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Biología y Geología

Ciencias de la Naturaleza
BLOQUE
LOQUE I: LA TIERRA
4
ESO

edebé
3
Relieve y dinámica externa terrestre

CONTENIDOS
1. La formación del relieve
1.1. Las cordilleras
2. Los procesos geológicos externos
2.1. La meteorización
2.2. La erosión
2.3. El transporte
2.4. La sedimentación
3. Los agentes geológicos externos
3.1. Los torrentes, los ríos y las aguas salvajes
3.2. El agua subterránea
3.3. Las olas, las corrientes y las mareas
3.4. Los glaciares
3.5. El viento
3.6. Los seres vivos
4. Los sistemas morfoclimáticos
5. El ciclo de las rocas
Investiga: Interpretación de mapas topográficos

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En todas las culturas de la Tierra existen
leyendas y tradiciones que intentan
explicar el origen de determinados
elementos del relieve, como monta-
ñas, acantilados o cuevas, que tie-
nen una significación especial para
esa cultura.
A partir del siglo xix se empezaron
a proponer explicaciones científi-
cas para los numerosos fenóme-
nos geológicos y formaciones del
relieve que se observaban en la
naturaleza.
En la actualidad, el conocimiento de los procesos de las di-
námicas interna y externa de nuestro planeta, junto con el
desarrollo tecnológico, nos permiten conocer el origen y las
características de nuestro relieve, e incluso predecir cuál
será su evolución en el futuro.

RESPONDE
• Cuál es el origen de la energía interna de la Tierra?
• ¿Qué es una placa litosférica? ¿Qué tipos existen?
• ¿En qué zonas se forma litosfera? ¿En cuáles se des-
truye?

COMPETENCIAS BÁSICAS
Competencia en comunicación lingüística
• Organizar la información, sintetizarla e integrarla con los
conocimientos previos, para ordenarla y reelaborarla
mediante esquemas y mapas conceptuales.
Competencia en el conocimiento y la interacción con el
mundo físico
• Relacionar los conceptos básicos de las ciencias con el
reconocimiento y la interpretación de los principales
fenómenos asociados a la formación del relieve.
• Interpretar la información contenida en los mapas topo-
gráficos, identificando los diferentes elementos clave,
para aplicarla a la resolución de problemas y situaciones
reales.
Autonomía e iniciativa personal
• Ser consciente de las propias capacidades y carencias,
intentando mejorarlas, y mostrar confianza en uno
mismo.

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FÍJATE 1. La formación del relieve
Antes de la aceptación de los postula- El relieve de la Tierra es el conjunto de formas y accidentes geográficos que presen-
dos de la deriva continental, existían ta la superficie de la corteza terrestre.
diversas teorías que intentaban expli-
car el origen de las cordilleras. La Tierra es un planeta geológicamente activo, gracias al calor que alberga en su
interior y a la interacción de la energía del Sol con la atmósfera y la hidrosfera.
Una de las más aceptadas hasta bien
entrado el siglo xx era la teoría del Todo esto conlleva un cambio constante en el aspecto de la superficie de la Tierra,
geosincinal. Según esta teoría, una al contrario de lo que sucede en otros planetas sin actividad geológica. Mercurio,
cuenca sedimentaria va acumulando por ejemplo, tiene su superficie repleta de cráteres producidos por los impactos de
capas de sedimentos; el aumento de los meteoritos en el momento de su formación.
peso consiguiente provoca que el fon-
do de la cuenca vaya hundiéndose y La superficie de nuestro planeta presenta una gran variedad de formas del relieve.
que sus bordes se aproximen. Todas ellas han sido modeladas gracias a la actividad geológica, unas a causa de
procesos internos, como las cordilleras, otras gracias a la actividad externa, como
Todo ello da lugar a una compresión los valles de los ríos. En la mayor parte de los casos, sin embargo, el relieve final se
y a una posterior elevación de los ma- debe a la acción combinada de los dos tipos de actividad: la interna y la externa.
teriales sedimentados, que acaban por
originar una cordillera.
Efectos de la dinámica interna
La actividad interna del planeta es la que da lugar a las estructuras geológicas de
más envergadura. Es el caso de las grandes cordilleras, aparecidas por la acción
de la tectónica de placas, y de las islas oceánicas de origen volcánico, así como de
los volcanes en los continentes. Estos últimos pueden llegar a generar relieves muy
importantes e incluso dar lugar a grandes modificaciones de la superficie a causa
de las erupciones. En el caso de volcanes, los cambios en la topografía son bruscos
e instantáneos.

