella dice.
—¿Dibujas? — hay una nota graciosa en su voz.
Echo un vistazo, confundida por el asombro en sus ojos. —Sí, dibujo.
¿Cómo crees que diseñé estos trajes de baño? Hice bocetos de ellos.
—Bocetos — Fitz me mira como si nunca antes me hubiera visto en su
vida.
—Sí. Bocetos. ¿Qué pasa con tu cara?
Sacude la cabeza un par de veces, como si estuviera llena de telarañas.
—Solo... no puedo creer que puedas dibujar y esta es la primera vez que lo
escucho.
Arquee mis cejas. —¿Qué? ¿Eres el único en esta casa que tiene
permiso para dibujar? Eso es un poco arrogante, ¿no crees?
Fitz arroja su cuaderno de dibujo a un lado y se arrastra hacia mí. —
Tengo que ver esto. Muéstrame.
Cerré el portafolio y lo abracé a mi pecho. Antes, con mucho gusto le
habría mostrado los bocetos. Ahora, con sus ojos ansiosos y sus manos
graciosas, siento un yunque de presión que pesa sobre mi garganta.
—Es un grupo de bikinis y bañadores. Nada elegante — insisto.
—Déjame ver.
Mis mejillas se calientan. —No. Eres el artista más talentoso del mundo
— me mostró fotos de algunas de sus pinturas, en su mayoría deslumbrantes
mundos de fantasía y paisajes distópicos, y su arte hizo volar mi mente —.
Dibujo ropa.
—Las prendas pueden ser realmente difíciles de dibujar.
—Uh Huh. No hay necesidad de darme amor.
—Lo digo en serio. La ropa tiene elementos que muchos artistas tienden
a pasar por alto. Hay sombras y pliegues en la cortina de la prenda, en la forma
en que ciertas telas se pliegan — se encoge de hombros —. Puede ser un
desafío.
—Supongo — sigo pensando que me está acosando, pero su expresión
seria me hace renunciar a los bocetos.
Fitz no dice una sola palabra mientras analiza cada uno. Intento ver los
dibujos a través de sus ojos, pero es difícil decir lo que piensa. Las cifras son
más básicas. Sin rostro, con extremidades largas que no son anatómicamente
correctas, porque no importa. Solo están ahí para mostrar las prendas.

240
—Estos son geniales — me dice, y luego pasa mucho tiempo
examinando una pieza de un escote pronunciado que revela las tetas
perfectamente redondas de mi modelo dibujada con un lápiz.
—Buenas tetas — comenta.
Yo libero una risa. —Sabes que no son reales, ¿verdad?
—¿No lo son? Tocas el asunto exacto. Apoyo la elección de una mujer
para obtener un trabajo en sus pechos. Lo que sea que la haga feliz.
—Eres hilarante.
Él mira el boceto de nuevo. —¿Utilizaste tus propias tetas como
referencia? — señala.
—Vamos. Son mucho más grandes que las mías.
Su mirada seductora cae sobre mi pecho. Todavía luce el vestido que
usé hoy en el campus y su alto escote y sus mangas largas no ofrecen mucho
en términos de escote. Pero Fitz me está mirando con los ojos como si
estuviera completamente en topless, —No lo sé... Las tuyas son bastante
grandes.
—Soy talla C. Eso es promedio.
—Eso no es normal.
—Mmm-hmmm, ¿y sabes el promedio universal de tamaño de tetas
porque...? ¿Has encuestado personalmente a todas las mujeres del mundo?
—No, pero hay algo en Internet, Summer. Se llama porno. ¿Has oido de
esto?
No puedo contener mi risa esta vez. Me divierto mucho con este tipo, es
irreal.
—Estoy tan excitado en este momento — agrega —. Solo para que
sepas.
—¿Por las tetas más grandes que el promedio de mi mujer de dibujos
animados?
—No, porque eres una artista. Literalmente te acabas de volver cien
veces más caliente.
Poniendo los ojos en blanco, recojo mis cosas y me pongo de pie. —Voy
a poner todo esto de nuevo en mi habitación. Dijiste que querías ver algo en
Netflix, ¿todavía lo estamos haciendo?
—Como el infierno que estamos.
El timbre crecientemente me impide dar un paso más. Cuando noto su
expresión, un escalofrío me recorre.

241
Me está mirando como si fuera su próxima comida.
—Estás ardiendo — le informo.
Fitz se acerca y toma mis cosas de la escuela de mis manos. Sin decir
una palabra, coloca toda la pila sobre la cama. Luego él regresa.
Está abriendo su pantalón mientras camina.
Mi aliento se atasca en mi garganta. Oh Dios mío.
La saliva me inunda la boca. Él tiene un cohete allí. Lo quiero. Para mi
sorpresa, simplemente se lleva una mano al interior de los pantalones
desabrochados y se acomoda un poco, metiéndose la mano dura debajo de la
cintura de sus boxers.
Mi mandíbula se abre. —¿Me estás tomando el pelo? ¿Te has
desabrochado los pantalones solo para esconderme tu dulce pene?
Él sofoca una risa. —Mi pene dulce puede esperar unos minutos.
—¿Esperar para qué...?
Su boca está en la mía antes de que pueda terminar. Se desliza un
fuerte gemido, que traga con sus suaves y hambrientos labios. —Tranquila —
murmura, incluso cuando su lengua roza la mía en un sucio y sucio beso —.
Mike está abajo. Y mi puerta no está cerrada.
—Deberíamos bloquearla...
Él me corta con otro beso. Supongo que confía en que nuestro
compañero de cuarto respete el código de privacidad.
Con sus labios pegados al mío, me empuja hacia atrás. Mi trasero choca
contra su escritorio y un par de auriculares se estrellan contra el suelo. Fitz lo
ignora y desliza una mano debajo de mi vestido. Me estremezco cuando sus
dedos rozan mi cara interna. Sus nudillos frotan brevemente mis pantaletas
húmedas, y luego mueve la tela hacia un lado y la almohadilla de su pulgar
presiona mi clítoris.
El aire se escapa de mis pulmones en un ataque de prisa.
—¿Te sientes bien? — susurra en mi oído.
—¿Qué piensas?
Él sonríe y es sucio y adorable al mismo tiempo. Su mano se desliza
sobre mí. El talón ahora tienta a mi clítoris hinchado mientras su dedo medio se
burla de mi apertura. Cada terminación nerviosa en mi cuerpo crepita a la vida.
Nunca, alguna vez quiero que esto se detenga.
Fitz se inclina y besa la columna de mi garganta. Estoy seguro de que
puede sentir mi pulso latiendo allí. Su boca está caliente en mi cuello cuando

242
su dedo se desliza dentro. Él no va demasiado profundo. En cambio, lo encorva
y frota un punto dulce dentro de mí.
—Tan mojada — grazna.
Sip. Lo estoy. Y apenas puedo permanecer en pie. Afortunadamente, me
agarra el trasero con la otra mano, manteniéndome firme mientras me toca con
los dedos. El placer se acumula en un punto insoportable, hasta que me estoy
balanceando incluso con su fuerte agarre sobre mí.
Él ríe con voz ronca. —Súbete en el escritorio.
Casi lloro cuando retira su dedo, pero sigo sus órdenes y encuentro una
superficie disponible, lo cual es difícil porque hay monitores de computadora y
equipos de juego en todo su escritorio.
En el momento en que mi trasero se conecta con la madera sólida, Fitz
junta el dobladillo de mi vestido entre sus dedos. Los callos en sus palmas
raspan mis piernas desnudas mientras arrastra la tela hasta mi cintura. Su
mirada hambrienta se centra en mis bragas de bikini rosa. Antes de que pueda
parpadear, él las está quitando y tirándolas a un lado.
Estoy completamente expuesta a él ahora y me mira como un hombre
que acaba de descubrir un tesoro secreto.
—No hay juegos esta noche — hay una nota de desesperación en mi
voz —. Solo fóllame.
Él se ríe y va a buscar un condón de su cajón. Baja sus pantalones
cargo y sus boxers por sus caderas hasta que su pene se libera y golpea su
estómago de tabla de lavar.
—Eres tan sexy — respiro, mirando su gruesa erección.
La presión entre mis piernas se intensifica. Es tan grande y tan
masculino y nunca he querido a nadie de la manera que lo quiero.
Lamiéndose los labios, Fitz se cubre con el condón. Cuando se agarra a
la base de su erección, la anticipación me recorre.
Extendí mis piernas más ampliamente.
Calor llamaradas en sus ojos. Él entra en la cuna de mis muslos y se
guía dentro de mí.
Y ahí es cuando la puerta se abre y Hunter tropieza en el dormitorio.

243
26
Fitz
—Aw, bueno, esto es acogedor.
Summer y yo nos congelamos cuando Hunter hace una entrada no tan
graciosa, entrando tambaleante en mi habitación sin previo aviso. Y no
tenemos más remedio que permanecer congelados, porque mi culo está
desnudo y mi pene está enterrado profundamente dentro de ella.
Pero Hunter aún no lo sabe. Desde su punto de vista, parece que
Summer está sentada en mi escritorio y estoy de pie entre sus piernas. Con el
culo claro, pero no creo que haya entendido eso.
Él está notablemente borracho. Estoy hablando de totalmente ido. Su
cuerpo ancho y musculoso se retuerce y se tambalea mientras recorre mi
habitación. Su mirada se conecta brevemente con la mía, y puedo verlo
luchando por enfocar sus ojos. Están confusos con la intoxicación. Finalmente
se detiene al pie de la cama, luego extiende los brazos y se deja caer hacia
atrás sobre el colchón. Él aterriza con un golpe y comienza a reírse.
Él se levanta sobre sus codos y me sonríe. Todavía no he notado que mi
culo está pasando el rato. —Joder, Fitz, tu cama es mucho más cómoda que la
mía. Bastardo Suertudo.
Las manos de Summer tiemblan en mi cintura. Ella lentamente las
desliza y las aplana en el escritorio. Sus espasmos alrededor de mi polla aún
duran. No sé si es intencional o involuntario, pero de todos modos me trago un
gemido.
—Acabo de llegar de esta fiesta en Sigma Cow. Perro chino. Chi. Sigma
Chi — está arrastrando los pies ahora —. Y mi amigo dijo, ¿qué quieres decir
con que estás enojado con Fizzy? ¿Te creció una vagina o algo así?
Summer cambia y le doy una mirada de advertencia. Estoy esperando el
momento adecuado para retirarme. Y no puede ser cuando la mirada de Hunter
está sobre mí como blanca sobre el arroz.
Lleva varios segundos encontrar mi voz. —Amigo, ¿podemos hablar de
esto más tarde? ¿Tal vez en privado?
—¿Qué son…? —Hunter se calla. Sus ojos se estrechan. Entonces él se
ríe —. ¿Estás dentro de ella ahora?
—Vete a la mierda — gruñí.
Sus hombros tiemblan de risa. —Lo estás. Jesús. Eso es un poco
caliente.

244
Joder. A pesar de su mirada aburrida en mí, me retiré del calor del
cuerpo de Summer y metí apresuradamente mi polla en mis pantalones, con el
condón todavía encendido. Summer se baja la falda y salta del escritorio. Dos
manchas rojas manchan sus mejillas.
—Aw, no tienen que parar en mi culpa.
—Hunter — digo rotundamente.
—¿Qué? — él levanta sus manos en un gesto de inocencia —. Somos
compañeros de cuarto. A veces los compañeros se miran mutuamente follar.
Summer sale de mi habitación sin mirar atrás. No la culpo. Veo la
apretada tensión de sus hombros, pero sé que no está enojada conmigo.
Diablos, ella probablemente no está enojada con Hunter. En todo caso, eso no
es más que pura vergüenza tensando su cuerpo.
—Hola a ti también, Blondie — Hunter la llama, pero no obtiene
respuesta. Encogiéndose de hombros, él se pone de pie de nuevo —. No
perdiste el tiempo, ¿verdad, Fitz? ¿Cuánto tiempo después de que la dejé en
casa te costó follarla?
Muerdo mi enojo. Él está borracho. Y por mucho que odie decirlo, él
tiene un punto. —Hablaremos cuando estés sobrio, ¿de acuerdo?
—No lo haremos — niega con la cabeza, sigue riendo por lo bajo
mientras se acerca a la puerta —. Tú y Blondie hacen lo suyo. Haré lo mío. Y
todos viven felices nunca jamás. Quiero decir, después. Felices para siempre.
Frunzo el ceño al retroceder. —Hunter.
—¿Mmmm?
—¿Estamos bien? — pregunto cautelosamente.
Él me mira por encima de su hombro. —No.

Hago todo lo posible para mantener mi distancia de Hunter después de


eso, especialmente en casa. Es lo menos que puedo hacer. Por un lado,
Summer y yo no hicimos nada malo, no es como si oficialmente estuviera
saliendo con él. Pero Hunter me dejó claras sus intenciones. Había apostado
un reclamo y lo había pisoteado. Pero, en ese momento, no había pensado que
Summer y yo fuéramos posibles. Pensé que había sido enviado a la zona de
amigos.
Pero eso no es ni aquí ni allá. No puedes cambiar el pasado. Solo
puedes intentar mejorar el futuro.
En este caso, significa darle a Hunter su espacio, que Summer y yo
estamos de acuerdo es probablemente lo mejor en este momento.

245
Si se tratara de Hollis o Tuck, tal vez manejaría la situación de otra
manera, hablaría con ellos, trataría de arreglar la mierda. Pero Hunter y yo,
mientras somos amigos, no estamos muy cerca. Tiene un gran sentido del
humor y es divertido estar cerca, pero la verdad es que no lo conozco muy
bien.
Entonces mantengo la distancia. Pensé que sería más difícil hacerlo,
teniendo en cuenta que vivimos juntos, pero Hunter no apareció mucho en los
días posteriores a nuestra confrontación. Sin embargo, no puedo evitarlo por
completo, porque estamos obligados a interactuar durante la práctica.
Harvard todavía lidera nuestra conferencia. Los jugamos de nuevo en
unas semanas, por lo que el entrenador Jensen y el entrenador O'Shea nos
están haciendo trabajar aún más duro en estos días. El miércoles por la
mañana, realizamos varios ejercicios uno a uno, seguidos de un mini-juego de
tres contra tres: Jesse, Matty y yo, frente a Hunter, Nate y Kelvin.
Hunter y yo tomamos el centro. Cuando se pone en posición, vislumbro
su expresión decidida y sé que esto no será agradable.
No estoy equivocado. Él gana la posesión y se escapa. Cuando trata de
pasarle el disco a Nate, es interceptado por Matt, quien se lo acerca. Vuelo
hacia la línea azul y vuelco el disco, poniéndolo de nuevo detrás de la red.
Apenas alcanzo mi palo antes de que me golpeen contra las tablas. El golpe es
más duro de lo necesario y también lo es el codo en las costillas, cortesía de
Hunter.
Él muestra una sonrisa sin humor y me roba el disco. Entonces se va.
Hijo de puta, eso duele. Pero bien. Lo que sea. Lo dejé pasar. Tiene
derecho a estar enojado y es mejor que suelte su agresión en el hielo en lugar
de no hacerlo.
Aquí en la arena, la violencia es controlada. Lo cual es una de mis cosas
favoritas sobre el hockey. Puede ser estúpidamente primitivo y tal vez haga que
los hombres sean tan tontos como las mujeres afirman que somos, pero a
veces es agradable liberar nuestra agresión reprimida en un lugar donde no
podemos meternos en problemas por ello.
A medida que la práctica continúa, los encuentros entre Hunter y yo se
vuelven más físicos. Nuestros compañeros de equipo comienzan a notarlo.
Nate silba suavemente cuando le doy a Hunter un choque crujiente. Juro que
escuché el aliento salir de los pulmones de Hunter.
—Guárdalo para el juego — Nate urge después de que suena el silbato.
Nos alineamos para otro enfrentamiento. Los ojos de Hunter están
brillando. A él no le gustó ese choque. Bueno, no me gustó su codo en las
costillas, pero ¿qué puedes hacer?
Esta vez gano el cara a cara. Jesse y yo volteamos el disco de un lado a
otro mientras planificamos nuestro ataque. Perezoso y depredador. A la línea

246
de Hunter no le gusta jugar y, justo cuando atacan, Jesse me tpasa el disco y
yo hago mi tiro. Corsen lo detiene con su bastón y luego pasa a Hunter.
Lo persigo y terminamos detrás de mi red. Se lanzan codos. Uno me
golpea en el centro de la garganta. Por un segundo realmente no puedo
respirar. Jadeo por aire, pero mi tráquea no está funcionando. Siento que me
estoy ahogando.
A Hunter no le importa. Me da un empujón mientras patina y logro
recuperar el equilibrio antes de caerme. ¿Ese movimiento de garganta? De
ninguna manera.
Paro detrás de él con juego casi olvidado. —¿Que demonios fue eso?
Un silencio cae sobre la pista. Escucho el silbido de los patines de Nate
cuando se detiene a unos metros de nosotros.
—Fue un golpe limpio — dice Hunter.
Gruñí. —Claro que no lo fue.
—¿No? Perdón entonces. Mi error.
Su tono descuidado irrita mi último nervio. —Lo que sea, hermano. Si
derribarme te hace sentir mejor, ve por ello.
—Aw, qué generoso de tu parte, dándome permiso para derribar.
Totalmente compensa el hecho de que estás jodiendo la chica que me gusta.
Sí, él fue allí.
Nate patina más cerca, su bastón colgando sin apretar de su guante. —
Vamos, chicos, tenemos trabajo que hacer.
Lo ignoramos
—Mira, Summer y yo hemos estado bailando uno alrededor del otro
durante más de un año. Tengo algo por ella antes de conocerte.
—Es curioso, no mencionaste tener algo por ella cuando Me dijiste que
estaba bien.
Puedo sentir a nuestros compañeros de equipo mirándonos, lo que da
lugar a la conocida sensación de picor que significa que todos los ojos están
puestos en mí porque acabo de caer en el drama que no puedo evitar.
Lo empujo, pero él agarra un puñado de mi jersey.
—No hagamos esto aquí — murmuro.
—¿Por qué no? ¿No quieres que todos escuchen lo imbécil eres?
—¡Oigan, señoras! — grita el entrenador —. No tenemos todo el día.
Pongan sus traseros de vuelta al banco.

