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EL AZUFRE

Teniendo presente el elemento que ocupa un lugar preeminente entre los


productos químicos, es el azufre, y fundamental para la industria química,
asimismo en la minera y siderúrgica; por tal motivo es necesario definir las
propiedades físicas y químicas de dicho elemento, según Porcuna “…
propiedades que posee este átomo es la de ser un cuerpo solido amarillo,
insípido, inodoro e insoluble en agua”. Así mismo según Miguel Katz “…las
formas cristalinas son soluble en sulfuro de carbono”, todavía cabe señalar se
encuentra en forma de sulfuros, sulfatos y puro en algunos volcanes; de
apariencia transparente o translúcida con un brillo resinoso o grasiento
(Garcés, 2007, pg.2). Mientras que las propiedades químicas según Katz
(2006) se trata de una sustancia combustible que puede incendiarse por calor,
fricción, chispas o llamas. Quema con llama azul pálido produciendo dióxido de
azufre; al fundirse toma un color marrón rojizo, aumentando su viscosidad.

¿QUÉ OTRAS CARACTERÍSTICAS POSEE EL AZUFRE?

Los compuestos de azufre refinado y ácido sulfúrico se utilizan, principalmente,


en la fabricación de compuestos químicos y farmacéuticos, pólvora y
explosivos, fertilizantes, fungicidas y fósforos y en la vulcanización del caucho.
Además, el azufre se utiliza mayoritariamente para elaborar ácido sulfúrico.
Posee como valencias el +2, +4 y el +6. Tiene una densidad de 2,07 g\mol, es
decir es la propiedad intensiva de la materia.1

NÚMERO ATÓMICO

El número atómico del Azufre es el número 16, esto trata de expresar la


cantidad de protones existentes en el núcleo atómico, representándose con un
número entero positivo. Este es característico de cada uno de los elementos
químicos, y representa una propiedad fundamental del átomo: su carga
nuclear.

1
Minerales Industriales, Universidad De Antofagasta
Dra. Ingrid Garcés M.
MASA ATÓMICA

La masa atómica es de 32,064 que se refiere a la suma de los neutrones y


protones, que contienen los diferentes átomos que constituyen químicamente,
la estructura del elemento, en los cuales se incluyen los isótopos. Se conocen
25 isótopos del azufre, de los cuales cuatro son estables: S-32 (95,02 %), S-33
(0,75 %), S-34 (4,21 %) y S-36 (0,025 %).2

ESTADO DE OXIDACIÓN

Posee un estado de oxidación de número -2, que vendría siendo la suma de las
cargas positivas y negativas de un átomo, lo cual indirectamente indica el
número de electrones que el átomo ha aceptado o cedido, es decir una
aproximación conceptual de procesos de oxidación y reducción.

GRUPO Y PERIODO

Se encuentra en el grupo 16 del sistema periódico, es decir, cada elemento se


encuentra encolumnado en grupos, por lo cual cada uno de ellos pertenece a
un mismo grupo que presentan características similares. El período en el cual
se localiza el azufre es en el período 3, es decir, en cada una de las filas
horizontales se encuentran una serie de elementos que se caracterizan por sus
propiedades físicas y químicas que varían gradualmente.

¿EN DÓNDE ABUNDAN Y EN QUE SITIO PODEMOS OBTENERLO?

El azufre es un elemento muy abundante en la corteza terrestre, se encuentra


en grandes cantidades combinado en forma de sulfuros (pirita, galena) y de
sulfatos (yeso). En forma nativa se encuentra en las cercanías de aguas
termales y zonas volcánicas.

También está presente, en pequeñas cantidades, en combustibles fósiles


(carbón y petróleo) cuya combustión produce dióxido de azufre que combinado
con agua produce la lluvia. También se extrae del gas natural que contiene
sulfuro de hidrógeno que una vez separado se quema para obtener azufre:

2 H2S + O2 → 2 S + 2 H2O

2
I Departamento de Horticultura, UAAAN, Saltillo 25315 México
Dr. Adalberto Benavides; Pág. 4
El azufre se encuentra, además, en varios tipos de meteoritos, y se
cree que la mancha oscura que puede observarse cerca del cráter
lunar Aristarco puede ser un depósito de azufre.3

¿DE QUE MANERA PODRÍA ACTUAR EL AZUFRE EN NUESTRA SALUD?