Efectos de la dinámica externa


Los agentes externos actúan sobre las estructuras generadas por la dinámica interna,
modificándolas y dando lugar a nuevas formas del relieve mediante los procesos de
meteorización, erosión, transporte y sedimentación, que estudiaremos en esta unidad.
La actuación de estos agentes en el relieve también puede provocar cambios brus-
cos, como los sufridos en la topografía durante una avenida en un torrente. En mu-
chas ocasiones, estos cambios se producen muy lentamente y no son perceptibles
para los seres humanos. Es el caso de la acción de los glaciares, del viento o del agua
subterránea.
Atendiendo a su forma, existen relieves positivos, como las montañas, o relieves
negativos, como los valles. Pero a largo plazo, los agentes externos tienden siempre
a igualar el terreno, erosionando los relieves positivos y depositando materiales en
los negativos.

El vulcanismo es una manifestación de la dinámica interna. Las cárcavas son producidas por la dinámica externa.

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1.1. Las cordilleras
Las cordilleras u orógenos son las estructuras geológicas de mayor tamaño.
Su origen se debe a la actividad generada por el calor interno, aunque después, al
estar expuestas a la dinámica superficial, sufren los procesos asociados a los agentes
externos.
Las características de las cordilleras dependen de los procesos que las han origina-
do. Según esto, los principales tipos de cordilleras son las perioceánicas, los arcos de
islas y las intercontinentales.

• Se originan en las zonas de sub-


ducción de litosfera oceánica
bajo litosfera continental.
• El ejemplo más característico es
el de los Andes, por lo que a este
Cordilleras
tipo de cordilleras también se las
perioceánicas denomina andinas.
• Están formadas por materiales
magmáticos y en ellas son abun-
dantes los volcanes de erupcio-
nes plinianas.

• Se trata de cadenas de islas de


origen volcánico que se forman
en las zonas de subducción de
litosfera oceánica bajo litosfera
oceánica.
Arcos de islas
• Algunos ejemplos característi-
cos de arcos de islas son Japón,
Filipinas, Indonesia o Nueva Ze-
landa, situadas todas alrededor
del océano Pacífico.

• Se forman a causa del choque


entre placas de litosfera conti-
nental. Así, los sedimentos que
se encuentran entre las dos pla-
cas quedan atrapados y se plie-
Cordilleras gan, dando lugar a estos re-
intercontinentales lieves.
• La cordillera más alta del mun-
do, el Himalaya, se formó a cau-
sa de la colisión entre la placa
Indoaustraliana y la placa Euroa-
siática. ACTIVIDADES

  1. ¿Qué tipos de cordilleras conoces según los procesos que   3. ¿Cómo actúa la dinámica interna en la formación del relie-
R las han originado? ve? ¿Y la dinámica externa?

  2. Sitúa en un mapa de España las principales cordilleras. A   4. La formación de un valle es un proceso geológico lento
partir de su situación, deduce: R difícilmente perceptible para la escala de tiempo humana.
— Cómo se formaron. ¿Existe algún proceso de formación del relieve perceptible
para el ser humano? ¿Cuáles son?
— Qué tipo de cordilleras son.

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Área fuente
ROCA MADRE 2. Los procesos geológicos externos
Meteorización + Erosión
La dinámica geológica externa se basa en cuatro procesos fundamentales, llevados
a cabo por los agentes geológicos externos. Estos procesos son la meteorización, la
SEDIMENTO
erosión, el transporte y la sedimentación. Cuando el material ya ha sedimentado,
TRANSPORTE
puede sufrir diversos procesos de transformación, llamados diagénesis, que dan
lugar a rocas compactas.
Las zonas de la superficie terrestre donde tienen lugar todos estos procesos reciben
Sedimentación + Diagénesis
el nombre de medios sedimentarios.