247
Hunter obedece a regañadientes. Lo hago felizmente, porque ser el
centro de atención hace que mi piel se arrastre.
El entrenador anuncia que estamos ejecutando más simulacros de
batalla. El primer ejercicio implica que dos jugadores salgan de la esquina: uno
necesita conducir la red, el otro tiene que detenerlo. Desde el banco, observo
cómo varios pares luchan. Entonces es mi turno y no estoy para nada
sorprendido cuando el entrenador anuncia que estoy en contra de Hunter. Tal
vez, como yo, él espera que Hunter libere toda su hostilidad y lo deje en el
hielo.
En el momento en que suena el silbato, Hunter usa todos los trucos
sucios del libro para mantenerme atrapado en la esquina. Finalmente me liberé
y disparé, pero el portero de segundo año, Trenton, captura fácilmente el disco
con su guante y luego lo lanza al aire con una sonrisa.
—Dispara de nuevo — exige el entrenador.
Entonces lo hacemos. Una vez más, maltratarnos en la esquina. Logro
obtener la posesión y conducir la red, pero antes de que pueda disparar, el
dolor me sobresalta del brazo cuando el hijo de puta me da dos golpes en la
muñeca.
—¿Qué coño está mal con...?
No termino la frase. Lo siguiente que sé es que estoy tendido de
espaldas, con el viento completamente fuera de mí.
Sus guantes caen. Un puño golpea mi pecho. Mi casco se desliza y otro
puño se conecta con mi mandíbula. Escucho los gritos y aplausos de nuestros
compañeros de equipo. Algunos nos incitan, otros intentan romperlo. Alguien
trata de alejar a Hunter de mí. No funciona del todo, pero me da la oportunidad
de deshacerme de mis propios guantes y dar unos golpes de venganza
decentes. Pero luego Hunter me golpea de nuevo, y saboreo sangre en mi
boca.
Respirando pesadamente, nos lanzamos unos cuantos golpes más,
hasta que Nate se lanza entre nosotros y nos empuja a la fuerza. Un par de
personas de la tercera edad se acercan y nos agarran a cada uno de nosotros
para evitar que ataquemos nuevamente.
—¿Bien? ¿Se ocuparon de sus asuntos señoras? — desde su posición
cerca del banco de casa, el entrenador Jensen parece completamente
aburrido.
O'Shea parece que está tratando de no reírse. —Vayan a las duchas —
nos dice.
Miro hacia abajo y noto las gotas rojas que manchan el hielo. Es mi
sangre, no saqué ni una gota de Hunter. Pero me complace observar que su
mejilla está empezando a hincharse. Él tendrá un moretón mañana. Tendré un
labio partido. No del todo uniforme, pero al menos dejé algo de daño.

248
Me encuentro con su mirada dura. —Lo siento, hombre.
Creo que está jalándose los dientes, porque sus mejillas siguen entrando
y saliendo. —Sí — se encoge de hombros —. Creo que en realidad lo dices en
serio.
—Lo hago.
Nos miramos el uno al otro. Las piernas de Hunter se separan mientras
él se prepara para patinar y los mayores se tensan, preparados para
separarnos de nuevo. Pero él no se mueve hacia mí, retrocede varios pies,
mirándome pensativo.
Luego ofrece otro encogimiento de hombros y gira su cuerpo, dejando su
equipo desechado esparcido en el hielo detrás de él. Él me mira por encima del
hombro. —No te preocupes, Fitz. Lo superaré.
No estoy tan seguro de eso.

249
27
Fitz
Tres semanas después
Seis futbolistas semidesnudos compiten en un concurso de twerking
mientras "It's Raining Men" sale de los parlantes inalámbricos.
No, esa no es la configuración para una broma obscena.
Es a lo que Hollis y yo volvemos a casa en esta fría mañana de martes.
Acabábamos de terminar la práctica y luego tomamos el desayuno en el
restaurante de Hastings, porque Summer dijo que necesitaba el comedor y la
sala de estar para sus últimas adaptaciones.
La mandíbula de Hollis se abre mientras contempla la escena que tiene
delante. —¿Es esta la casa equivocada? — me pregunta.
—¡Sí, Rex! — Brenna grita desde su lugar en el sillón. Agita un billete de
un dólar en el aire, mientras que Summer y una chica que no reconozco se ríen
incontrolablemente del sofá.
El receptor estrella del equipo de fútbol de Briar sacude su trasero antes
de acercarse a Brenna y proceder a darle un baile de vuelta.
—No — escuché a Hollis murmurar —. No, no, no.
Un segundo después, está frente a la unidad de entretenimiento,
apagando el altavoz.
La música se detiene.
El baile de Rex llega a un abrupto final. Al principio, el tipo grande
parece decepcionado, pero luego me ve en la puerta y dice: —¡Fitzgerald!
¿Qué piensas? — señala con los dedos índice a su Speedo.
Bueno, técnicamente no es un Speedo, sino un original de Summer
Lovin'. Rex lleva calzoncillos azul marino con rayas plateadas en los costados,
y cuando hace un giro completo, le sonrío al cosido en su trasero.
—Está bien — le digo. Pero es un traje de baño, y no tengo opinión de
una manera u otra sobre los trajes de baño. He tenido el mismo par de troncos
durante cinco años.
Summer rueda sus ojos. —No te molestes con Fitzy. Él no entiende la
moda — se levanta del sofá y se acerca a Grier Lockett —. No te muevas por
un segundo. Algo no está bien con esta costura.
Y luego mi novia cae de rodillas frente a la polla de otro hombre y
comienza a acariciarlo.

250
—Summer — digo cortésmente.
Ella asoma la cabeza por la entrepierna de Lockett. —¿Qué sucede, cariño?
—¿Necesitas ayuda para masturbarlo?
Rex y los demás estallan en carcajadas. Summer me da un dedo y mi
mandíbula cae cuando alcanza a Lockett y lo golpea en el trasero.
—De acuerdo, sácatelo y ponte ropa de verdad. Voy a tener que
desarmarlo y coserlo.
Lockett engancha sus dedos debajo de la pretina.
—¡En el baño! — ella chilla antes de que pueda tirar de sus baúles —.
¡Jesús!
—Bueno, no eres divertida — haciendo pucheros, Lockett sale corriendo
de la sala de estar.
—El resto de ustedes también pueden vestirse. Todo se ve genial — se
da vuelta para dirigirse a Rex, quien sé que es el líder no oficial de la ofensa.
Su mariscal de campo, Russ Wiley, podría ser el capitán real, pero escuché
que Russ es un ególatra. Rex, mientras tanto, es universalmente amado.
—Entonces, ¿estamos listos para la próxima semana? El espectáculo
comienza a las nueve, pero los necesitaré allí al menos una hora antes.
—No te preocupes, chica. Estaremos allí con las pelotas puestas.
—Campanas — corrige el amigo de Brenna desde el sofá.
Rex la repara con una mirada severa. —Audrey. Cuando digo pelotas,
me refiero a pelotas.
Ella resopla y vuelve a revisar su teléfono.
—¿Estás seguro de que el momento es correcto? — presiona Summer
—. Escuché a Bibby mencionar algo sobre un retiro de formación de equipos,
pero ¿no es la temporada baja?
—Lo es — refunfuña Bibby.
Jules, otro receptor abierto, rueda los ojos. —El entrenador nos está
haciendo asistir a este curso de mierda hippie-dippie porque nos derrumbamos
en los playoffs.
—Porque Wiley se vino abajo en los playoffs — corrige Lockett,
refiriéndose a su mariscal de campo.
No extraño la decepción en sus expresiones. Antes de esta temporada,
había pasado un tiempo desde que Briar había producido un equipo de fútbol
con un buen récord. El hecho de que hayan clasificado tan alto este año solo
para perder en la postemporada debe matarlos.

251
—Él piensa que tenemos problemas de confianza — dice Jules. Él se
encoge de hombros —. Así que hemos sido sentenciados a cinco días de
camaradería forzada.
Brenna levanta sus cejas. —¿Cinco días? Eso es salvaje.
—Volvemos al día del espectáculo — dice Rex. Cuando se da cuenta de
los ojos preocupados de Summer, él agita su cabello de manera tranquilizadora
—. Pero tendremos mucho tiempo libre. El autobús nos deja en el campus
alrededor de las siete y media, ocho.
Summer asiente con alivio. —Bueno. Perfecto.
A medida que los jugadores abandonan la sala para ponerse la ropa de
calle, Summer recoge sus suministros y los coloca en el enorme estuche de
costura en la mesa de centro. Audrey ahora está conversando con Lockett,
quien regresa con pantalones deportivos y una sudadera con capucha Patriots.
Y en el sillón, Brenna ahora está inclinada sobre su teléfono, su largo cabello
forma una cortina oscura alrededor de su rostro.
—¿A quién le estás enviando mensajes de texto? — le pregunta
Summer.
—A nadie.
Pero es claramente alguien, basado en su tono reservado y la mirada
rápida que dirige hacia Hollis. La nube de dolor en sus ojos azules es
inconfundible, y la simpatía tira de mis entrañas. No creo que haya renunciado
a la idea de él y Brenna todavía, pero ha pasado un mes desde que se
conectaron y es evidente que no está buscando una repetición.
—Estoy haciendo café — finalmente murmura, apartando la mirada de
Brenna —. ¿Quieres uno, Fitz?
—No, gracias — tomé dos tazas en Della y todavía estoy satisfecho.
En el momento en que desaparece en la cocina, Summer lanza un
interrogatorio. —Habla, Bee. ¿Quién es él? ¿Lo conozco?
Brenna se encoge de hombros. —Lo conociste una vez.
Summer continúa mirándola como un halcón. —¿Quién es? — Estoy
bastante seguro de que está conteniendo la respiración mientras espera la
respuesta de Brenna. Cuando ella no recibe uno en tres segundos, ella grita: —
¿Es Jake Connelly?
Mi cabeza gira hacia Brenna. —¿Estás jodidamente bromeando?
—Dios no. No es Connelly. Él es un idiota.
—¡Entonces quién! — exige el verano —. Sólo dime. De lo contrario,
robaré tu teléfono y...
—Relájate, chica loca. Es Josh, ¿está bien?

252
—¿Quien?
—McCarthy — aclara Brenna.
Summer jadea. —¿El tipo de Harvard? Oh Dios mío. ¿Cómo tienes su
número?
—Me envió un mensaje en Facebook. Quería disculparse por haber
perdido su mierda cuando descubrió quién era mi padre — Brenna ofrece otro
encogimiento de hombros —. Pero estamos tonteando. Nada serio.
No echo de menos cómo ella discretamente desliza el teléfono en su
bolso, como si una parte de ella estuviera preocupada de que Summer
realmente intentara arrebatárselo. Y no hay más discusión después de eso,
porque el resto de los chicos entran a la habitación y se despiden de Summer.
Brenna y Audrey anuncian que también están despegando, por lo que nuestro
salón se convierte en una lata de sardinas cuando ocho personas (seis de ellos
enormes jugadores de fútbol) se ponen sus abrigos y botas y varios artículos
de invierno.
—Oye, Summer — uno de los jugadores duda en la puerta. Él tiene una
mata de cabello castaño rizado y una expresión tímida —. ¿Todavía hay
boletos disponibles? Revisé en línea y dijo que el show se agotó.
—Lo están, pero todos los diseñadores reciben un bloque de boletos
para regalar. Creo que me quedan unos cinco. ¿Cuántos necesitas, Chris?
—Solo uno. Es para mi novia, Daphne.
Summer se congela. Y quiero decir congelarse. Estaba en el proceso de
estirar un poco el pelo detrás de la oreja, y su brazo literalmente se detiene en
el aire. Luego cae abruptamente a su lado y al menos cinco segundos marchan
mientras mira a Chris, cuyo lenguaje corporal muestra una gran incomodidad.
—¿Quieres decir... alguna vez saliste con un Kappa llamado Kaya, por
casualidad?
Chris se mete las manos enguantadas en los bolsillos. —Sí, salí con
Kaya. Pero eso fue hace mucho tiempo — frunce el ceño —. Estoy con Daphne
ahora.
—¿Daphne Kettleman?
Él se ve sorprendido. —Sí. ¿La conoces?
Todo el cuerpo de Summer parece vibrar de emoción. —No. No la
conozco.
Desde que se mudó con nosotros, he sido testigo de cómo esta chica se
emociona con muchas cosas.
Sus botas Prada.
One Direction.

253
Leonardo DiCaprio.
Sexo.
Pero nunca he visto su cara iluminarse como lo hace durante esta
conversación sobre Daphne Kettleman. Quien sea que sea
—Oh Dios mío. Bueno. Lo siento. Estoy enloqueciendo en este momento
— prácticamente está saltando sobre sus pies —. No puedo esperar para
conocerla. Dile que soy una gran fan. Dios mío, dile que tenemos que charlar
en la fiesta luego del desfile.
Chris le da una mirada extraña.
Como debería. También me dejaría sin aliento si, sin ninguna razón
aparente, una rubia loca pierde la mierda ante la idea de conocer a mi novia.
—Um. Por supuesto. Le diré — él comienza a retroceder, luego murmura
un adiós apresurado y huye.
—Porque eso no era jodidamente extraño — le digo a Summer.
Ella me mira. —Ni siquiera lo sabes. La reputación de Daphne la
precede — y luego balbucea sobre Daphne y el envenenamiento por alcohol y
alguien robando la ropa de Daphne, y la sigo por las escaleras y trato de
mantener el ritmo hasta que mis ojos finalmente se nublan.
Entramos en mi habitación y cierro la puerta, cerrando la boca de
Summer de la única manera que sé... besándola.
Pero besarla nunca deja de provocar un ataque de calor que nota al
instante. —Son las nueve de la mañana, Fitz. ¿Cómo es que siempre estás tan
caliente, sin importa qué?
—Mi polla no sabe la hora.
Ella se ríe, una dulce melodía que hace que mi vibre cante junto con la
anticipación. La beso de nuevo, y estamos desnudos en un santiamén,
besándonos en la cama con las piernas enredadas y las manos ocupadas
explorando.
Mientras sus dedos recorren mi pecho desnudo, ella lanza un suspiro
feliz. —Debería haber una ley que establezca que no puedes usar una camisa.
—Debería haber una ley que estableciera que no puedes usar nada
nunca — me liberé de su agarre y besé su camino hacia abajo por su cuerpo
central hasta llegar a mi lugar favorito en la tierra.
Bajé sobre ella hasta que ella está arañando las sábanas y rogándome
que me meta en su interior, pero en lugar de subirme encima de ella, me tumbo
sobre mi espalda y la tiro sobre mí.
—Méteme — le digo y ella está feliz de complacerme.

254
En un abrir y cerrar de ojos, tengo un condón y hay una hermosa mujer
en mi polla. El dolor pica mis pectorales mientras clava sus uñas en mi piel, su
pelvis se mueve en movimientos lentos y seductores. Sin embargo, el tiempo
de juego no dura mucho. Pronto su ritmo aumenta y ella me está montando en
serio.
Me recuesto y admiro la vista, sus alegres senos se mecen mientras se
mueve, el rubor sube por sus mejillas. Se muerde el labio inferior y puedo ver
en sus ojos que está cerca. Ella tiene esa mirada difusa y feliz que amo y
cuando llora y se derrumba encima de mí, su orgasmo me empuja al límite.
Envuelvo mis brazos alrededor de ella mientras ella ordeña hasta la última gota
de placer de mi cuerpo. Solo puedo respirar brevemente y necesito unos
minutos para que mi cerebro pueda funcionar nuevamente. Abro los ojos para
encontrar a Summer sonriéndome.
—¿Estás bien? — se burla.
Yo gimo. —No puedo sentir mis piernas.
—Oh, pobre bebé — ella acaricia mis hombros y besa una mancha entre
mis pectorales —. ¿Cómo puedo hacerlo mejor?
—Solo lo hiciste.
Gimo por la pérdida de ella cuando se me escapa. Y todavía estoy
luciendo una semi erección, un hecho que no pierde el tiempo comentando
cuando ella regresa del baño.
—¡Oh, bueno! — sus ojos se iluminan. —Estarás listo para venirte de
nuevo pronto.
Rodé sobre mi costado. —Maldición, mujer, ¿un orgasmo no es
suficiente para ti? Tienes expectativas increíblemente altas.
—Necesito al menos dos — salta sobre la cama y se acurruca frente a
mí para que sea mi pequeña cuchara. —Estoy bromenando. Estoy bien por
ahora. Eso fue increíble.
—Mmm-hmmm — estoy de acuerdo. La rodeo con un brazo y la abrazo
fuerte. Me siento con sueño de repente. —¿Quieres tomar una siesta?
—Mmm-hmmm — suena adormilada también.
Mis párpados se agitan cerrados. Siento que comienzo a desviarme, mi
mente comienza a desvanecerse, cuando de repente recuerdo algo. —Oye.
Bebé.
—¿Hmmm? — ella acurruca su culo más cerca de mi entrepierna y el
calor de su cuerpo se filtra en mí.
—El jueves por la noche.
—¿Qué hay de eso?

255
—Es la recaudación de fondos. Al que Kamal Jain quiere que vaya. Su
asistente me envió un correo electrónico con los detalles esta mañana. Es en tu
hotel.
Eso llama su atención. —¿El Heyward Plaza?
—Mmm-hmmm — corro mis dedos sobre su cadera. Su piel es tan
jodidamente suave —. Tengo uno más.
—¿Hmmm?
Me río. —Siento que podemos tener una conversación completa con
solo hmmms y mmm-hmmms.
—Deberíamos intentarlo cuando no estoy en coma de orgasmo.
—Trato — presioné un beso en la nuca de ella —. ¿Quieres ir a la
recaudación de fondos conmigo?
—Espera. ¿Me invitas a una fiesta de lujo en la que me disfrazaré y seré
sociable? ¿Qué demonios te pasa? Esa no es mi escena.
Yo suspiro. —Tienes razón. Esa fue una pregunta estúpida.
—Por supuesto que iré. Pero tengo una condición.
—¿Hmmm?
—Tengo que elegir tu atuendo.
—Bueno, sí — mis hombros tiemblan de risa mientras paso mis brazos
alrededor de ella —. Nunca soñaría con elegir el mío.