La principal ventaja del SO2 es la combinación de su actividad antioxidante con


su capacidad de impedir el pardeamiento enzimático de productos alimenticios
tales como las manzanas cortadas frescas. Además, el dióxido de azufre actúa
como conservante alimentario que impide el crecimiento microbiano. Sin
embargo, el SO2 y los sulfitos reducen considerablemente la asimilación de la
vitamina B1. Esta menor asimilación puede provocar problemas sanitarios tales
como jaqueca crónica y pérdidas temporales de memoria. Las personas
asmáticas son especialmente vulnerables. Para estos pacientes, una ingesta
de menos de 10 mg de sulfito puede ser suficiente para provocar una crisis de
asma.

EFECTOS DEL AZUFRE SOBRE LA SALUD

El azufre se puede encontrar frecuentemente en la naturaleza en forma de


sulfuros. Durante diversos procesos se añaden al medio ambiente enlaces de
azufre dañinos para los animales y los hombres. Estos enlaces de azufre
dañinos también se forman en la naturaleza durante diversas reacciones, sobre
todo cuando se han añadido sustancias que no están presentes de forma
natural. Los compuestos del azufre presentan un olor desagradable y a
menudo son altamente tóxicos. En general las sustancias sulfurosas pueden
tener los siguientes efectos en la salud humana:

 Alteración de la circulación sanguínea


 Daños cardiacos
 Efectos en los ojos y en la vista
 Daños al sistema inmunitario
 Desórdenes estomacales y gastrointestinales
 Daños en las funciones del hígado y los riñones
 Defectos en la audición
 Alteraciones del metabolismo hormonal
 Efectos dermatológicos

3
AZUFRE-Wikipedia
ABUNDANCIA Y OBTENCIÓN-4
EFECTOS AMBIENTALES DEL AZUFRE

El azufre puede encontrarse en el aire en varias formas diferentes. Puede


provocar irritaciones en los ojos y garganta de los animales. El azufre se aplica
extensivamente en las industrias y es emitido al aire, debido a las limitadas
posibilidades de destrucción de los enlaces de azufre que se aplican.
Los efectos dañinos del azufre en los animales son principalmente daños
cerebrales, a través de un malfuncionamiento del hipotálamo, y perjudicar el
sistema nervioso. Pruebas de laboratorio con animales de prueba han indicado
que el azufre puede causar graves daños vasculares en las venas del cerebro,
corazón y riñones. Estos test también han indicado que ciertas formas del
azufre pueden causar daños fetales y defectos congénitos. Las madres pueden
incluso transmitirles envenenamiento por azufre a sus hijos a través de la leche
materna.4

AZUFRE EN EL CUERPO HUMANO

Los alimentos ricos en azufre son los que proveen al organismo de este mineral
nutricional. Las fuentes alimentarias principales de azufre hay que buscarlas en
la carne de vaca y los peces y, en general, aquellos animales domésticos con
una buena alimentación procedente de pastos naturales y, también, a través de
las aves de corral. En mucho menor medida se encuentra en huevos y algunas
verduras.
Los vegetales más importantes como fuente de azufre son:

 naranjas
 avena
 cebolla
 maíz
 arroz
 pera
 lentejas.
 fresas
 almendras
 cebada
 trigo
 arroz

4
Environmental Chemistry
JOHN WRIGHT(2003)
AMINOÁCIDOS Y PROTEÍNAS AZUFRADAS

Las proteínas que llevan azufre están compuestas por los aminoácidos
azufrados como la metionina, cisteína (o cistina), homocisteína, entre otros.
Estos aminoácidos constituyen la fuente más importante de obtención del
azufre a través de la alimentación. Gran parte del azufre biológico está
presente en la queratina y el colágeno que forman parte constitutiva de
ligamentos, huesos, tendones, cabello y piel.

VITAMINAS Y AZUFRE

La principal vitamina que contiene azufre es la vitamina B1 o tiamina aunque


también se encuentra en otra vitamina del grupo B, la B8 o biotina.

HORMONAS Y AZUFRE

El azufre forma parte constituyente de algunas hormonas como glucagón,


insulina, hormonas procedentes de la hipófisis. A través de estas hormonas
toma parte activa en los procesos metabólicos de carbohidratos y lípidos.