2.1. La meteorización
Cuenca ROCA SEDIMENTARIA
sedimentaria

Esquema del medio sedimentario.


La meteorización es el proceso por el cual las rocas de la superficie expuestas a los
agentes externos sufren transformaciones en su ubicación original, convirtiéndose
en materiales más débiles. Esta transformación puede ser debida a cambios en la
composición o a cambios en el grado de fragmentación.
Estos cambios sufridos por las rocas pueden deberse a procesos puramente físicos,
FÍJATE a reacciones químicas, o bien, a la acción de los seres vivos. Por eso, se definen tres
La roca original antes de ser meteori- tipos de meteorización: la meteorización física, la meteorización química y la meteo-
zada se denominada roca madre. rización biológica.
• La meteorización física. Se produce a causa de las variaciones de la temperatura
y de otros factores que pueden provocar que las rocas sufran cambios en su inte-
gridad física. Los principales tipos de meteorización física son:

Gelifracción Haloclastismo Termoclastismo

Agua +
sales minerales
Agua

Evaporación
Hielo

El agua penetra en las grietas y en las dis- Las salpicaduras de agua salada penetran Las rocas expuestas a cambios bruscos de
continuidades de las rocas. Cuando baja en las grietas de las rocas, igual que en la temperatura entre el día y la noche se di-
la temperatura, se congela y aumenta de gelifracción. Pero en este caso lo que pro- latan y se contraen constantemente, lo
volumen provocando la fracturación de la duce la fracturación es el crecimiento de que provoca su fracturación. Este proceso
roca. Se da habitualmente en zonas peri- cristales de sal en las discontinuidades. es característico de zonas desérticas, don-
glaciales o de alta montaña, donde con de los cambios entre la temperatura diur-
frecuencia el agua alterna entre los esta- na y la nocturna son especialmente im-
dos líquido y sólido. portantes.

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• La meteorización química. Puede producirse a causa de diversos tipos de reaccio-
nes químicas que, a partir de los minerales originales de la roca madre, dan lugar FÍJATE
a otros minerales que hacen que estas sean menos resistentes. Algunos de estos EL SUELO
tipos de reacciones son:
El suelo es un sistema complejo que
— Hidrataciones e hidrólisis. Son reacciones en las que interviene el agua como se desarrolla en la superficie de la Tie-
reactivo. Un ejemplo es el de la hidrólisis que sufren las rocas graníticas que, al rra a partir de los procesos de meteo-
reaccionar con el agua, transforman su feldespato en arcilla. De este modo, rización de las rocas.
el granito se convierte en un material arenoso y poco consistente llamado sá-
Los suelos presentan una estructura-
bulo.
ción vertical en capas u horizontes:
— Oxidaciones. Transforman algunos minerales del grupo de los silicatos, abun-
— La roca madre, situada en la zona
dantes en la mayoría de las rocas, en otros minerales del grupo de los óxidos e más profunda donde aún no ha
hidróxidos, más vulnerables que los silicatos originales. llegado la meteorización.
• La meteorización biológica. Los seres vivos también pueden producir transforma- — El horizonte C es una zona de tran-
ciones en las rocas. Es el caso de las raíces de las plantas que crecen en terrenos sición donde la roca está parcial-
rocosos y provocan su fragmentación, o incluso, de algunos animales de hábitos mente meteorizada.
subterráneos como topos, lombrices, termitas... que favorecen la disgregación de
— El horizonte B es una capa en don-
los materiales.
de se acumulan materiales pro-
cedentes de la parte superior. Las
raíces de muchas plantas llegan
hasta él.
— El horizonte A constituye la zona
superficial donde se desarrolla la
vegetación. Se trata de un zona de
color oscuro a causa del contenido
en materia orgánica.