256
28
Fitz
—Vamos a llegar tarde — le digo al armario de Summer. Me gustaría
decírselo a la misma Summer, pero ella ha estado encerrada en el cavernoso
walk-in durante las últimas dos horas.
Al principio no me importó, porque me dio la oportunidad de explorar el
ático, algo que no tuve oportunidad de hacer cuando llegué aquí con Dean una
vez. El lugar tiene un diseño elegante y moderno y es un lujo al máximo.
Asomé la cabeza a la biblioteca y luego tuve que irme de nuevo, porque
necesitaría unos tres días completos para examinar a fondo el contenido de la
enorme habitación con paneles de nogal.
No puedo creer que la gente realmente viva aquí. Y ni siquiera a tiempo
completo. Los padres de Summer dividen su tiempo entre este apartamento
surrealista y su mansión en Greenwich. Me da miedo incluso ver fotos de este
último. Escuché que tiene una pista de patinaje en el patio trasero.
Es un golpe de suerte que la recaudación de fondos de Kamal Jain para
la leucemia se lleve a cabo en uno de los salones de baile de la planta baja.
Eso significa que Summer y yo no tuvimos que buscar una habitación en este
hotel increíblemente caro. No, nos quedaremos gratis en el ático. Aunque ese
no es un detalle que planeo revelarle a Kamal. Siento que no le gustaría la idea
de que me quede en un lugar mejor que él, suponiendo que esté en este hotel.
Por lo que sé, está abordando su jet privado después de la fiesta y volando a
una villa en el Mediterráneo.
—Estoy casi lista — contesta la voz amortiguada de Summer.
—Define casi — le devuelvo la llamada.
—Tres minutos, más o menos cinco minutos.
La risa burbujea en mi garganta. Esta chica.
Llegamos anoche y hemos estado teniendo una explosión hasta ahora.
La comí en la mesa de billar, que estaba caliente. Ella me dio una mamada en
su colchón rey de California y luego nos acurrucamos en la cama y nos
metimos en un espectáculo sobre asesinos de niños. Summer aceptó verlo
conmigo a cambio de... uf. Ni siquiera quiero pensar en eso. Pero puedo o no
haber aceptado ver la última temporada de The Bachelor con ella. Summer
tiene ese efecto en mí. Mi primer instinto es decir que sí a todo lo que ella me
pida, porque quiero hacerla feliz.
Hemos pasado casi todas las horas juntos durante las últimas tres
semanas. Ella duerme en mi habitación. Su maquillaje llena mi mostrador de
baño. Todas las mañanas arruina sus sábanas para que parezca que todavía

257
está durmiendo en su propia habitación. Creo que es por el bien de Hunter,
pero él no es un idiota. Él sabe.
No importa cuán tranquilos pensemos que estamos cuando tenemos
relaciones sexuales, no tengo dudas de que tanto Hunter como Hollis son
conscientes de que estamos durmiendo juntos.
Pero a menos que me mude o le pida a Summer que lo haga, no sé
cómo mejorar la situación con Hunter. Y en este momento, necesito enfocarme
en impresionar a Kamal Jain.
—Summer — refunfuño —. Tus tres minutos han terminado. Sé que el
evento está justo abajo, pero creo que sería una mala impresión si llegáramos
tarde para...
Mis cuerdas vocales se congelan, todo pensamiento coherente sale
volando de mi cerebro
El armario de Summer es claramente un portal mágico. Ella entró con
pantalones Lululemon, calcetines de lana y una de mis sudaderas de hockey.
Y sale como una diosa.
Un vestido plateado esbelto está pegado a su cuerpo, abrazando cada
curva tentadora. Una raja sube hasta su muslo, revelando una pierna larga y
bronceada y sus tacones de aguja de plata agregan unas cuatro pulgadas más
a su ya alto cuerpo. Su cabello dorado está recogido en un elegante giro
sostenido por un clip ornamentado que brilla bajo la lámpara sobre su cabeza.
Me tomó un momento darme cuenta de que su horquilla brillaba porque estaba
incrustada de diamantes.
Summer toma nota de mi expresión. Su maquillaje es sutil a excepción
de sus labios rojos brillantes, que se curvan en una sonrisa. Es en verdad
jodidamente caliente.
—¿Te gusta? — ella gira en un círculo y su vestido reluciente se
arremolina alrededor de sus tobillos.
—Me gusta — le dije bruscamente.
—¿Cuánto? — planta una mano en su cintura, ladea su cadera y empuja
una pierna en una postura que me hace gemir. Mi pene se contrae al ver su
muslo desnudo saliendo de la abertura del vestido.
—Me gusta mucho — espejo la grava de mi garganta —. ¿Qué tal yo?
Ella me escudriña de pies a cabeza. Completamente innecesario
teniendo en cuenta que ella es la que eligió cada trozo de tela en mi cuerpo,
desde los zapatos Tom Ford a la chaqueta de traje negro fresco a la camisa de
vestir azul marino con solo el botón superior desabrochado. Summer dijo que
tan caliente como mi tatuaje en el pecho es, ella no quiere que se asome esta
noche. Aparentemente, ha estado en esta recaudación de fondos para la
leucemia antes (¿por qué no me sorprende?) y me advirtió que la multitud
258
consistirá en un montón de gente mayor con bolsillos muy profundos y mentes
muy cerradas.
—Te ves fuerte, cariño. Súper profesional. Ah y sexy.
Me río. —Perfecto. Sexy es lo que estoy buscando. Planeo dormir con
Kamal Jain para conseguir el trabajo.
—Permíteme saber cómo funciona para ti.
El ático tiene un ascensor que requiere una llave que solo la familia de
Summer tiene acceso. Mientras vamos escaleras abajo, saca su teléfono de su
bolso plateado y abre Instagram. —Tomémonos una selfie — anuncia y lo
siguiente que sé es que me está poniendo en el marco y sacando una docena
de fotos de nosotros.
—Eres la peor — le digo, porque sabe que odio las selfies.
Ella me mira. —Creo que lo que quieres decir es que soy la mejor.
Yo resoplo. —Mi error. Eso es exactamente lo que quise decir.
Llegamos al lobby. Los tacones de Summer hacen clic en el piso de
mármol mientras se desliza a través de él. El Heyward Plaza es, sin dudas, el
hotel más lujoso que he visto en mi vida. No puedo entender que Summer
pueda heredarlo algún día.
Ella sonríe y saluda al conserje. —Buenas noches, Thomas.
El hombre de pelo blanco le devuelve una cálida sonrisa. —Buenas
noches, señorita Summer. Intente no causar demasiados problemas esta
noche, ¿quiere?
Me reí por lo bajo.
—Thomas ha trabajado aquí por más de veinte años — explica mientras
entramos en otro pasillo que alberga otro elevador.
—¿De Verdad?
Ella asiente. —Yo era una bebé cuando lo contrataron, así que casi me
vio crecer.
—Ah. Así que ha tenido un asiento en la primera fila de todos tus
problemas.
—Oh sí. Mis amigos de Greenwich y yo solíamos colarnos en la ciudad y
venir al hotel y pensé que lo estaba sobornando para que se mantuviera en
silencio dándole billetes de cien — ella hace una mueca de indignación —. Y
luego descubrí que me estaba engañando.
Yo resoplo. —Te delató a los padres, ¿eh?
—Cada vez. Pero nunca dijeron una palabra. No me di cuenta de que lo
sabían hasta años después, cuando me fui a la universidad. Mis padres son

259
geniales — admite —. Si quería cortar un día de clases para ir de compras con
mis amigos, a ellos no les importaba mientras estuviera a salvo y no lo hiciera
un hábito.
El ascensor aparece y entramos. Summer presiona el botón para
"Heather Ballroom". Hay otros cuatro salones de baile en la lista, todos con
nombres de flores. El lirio, la rosa, el brezo y la dalia. Lujoso.
Las puertas se abren, y nos encontramos con un crescendo de ruido:
una sinfonía de tintineo de vidrio, tacones tañendo madera dura, el zumbido de
la conversación, la risa.
Summer une su brazo con el mío mientras nos acercamos a la enorme
puerta arqueada del salón de baile. Más allá, veo gente elegantemente vestida
que se arremolina en una habitación elegantemente decorada. El escenario
está configurado para una banda en vivo, pero no están tocando en este
momento. Mesas redondas con manteles prístinos y centros de mesa
ornamentados se encuentran dispersos a ambos lados de la brillante pista de
baile. No veo a nadie comiendo comidas reales, pero los camareros se abren
paso entre la multitud llevando bandejas de entremeses.
Esta no es mi escena en absoluto. Un mar de vestidos y smokings se
hincha ante mí, los dedos y los lóbulos de las orejas y las muñecas
centelleantes y relucientes como la ventana delantera de una tienda de
iluminación. Y pensé que el broche de diamantes de Summer era llamativo. Me
quedé boquiabierto al ver a una mujer de mediana edad con aretes de rubí que
son tan enormes, que los lóbulos de sus orejas se estiran debido a su peso.
—¿Ese es él? — Summer me susurra al oído.
—Sip — no me sorprende que haya diferenciado a Kamal entre la
multitud. A pesar de su pequeña estatura, él tiene una gran personalidad.
Mantiene la cancha al otro lado de la sala, cerca del mayor de los tres
bares en el salón de baile. Los gestos de las manos salvajes y las expresiones
faciales animadas acompañan cualquier anécdota prolija con la que deleite a
su público.
Nos quedamos allí mirando mientras su media docena de admiradores
estallan en carcajadas. —Debe ser una gran historia — comenta —. O es tan
aburrido como mierda y solo lo están chupando porque es un multimillonario.
Me río. Mi niña tiene una manera con las palabras. Especialmente los
que ella inventa. —Podría ir en cualquier dirección.
—Bueno, saludemos. Él es el motivo por el que estás aquí, ¿verdad?
—Correcto.
La ansiedad me hace cosquillas en el estómago cuando nos acercamos
a la barra. En el momento en que se da cuenta de mí, Kamal interrumpe a
mitad de la frase, su expresión se ilumina. Le da una palmada en el brazo al

260
viejo amigo que está a su lado y le dice: —Voy a tener que disculparme,
hermano. Mi invitado ha llegado — se separa del grupo y avanza hacia mí. —
¡Lo hiciste!
—Gracias de nuevo por invitarme...
Él todavía está hablando, como siempre lo hace. —¡Estaba preocupado
por ti, hombre! Todos los demás llegaron antes de que las puertas estuvieran
abiertas, los vieron acechando en el lobby como un montón de pelos de punta,
pero bueno, mejor temprano que tarde, ¿eh? — hay un bocado en su última
declaración.
—Puedes culparme por nuestra tardanza — dice Summer tímidamente
—. Nos sostuvimos.
Kamal hace una doble toma, como si de repente se hubiera dado cuenta
de que no estoy solo. Examina a Summer de pies a cabeza y no hay nada sutil
sobre la forma en que lo hace. Sus ojos permanecen en su escote. Se demoran
aún más en los diamantes en su cabello.
—¿Y quién podrías ser? — finalmente pregunta.
—Soy Summmer — extiende una mano delicada —. La novia de Colin.
Las cejas de Kamal se disparan. Él toma su mano, pero en lugar de
sacudirla, la lleva a sus labios y besa sus nudillos. — Un placer conocerte.
Su sonrisa parece forzada. —Igualmente.
Él suelta su mano y se gira para dirigirse a mí. —Nunca mencionaste
que tenías novia.
Me encojo de hombros torpemente. —Bien. Sí. No apareció
exactamente en la entrevista.
—No hay razón por la que debería estar — dice Summer a la ligera —.
Las entrevistas de trabajo son sobre el currículum vitae del candidato, no sobre
su vida personal. ¿Correcto?
—Correcto — Kamal repite. Una vez más, su tono le da un mordisco. Y
su expresión se oscurece por el segundo.
No puedo entender la fuente de su disgusto, pero cuanto más mira a
Summer, más cambia su comportamiento. Juro que veo la comisura de su boca
curvada en una leve mueca. ¿Supongo que la fuente es Summer? Pero no
podría decir por qué.

—¿Soy solo yo o esto es realmente incómodo? — Summer silba en mi


oído una hora más tarde. Me arrastró hasta la pista de baile y me rodeó el

261
cuello con los brazos, dejándome la opción de apoyar las manos en las
caderas y fingir que sabía bailar.
Comprendo su motivación, sin embargo, era la única forma de
despegarnos del lado de Kamal. Él no nos ha dejado fuera de su vista desde
que llegamos. Eso no quiere decir que no se haya mezclado. Lo ha hecho, solo
que él nos ha estado arrastrando a Summer y a mí junto con él a cada
conversación. Los otros aspirantes al trabajo nos siguen como patitos bebés y
me siento mal por ellos porque no les está prestando atención. Parece
completamente fascinado por Summer pero, al mismo tiempo, siento la
animosidad ondulando bajo la superficie.
—No eres solo tú. Él está actuando extraño.
—No, él está actuando como un idiota — se muerde el labio —. Siento
que nos está juzgando. Realmente no puedo explicarlo... — ella se calla.
Sé exactamente lo que ella quiere decir. Yo también lo he sentido
La canción termina antes de que esté lista y el pánico me recorre cuando
el cantante de blues anuncia que se tomarán un descanso de diez minutos.
Summer entrelaza sus dedos con los míos mientras caminamos hacia el borde
de la pista de baile.
—No me odies — dice ella —, pero... realmente tengo que orinar.
Agarro su mano. —No. No puedes abandonarme aquí con esta gente.
Ella se ríe. —Dices la palabra 'gente' como si fuera una enfermedad.
—Las personas son una enfermedad — me quejo.
—Puedes sobrevivir sin mí durante cinco minutos — ella besa mi mejilla
y luego pasa su dedo índice sobre ella, sospecho que se limpiará la mancha de
lápiz labial que dejó —. Vuelvo enseguida. Lo prometo.
Observé con derrota mientras ella se alejaba. En el bar, pido un Sam
Adams y un camarero muy eficiente con una camisa blanca y una corbata
negra me da una botella. —Gracias — le digo.
Apenas he bebido un sorbo antes de que aparezca Kamal. Me
sorprende que no me haya hostigado en el momento en que Summer y yo
bajamos de la pista de baile.
—Ese es un vestido que viste tu novia, Colin — agita el vaso de bourbon
que está sosteniendo. No es el primero que ha consumido esta noche. Lo he
visto pedir al menos tres bebidas desde que llegué aquí, y quién sabe cuántas
había ingerido antes de eso.
Hago un gesto evasivo, una cruz entre encogimiento de hombros y
aleteo de manos, porque aceptar un cumplido en nombre de Summer se siente
raro.
—¿Quién eres tú?
262
La pregunta sale del lado izquierdo. Frunzo el ceño y busco su
expresión, pero no puedo descifrarla. —¿Qué quieres decir?
—Lo que quiero decir es... — él toma el resto de su bebida y luego
golpea el vaso en la barra —. Otro — le ladra a la barman.
Ella se estremece ante su tono agudo. —En seguida, señor.
—Lo que quiero decir, Colin — continúa, como si la mujer no hubiera
hablado —, es que pensé que eras uno de nosotros — hizo un gesto hacia los
otros tres candidatos: dos hombres, una mujer. Todos los universitarios como
yo —. Neil, Ahmed, Robin. Yo. Tú. Los marginados que recurrieron a los
videojuegos debido a personas como la chica con la que apareciste esta
noche.
Mis hombros se ponen rígidos.
—Toda mi vida he tenido que lidiar con esa gente. La gente bonita — él
acepta su bebida fresca y toma varios tragos profundos —. Los deportistas y
las porristas y los pendejos populares que piensan que tienen derecho a hacer
lo que quieran. Ellos intimidan sin consecuencias. Ellos reciben todo lo que se
les entrega en bandeja de plata. Flotan por la vida y esperan que todos se
hagan a un lado por ellos.
Puse mi cerveza intacta en la barra y hablo en un tono medido. —Nunca
he flotado a través de nada. Mi madre es maestra de ESL y mi padre es
supervisor de turno en una planta de energía. Ellos trabajan duro y yo también.
Pasé todo mi tiempo libre en la escuela secundaria dibujando y pintando y
jugando videojuegos. Y jugando al hockey — cedo, aunque sé que es una mala
palabra para él —. Juego al hockey porque me encanta, y soy bueno en eso.
De la misma manera que soy bueno en el diseño de juegos — termino
encogiéndome de hombros.
—Tienes mucha arrogancia real, niño — un destello de acero entra en
sus ojos.
Summer elige ese desafortunado momento para regresar al salón de
baile. Llama la atención de todas las personas, hombres y mujeres, mientras se
pavonea sobre el piso brillante. Ella es impresionante y nadie puede mirar
hacia otro lado. Todo el mundo quiere ser parte de esa belleza, incluso si
simplemente la está admirando cuando pasa junto a ellos.
Es su órbita
Esa maldita órbita.
Kamal devuelve el resto de su bebida. Su mirada de desdén nunca deja
a Summer. —Mírala — murmura —. ¿Crees que ella estaría contigo si no
fueras un atleta? ¿Las perras como ella solo quieren una cosa, Colin — se ríe
con frialdad —. Apuesto a que si chasqueaba los dedos y le decía que estaba
interesado, ella estaría en mi polla más rápido de lo que se puede decir

263
buscador de oro. ¿Por qué iba a perder el tiempo con un atleta universitario de
bajo alquiler cuando puede tener un multimillonario, verdad?
Mis labios finos. —No la conoces.
Él se ríe.
Summer está a medio camino de nosotros ahora. Su cabello rubio capta
la luz de la enorme araña de cristal sobre nuestras cabezas. Su horquilla de
diamantes guiña un estroboscopio con cada paso que da.
—Confía en mí, la conozco. Señor, señor, la conozco. Todo lo que hago
es salir con mujeres como ella. A ellas no les importa una mierda, Colin. Se van
en el momento en que aparece un trato más dulce.
Podría discutir, pero ¿cuál es el punto? Él ya hizo suposiciones sobre mí
y Summer, sobre lo que significa ser un atleta, un nerd y una chica bonita.
Summer nos alcanza y ella debe vislumbrar algo en mi expresión que la
preocupe, porque toma mi mano y le da un apretón reconfortante. —¿Todo
bien?
—¿Por qué no sería así? — Kamal se ríe, antes de tocar la barra para
indicarle a la cantinera. Lo golpea una y otra y otra vez, como un niño
malcriado tratando de llamar la atención de su madre —. Bourbon — le dice a
la mujer agobiada. Él vuelve a nosotros —. Entonces, ¿cuál es tu especialidad?
— le pregunta a Summer.
Ella parpadea ante el repentino cambio de tema. —Moda...
Él interrumpe antes de que ella termine de hablar. —Por supuesto que
es moda — el desprecio gotea de cada palabra.
—¿Tienes un problema con la moda? — pregunta a la ligera, pero puedo
ver por su postura rígida que está en guardia. Ella logra una risa burlona —.
Porque, por lo que puedo decir, seguro que disfrutas la compañía de modelos.
Él no se ríe. —Ya veo. ¿Alguien como yo no puede salir con mujeres
hermosas? ¿Es eso lo que estás insinuando?
—De ningún modo. Y claramente puedes salir con mujeres hermosas,
porque tú...
—¿Están solo conmigo por mi dinero? ¿Es eso lo que piensas?
—Por supuesto no. Yo solo...
—Por supuesto que pensarías eso — dice bruscamente. Sus mejillas se
están enrojeciendo lentamente —. Y adivina qué, tienes razón. Esa es la única
cosa que perras bonitas como tú están detrás del dinero. No firmarás ningún
pre nupcial, ¿verdad, Summer? No, no, no, las perras como tú deben ser
atendidas. Necesitas gastar todo mi efectivo duramente ganado.

264
Me acerco a Summer en un gesto protector. —Eso es suficiente — digo
en voz baja. Él sigue arrojando la palabra perra y en voz alta. Sospecho que
está hablando de una mujer específica: la chica de la universidad que no firmó
su acuerdo prenupcial. Pero a mí no me importa una mierda si la Reina de la
puta Inglaterra le rompiera el corazón. Nadie habla o acerca de Summer así.
Kamal no se deja intimidar por el amenazante comando. Él se ríe de
nuevo. Un sonido agudo que irrita mis nervios. —Es suficiente cuando digo que
es suficiente — se echa la última gota de bourbon y luego intenta colocar el
vaso vacío en la barra. Excepto que está a un pie de distancia, porque está
borracho como un zorrillo y carece de toda coordinación. Entonces deja el vaso
sobre nada.
Se estrella contra el piso y se quiebra. Los fragmentos de vidrio se
disparan en todas direcciones, y rápidamente alejo a Summer del desastre.
Miro a la camarera. —¿Podrías llamar a alguien para venir y...?
—¡Oh, vendrán! — grita Kamal —. Alguien siempre viene a limpiar mis
problemas. ¿Quieres saber por qué, Colin? ¿Summer? ¿Peligro una
adivinanza? — él comienza a cacarear para sí mismo —. ¡Porque soy un
multimillonario! ¡Soy un jodido dios en la industria de la tecnología y puedo
comprar y vender a todos en esta puta habitación! Yo...
—Estás borracho — interrumpo con frialdad.
—Oh, cállate, deportista tonto— está tan ebrio que se balancea sobre
sus pies, pero cuando me acerco para intentar calmarlo, él me aparta la mano
—. Vete a la mierda. No necesito tu ayuda. Y no necesito que trabajes para mi
empresa. ¿Lo tienes? El puesto está ocupado, Colin — se ríe de nuevo —.
Gracias por su interés.
Summer da un paso amenazante hacia él. —¿Cuál es el problema, Sr.
Jain? No contratará a Colin porque, ¿qué? ¿Porque juega hockey y se ve mejor
que tú?
Él da un paso atrás. Cristales de vidrio debajo de sus costosos zapatos
de cuero. Por el rabillo del ojo, veo que se acercan varias figuras. A nuestro
alrededor la gente está mirando. Sus curiosas miradas penetran en mí. Mi
espina dorsal no dejará de pincharse.
—Sra. Heyward, ¿estás bien? —un hombre alto y voluminoso con traje
negro y corbata aparece frente a nosotros.
No tengo idea de quién es, pero Summer sí. Ella agradecidamente toca
su brazo. —Estoy bien, Diego. Pero hay cristales rotos por todo el piso.
¿Podrías pedir mantenimiento para enviar a alguien lo antes posible?
—De inmediato — mira con cautela a Kamal.
Kamal está ocupado mirando a Summer. —¿Heyward? — se hace eco.
Él surca y despliega su frente, repetidamente —. ¿Quién diablos eres?

265
—Cuide su idioma, señor Jain — ladra Diego.
—¿Quién diablos eres? — es la réplica.
—Soy el jefe de seguridad en este hotel — responde el fornido hombre,
enseñando los dientes con la sonrisa más aterradora que he visto en mi vida —
. El hotel que la familia de la Sra. Heyward posee. Y creo que es hora de que
se retire por la noche, Sr. Jain. ¿Por qué no hago que uno de mis socios lo
acompañe a tu suite?
—Que te jodan. Voy a dar un puto discurso en diez jodidos minutos —
me mira y comienza a reír en voz alta, nasalmente resopla —. Bien, bien por ti,
Colin. Aquí pensé que ella era la buscadora de oro, montando tu gran polla por
tu dinero de deportista, pero tú eres el buscador de oro, ¿eh? Buscando oro en
su coño de heredera.
Summer se estremece.
Diego da un paso adelante.
Yo, lamento negar con la cabeza y mirar a los ojos vidriosos de Kamal.
—Es un mundo realmente deprimente en el que vives, hombre. Este mundo
donde todos son buscadores de oro, donde todos se usan entre sí, o compiten
entre sí. Este mundo donde dos personas no pueden estar juntas porque
podrían amarse unas a otras — me río entre dientes —. ¿Honestamente? Me
alegra que no me estés dando el trabajo. Prefiero estar en la calle que trabajar
para alguien como tú. Ni siquiera quiero saber qué tipo de entorno de trabajo
tóxico creas para sus empleados.
Creo que Kamal intenta seguir discutiendo, pero lo desconecto. Además,
Diego y sus "asociados" son rápidos en escoltar al multimillonario borracho y
beligerante del Heather Ballroom. No sé lo que eso significa para la
recaudación de fondos para la leucemia, pero por más que defienda la causa,
no me importa quedarme un segundo más en este evento estúpido y de
mierda.
En acuerdo tácito, Summer y yo salimos del salón de baile. Puedo decir
que está molesta porque sus dientes se están clavando en su labio inferior,
pero no dice una palabra. Ni una sola palabra, al menos no hasta que estemos
subiendo al ascensor privado hasta el ático.
En el momento en que se abren las puertas, Summer me fija con una
mirada miserable y dice: —Estoy rompiendo contigo.

266
29
Fitz
Miro su esbelta espalda mientras ella sale del ascensor y entra al
vestíbulo cubierto de mármol.
¿Ella acaba de decir que está rompiendo conmigo?
—¡Como el infierno que estás! — rujo.
Sus tacones de aguja hacen eco en voz alta en el mármol, y ella se
detiene para patearlos. Aprovecho la breve pausa en sus zancadas al cargar
hacia adelante para agarrar su brazo. —Summer. Qué demonios.
Ella no responde. Encogiéndome la mano, pone su pequeño bolso de
plata sobre la credenza de caoba. Luego ella se quita el clip de su cabello. De
alguna manera el peinado se mantiene intacto y me doy cuenta de que está
siendo sostenido por una docena de pequeños alfileres. Ella comienza a sacar
los alfileres, uno por uno, mientras observo con asombro. Ella ni siquiera me
mirará.
—¿Qué demonios está pasando? — exijo.
Finalmente, se encuentra con mis ojos confundidos. —Te costé ese
trabajo.
Parpadeo. —¿Qué?
—No conseguiste el trabajo por mi culpa — murmura —. Obviamente
ese burro tuvo una mala experiencia con una chica guapa que lo rechazó.
—Estoy seguro de que lo hizo, pero te garantizo que también tuvo una
mala experiencia con un atleta que lo golpeó. Esto no tiene nada que ver
contigo.
—Tenía todo que ver conmigo. ¡Oíste la forma en que me estaba
hablando! La noche habría transcurrido sin problemas si no hubiera venido
contigo. Pero eso es lo que sucede cuando voy a lugares, Fitz. Atraigo drama
No es mi intención, pero solo ocurre como una maldición — ella exhala un
aliento sombrío —. Odias el drama y odias la atención y acabas de tener todo
un salón lleno de gente mirándote por mí, porque me estabas defendiendo. Y lo
mismo sucedió en el mes pasado de Malone’s.
Froto el puente de mi nariz. ¿De qué demonios está hablando ella? La
defendí y a mí mismo, porque Kamal estaba fuera de lugar. Lo digo en serio,
pero obstinadamente sacude la cabeza
—Ya no estoy haciendo esto, ¿de acuerdo, Fitz? Prefieres permanecer
invisible. Bueno, mira lo que sucedió allí abajo, ¡lo más visible de todos!

267
Ella está en lo correcto. Cuando Kamal había estado gritando y
cacareando y actuando como un burro en general, me había sentido como si
hubiera un foco brillante brillando sobre mí. Sentí las miradas entrometidas y
escuché los susurros silenciosos.
Pero cuando le dije que se fuera, no me importó que toda la habitación
estuviera mirando y escuchando. Solo me importaba que Kamal estuviera
siendo grosero con Summer, y eso era inaceptable para mí.
—¿De verdad quieres hablar de drama? — le pregunto —. Porque estás
siendo una reina del drama en este momento, bebé.
—No lo estoy.
—Sí lo estoy. Estas exagerando. Pasando de cero a la ruptura sin
siquiera hablar de eso.
—No hay nada de qué hablar. No quieres estar en el punto de mira. Lo
invito. A veces intencionalmente, pero la mayoría de las veces no — hace un
ruido frustrado —. Ese trabajo fue importante para ti.
—Lo fue. Pero eres más importante — no lo digo en voz alta. No porque
mantener mis emociones bajo llave sea un hábito mío, sino porque Summer
está marchando de nuevo, en dirección a la escalera sinuosa que conduce
arriba. El ático tiene tres pisos, no me hagas comenzar, y su dormitorio está en
el tercero.
Me apresuro a seguirla. —Espera — le ordeno.
—No — ella continúa.
—Eres una mocosa.
—Eres un matón — replica ella —. Quiero estar sola. Estamos
separados.
—¡No estamos separados! — grito.
Jesús, no creo haber alzado la voz más de diez veces durante toda mi
vida y ahora un par de meses con Summer y estoy a punto de quedarme ronco.
Ella saca a relucir un lado primitivo y gruñón de mí que no sabía que existía
hasta que apareció y comenzó a volverme loco.
Y... maldita sea, me encanta.
He pasado años luchando tanto para evitar el conflicto. Dejé que mi
gente vomitara su veneno el uno sobre el otro porque es más fácil que las
discusiones y los viajes de culpa que surgen si trato de hacerles ver la luz.
Evito las situaciones sociales porque no quiero que me presten atención.
Salgo con chicas que son tan introvertidas como yo porque entonces no
esperan que yo deje de participar en fiestas o asistir a eventos extravagantes
como las galas de caridad contra la leucemia.

268
No me importó esa existencia. Ha sido agradable y cómodo. Libre de
conflicto.
Pero nunca me sentí realmente vivo hasta que llegó Summer.
No quiero estar con una mujer que se esconde en las sombras conmigo,
porque eso me permite seguir escondiéndome. Y eso es lo que he hecho
durante años: piezas ocultas de mí mismo de mis padres, mis amigos, chicas,
el mundo. Quiero a alguien que me anime a salir de mi zona de confort, y
Summer es ese alguien.
Ella me vuelve loco. Hace una mierda loca como sacarle el pelo a una
chica en un bar por llamarla puta. Se sienta entre jugadores de fútbol
semidesnudos en nuestra sala de estar. Hace lindos pequeños saltos de ballet
cuando está preparando el desayuno en nuestra cocina.
Y sí, ella me hace perder la paciencia a veces, pero también hago perder
la de ella.
Es parte de la diversión.
—Subiré, Fitz. Puedes dormir en el sofá o en la habitación de Dean o en
cualquiera de las otras habitaciones. Pero no la mía, porque estamos
separados.
—Dilo una vez más. Jodidamente atrévete.
Se detiene al pie de la escalera y se da la vuelta. Sus ojos verdes brillan
con fortaleza. —Estamos sepa...
Me lanzo hacia adelante.
Ella levanta sus manos. —¡No te atrevas!
Sí, eso no va a suceder. La agarro por la cintura y tiro su cuerpo
retorciéndose sobre mi hombro, poniendo una mano sobre su trasero. —Nos
vamos a sentar y hablar sobre esto — gruñí, girando hacia la sala de estar.
—¡No hay nada de qué hablar! ¡Bájame! — se las arregla para liberarse,
sus pies descalzos golpean el piso de mármol cuando entran en contacto con
él.
—¿Me escucharías? No estamos rompiendo. No está sucediendo,
Summer. Me importa una mierda el trabajo en Orcus Games. Me importa una
mierda sobre ti. Ese bastardo fue grosero contigo. Fue grosero con los dos y
me niego a trabajar para alguien que trata a las personas con falta de respeto o
se comporta de esa manera en público. Lo puse en su lugar y, si tuviera la
opción, lo haría todo de nuevo, ¿me oyes? Porque él era un idiota contigo y yo
te amo.
La respiración de Summer se atrapa. —Esta es... — ella traga saliva —.
Esta es la primera vez que dices eso.
—Bueno, es verdad. Te amo. Eres mi novia...
269
—Era tu novia.
—Eres.
—Era.
Envuelvo mis brazos alrededor de su cintura y la tiro contra mí. Cuando
ella jadea, sé que siente la erección presionando en su vientre. —Puedes
discutir hasta que seas azul en la cara, pero ambos sabemos que no estamos
rompiendo — mi mano se desliza debajo de su vestido para acariciar su suave
muslo —. Y ambos sabemos que me amas también.
Sus ojos se estrechan mientras estudia mi cara. —Eres diferente.
Ella está en lo correcto. Lo soy. Mi paciencia es escasa y mis nervios se
disparan. Todavía estoy enojado con Kamal. Todavía enojado con Summer.
Sin embargo, al mismo tiempo, quiero follarla como si nunca hubiera querido
follarla antes.
Gimiendo suavemente, tomo el cálido cielo entre sus piernas. Cuando
me encuentro con su coño desnudo, tiemblo de deseo. —¿No llevabas bragas
todo este tiempo? — gruño.
—No. Este vestido no puede manejar las líneas de las panty. Nunca le
haría eso a Vera.
—¿Quién es Ve...? Sabes qué, olvídalo.
—Fitz — traga de nuevo —. Lamento haberte costado el trabajo.
Negué con la cabeza hacia ella. —Todavía no lo entiendes, ¿verdad? No
me costó un trabajo. Kamal Jain se costó un empleado. Soy un buen
diseñador. Encontraré algo más, lo prometo. Pero nunca encontraré otro.
Sus labios se separan maravillados. —Esa es la cosa más dulce que me
has dicho alguna vez.
—Puedo ser dulce cuando quiero — mis nudillos rozan su clítoris —.
Pero ahora mismo, me siento sucio — deslizo un dedo dentro de ella —.
Extiende tus piernas para que pueda follarte contra la pared.
Su mandíbula se abre ante la demanda perversa. —Oh Dios mío. Estás
de buen humor esta noche.
—Sí, lo estoy. Entonces, por Dios, deja de intentar romper conmigo.
Deja de preocuparte por este trabajo. Solo detente y bésame.
Cuando mi boca cubre la de ella, finalmente deja de discutir y me
devuelve el beso con un nivel de pasión que me roba el aliento. Me muevo
contra ella, pero no es suficiente. Mi dolorida polla está detrás de mi cremallera
y estoy demasiado preparado para los juegos preliminares.
—Solo necesito estar dentro de ti — le susurré al oído —. Te haré sentir
bien más tarde. Promesa.

270
—Me haces sentir bien siempre — susurra y maldita sea si mi corazón
no late un poco más rápido.
Gracias a Summer, siempre tengo un condón en el bolsillo estos días,
sin importar la ocasión. No me molesto en dejarme caer los pantalones. Abro
mi cremallera, saco mi polla, la cubro. Luego arranco el vestido de Summer,
levanto una de sus largas piernas hasta la cadera, y con un golpe profundo me
hundo dentro de ella.
—Oh, Dios mío — ella gime.
El calor de ella me rodea, sus músculos internos se sujetan alrededor de
mi pene como para atraparlo en su lugar. Mi piel está en llamas. Mi corazón
late en un fuerte staccato contra mi caja torácica. Estoy caliente y duro y en
una necesidad desesperada de liberación.
No hay nada gracioso en los golpes que le doy. La pared detrás de sus
temblores y la credenza suenan mientras la follo de pie. Sus piernas me rodean
la cintura y está tan húmeda y apretada que no puedo pensar con claridad. No
puedo detener el tren de mercancías de placer que me golpea sin previo aviso.
Enterré mi cara en el hueco de su cuello y temblé contra su cuerpo, llegando lo
suficientemente fuerte como para ver estrellas.
—Joder, sí — gruñí contra su cuello.
Mis caderas se mecen por varios momentos antes de quedarse quieta.
Sé que ella no se vino, pero ya le prometí que lo compensaría. Mis rodillas
comienzan a tambalearse, pero aún no me muevo.
—Te sientes tan bien — murmuro —. Nunca quiero dejarte...
Ding.
Ambos nos sobresaltamos cuando las puertas del ascensor se abren. Lo
siguiente que escucho es: —¿Qué diablos?
Es Dean.
Como en el hermano de Summer, Dean.
Como en mi buen amigo Dean.
¿Cómo está sucediendo esto de nuevo?
—¡Cómo está sucediendo esto otra vez! — Summer llora de vergüenza.
Honestamente, no lo sé. Esta es la segunda vez que alguien se acerca a
nosotros mientras me he alojado en su interior. Pero esto es un millón de veces
peor porque es su hermano. Estoy a punto de darme la vuelta cuando me doy
cuenta de que, si lo hago, Dean verá mi polla aleteando en el viento y sabrá
dónde estaba un segundo antes.
—¡Voy a patear tu trasero, Fitzgerald!

271
—Dean — suplica Summer, enterrando su cara contra mi pecho — Date
la vuelta. Por favor.
—Oh mi maldito Dios ¿Están teniendo sexo? — él truena —. ¡¿Aquí?!
—¡Dean! ¡Date la vuelta!
Él tiene la decencia de obedecerla, pero suena completamente furioso
mientras gruñe: —Junten su mierda y encuéntrenme en la sala de estar. Los
estoy pasando ahora mismo y no estoy mirando, ¿está bien? Jesús mierda, no
estoy mirando.
Mi visión periférica lo atrapa acechando con una mano en la cara como
ciego. En el momento en que desaparece, entramos en acción. Me retiro.
Summer lleva el condón y los patos a un baño cercana. Un inodoro suena y
luego ella regresa y caminamos a regañadientes en la sala de estar como dos
adolescentes que simplemente...
¿Fueron atrapadoa teniendo sexo?
Sip. Exactamente así.
Cuando estamos sentados en el sofá, Dean se cierne sobre nosotros,
con los brazos cruzados. —¿Cuánto tiempo ha pasado esto? — pregunta
severamente.
Me trago la risa. Escuchar a Dean (cuyo apodo en la universidad era
'Dean, la Máquina de Sexo', por Cristo) poner un tono puritano y una mirada de
desaprobación es la ironía definitiva. Pero sé que toda esta postura de
hermano mayor viene de un lugar de verdadera preocupación. Él adora a su
hermana.
—Un tiempo — admite Summer.
—Uh-huh — él frunce el ceño hacia ella —. Ah, ¿y un aviso? La próxima
vez que intentes ocultarme algo, ¿tal vez no publiques una foto en las redes
sociales?
Ella rueda los ojos. —No estaba tratando de esconderte eso.
Él está indignado. —¿Entonces querías que lo descubriera en las redes
sociales?
—No, ni siquiera te cruzas por mi mente. Fitzy y yo fuimos a una fiesta.
Tomé una foto de nosotros juntos. Lo publiqué en Insta. En ninguna parte de
esa cadena de eventos pensé en ti. ¿Quieres saber por qué? Porque no tiene
nada que ver contigo.
—¡Tiene todo que ver conmigo! — responde.
Ah. Ahora sé de dónde saca la llama de drama.
La mirada asesina de Dean se dirige hacia mí. —¡Esta es mi hermanita,
hombre!