Meteorización por las raíces de un árbol. Nidos de termitas. A

Factores que afectan a la meteorización


B
El resultado final de la meteorización dependerá de los siguientes factores:
• La litología de la roca madre. Dependiendo de su composición, las rocas serán
más o menos resistentes. Así, por ejemplo, las rocas magmáticas suelen ser fácil- C
mente afectadas por la meteorización química, que transforma los minerales
originales formados a altas temperaturas en otros más estables a las condicio-
nes ambientales. Por el contrario, las rocas sedimentarias, formadas a tempera-
turas y presiones relativamente bajas, se alteran básicamente por procesos físicos.
Roca madre
• El clima. En climas húmedos son más importantes las meteorizaciones química
y biológica, mientras que en climas áridos solo se da la meteorización física.
• La topografía. Los relieves llanos favorecen la infiltración del agua; por tanto, la
alteración de las rocas afecta a zonas más profundas. En cambio, los relieves
abruptos favorecen que el agua corra por la superficie, arrastrando materiales,
pero sin penetrar en la roca.
• El tiempo. El grado de meteorización que sufren las rocas depende del tiempo
que lleven expuestas a los agentes externos. Este parámetro es especialmente
útil cuando se habla del suelo, ya que este se forma como consecuencia de la
meteorización y se puede caracterizar respecto a su grado de desarrollo con los
términos joven o maduro.

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2.2. La erosión
La erosión o denudación de las rocas es el proceso que consiste en el desgaste de
estas a causa de la acción de los agentes externos. Como consecuencia, se obtienen
partículas sólidas o disueltas que reciben el nombre de sedimento.
La erosionabilidad de las rocas es la facilidad con la que pueden erosionarse y de-
pende de su litología; es decir, del tipo de roca, y del grado de meteorización que
presenten. Cuanto más meteorizadas están, más erosionables son. Es el caso del
sábulo, producto de la meteorización de las rocas graníticas, que se erosiona fácil-
mente al ser un material arenoso.
La erosividad es la capacidad que tiene un agente geológico para erosionar los
Los terrenos desprovistos de vegetación presen- materiales, como un río, por ejemplo, que es más erosivo cuanto mayor es la velo-
tan una mayor erosionabilidad, ya que quedan cidad del agua. Esta, a su vez, depende de la pendiente (a más pendiente, más ve-
más expuestos a la meteorización.
locidad) y de la sección del cauce (a menor sección, más velocidad).

2.3. El transporte
Es el proceso consistente en el traslado del sedimento hasta zonas más o menos le-
janas. Puede realizarse de diversas maneras, en función de la naturaleza del sedimen-
to y de la energía del medio de transporte.
• El transporte aéreo es llevado a cabo por el viento. Puede ser por rodadura, cuando
los granos de sedimento ruedan por la superficie; por saltación, cuando las partículas
se desplazan dando pequeños saltos al colisionar entre ellas; o por suspensión, cuando
la velocidad del viento es elevada o las partículas transportadas son pequeñas.
• En el transporte acuático se dan los mismos procesos que en el aéreo, es decir,
rodadura, saltación o suspensión, además de la flotación, que afecta a las partícu-
las menos densas que el agua. También existe el transporte en disolución, en el
caso de iones disueltos en el agua.
• En el hielo, los sedimentos se transportan incrustados en él, independientemente
de su tamaño.

2.4. La sedimentación
La sedimentación es un proceso que consiste en el depósito de los materiales transpor-
tados. Se produce cuando el medio de transporte pierde velocidad, también cuando el
sedimento disuelto precipita en condiciones físico-químicas favorables, o bien cuando
el hielo se funde y deposita el material transportado. La zona del medio sedimentario
donde se produce la sedimentación recibe el nombre de cuenca sedimentaria.

La diagénesis

La dinámica geológica externa no finaliza su ciclo con la sedimentación; el mate-


rial sedimentado sufre todavía una serie de procesos. La diagénesis es el conjun-
to de procesos mediante los cuales el sedimento depositado por los agentes ex-
ternos se convierte en una roca compacta. Algunos de estos procesos son la
compactación y la deshidratación del sedimento, o la cementación de las partículas.
ACTIVIDADES

  5. ¿Qué es el medio sedimentario? ¿Qué elementos lo com-   7. ¿Qué diferencia existe entre los términos erosionabilidad y
ponen? erosividad?

  6. ¿Qué diferencia existe entre meteorización y erosión?   8. ¿De qué depende la erosividad del agua de un torrente?
  9. ¿De qué formas puede el agua transportar los sedimentos?
¿Y el viento?

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3. Los agentes geológicos externos
El viento, los ríos, el agua subterránea, los glaciares o las olas son los agentes geo-
lógicos externos y actúan gracias a la energía del Sol. El Sol calienta el agua del mar
y las masas de aire, y da lugar a las borrascas y a los anticiclones, que, a su vez, pro-
vocan los vientos y las precipitaciones.

3.1. Los torrentes, los ríos y las aguas salvajes


Los ríos y los torrentes tienen una dinámica muy distinta, por lo que su acción mo-
deladora también lo es.

Los torrentes
Los torrentes son cursos de agua con
Cuenca de
una gran pendiente pero con un caudal recepción
muy irregular, solo suelen llevar agua Canal de
desagüe
cuando llueve.
En ellos se diferencian la cuenca de re-
cepción, que es la zona que recoge el
agua de las precipitaciones; el canal de
desagüe, por donde circula el agua y
donde se llevan a cabo la erosión y el
transporte; y el cono de deyección, si-
tuado al final del torrente, donde se
depositan los sedimentos que transpor-
taba el agua a causa de la disminución
brusca de su velocidad. Cono de
deyección
Los ríos Curso alto.
A diferencia de los torrentes, los ríos tie-
nen un caudal relativamente regular y
un recorrido largo. Esto hace que su dinámica sea bastante compleja.
En el trazado de un río generalmente se distinguen tres tramos, llamados curso alto,
curso medio y curso bajo. La principal diferencia entre ellos es la pendiente; por
tanto, en cada uno de ellos, la dinámica y las estructuras resultantes son diferentes.
• En el curso alto la pendiente es mayor y dominan los procesos de erosión y trans-
porte. Como consecuencia, se forman valles encajados en los que se originan rá-
pidos, cascadas, cañones y desfiladeros.
• En el curso medio la pendiente disminuye. Aunque el río conserva cierta capacidad
para erosionar y transportar materiales, empieza a sedimentar el material erosio-
nado río arriba. Como consecuencia de esta combinación de erosión y sedimen- Curso medio.
tación, se forman los meandros y las terrazas fluviales. Los meandros son curvas en
el trazado del río en las que se produce erosión en la parte exterior y sedimentación
en la interior. Las terrazas fluviales son depósitos escalonados en las laderas del
río, consecuencia de la alternancia de períodos de erosión (crecidas del río) y
períodos de sedimentación.
• En el curso bajo la pendiente es muy suave, el río pierde prácticamente su capa-
cidad de erosionar y tan solo deposita sedimentos, originando las llanuras aluvia-
les, formadas por sedimentos de origen fluvial. Un ejemplo de estas llanuras son
los deltas. Se trata de depósitos de sedimentos situados en la desembocadura
de los ríos, siempre que en la zona no existan variaciones importantes del nivel de
las mareas. Los ríos que desembocan en el mar Mediterráneo, prácticamente sin
mareas, suelen desarrollar deltas. Curso bajo.

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EXPERIMENTA Las aguas salvajes
Identificación de una roca caliza
El agua superficial también puede discurrir por pendientes sin canalización, produ-
Bajo la supervisión del profesor, vierte
ciendo una erosión intensa. Son las aguas salvajes, que afectan especialmente a los
con un cuentagotas un par de gotas de
disolución de ácido clorhídrico sobre terrenos arcillosos, sin vegetación y con elevada pendiente. Así se originan los bad-
un trozo de mármol. lands, formaciones con profundos surcos excavados por el agua en las rocas.