272
—Lo sé — respondo con calma —. Y me preocupo mucho por ella.
—Sí, Dicky — recuerda Summer —. Esto no es solo sexo entre
nosotros, ¿de acuerdo? Quiero decir, estamos teniendo relaciones sexuales,
muchas, pero...
Dean deja caer su cabeza en sus manos. —¿Por qué, Boogers? ¿Por
qué tienes que decir cosas así?
Ella resopla. —Entonces, ¿puedes hablar sobre tu vida sexual conmigo,
pero no puedo hablar sobre la mía contigo?
—¡Nunca hablo de mi vida sexual contigo! ¡Es un tema tabú! ¡Tabú! —
deja escapar un gemido lleno de irritación. Luego él inhala lentamente. Su
mirada se desplaza entre nosotros. —¿Es esto? ¿Ustedes están juntos ahora?
Miro a Summer, quien hace quince minutos amenazaba con romper
conmigo. No, ni siquiera me amenazaba; ella rompió conmigo. Simplemente no
lo permitiría.
Su boca se engancha en una sonrisa triste. —Estamos juntos —
confirma —. Colin es mi novio.
Muerdo el interior de mi mejilla para no reír. La resignación en su tono es
algo adorable.
Dean asiente lentamente mientras estudia mi cara cuidadosamente. —
¿Entonces estás con mi hermana? ¿Eres el novio de mi hermana? — suena
tan resignado como Summer.
Trago un suspiro, porque sé exactamente a dónde va esto. —Sí.
—Está bien, entonces — se pasa una mano por su pelo rubio — ¿Estás
listo?
Mi suspiro se escapa. —Terminemos con esto.
La cabeza de Summer gira desde mí hacia Dean, la confusión nada en
su expresión. —¿De qué están hablando?
Dean se pone de pie. Yo también.
—Lo siento, Boogers. Debe hacerse.
—Tiene que ser hecho — me hago eco con sentimiento de culpabilidad.
Cuando Dean rompe los nudillos de su mano derecha, la comprensión
amanece en los ojos de su hermana. —¿Vas a golpearlo? — exclama,
poniéndose de pie —. ¡Qué demonios! ¡De ninguna manera!
—Fitz conoce el código. Él no lo siguió. Por lo tanto…
Dean tiene razón. Hay un código. Otros equipos pueden tener reglas
sobre no salir con la hermana de un compañero de equipo o ex o con cualquier
otro que esté fuera de los límites, pero nuestro equipo nunca se adhirió

273
estrictamente a nada de eso. Nuestra regla era mucho más simple: pregunta
antes de ir allí.
Incluso si el otro tipo dice que no, probablemente puedas hacer lo que
quieras de todos modos, ya que no hay forma de que haga cumplir algo. Pero
de eso no se trata el código. Se trata de respetar a tu compañero de equipo.
Dean golpea los nudillos en su mano izquierda.
—Estas loco. ¡No lo toques, Dicky!
Intenta arrojarse entre nosotros, pero la muevo suavemente hacia un
lado. —Solo deja que ocurra — le digo —. Realmente no es un gran...
El hijo de puta no lanza un golpe.
Él me da un rodillazo en las bolas.
Caigo como una piedra, las estrellas parpadean en mi campo visual
mientras el dolor me retuerce el estómago. Me acurruco y agarro mi basura,
tratando de recuperar el aliento. —Imbécil — grazné, mirando acusadoramente
a Dean.
—¡Dicky! ¿Por qué golpeas sus bolas? ¡Necesitamos que ellos hagan a
tus futuros sobrinos y sobrinas!
—¿Sobrinas y sobrinos en plural? ¿Cuántos niños planeas tener?
—¡Muchos!
—No tienes permitido quedar embarazada hasta que tengas al menos
treinta. No estoy listo para ser un tío.
—Oh Dios mío. ¡La vida no siempre se trata de ti!
Se quedan allí discutiendo como si no estuviera doblado por la mitad
sobre el suelo de mármol, sin aliento. —No voy a tener hijos contigo — le dije a
Summer —. No quiero ser parte de tu familia loca.
—Oh, silencio, cariño. Es demasiado tarde. Me he apegado.
Pensarías que sería imposible reír mientras estoy retorciéndome en el
suelo en agonía.
Pero Summer Heyward-Di Laurentis hace que todo sea posible.

274
30
Summer
Mi último check-in con Erik Laurie tiene lugar el lunes anterior al desfile
de modas. Me hubiera gustado hablar con él después de nuestra conferencia
de Historia de la Moda esta mañana, pero él tenía una fila de estudiantes
esperando para hablar con él. Así que maté dos horas en el campus y luego fui
a su oficina durante sus horas oficiales.
Odio reunirme en su oficina. Me parece que él siempre es extramuros a
puertas cerradas. Ya ha hecho cuatro guiños, hizo un comentario coqueto
acerca de cómo debería caminar en mi propio show y ahora su mano roza la
mía (intencionalmente, sospecho) mientras me pasa el cronograma del viernes
por la noche. Es el equivalente a la lista de conjuntos de una banda, con los
nombres de cada diseñador estudiantil y el orden en que van a debutar sus
líneas.
Una mirada al calendario revela que Summer Lovin' está abriendo el
show. Mierda. Hubiera preferido estar en algún lugar en el medio del grupo.
Abrir un desfile de modas es mucha presión.
—Quiero que comencemos la noche con una explosión — me dice,
guiñándome de nuevo —. Tus trajes de baño harán eso, sospecho.
Ew. ¿Por qué dice cosas así? Junto con el guiño sórdido, sus palabras
hacen que mi piel se respingue.
—Lo que sea que creas que es lo mejor — pego una sonrisa alegre —.
¿Así que estamos listos? — no quiero nada más que abandonar la oficina de
este hombre.
Él le devuelve la sonrisa. —Todo listo.
El alivio inunda mi vientre. Me pongo de pie y recojo mi bolso de Prada.
Tengo la cabeza gacha mientras guardo el horario en mi bolsa, así que no veo
a Laurie caminar alrededor de su escritorio. Cuando levanto la cabeza, él está
a un pie de distancia de mí. Que es un pie demasiado cerca.
Rápidamente retrocedo un paso. —De todos modos, te veré el miércoles
— tendremos otra conferencia esta semana para que pueda regresar nuestros
exámenes parciales y discutir el documento final —. Estoy emocionada de
obtener mi mediano plazo...
—¿Cuánto tiempo vamos a seguir luchando contra esto?
Parpadeo y ya no está a un pie de distancia. Es una mera pulgada
ahora. Y sus largos dedos acarician mi mejilla, desatando una oleada de
escalofríos, y no del tipo bueno. Estoy demasiado aturdida para alejar su mano,
y mi cerebro aún está atascado en la gutural pregunta que había expresado.

275
¿Seguir luchando contra esto? ¿De verdad? ¿Piensa que sus perversos
sentimientos son recíprocos? ¿Que hemos estado involucrados en una
aventura amorosa prohibida durante todo este semestre?
—Summer — dice con voz densa, y no echo de menos la llamarada de
pasión en sus ojos.
Trago saliva. Duro. Y luego me lamo los labios, porque de repente están
tan secos que se quedan pegados y necesito que se despeguen si voy a
pronunciar algunas palabras.
Solo que Laurie confunde los labios lamidos con una luz verde. Para mi
horror, su cabeza se inclina hacia mí, su boca casi aterriza en la mía antes de
plantar ambas manos en su pecho y empujarlo a la fuerza lejos.
—Lo siento — dejé escapar —. No sé lo que piensas que está
sucediendo aquí, pero... — mis manos se agitan salvajemente mientras empujo
mi correa sobre mi hombro —. Tengo novio.
Y aunque no lo tuviera, no te besaría si mi vida dependiera de eso, tu
asquerosa y sórdida baba.
¡Escucha, escucha! Selena está de acuerdo.
Laurie alisa la solapa de su blazer a rayas. —Ya veo — dice con fuerza.
—Sí, lo siento... — ¿Por qué me disculpo? Respiro y me recuerdo a mí
mismo que no tengo nada de qué arrepentirme. Y que no debería tener que
usar un novio como excusa —. Pero incluso si mi novio no estuviera en la foto,
todavía no estaría interesado. Sería inapropiado — ¡Detente, Summer!
¿Nuevamente con las excusas? La ira se acumula en mis entrañas. ¿Por qué
hacemos esto como mujeres? ¿Por qué sentimos la necesidad de justificar por
qué no nos gusta alguien? —Tampoco estoy interesada en ti de esa manera —
termino firmemente. Ahí. No más excusas.
Su mandíbula se aprieta. Sus ojos arden con algo que no puedo
descifrar. No es bastante enojo. Definitivamente no es dolor o vergüenza.
Creo que podría ser una traición.
—Lo siento si te llevé a creer lo contrario — agrego, a pesar de que
estoy seguro de que no le envié ninguna señal para indicar que lo quería
sexualmente.
Una ceja se arquea ligeramente. —¿Has terminado? — pregunta en un
tono lo suficientemente frío como para volver a congelar la nieve que
recientemente comenzó a derretirse más allá de sus ventanas.
—Supongo que sí — murmuro.
—Entonces te veré en clase, Summer.
Salgo de la oficina y la puerta se cierra detrás de mí. No es un golpe,
pero definitivamente lo cierra más fuerte de lo necesario. Me quedo en el
276
pasillo por un momento, aturdido por lo que acaba de pasar. Salgo de mi trance
cuando mi teléfono vibra con un mensaje de texto entrante.
FITZ: en el laboratorio de computación trabajando en un código.
Descanso. ¿Quieres quedarte a almorzar?
YO: Lo siento, bb. Estoy a punto de reunirme con mi asesor. Nos vemos
en casa xoxo
No estoy segura de por qué le miento. Simplemente no creo que pueda
verlo mientras mi estómago continúa ardiendo por la humillación. De repente,
estoy cuestionando cada discusión en clase, cuando Laurie asintió con la
cabeza en algo que yo había dicho o me elogió por una observación en
particular. ¿Fue todo una mierda? ¿Solo él pretendiendo que me encontraba
inteligente y perspicaz para poder meterse en mis pantalones?
Por supuesto que estaba fingiendo, idiota. ¿En qué planeta un profesor
cree que eres inteligente?
Me muerdo el labio para no llorar. Quiero decirle a mi crítica interior que
se vaya a la mierda, pero estoy demasiado angustiada. Y no hay forma de que
le cuente a Fitz lo que sucedió. Perderá su mierda si se entera de que Laurie
intentó besarme. Probablemente cazará al profesor e intentará derribarlo y eso
no ayudará a la situación en lo más mínimo.
Ya se terminó. Laurie hizo un movimiento, lo rechacé. Le diré a Fitz al
respecto eventualmente.
En este momento, quiero olvidar que sucedió alguna vez.
Pero es más fácil decirlo que hacerlo, especialmente cuando se hace
evidente que Laurie no quiere que lo olvide.
Cuando entra a la sala de conferencias el miércoles, su mirada busca la
mía casi de inmediato y el hielo en sus ojos me da escalofríos. Luego rompe el
contacto visual y saluda al resto de la clase con una amplia sonrisa.
—¡Adivina qué día es, niños y niñas!
Los títulos recorren la habitación, principalmente de las mujeres. En la
fila que tengo delante, Nora le susurra algo a uno de sus amigas y ambas se
ríen. En realidad, ha retrocedido en las últimas semanas, su aspecto sucio y
sus comentarios combativos disminuyendo lentamente. Creo que ella ha
aceptado que soy la "mascota" de Laurie y que ninguna cantidad de ataques de
Chanel hará que me odie.
Debería avisarle que todo lo que se necesita para invitar al odio de Erik
Laurie es no permitirle meterse en tu boca.
—Como saben, les devolveré sus exámenes parciales de hoy.
Hay susurros emocionados, entremezclados con algunos gemidos y
voces preocupadas.

277
—No se preocupen, la mayoría de ustedes dieron un excelente trabajo.
Muchos papeles interesantes en el grupo. Señorita Ridgeway, la suya en
particular fue una lectura fascinante.
La cabeza de Nora se rompe en estado de shock. Esta es la primera vez
que la señala para elogiarla. No puedo ver su cara, pero imagino que
probablemente se sonrojó felizmente.
—Dicho esto — continúa —, me di cuenta de que algunos de ustedes
tenían problemas con los principios básicos de la redacción de ensayos, como
por ejemplo, cómo citar correctamente una fuente u organizar un párrafo.
Pensé que quizás un tutorial está en orden.
Abre de golpe su maletín y saca una computadora portátil que coloca en
la mesa cerca de su podio de conferencias. —Ahora, he descubierto que, a
veces, para enseñarle a un alumno cómo hacer algo correctamente, es útil
mostrarle cómo se ve una versión incorrecta. Así que vamos a diseccionar dos
documentos, cada uno de los cuales obtuvo un D-menos y vamos a examinar
por qué fue eso — le guiña un ojo —. No se preocupe, estos son exámenes
parciales de un curso de historia de la moda que enseñé en UCLA hace un par
de años. Tiendo a reutilizar los mismos temas de ensayo. Culpo a la pereza.
Eso lo pone más risueño.
Él se inclina sobre su computadora. —Comencemos con este artículo
sobre la evolución de la moda de Nueva York.
Me congelo.
Eso tiene que ser una coincidencia, ¿verdad? Él acaba de decir que
tiende a asignar los mismos temas. La ansiedad se agita en mi estómago
mientras espero que el ensayo aparezca en la pantalla de proyección.
Y luego lo hace, y la sensación de malestar se dispara en mi garganta, y
casi me atraganto con la bilis.
Una página de portada llena la pantalla durante medio segundo antes de
que Laurie se desplace rápidamente a la primera página.
Pero medio segundo es todo lo que necesito para que mi nombre
aparezca en la portada. La fecha debajo indica claramente que fue escrita y
enviada este semestre. UCLA, mi culo
Y no soy la única que lo atrapó. Ben, mi compañero de filas con cejas
espesas, me lanza una mirada extraña. Nora se gira para fruncir el ceño hacia
mí antes de volver a mirar hacia el frente.
—Como puede ver, la alumna tuvo muchos problemas con la estructura
básica de los ensayos. Echen un vistazo a su tesis: ella nos dijo claramente lo
que planea discutir en el ensayo y en qué orden. Y, sin embargo, el párrafo que
sigue no sigue este plan...

278
Y así sucesivamente, acelera, separando el papel con el que me había
pasado los últimos dos meses trabajando como esclava. Lloro. Mis mejillas se
ponen cada vez más calientes con cada segundo que pasa. Mi estómago se
vuelve más pesado y me mareo. Mis compañeros de clase vieron mi nombre
en esa página de portada. O al menos la mayoría de ellos sí. Ellos saben que
lo escribí. Laurie hizo esto a propósito y él está guiñando un ojo, sonriendo y
teniendo una pelota frita mientras disecciona mi trabajo.
—Como pueden ver, la estudiante tenía todos los huesos, pero nada de
la carne, si quieren.
Nora se ríe. Ben me mira con simpatía.
Intento desesperadamente no llorar. Pego mi mirada a mis manos, que
están cruzadas en mi regazo. No quiero que Laurie sepa lo cerca que estoy de
las lágrimas. Me niego a dejarle ver que su táctica de humillación funcionó.
El bastardo presumido ahora está señalando un error ortográfico que me
perdí cuando estaba revisando. Fitz también lo perdió.
—Esto no es jardín de infantes. Esta es una universidad Ivy League. La
ortografía importa, niños.
Me levanto sobre mis pies. He terminado. He tenido suficiente. Mis
manos tiemblan como ramas en una tormenta de viento mientras recojo mis
cosas y corro hacia el pasillo.
Laurie sigue hablando cuando empujo las puertas y huyo de la sala de
conferencias. Estoy a la mitad del pasillo cuando alguien dice mi nombre.
—Summer, espera — Ben se precipita hacia mí, la preocupación
grabada en su rostro —. ¿Estás bien?
—No realmente — trago saliva repetidamente, una vez más trato de
reprimir las lágrimas.
—Es realmente una mierda lo que está haciendo Laurie allí — dice Ben
rotundamente.
—Cuéntame sobre eso.
—Debes informar esto al jefe del departamento.
—¿Y decir qué? — pregunto en un tono sardónico —. “Oye, tengo un D-
menos en mi mediano plazo. Despide al profesor”.
—No, pero puedes decirles que te humilló frente a tus compañeros e
insinuó que eres un escritor incompetente y...
—Lo siento — interrumpí, porque apenas estoy sosteniendo un hilo aquí
—. Pero tengo que ir.
—Summer.

279
—Ben, por favor. Solo deja esto — señalé a las puertas —. Regresa
adentro y espera por tu mediano plazo. Apuesto a que lo hiciste genial.
—Summer — él sacude la cabeza con enojo —. Esto no es justo.
—La vida no es justa — mi voz se quiebra —. Pero aprecio que vengas
aquí para ver cómo estoy. Realmente lo creo. Eres un buen chico, Ben.
Gracias.
Aprieto su brazo y luego me alejo.

En casa, encuentro a Fitz en su escritorio. Está usando sus auriculares y


toca el control del juego que se conecta a su computadora. O creo que se
conecta a él. Realmente no entiendo su sistema de juego. Trató de
explicármelo una vez, pero ya lo he olvidado.
Le arranco los auriculares, haciendo que Fitz sobresaltado se gire en su
silla acolchada. —Joder, me asustaste, bebé — cuando ve la expresión de mi
rostro, la preocupación llena sus ojos —. ¿Qué pasa?
Inhalo una respiración lenta y pareja. —Necesito preguntarte algo, y
debes prometerme que serás honesto conmigo.
—Está bien… — su expresión se vuelve cautelosa.
—¿Fue mi ensayo una mierda?
—¿Qué? — se rasca ambas manos sobre la cara, claramente
confundido —. ¿Te refieres al ensayo de moda? ¿Sobre Nueva York y la
primera mitad del siglo XX?
Asiento con la cabeza. —Me dijiste que hice un buen trabajo en eso —
dije con voz temblorosa.
—Hiciste un gran trabajo.
Busco su expresión y no encuentro nada engañoso al respecto. Y su voz
no es más que sincera. —¿Realmente crees eso o solo lo dices porque
estamos saliendo?
—Summer, si pensara que tu trabajo era una mierda o que algo al
respecto era muy problemático, te lo hubiera dicho — dice con firmeza —. Y
me habría ofrecido para ayudarte a solucionarlo. No veo el punto de mentir
sobre cosas así.
Me hundo en el borde de su cama. Una vez más, mis ojos comienzan a
arder, pero esta vez no puedo controlar algunas lágrimas que saltan y resbalan
por mis mejillas.