Observa cómo se produce una eferves-


cencia que indica que el carbonato 3.2. El agua subterránea
cálcico que forma la roca se disuelve,
En el ciclo del agua, una parte de la que
liberándose CO2. Nivel freático Rocas
precipita sobre los continentes se infiltra
impermeables
Las rocas calizas como el mármol son hacia el subsuelo, a través de rocas per-
sensibles a la acción de ácidos como el meables, hasta encontrar una capa de roca
clorhídrico, en este caso, o el ácido car- impermeable que la retiene. De este
bónico, como sucede en el proceso de modo, se forman masas de roca porosa y
formación del modelado kárstico. permeable saturadas de agua, que son los
llamados acuíferos subterráneos.
En estos acuíferos el agua circula muy len- Acuífero
tamente. Se recargan por la infiltración
Zona de saturación
procedente del agua de las precipitacio-
nes o de las aguas superficiales. La descar-
ga puede ser natural en el caso de fuentes, manantiales, ríos y lagos, o artificial en
el caso de pozos destinados a la extracción de agua.
El agua subterránea también posee la capacidad de erosionar las rocas, no por su
velocidad, que puede ser de pocos metros al año, sino por su poder de disolución
sobre algunos tipos de materiales. Sucede esto en las rocas formadas por sales, como
el yeso o la sal común, o en las calizas, compuestas de carbonato cálcico. En este
último caso, el material no es directamente soluble en agua, sino que es disuelto
por el ácido carbónico que se forma al combinarse el agua con el dióxido de carbo-
no existente en el aire. Esta reacción, denominada carbonatación, es la siguiente:
CO2 + H2O H2CO3 HCO3- + H+
CaCO3 + H2CO3 Ca(HCO3)2
El modelado del relieve originado por este proceso recibe el nombre de modelado
kárstico. En él pueden existir estructuras formadas por disolución o por precipitación.
Las estructuras más características formadas por disolución son:
• Las simas. Son pozos verticales originados Relieve
por el agua que se infiltra en el subsuelo. ruiniforme
Dolina
• Las cavernas. Son cavidades subterráneas.
• Las dolinas. Son hundimientos del terre-
no, de forma aproximadamente circular,
causados por la disolución en el subsuelo.
Las estructuras más características forma-
das por precipitación son:
• Las estalagmitas. Se forman en el suelo
de las cavernas y crecen hacia arriba. Sima
Estalagmita
• Las estalactitas. Se forman en el techo de Estalactita
las cavernas y crecen hacia abajo. Caverna

Cuando un karst progresa suficientemente,


puede producirse el derrumbamiento de la superficie, quedando las estructuras
kársticas al descubierto. El relieve resultante se denomina relieve ruiniforme.

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3.3. Las olas, las corrientes y las mareas FÍJATE
El agua del mar también es un agente La acción de las olas, las mareas y las
modelador del relieve, especialmen- corrientes origina el denominado mo-
te en las zonas costeras, donde las olas delado litoral, un conjunto de for-
interaccionan con las rocas del litoral. mas del relieve características de las
Las corrientes marinas y las mareas, aun- zonas costeras.
que en menor medida, también pueden Las formaciones más habituales de
producir modificaciones del relieve. este tipo de modelado son las playas,
los acantilados, los tómbolos y las fle-
Las olas chas o barras de arena paralelas a la
costa.
Las olas erosionan las rocas de la zona
litoral, transportan el sedimento produ-
cido y lo depositan posteriormente. Esto
provoca unos efectos en el relieve:
• Efecto de la erosión de las olas. La ac-
ción de las olas se concentra en las zo- Retroceso de un acantilado por el efecto de la
nas de acantilados, erosionando y so- erosión de las olas.
cavando su base de forma que estos se
inestabilizan y se van desmoronando.
Como consecuencia, los acantilados van retrocediendo.
• Efecto de la sedimentación producida por las olas. El sedimento generado al
erosionarse los acantilados, tras ser pulido y redondeado por el transporte que
realizan las mismas olas y las corrientes marinas, se deposita junto con sedimentos
aportados por los ríos en las zonas más protegidas, como las calas o las ensenadas,
formando playas.
De esta forma, los acantilados van desapareciendo gradualmente, a la vez que las
playas ganan terreno, pasando de costas jóvenes como las de Escocia, muy abruptas
y ricas en acantilados, a costas maduras como las del Mediterráneo en el este pe-
ninsular, donde existen largas playas lineales en lugar de acantilados.