280
Fitz está de pie en un abrir y cerrar de ojos. Se arrodilla frente a mí y
coloca sus grandes manos sobre mis muslos. —Háblame — urge — ¿Qué está
pasando?
—Recibí un D-menos a mitad de período.
Eso lo sobresalta. —¿De verdad?
Asiento lentamente.
La sorpresa en su rostro se transforma lentamente en escepticismo. —
Pero eso es prácticamente un reprobado.
—Lo sé — gimo y mientras las lágrimas continúan cayendo, le cuento
todo lo que sucedió en clase hoy. Y luego, dado que ya estoy confesando
cosas humillantes, también revelo lo que sucedió en la oficina de Laurie.
Los ojos de Fitz brillan. —Ese hijo de puta. ¿Y ahora te está castigando
porque no querías dormir con él?
Deslizo mis ojos húmedos. —No lo sé. Tal vez realmente me merecía
una D.
—Basura. Ese trabajo no era para un D, Summer. Lo siento. No
pretendo ser un genio de la escritura de ensayos, pero si fuera un profesor
asistente, te habría dado un B. Quizás un B-menos si estuviera siendo
quisquilloso con la gramática o una C si estuviera solo en un mal humor ese
día. Pero un D-menos es una basura total. Él te está castigando por completo
— enfadado, sacude la cabeza —. Debes apelar la calificación.
Su confianza en mi mitad de período seca mis lágrimas. —¿Puedo hacer
eso?
—No estoy seguro de cómo lo hace el departamento de Moda, pero
definitivamente hay un proceso de apelación en esta universidad y debes
aprovecharlo — me cubre las mejillas con ambas manos, pasando los pulgares
sobre mi mandíbula —. No puedes dejar que se salga con la suya. No mereces
ese grado, bebé.
Pero, ¿y si lo hace? Mi crítica interna contraataca. No eres exactamente
la bombilla más brillante en...
Cállate, la interrumpo, bromeando mentalmente con la parte negativa de mi
cerebro que me atormenta desde hace años. Sólo. Cállate.
No voy a escuchar al crítico. Voy a escuchar a Fitz, que parece tan
inflexible que hice un buen trabajo en el periódico.
Y su fe en mí me roba el aliento de los pulmones. Lanzo mis brazos
alrededor de él y lo abrazo fuertemente. —Te amo — le susurro —. Me haces
sentir... — me detengo a pensarlo —. Inteligente.

281
Su ronca risa me hace cosquillas en la parte superior de la cabeza. —
Inteligente, ¿eh? — pasa sus manos arriba y abajo por mi espalda antes de
abrazarme.
—Sí — sonrío contra la cálida columna de su cuello, respirando su
familiar aroma masculino —. No recurrí al documento de plagio en Brown
porque pensé que nadie creería que no hice trampas intencionalmente. Pero
debería haberlo hecho. No me merecía fallar, merecía ayuda adicional —
aprieto mi mandíbula — Porque tengo un trastorno de aprendizaje.
Inclino la cabeza para encontrar a Fitz mirándome con orgullo en sus
ojos.
—No soy estúpida — le digo y, por una vez, mi crítica interna permanece
en silencio —. Solo aprendo de manera diferente. Trabajé duro en esa mitad de
período y tal vez hubo algunas oraciones y un párrafo o dos que podría haber
reorganizado. Y bien, hubo un error ortográfico, pero vamos, ¿esperas que
crea que ni una sola persona más en la clase tuvo un error tipográfico? —
extiendo mi barbilla —. Estoy apelando esta mierda.
—Maldita estás, lo estás. Laurie puede comerse una polla.
—Maldición, él puede — paso mis dedos sobre la barba incipiente de su
fuerte mandíbula —. Gracias por hacerme sentir mejor acerca de todo esto.
—Oye, es mi trabajo como tu novio hacerte sentir mejor — los labios de
Fitz rozan los míos en un beso tranquilizador —. No te preocupes, cariño. Vas
a apelar el grado y la universidad lo revocará porque quedará claro que Laurie
es un gilipollas vengativo. Vas a estar bien — me besa de nuevo —. Lo
prometo.

282
31
Fitz
Debido a un conflicto de programación con Arbor House, en nuestra
sede en Hastings, el desfile de moda juvenil de mañana se realizará a las 7
p.m., en lugar de a las 9 p.m. Pedimos disculpas a los titulares de las entradas
por cualquier inconveniente que esto pueda ocasionar.
—¿Puedes. Jodidamente. Creer. Esto?
La rabia convierte las bellas facciones de Summer en algo oscuro y
primario. Parece como si estuviera preparada para ir a la casa de Erik Laurie y
estrangularlo con sus propias manos.
No la culpo.
—¿Un conflicto de programación? — chilla —. ¿El día antes del evento?
Él hizo esto a propósito. Está tratando de joderme, literal y figurativamente.
No me río porque estoy furioso por ella. Cuando le había enviado un
correo electrónico a Laurie recordándole que la mitad de sus modelos no
estarían disponibles hasta que este programa anterior esté en marcha, recibió
una respuesta fría en la que decía que simplemente tendría que volver a
realizar el estudio independiente el próximo año.
Lo cual es una bofetada en la cara después de que ella había trabajado
duro todo el semestre.
—¿Estás seguro de que sabía que Rex y los muchachos no estarían
disponibles hasta las ocho?
—Lo sabía — dice ella con fuerza —. Lo mencioné varias veces durante
nuestros check-ins. Quería que abriera el espectáculo y le dije que preferiría un
espacio posterior para dar tiempo a los chicos de fútbol para reagruparse
después de su retiro. Además, es mucha presión ir primero.
—¿Puedes ir por su cabeza? — pregunto.
—¿A quién? ¿Mi consejero académico? Richmond no puede
soportarme. Y está enamorado de Laurie.
—Tal vez él verá la razón. No es como si no hubieras hecho nada del
trabajo. Todavía tienes seis modelos.
—Le conté todo esto a Laurie — me recuerda. Ella me arroja su teléfono.
Leí nuevamente su intercambio de correo electrónico. Después de su
grosera respuesta, Summer defendió su caso, diciendo que tiene seis modelos
listas para caminar en el programa y preguntando si podría simplemente no
mostrar la línea de los hombres. Laurie le dice que o bien los doce modelos

283
deben estar allí o ninguno de ellos. Él una vez más reitera que ella tendrá que
repetir el estudio independiente.
Bastardo rencoroso.
—¿Qué voy a hacer? — su expresión está consternada, pero no llora, lo
que me dice que aún no ha admitido la derrota.
—Tiene que haber una solución. ¿Hablaste con Rex, no hay forma de
que puedan regresar temprano?
—No. El entrenador Deluca los tiene en bloqueo. Aparentemente, este
retiro hippie-dippie está en el medio del bosque, a kilómetros de la civilización.
El autobús no los recoge hasta las cinco. Regresarán un par de horas después
de eso.
Lo pienso. —Bueno. Así que tenemos seis trajes de baño de hombre.
—Ocho. Rex y Lockett iban a caminar dos veces.
—Pero solo necesitas seis cuerpos.
—Sí, pero… — ella niega con la cabeza, frustrada —. Los trajes están
hechos a medida para los cuerpos. Es por eso que teníamos accesorios.
—Pero — respondo —, tenemos sus medidas y estoy seguro de que
podríamos encontrar hombres que generalmente se ajusten a esas medidas.
—¿A dónde vas con esto?
Sí, ¿a dónde vas con esto? Una pequeña voz grazna.
Exhalo lentamente. —Lo haremos.
Sus cejas se elevan. —¿Nosotros?
—Bueno, ellos — lo modifico —. Voy a reclutar a mis compañeros de
equipo — ya estoy deslizando mi teléfono fuera de mi escritorio —. Hollis
definitivamente estará a bordo, ya sabes qué espectáculo es. Hunter... — me
detengo. No, Hunter está fuera. Apenas nos ha hablado una palabra en
semanas —. Nate, puedo ver que sí — me desplazo por mi lista de mensajes
—. Necesitamos a alguien un poco más delgado para reemplazar a Lockett.
—¡Jesse! — sugiere Summer.
—Si Katie lo deja — paso por alto el nombre de Jesse y busco el de su
novia —. ¿Sabes qué? Le enviaré un mensaje de texto a Katie directamente.
Ella usa los pantalones en esa relación.
—Cierto — frunció los labios —. ¿Pero, quién va a reemplazar a Rex?
Por favor, no te enojes conmigo, pero... tiene un gran paquete.
Cierro los ojos brevemente. —¿Sinceramente? Ningún hombre quiere
escuchar a su novia decir eso, Summer.

284
—Te dije que no te enojes — protesta ella —. De todos modos, no te
preocupes. Él no es mucho más grande que tú. Eres casi del mismo tamaño...
— sus ojos se iluminan como si fuera la mañana de Navidad.
—De ninguna manera — gruñí, leyendo su mente —. Estoy reclutando
para ti, no como voluntario — la idea de pasar por una pista mientras una
multitud de personas me mira me da ganas de vomitar.
—Está bien — entonces necesitarás sondear a tus compañeros sobre el
tamaño de sus penes. Intenta encontrarme uno grande.
Lucho duro para contener mi risa. Dios. Esta chica.
—Veré qué puedo hacer — lo prometo.

Lo bueno de no tener un juego la noche siguiente es que, en teoría, la


mayoría de mis compañeros de equipo deberían estar disponibles.
Lo malo de no tener un juego esta noche es que casi todos ellos ya
tienen planes. La mitad de los muchachos fueron a un club de striptease en
Boston. Algunos otros no recogen sus teléfonos. Un par de ellos consultan a
sus novias, que dicen que no de una puta manera.
Katie, afortunadamente, no es una de ellas. Ella afloja las riendas y le da
permiso a Jesse para hacerlo. Hollis, como siempre, está más que feliz de
ayudar. Tomó un poco de esfuerzo sumar a Nate y Matt a bordo, hasta que
Summer prometió que la fiesta posterior estaría repleta de muchachas de
hermandad caliente. El francocanadiense de nuestro equipo, Pierre, es un tipo
enorme y peludo, que es más o menos del mismo tamaño que el ala cerrada y
peluda, Bibby.
En veinticuatro horas, he raspado cinco cuerpos.
Todavía tengo que encontrar un reemplazo para Rex, el del gran
paquete.
En mi silla de escritorio, miro mi propia entrepierna. Nunca pensé que
vería el día en que estaría maldiciendo el generoso tamaño de mi polla. Pero
me estoy quedando sin opciones y tiempo. Summer se fue al lugar hace una
hora para ayudar con la instalación. También se inscribió para la limpieza,
aunque aparentemente estuvo de acuerdo con esto antes de que Erik Laurie
intentara meter su lengua en su boca.
Le envió un correo electrónico a Laurie esta mañana diciéndole que
encontró reemplazos para sus modelos masculinos.
Desesperadamente no quiero decepcionarla, pero no estoy seguro de a
quién más llamar. Mis amigos jugadores no son exactamente material modelo.

285
Morris, Ray, Kenji... todos son bajos y flacos, por no mencionar a los
introvertidos completos.
Estoy escaneando mi cerebro en busca de otros candidatos cuando
suena mi teléfono. Llamador privado. No pierdo el tiempo respondiendo, porque
les había dicho a mis amigos que, si conocen a alguien que esté interesado,
por favor pasen mi número.
Pero cuando respondo la llamada, me golpea con una sensación de déjà
vu.
—Por favor espera por Kamal Jain.
¿En serio? ¿Por qué me está llamando? No he tenido noticias suyas (ni
quería) desde nuestro enfrentamiento en el Heyward Plaza la semana pasada.
—¡Colin! — ladra en mi oído — ¡Espero haberte agarrado en un buen
momento! Habría llamado durante el horario comercial, pero estaba en
reuniones hasta las seis.
Su forma rápida de hablar me irrita esta noche. —¿Qué necesita, señor
Jain? — pregunto, incapaz de dejar de ser brusco.
—¡Hemos pasado por esto! Por favor llámame KJ o...
—No — interrumpo —. No voy a pasar por esta canción y bailar de
nuevo. Dime lo que quieres, de lo contrario estoy colgando.
El silencio se bloquea sobre la línea.
No puedo creer que acabo de criticar a un multimillonario.
No creo que él pueda creerlo tampoco. Pero cuando vuelve a hablar, su
tono está completamente despojado de su confianza habitual. —Colin.
Lamento la forma en que me comporté en la recaudación de fondos — se
aclara la garganta —. Insulté a tu chica y fui condescendiente contigo. Lamento
mi comportamiento.
Casi me caigo de la silla. ¿Él se está disculpando? Ahora eso no me lo
esperaba.
—Lo siento si sueno un poco oxidado, no he emitido una disculpa en...
¿alguna vez, tal vez? La gente se disculpa, no al revés. ¡Y pensar que me
estoy arrastrando ante un atleta! Quién hubiera querido...
—¿De Verdad? ¿Volvemos a la mierda de deportista? — suspiro.
Hay una pausa. —Nuevamente, mis disculpas. Puedo ser un poco
parcial cuando se trata de deportistas.
—No, mierda.
—No tuve la mejor experiencia con deportistas en la escuela secundaria
— admite —. Aunque estoy seguro de que ya sospechas eso. Dicho esto,

286
realmente lo siento, chico. Yo era un asno. Y a decir verdad, me impresionaste
esa noche. Los otros candidatos asintieron y estuvieron de acuerdo con cada
palabra que dije. Me siguieron y elogiaron lo increíble que soy, no me
malinterpretes, soy increíble. Pero se hace viejo, que la gente te siga, tratando
de chuparte la polla. Te defendiste, Colin. Y más que eso, eres inmensamente
talentoso.
Me alegra que no esté aquí para ver mi mandíbula caer.
—Entonces — su tono se vuelve tímido —. Si todavía estás interesado
en el puesto en Orcus Games, es tuyo.
Mi mandíbula está en el suelo ahora. Sí, absolutamente no esperaba
esto. Y debo admitir que estoy impresionado de que haya sido lo
suficientemente hombre como para llamarme y disculparse.
Pero al mismo tiempo, no puedo olvidar la forma en que trató a Summer
con tan flagrante falta de respeto. No estoy seguro de si una disculpa lo
compensa.
—Te lo dije, no estoy interesado en trabajar para alguien como tú — le
dije bruscamente.
—Y te estoy pidiendo que reconsideres. Necesito a alguien como tú en
mi equipo, chico. Alguien que me desafía, se pone de pie para mí. Alguien que
me recuerda que antes de ser un pinchazo arrogante, era un niño nerd que
amaba los videojuegos.
Dudo por un momento. —Si quieres que lo reconsidere, entonces debes
darme tiempo para pensarlo — finalmente digo.
—Comprensible. Tómate unos días. Demonios, una semana, dos
semanas. Pero necesito una respuesta firme para fin de mes.
—Está bien. Volveré a llamarte. ¿Algo más? — estoy siendo grosero
otra vez, pero el desfile comienza pronto. Y el verano es más importante para
mí que esto, ya que se describió a sí mismo como un arrogante imbécil.
—Solo piénsalo — él engatusa.
—Dije que lo haría — y lo dije en serio. Me tomaré el tiempo para decidir
si el trabajo para Kamal vale la pena para mí, pero si espera que vuelva a saltar
por el aro para él, estará muy decepcionado. Solo hay una persona cuyos aros
superaré felizmente, y ni siquiera me pide que lo haga.
—Voy a estar en contacto, señor Jain — y luego cierro con una serie de
palabras que nunca en un millón de años me hubiera imaginado —. Tengo que
ir a caminar por la pasarela en el desfile de modas de mi novia ahora.

287
32
Summer
—Ese hombre realmente te ama.
—Lo sé — le respondo Brenna, incapaz de luchar una sonrisa cursi.
Estamos de pie detrás del escenario, viendo como mi novio camina por
la larga pista que divide el enorme salón de baile de Arbor House, una mansión
histórica en Hastings y nuestro lugar para esta noche. Las braguitas de
natación de Fitz se abrazan a su culo perfecto y los músculos de sus muslos se
ondulan con fuerza mientras sus largos pasos devoran la pista de aterrizaje.
En el otro lado de las alas, Bianca y sus hermanas Kappa también están
disfrutando del espectáculo. Cada vez que otro jugador de hockey medio
desnudo sube al escenario, suspiran soñadoramente. Las chicas ya
pavoneaban sus cosas con estruendosos aplausos. Mis bikinis fueron un éxito,
pero Bianca, de una sola pieza, cerró la línea de las chicas y fue la clara
ganadora de la noche.
Bianca me atrapa mirando y ella le da un saludo entusiasta. La saludo
con una sonrisa. No vi a Kaya en la audiencia esta noche, lo que me dice que
nunca terminó apoyando el proyecto paralelo de sus hermanas. Pero a quién le
importa. Los Kappas me respondieron y se los debo por eso.
Más allá de las cortinas, Fitz llega al final y hace el giro como lo
practicamos, aunque torpemente. Las personas que ocupan las filas de
asientos a cada lado de la pista rompen en aplausos y mi sonrisa duplica su
tamaño.
Como sospechaba, los calzoncillos están un poco sueltos en el frente, ya
que el cohete de Rex es un poco más grande que el de Fitzy. Pero eso no
quiere decir que mi hombre no complete un par de calzoncillos fantásticamente.
Y, además, sinceramente, no me hubiera importado si la mitad de los trajes de
baño no hubieran encajado. Estoy muy contenta de haber logrado encontrar
reemplazos para los seis jugadores.
Sin embargo, alguien más no está tan emocionado. Erik Laurie se sienta
en la primera fila con los otros miembros de la facultad, incluyendo Mallory
Reyes, el jefe del departamento. Laurie sostiene su programa en su regazo, a
la moda como siempre con un traje a rayas y con el pelo peinado hacia atrás
desde su frente alta y su rostro bien afeitado.
Una cara que es más dura que la piedra mientras mira a mi modelo.
Corrección, a mi novio, que es tan jodidamente caliente que es casi... de otro
mundo. Sip. No hay otra manera de describir al hombre tatuado, musculoso y
engrasado poniéndose en exhibición para mí.

288
—Quiero salir y follarlo en la pista — gruñí —. Delante de todos. Ni
siquiera me importa.
—No te culpo — responde Brenna —. Mira ese cuerpo. Él es magnífico.
Él realmente lo es. Y el alivio en su rostro cuando regresa detrás del
escenario es casi cómico.
—Siento que voy a vomitar — gime.
Me comprimo de la risa. —¡Eras tan bueno! — le aseguro —. Pero
rápido. Necesitamos ponerte el bañador de Rex porque estás caminando de
nuevo después de Nate.
Cada diseñador recibió nuestro propio vestidor seccionado por una
cortina y empujé a Fitz hacia la mía. Su segundo traje de baño no es ni de lejos
tan escaso como el primero. Guardé los bañadores para el final para que
pudiera terminar con los incómodos informes desde el principio.
Fitz se rasca el pecho desnudo, luego recuerda que Brenna y yo
frotamos el aceite sobre todos los chicos antes de que comenzara el
espectáculo. Su gran mano brilla ahora y se muerde la lengua seductoramente
antes de decir: —Estoy todo grasoso. ¿Puedes quitarlos por mí?
Pongo los ojos en blanco. —Las manos grasientas de ninguna manera
te impiden quitarte tus propios calzoncillos — pero sigo enganchando mis
dedos debajo de su cintura elástica, porque ¿qué mujer diría que no a deslizar
lo que esencialmente es la ropa interior del cuerpo de este bombón?
Deslizo mis manos debajo de los calzoncillos y le aprieto las nalgas. Su
culo es tan musculoso, es una locura.
Los ojos de Fitz brillan. —No hagas eso — advierte —. Me pondrás duro.
—Tú eres quien quería que te desnudara.
—Tienes razón. ¿En qué estaba pensando? — él me baja las manos y
suelta el traje de baño solo.
Tengo un momento breve y glorioso para admirar su pene dulce antes
de que él tenga el bañador puesto y esté apretando el cordón. —¿Cómo me
veo? — pregunta.
— Follable — me extiendo para golpearle el culo —. Ahora vuelve al
trabajo.
Se ríe mientras lo saco del vestidor y lo pongo en posición. Nate sale de
la pista y Fitz entra, pero antes de caminar, me guiña un ojo y murmura: —No
haría esto por cualquiera, ¿sabes?
—Lo sé. Y te amo por eso.
Brenna suspira mientras desaparece. —Ustedes dos son tan cursis.

289
—Sip. Acepto de eso — le sonrío —. ¿Sigues viendo a McCarthy? —
últimamente está hablando muy mal de su vida amorosa.
Ella se encoge de hombros. —Realmente no. Él está en Boston. Estoy
en Hastings. No voy a hacer tanto esfuerzo por un chico de Harvard.
—¿Qué pasaría si fuera Connelly? — respondo —. ¿Harías la caminata
para verlo?
—¿Qué pasa contigo y con Connelly? — exclama con exasperación —.
Lo juro, estás obsesionado con el tipo. Él es un asno arrogante, Summer.
—Pero él es tan bueno.
—Los asnos arrogantes tienden a estar calientes. Así es como se
convierten en asnos arrogantes.
Fitz regresa con fuertes vítores a su paso y le pido a Hollis que salga. Él
está cerrando mi show y él ordeña el final por todo lo que vale. Flexionando sus
bíceps mientras planta sus manos en sus caderas. Mostrando las duras crestas
de sus abdominales mientras hace su turno. Y entonces mi parte ha terminado
y las hermanas Kappa me están abrazando y algunos de mis compañeros de
clase me felicitan por un trabajo bien hecho.
Ben es el siguiente, así que mis amigos y yo despejamos las alas para él
y sus modelos. Brenna y las Kappas se sientan en la audiencia mientras Fitz y
los demás se ponen la ropa. Doy gracias a cada uno de ellos profusamente por
su ayuda y una punzada de tristeza me tira de los dientes ante la notable
ausencia de Hunter. Fitz y yo acordamos que es mejor darle espacio a Hunter,
pero aún apesta saber que lo lastimé.
Cuando somos solo Fitz y yo (y él está usando ropa), agarro la parte
posterior de su cabeza para tirar de su boca a la mía. —Gracias — susurro
contra sus labios —. Literalmente salvaste mi vida.
—Bueno, no literalmente — susurra él.
—Literalmente — discuto y sus labios se crispan en sentido del humor
antes de cubrir los míos otra vez.
Alguien se queda sin aliento detrás de nosotros, y nos separamos para
ver a Nora de pie a varios metros de distancia. Al principio está pálida por la
conmoción, pero luego sus labios se tuercen en una desagradable mueca y
escupe: — No lo puedo creer, Fitz. ¿De eso estabas hablando? ¿Ella?
Y luego se marcha, su pelo negro veteado de rosa azota mientras gira.
Me vuelvo hacia él en confusión. —¿A qué se refería ella, de lo que
estabas hablando? ¿Cuándo hablaste con ella?
—Justo después de que dormimos juntos por primera vez — dice
bruscamente —. Le dije que no podía salir con ella nuevamente porque
comencé a ver a alguien.

290
—Oh. No lo mencionaste.
—Para ser honesto, lo olvidé.
También me había olvidado de Nora, al menos en relación con Fitz. Ya
no es una amenaza para mí, aunque me siento mal por habernos visto
besándonos cuando sé que estaba enamorada de él.
¿Lo estás? Mi Selena Gomez interna pregunta. Puedo decir que está
tratando de no sacar su lengua de mí.
De acuerdo. Tal vez no me siento tan mal.
—¿Debo ir a hablar con ella? — dice con preocupación.
—Absolutamente no — digo alegremente —. Es una niña grande y lo
superará.

El desfile de moda termina alrededor de las nueve y media, que era


cuando estaba programado que comenzara antes de que Laurie decidiera que
destrozar mi ensayo y avergonzarme delante de la clase no era suficiente. Pero
su intento de sabotearme esta noche fracasó. Y no echo de menos la rabia en
sus ojos cuando Mallory Reyes me saca a un lado en la fiesta posterior
organizada por Briar y se enorgullece de mis diseños. Ella no puede tener
suficiente de la influencia bohemia mezclada con mi estilo moderno de
glamour, y le dice tanto a Laurie como él se para allí frunciéndome el ceño
sobre su cabeza.
—Ven y háblame antes de que termine el semestre para que podamos
intercambiar ideas sobre tu colocación laboral para tu último año. Tengo
algunas ideas — ella mira a Laurie —. Adoro el estilo de esta chica, Erik. Es
muy divertido.
—Muy divertido — concuerda, pero la ira desenfrenada en sus ojos
delata su tono aireado.
Me importa una mierda lo mucho que me odia, sin embargo. El estudio
independiente es aprobado / reprobado y no hay forma posible de que pueda
reprobarme después de que Mallory haya pasado los últimos diez minutos
brotando de mi trabajo. Mejor aún, ella será quien revise mi apelación a mitad
de período una vez que comience el proceso.
Tengo la sensación de que va a ir a mi favor.
Me excuso y hago un poco de mezcla. Fitz se queda a mi lado, luciendo
menos miserable de lo normal al tener que asistir a una función social. Él está
evolucionando, mi hombre de pene dulce. Estoy orgulloso de él.
Sus compañeros de equipo se alojan en uno de los dos bares. Dado que
la fiesta es organizada por el departamento de Bellas Artes de la universidad,

291
los cantineros no están sirviendo a nadie sin identificación. Pero la mayoría de
nosotros somos mayores de edad y bebo un refrescante vino mientras Fitz
toma una cerveza y nos quedamos mirando a la gente un rato. Brenna está en
el otro lado de la sala conversando con Hollis. Se están riendo de algo, y cada
vez que echa la cabeza hacia atrás, noto una chispa de esperanza en sus ojos.
Pobre Mike. Uno de estos días tendrá que aceptar que ella no está interesada
en él.
Fitz se involucra en la charla de hockey con Nate y Matt, así que
deambulo y me uno un poco más. En un momento dado me encontré con Nora
y casi la felicito por su espectáculo. Sus vestidos inspirados en el punk rock
fueron increíbles. Pero sus ojos brillan en el momento en que chocamos, así
que simplemente murmuro una disculpa y sigo caminando.
Un poco más tarde, la veo en el bar charlando con Laurie y su expresión
es drásticamente más brillante. Ella está bebiendo un cóctel rosa, y está
sosteniendo un vaso de vino tinto. Él le toca el brazo y luego él guiña un ojo y
retoca un mechón de su cabello negro y rosado. Ella se ríe.
Parece que Nora obtuvo su deseo, finalmente es el destinatario
exclusivo de la atención de Laurie. Bueno, ella puede tener al bastardo
fangoso. Buen viaje.
La fiesta se termina cuando mi teléfono vibra en el bolsillo trasero de mis
jeans ajustados. Lo saco para encontrar un texto de Rex.
REX: Vi en Snapchat que el equipo hockey lo sacudió. Estamos
molestos. ¡Quisimos hacerlo!
YO: Sé que lo hiciste, cariño
REX: ¿Todavía estoy dentro de la fiesta posterior? Tengo todos estos
barriles aquí. Es una pena desperdiciarlos.
Camino de regreso al bar y me dirijo a Fitz y a los demás. —¿Estás
dentro por la fiesta después de la fiesta de Rex?
—Claro — dice Fitz, aunque a regañadientes —. ¿Si quieres ir?
—Absolutamente — respondo sin demora —. Daphne Kettleman estará
allí.
—¿Por qué te importa tanto esta chica? —él le da un apretón de cabeza
resignado.
—Porque ella es Daphne Kettleman.
Se restriega las manos sobre la cara. —Summer. Siento que voy a estar
diciendo esto mucho, pero... no te entiendo.
Nate se ríe disimuladamente.
—Está bien, cariño. No mucha gente lo hace —. le doy un beso en la
mejilla —Todo bien. ¿Por qué no salen chicos ahora? Estamos comenzando a
292
limpiar pronto, así que necesito quedarme para eso, pero nos encontraremos
en la casa de Elmhurst una vez que haya terminado.
—Me puedo quedar y ayudar — ofrece Fitz.
—Ya ayudaste lo suficiente — mi tono es firme —. Tomaremos a Brenna
y las Kappas e iremos a lo de Rex. Estaré allí en una hora, como máximo.
—No me gusta la idea de dejarte sola aquí.
—Coño azotado — Hollis tose en voz baja.
—No estaré solo — le digo a Fitz —. Ben y Nora — pongo una cara
mientras digo su nombre — se ofrecieron para limpiar también.
—Sé amable — reprende Fitz.
—Oye, no soy más que amable con ella. Ella es la que actúa como una
perra conmigo — le envío a Rex un mensaje de que la fiesta todavía es una
oportunidad, luego deslizo mi teléfono en mi bolsillo —. Te enviaré un mensaje
de texto cuando esté en camino.

Cuarenta y cinco minutos después, Ben y yo apilamos las últimas sillas,


encerramos todas las perchas y nos desordenamos lo mejor que pudimos. Se
supone que alguien de la universidad recogerá todo esto por la mañana y lo
devolverá al departamento de Moda.
Hizo un gesto hacia la pista elevada en el centro de la enorme sala. —
No esperan que sepamos eso, ¿verdad?
—No, creo que la tripulación lo hará cuando vengan a recoger todas las
sillas y esas cosas.
—Bueno. Bien — compruebo la hora en mi teléfono —. ¿Vienes a la
fiesta?
Se pasa los dedos por las espesas cejas. —No s ... una fiesta de fútbol,
¿eh?
—¿Tienes algo en contra del fútbol? — bromeo.
—No, pero he recibido suficientes ataques de jugadores de fútbol que
me dejó un poco marcado — su boca se ensancha en una sonrisa descarada
—También recibí suficientes mamadas de jugadores de fútbol para compensar
eso.
Yo jadeo. —¡Ben, chico malo! Una, no sabía que eras gay. Y dos,
tenemos algo en común: ¡nos gustan los atletas!
—Antes teníamos otras cosas en común — responde secamente —.
¿Ambos somos fashionistas? ¿Ambos amamos a Chanel y a Versace?

293
—Cierto. Entonces, ¿vas a ir a la fiesta o no?
—Claro, qué demonios. ¿Necesitas que te lleven?
—Gracias, pero también manejé hasta aquí — estoy a punto de deslizar
mi mano en mi bolso para sacar mis llaves, cuando me doy cuenta de que no
llevo mi bolso. Lo dejé en el suelo del vestidor cuando Ben y yo estábamos
doblando todas las cortinas. Nora también había estado ayudando en un punto,
pero no sé a dónde se fue corriendo. Probablemente despegó para evitar tener
que pasar tiempo conmigo.
—Te veré en lo de Rex — le digo a Ben.
—Sexy Rexy — murmura.
—Oh Dios, por favor llámalo así para que pueda ver su reacción.
Él se ríe. —Si creo que me dará una mamada y no un golpe, lo haré —
promete.
Ben se va y salto a la pista y camino hacia la zona de detrás del
escenario, donde rápidamente agarro mi bolso. Antes de que pueda irme,
escucho una risa femenina.
Me congelé y mi mirada se movió hacia el corredor que conduce a las
oficinas administrativas de Arbor House. También cuenta con un baño del
tamaño de un armario que utilicé antes esta noche.
Otra risita resuena desde el pasillo. Estoy bastante seguro de que es
Nora y mis ojos se estrechan en la sombría puerta. ¿Con quién diablos está
ella?
En un abrir y cerrar de ojos, me doy cuenta. ¿Laurie? De repente me di
cuenta de que nunca lo había visto irse esta noche tampoco. Simplemente
desapareció de la fiesta, del mismo modo que Nora desapareció en medio de la
limpieza.
Sigo las risas hacia el corredor e inclino la cabeza. Efectivamente, una
voz masculina. Viene del baño, y es casi seguro que es Laurie. Luego, la voz
amortiguada de Nora, seguida de Laurie otra vez, mientras él dice algo que la
hace reír de nuevo.
Bien por ella, supongo. Ella ha estado enamorada de é desde el primer
día de clases. Ahora ella vive el espeluznante sueño.
Estoy a punto de irme cuando la escucho gritar.
No es un grito de terror, sino una exclamación de sorpresa, como si la
sorprendiera. Pero es suficiente para hacerme caminar hacia el baño para
comprobar si está bien. Recuerdo la expresión de traición en la cara de Laurie
cuando rechacé sus avances en su oficina. Por supuesto, él me liberó en el
instante en que dije que no. Pero también estaba sobrio como piedra ese día y
en la propiedad de la universidad.

294
Esta noche lo vi beber al menos tres vasos de vino tinto. Además, él ya
estaba enojado porque frustré su malvada agenda. No me sentiría bien si me
fuera sin asegurarme de que Nora...
—Para.
De acuerdo, escuché eso tan claro como el día.
Llegué a la puerta justo cuando los sonidos de una pelea resuenan
detrás de ella. Un ruido sordo, como si alguien chocara contra algo. Un ruido
suave, como si un objeto se cayera del mostrador y cayera sobre el suelo de
baldosas. La jabonera, tal vez.
La voz de Nora es firme. —Para. Dije que no.
Y luego oigo la voz entrecortada de Laurie —Idiota.
Hay otro choque. Nora grita de nuevo y casi me doy vuelta con alivio
cuando giro la perilla y encuentro que la puerta no está cerrada. Gracias a
Dios.
Lo abro y grito: —¡Déjala ir!

295
33
Summer
La mano de Laurie está entre las piernas de Nora. Su mano está sujeta
sobre la de él mientras intenta forzarla a alejarse. La vista convierte mi visión
en un mar de rojo. Me lanzo contra el profesor, un brazo cortando y luego abajo
mientras Karate le corta la parte posterior del cuello. Él grita de dolor y tropieza
con Nora.
—¡Qué demonios! — rugió, frotando enojado el punto con el que se unía
mi mano.
—Oh, lo siento — respondo —. ¿Estoy interrumpiendo algo? — mi
estómago se revuelve cuando noto el bulto en sus pantalones. Ese bastardo.
Me vuelvo hacia Nora, cuyo rostro está ceniciento, sus dedos temblando
salvajemente mientras trata de alisar el dobladillo de su arrugado vestido.
—¿Estás bien? — pregunto con urgencia.
—Estoy bien.
Ella no suena bien. Su voz es débil, y sus piernas se tambalean
visiblemente cuando se acerca hacia mí. Envuelvo un brazo protector alrededor
de sus hombros temblorosos. El hecho de que ella me deje me dice cuán
trastornada está realmente.
—Por supuesto que está bien — dice Laurie con rigidez —. No sé qué
piensas que está sucediendo ahora, Summer, pero Nora no estaba en peligro
por mí. Tu histeria, por no mencionar tus absurdas suposiciones sobre lo que
estaba sucediendo, no solo es insultante, sino que también te dejó expuesta a
una acusación de asalto.
No puedo parar una risa incrédula. —¿Vas a hacer que me arresten por
asalto? ¿Me estás tomando el pelo? Y sé exactamente lo que estaba
sucediendo aquí antes de entrar.
—Nada malo ocurrió entre Nora y yo. ¿No es así, Nora?
Ella no responde. Ella simplemente se sacude más fuerte en mis brazos.
—Eres asqueroso — le susurro a nuestro estimado profesor.
—No sabes de lo que estás hablando — escupió —. Interrumpiste un
momento íntimo consensual entre yo y...
—¡Una estudiante! — termino con incredulidad —. ¡Entre tú y una
estudiante! Incluso si fue consensual y no se veía así desde donde estaba
parada, ¿cómo es de alguna manera apropiado?
Sus labios se aplanan en una línea enojada. Espero por una negación,
una disculpa, cualquier cosa. Lo que obtengo es: —No necesito lidiar con esto.
296
Estoy boquiabierta. —Como el infierno que no...
Pero ya se está marchando. Los pasos frenéticos reverberan entre
bastidores, luego se vuelven más y más suaves hasta que finalmente se cierra
una puerta. Y luego todo se calla.
El cuerpo entero de Nora todavía está temblando. —Gracias — susurra.
—Oye, no hay problema — aprieto mi agarre sobre ella. Ella lo necesita,
de lo contrario, sospecho que se derrumbará —. Pero tenemos que ir a la
policía ahora.
Su cabeza se rompe, la parte superior casi me corta la barbilla. —¿Qué?
¿Por qué?
—Te hubiera violado si no hubiera venido, Nora. Lo sabes, ¿no?
—Quizás no — pero no hay ninguna convicción en absoluto. Se aclara la
garganta, endereza los hombros y se despega de mi abrazo —. Aunque no me
violó. Y sé cómo va a funcionar esto: mi madre es defensora pública. Será mi
palabra contra la suya. Todo lo que hizo fue meter su mano entre mis piernas.
No hay moretones, ni evidencia de asalto.
—Ahí estoy yo. Soy la evidencia. Lo vi a tientas. Te escuché decir que
no. Alto y claro.
—Summer, sabes que no tiene sentido — dice sombríamente —. Los
policías le darán una bofetada en la muñeca. Probablemente ni siquiera lo
acusarían.
Tengo la sensación de que ella tiene razón. Me muerdo el labio mientras
trabajo en nuestras opciones en mi cabeza. No hay muchos, pero uno se eleva
a la vanguardia de mi cerebro. —Creo que sé quién no le dará una bofetada en
la muñeca — le dije lentamente.
—¿Quien?
Le tomo la mano y le digo: —Ven conmigo.

—No podemos simplemente aparecer en la casa del decano — sisea


Nora más de una hora después. Está en el asiento del pasajero de mi Audi y ha
estado protestando por este curso de acción desde el momento en que le dije.
—No solo estamos apareciendo — le recuerdo mientras conduzco a
través de las puertas de hierro forjado en la entrada de la propiedad de David
Prescott. El decano vive en una hermosa mansión en Brookline, un barrio rico a
las afueras de Boston. Estoy bastante segura de que Tom Brady y Gisele viven
por aquí también. De repente tuve una visión de Gisele corriendo por la casa
del decano, notando mi fabuloso atuendo e invitándome a tomar un trago a su
casa. Oh Dios mío. Eso haría volar mi mente maldita.

297
Desafortunadamente, no estamos aquí para hacer visitas turísticas
famosas. Estamos aquí para informar un intento de agresión sexual.
—Mi padre llamó para decirle que veníamos, ¿recuerdas? — porque mi
papá es increíble. No importa que sea aterrador cuando tiene que estarlo.
Y creo que Dean Prescott pidió refuerzos también, porque no es el único
que nos espera en la puerta. Hal Richmond está con él y él es quien nos
saluda.
—Sra. Ridgeway. Summer — como de costumbre, su" acento" contiene
una nota condescendiente —. ¿De qué se trata todo esto?
Dejé escapar un suspiro. —Algo sucedió esta noche y, bueno, Nora no
quiere ir a la policía, pero le dije que no podía, con buena conciencia, dejar que
no se informara.
Los ojos de Prescott se ensanchan. —¿La policía? — abre la puerta más
y nos hace un gesto para que entremos.
Nora me lanza una mirada de pánico.
Le aprieto el brazo. —Está bien. Lo prometo.
Mientras seguimos a los dos hombres a una sala de estar del tamaño de
mi casa en Hastings, marqué el número de mi padre en mi teléfono. Él
responde de inmediato. Él ha estado esperando mi llamada.
—Oye, papá, acabamos de llegar aquí. Te pongo el altavoz — miro a
Prescott —. Decano, conoces a mi padre. Espero que no te importe si él
escucha.
Veo que los labios de Richmond se tensan. Supongo que la palabra
nube en su mocoso cerebro ahora está brillando "¡Tratamiento preferencial!"
Él puede comer una polla.
—Sé que esto es extraño, pero soy de una familia de abogados — les
explico a los hombres —. No me permiten tener conversaciones importantes
sin un abogado.
Una risita flota desde mi teléfono. —Tienes razón, princesa.
Nora parece estar luchando una sonrisa. Me sorprende cuando
realmente se libera, y es genuino. —¿Familia de abogados? — me murmura —
. Yo también.
—Mira eso — murmuro —. Y pensaste que no teníamos nada en común.
Tal vez si me hubiera dado una oportunidad en vez de asumir que era
una cabeza hueca, podríamos haber sido amigas. Pero en el fondo sé que
nunca será el caso. Soy una persona muy celosa y el hecho de que haya
tenido una cita con Fitz significa que siempre querré sacar sus ojos.

298
Pero también vi que casi fue violada esta noche, y no le desearía eso a
mi peor enemigo.
Con la atención absorta de Prescott y Richmond en mí, repito la historia
de lo que sucedió esta noche. Nora se pone al lado de ella, explicando cómo
Laurie le compró sus dos bebidas y flirteó con ella toda la noche hasta que
finalmente hizo su movimiento después de que todos se hubieran ido a casa.
Ambos hombres usan expresiones asesinas cuando menciono dónde estaba la
mano de Laurie cuando abrí la puerta del baño.
—Así que con un movimiento de karate yo lo detuve y...
Hay una risa ahogada de mi padre.
—Papá — lo regaño.
—Lo siento. No quise interrumpir. Es solo que tomaste karate por tres
meses antes de renunciar. Y tenías doce años. No puedo creer que aún
recuerdes alguno de los movimientos.
—No lo hago. Solo ese — admito.
—Bueno, fue útil esta noche — dice y su orgullo prácticamente se
derrama por el altavoz del teléfono.
—De todos modos — termino la historia al admitir que esta no fue la
primera vez que Laurie hizo un movimiento con un estudiante. Nora me mira
sorprendida cuando le digo: —Tuve una reunión en su oficina e intentó
besarme.
Mi padre ruge. —Voy a matarlo...
—Papá, ¡silencio! Eres un abogado defensor. No puedes amenazar con
matar personas. Y él no insistió en el problema cuando le dije que no estaba
interesada. Esta noche había bebido mucho, así que tal vez eso contribuyó a
su comportamiento — les dirijo a Prescott y Richmond con una mirada dura —.
Pero él no puede salirse con la suya. No podemos tener a alguien así
enseñando en Briar.
—Absolutamente no — acepta Prescott, mientras que Richmond asiente
sombríamente —. No se preocupen, señoras. Briar tomará medidas rápidas. Y
Nora, recuerda que tienes acceso a asesoramiento en el centro de salud
estudiantil. Te animo a que aproveches eso.
Ella asiente débilmente.
Mi padre habla alto. —En cuanto a contactar a la policía, obviamente
nadie puede forzarte a presentar cargos, Nora, tienes que hacer lo que creas
que es lo correcto. Sin embargo, si cambias de parecer, con mucho gusto te
serviré como tu abogado. Summer te dará mi información de contacto. Puedes
llamarme a cualquier hora, de día o de noche.

299
Se muerde el labio, su mirada ligeramente impresionada. —Gracias
señor.
Nuestra visita nocturna a la casa del decano llega a su fin. Nora y yo les
agradecemos por escuchar, y mientras los hombres nos sacan, le quito el
teléfono a mi padre y murmuro: —Te amo, papá. Gracias.
—También te amo, princesa. Ah, y por cierto, investigué el asunto sobre
el que me había preguntado mientras esperaba su llamada. No lo hice antes,
porque ... bueno, porque tu madre dijo que eso contribuiría tu locura.
—¡Papá!
—Sus palabras, no mías. Culpa a mamá.
—¿Pero investigaste qué? — le pregunto.
Él responde con: —West Yorkshire.
Arrugué mi nariz. —¿West Yorkshire?
—De ahí viene el tipo del que estás demasiado interesado. Leeds, West
Yorkshire. Inglaterra.
Mi mirada vuela hacia Richmond, quien camina delante de nosotros. ¿Él
es realmente británico? No puedo ni siquiera imaginarlo.
—Gracias por decirme — dije sombríamente —. Te amo.
Cuando llegamos a la puerta principal, Richmond me impide salir
diciendo: —Summer. ¿Una palabra?
Sum-ah. Maldición. Odio estar equivocada.
—Esperaré en el auto — dice Nora.
Asiento con la cabeza. —Solo va a ser un minuto — espero hasta que
esté fuera del alcance del oído antes de cruzar los brazos —. ¿Qué deseas?
—Disculparme — hay un remordimiento genuino en sus ojos —. Me he
estado comportando como un idiota, ¿no?
—Solo un poco — digo rotundamente.
—Debo confesar: entré en nuestra relación con un fuerte sesgo.
—¿Lo crees?
Él me mira. —¿Puedo continuar?
—Lo siento
—No crecí con dinero, Summer. Trabajé hasta el hueso para asistir a la
universidad, ya que no me ofrecieron una beca. A lo largo de los años, supongo
que desarrollé resentimiento hacia personas como tú, las que provienen de
familias adineradas que pueden utilizarlas. No entré en a la primera universidad

300
que elegí. Nadie hablí a mi favor — él cuelga la cabeza —. Lo siento por mi
comportamiento. Y lo siento especialmente porque trataste de advertirme sobre
el profesor Laurie. Trataste de decirme qué tan incómodo cuando se sentó
contigo y deseché esas preocupaciones.
—Sí. Lo hiciste — puedo sentir la desaprobación que irradia desde mis
poros.
—Y no tienes idea de cuán profundamente lo lamento. Es espantoso, lo
que la señorita Ridgeway soportó esta noche. ¿Pero si algo hubiera pasado
porque ignoré tus afirmaciones? — se estremece —. Lo lamento muchísimo.
Exhalo. —Ya está hecho. Y espero que, en el futuro, si un estudiante
viene a ti con este tipo de preocupaciones, en realidad le prestes atención.
—Lo haré. Lo prometo. Y también prometo ser un poco más amable
durante nuestras reuniones — se ríe secamente —. Pero por favor, no esperes
que me transforme en una criatura cálida y borrosa de la noche a la mañana.
Soy británico, después de todo.

301
34
Fitz
En el momento en que escuché la llave girar en la cerradura, me reduje
a una masa inservible. Es casi medianoche. Salí de la fiesta en el momento en
que Summer llamó para decirme qué le había pasado a Nora y que estaban en
camino a ver al decano. Me hubiera subido a mi auto y la hubiera encontrado
allí, pero ella insistió en que me quedara en casa. Algo sobre demasiados
cocineros en la cocina.
Aparentemente, su padre asistió a la reunión a través del altavoz, lo cual
es un alivio. Me siento mejor sabiendo que alguien cercano a Summer estuvo
allí para apoyarla.
Ahora me hundo en el sofá y la tomo en mis brazos antes de que pueda
cerrar la puerta. —Estoy tan feliz de que hayas vuelto — gemí —. ¿Estás bien?
—Estoy bien — me asegura.
—¿Cómo está Nora? — pregunto mientras Summer se desabotona el
abrigo.
—Ella está bien también. Yo le di un golpe de karate al bastardo antes
de que pudiera hacer un daño real.
Le quito el abrigo de sus frías manos y lo cuelgo para ella. —¿Y el
decano?
—Dijo que se ocuparía de eso.
—Está volviéndose loco. Sin embargo, ¿no hay ninguna posibilidad de
que Nora vaya a la policía?
—Incluso mi padre dijo que no tiene sentido — Summer pasa ambas
manos por su cabello rubio —. Odio este mundo en el que vivimos Fitzy, donde
la gente de mierda puede escaparse con cosas de mierda.
—Lo sé — digo sobriamente. Cosas de mierda pasan, pero estoy seguro
de que Erik Laurie enfrentará consecuencias reales.
Solo pasó una semana cuando estaba leyendo en línea sobre tres
profesores de las principales instituciones que habían sido despedidos en el
último mes. Uno de ellos incluso tuvo tenencia. El acoso sexual es un gran
tema en las noticias en estos días; de ninguna manera Briar permitirá algo tan
serio como esta diapositiva.
Presiono mi rostro contra el cuello de Summer y respiro mi aroma
favorito en la tierra. Chanel No. 5. El único aroma que una dama debería tener,
alguien me dijo una vez. —Estaba preocupado cuando me dijiste lo que pasó.

302
—Estaba preocupada cuando lo vi suceder — ella toma mi mano y me
lleva hacia las escaleras —. No hablemos más de eso. Solo quiero tomar una
ducha caliente y luego meterme en la cama y ponerme al día con The
Bachelor.
Mi boca se inclina en una sonrisa irónica. Nunca soñé que me
enamorara de una chica interesada en reality shows cursis. Nunca.
Pero afortunadamente, esa es solo una faceta de Summer Heyward-Di
Laurentis.
Hay una plétora de otros lados para ella. El lado que molesta a sus
hermanos mayores. El lado que adora a sus padres. El lado que
instantáneamente se convierte en la mejor amiga de la gente, porque ella entra
en cada relación con un plato lleno de confianza. Otras personas permanecen
resguardadas cuando conocen nuevas personas, pero no Summer. Summer es
confiable y abierta.
Y ella es inteligente, a pesar de sus dificultades para escribir. Su
vocabulario rivaliza con el mío. Ella escucha largos tomos de fantasía en el
audiolibro y realmente los discute conmigo. Nunca he tenido una novia que
pueda sentarse allí y diseccionar el viaje de Sir Nornan al Bosque de Cristal y
recitar todas las razones por las que fue estúpido al usar la espada del ángel,
revelando prematuramente su existencia a los habitantes de las cavernas que
protegen el Gran Más Allá.
Entonces sí, Summer lo es todo.
Ella es mi musa. Mis bocetos de ella ya están siendo transferidos a mi
computadora para crear los recursos para el nuevo videojuego que estoy
diseñando.
Ella es mi risa, porque todo lo que dice me hace reír.
Ella es mi gatillo, porque a veces nos gritamos a veces. Nunca supe que
era capaz de expresar emociones crudas, no creía que incluso lo tuviera en mí.
Ella es mi deseo, porque no puedo dar un paso sin querer estar dentro
de ella.
Pero, sobre todo, ella es mi corazón.
—Te amo — le digo mientras caminamos por el pasillo hacia mi
habitación.
—También te amo — susurra.
Su mirada parpadea brevemente hacia la puerta de Hunter.
—No está en casa — murmuro y sé que los dos estamos pensando en lo
mucho que odiamos que nuestro compañero de habitación todavía esté
enojado con nosotros.

303
Pero Hunter lo superará. Y si no lo hace, entonces tomaré esa L. Con un
corazón pesado, por supuesto, pero he ganado algo que sé que puede sanar el
dolor de la pérdida. Gané a Summer.
Por primera vez, realmente siento que estoy viviendo la vida en lugar de
esconderme en las sombras. Mis padres pueden seguir odiándose unos a
otros, pero la próxima vez que uno de ellos llame para escupir su odio, dejaré
en claro que no quiero que esa negatividad envenene más mi vida. Incluso si
eso significa colgar el teléfono. Demonios, no tuve ningún reparo en colgar a un
multimillonario antes.
Cuando esperaba que Summer llegara a casa desde la casa del decano,
me tomé el tiempo para pensar en la oferta de trabajo de Kamal. Y he llegado a
la conclusión de que quizás necesite alguien como yo en Orcus Games.
Alguien que no besara su culo. Alguien que le dirá cuando está siendo un
idiota. Así que estoy jugando con la oferta, pero lo decidiré más tarde.
En este momento, quiero tomar una ducha con la mujer que amo y luego
escalar bajo las sábanas y ver un reality show tonto con ella.
—Tienes el peor gusto en los programas de televisión — le informo
cuando entramos en mi habitación.
Sus ojos verdes bailan traviesamente. —Pero me amas de todos modos,
¿verdad?
La tiro hacia mí, mis labios buscan los de ella. —Sip — le doy un beso
lento y burlón —. Te amo de todas maneras.

Fin

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Extracto exclusivo: el riesgoExclusivo adelanto
de THE RISK, el próximo libro independiente de la
serie Briar U. ¡Viene febrero 2019!
Brenna
Mi cita está tres minutos tarde. Ahora, no soy una perra total. Por lo
general les doy a los chicos una ventana de cinco minutos. Puedo perdonar
cinco minutos de tardanza.
A los siete minutos, todavía podría ser un poco receptiva, especialmente
si la tardanza va acompañada de una llamada de atención o un mensaje de
texto informándome que llegará tarde. El tráfico es una amante malvada. A
veces te jode.
En diez minutos, mi paciencia se estaría agotando. ¿Y si el asno
desconsiderado está a la vez retrasado por diez minutos y no llamó? Más
tarde, idiota. Estoy caminando por la puerta.
En quince minutos, lástima de mí. ¿Por qué demonios estoy todavía en
el restaurante?
O, en este caso particular, soy comensal.
Estoy sentada en un reservado en Della's, el restaurante de los años 50
en la pequeña ciudad de Hastings, que es donde llamaré a casa durante los
próximos dos años. Afortunadamente, no tengo que llamar 'hogar' a la casa de
mi padre. Papá y yo podríamos vivir en la misma ciudad, pero antes de aceptar
transferirme a la Universidad de Briar (donde entrena al equipo masculino de
hockey), dejé en claro que no estaría regresando con él. Ya dejé ese nido. De
ninguna manera estoy volviendo a él y sometiéndome a la sobreprotección de
papá y a la terrible cocina de nuevo.
—¿Puedo traerte otro café, cariño? — la camarera, una mujer de cabello
rizado que lleva un uniforme de poliéster blanco y azul, me mira con simpatía.
Sí. Estoy bastante segura de que ella sabe que he sido abandonada.
—No, gracias. Solo la factura, por favor.
Mientras ella se marcha, tomo mi teléfono y le envío un texto rápido a mi
amiga Summer. Todo esto es su culpa y, por lo tanto, ella necesita enfrentar mi
ira.
YO: Él me plantó.
Summer contesta instantáneamente, como si hubiera estado sentada
junto a su teléfono esperando un informe. En realidad, olvídate de 'como si'.
Ella lo tiene totalmente. Mi nueva amiga es intrépidamente entrometida.
SUMMER: ¡Dios mío! ¡¡NO!!
305
YO: Sí
SUMMER: Qué imbécil. Lo lamento muchísimo, Bee.
YO: Meh. Parte de mí no está sorprendida. Él es un jugador de fútbol.
Son notorios idiotas
SUMMER: pensé que Jules era diferente
YO: Pensaste mal
Tres puntos parecen indicar que está escribiendo una respuesta, pero ya
sé lo que será. Otra apología interminable, que no estoy de humor para leer en
este momento. No estoy de humor para otra cosa que no sea pagar mi café,
regresar a mi pequeño departamento y quitarme el sujetador.
Estúpido jugador de fútbol. De hecho, me he puesto maquillaje para este
idiota. Sí, se suponía que era una cita de café de la tarde, pero aun así hice un
esfuerzo.
Doblo mi cabeza mientras busco en mi billetera billetes pequeños.
Cuando una sombra cae sobre la mesa, supongo que es la mesera que
regresa con mi cheque.
Supongo que mal.
—Jensen — dice una voz masculina insolente —.Me puse de pie, ¿eh?
Y luego, para mi horror, la última persona que quiero ver se desliza hacia
el otro lado de la cabina.

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