Las corrientes y las mareas


Las corrientes pueden producirse por diferencias de temperatura y salinidad del
agua o a causa de la fuerza del viento (corrientes superficiales). Cuando estas co-
rrientes se dan en zonas poco profundas, pueden provocar la erosión de materiales
finos del fondo, como la arcilla, y depositarlos allí donde pierden velocidad.
Las mareas son oscilaciones periódicas del nivel del mar que se producen a causa
de la atracción del Sol y la Luna sobre los océanos. Esta atracción provoca la defor-
mación de las masas de agua, originando una subida del nivel del mar, llamada
pleamar o marea alta, y una bajada de este, llamada bajamar o marea baja.
La acción de las mareas es importante en las desembocaduras de los ríos en forma
de estuario, donde se producen los procesos de erosión, transporte y sedimentación
a causa de la corriente de agua que remonta el río o desciende periódicamente.
ACTIVIDADES

10. ¿Qué características tiene un río en su curso alto? Enumera 12. ¿Qué condiciones se han de dar para que se desarrolle un
algunas estructuras que se desarrollen en esta zona. modelado kárstico?

11. ¿Dónde crees que encontraremos más deltas: en el litoral 13. ¿De dónde procede el sedimento (arena o grava) que forma
A mediterráneo o en el cantábrico? ¿Por qué? las playas?

14. ¿Por qué después de un temporal en la zona litoral suele


desaparecer la arena de algunas playas?

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Morrena central
Morrena terminal 3.4. Los glaciares
Morrena lateral Los glaciares son grandes masas de hielo en lento movimiento, del orden de algunos
centímetros diarios.
Existen dos tipos de glaciares, los glaciares alpinos y los inlandsis. Los alpinos son
masas de hielo que descienden por valles en zonas de montaña. Los inlandsis o
glaciares de casquete son masas mucho más grandes que se extienden radialmen-
te desde una zona central, como grandes mantas de hielo; pueden tener grosores
de hasta más de 2 000 metros. Los inlandsis son propios de zonas de altas latitudes,
como Groenlandia o la Antártida.
Al ser un material sólido, el hielo es un gran agente erosionador que arranca frag-
Diferentes tipos de morrenas que pueden en- mentos de roca a su paso. Estos fragmentos son transportados, independientemen-
contrarse en un glaciar alpino. te de su tamaño, como en una cinta transportadora. Cuando el hielo se funde, se
produce la sedimentación de todo este material, sin ninguna clasificación por ta-
maño.
La acción de los glaciares deja como resultado grandes valles de pendientes suaves,
rocas pulidas por la abrasión de los materiales transportados, estrías en las rocas o
lagos que se instalan en las cavidades excavadas por el hielo. También se producen
formas de sedimentación, al depositarse el sedimento transportado por los glacia-
res. Este sedimento no clasificado recibe el nombre de till, y sus depósitos se deno-
minan morrenas. En los glaciares alpinos son características las morrenas laterales,
centrales y terminales.

3.5. El viento
El viento, al igual que los demás agentes geológicos externos, es capaz de erosionar,
transportar y sedimentar, provocando los siguientes efectos:
• Efectos de la erosión eólica. La capacidad de erosión del viento se debe a la arena
que transporta, la cual, al colisionar con las rocas, las va desgastando. De la erosión
producida por el viento se generan rocas en pedestal, o la denominada ero-
sión alveolar, que crea cavidades en las paredes de roca.
• Efectos de la sedimentación eólica. La arena que transporta el viento se deposita
en zonas determinadas, donde se desarrollan los campos de dunas. Se trata de
Erosión alveolar.
grandes acumulaciones de arena móviles que avanzan lenta pero inexorablemente
en la dirección del viento. Cuando el viento transporta arcilla, esta puede despla-
zarse miles de kilómetros hasta zonas donde forma extensos depósitos llamados
loess.
ACTIVIDADES

15. ¿Qué diferencias existen entre


los glaciares alpinos o de valle y los
glaciares de casquete o inlandsis?

16. Explica cómo se originan los cam-


pos de dunas en un desierto. Campo de dunas. Loess.

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3.6. Los seres vivos
Los seres vivos también modifican el relieve, pues ejercen tanto una acción destruc-
tora o erosiva como una acción constructora. La acción de los seres vivos sobre el
relieve se denomina acción biótica.
La destrucción del relieve o erosión puede producirse de forma mecánica o de
forma química.
• Destrucción mecánica. La llevan a cabo las raíces de las plantas, que, al crecer en
las grietas de la roca, actúan como cuñas y la disgregan, y también los animales
que excavan madrigueras en el suelo. Los pólipos coralinos son animales pertenecien-
tes al grupo de los cnidarios. Son organismos
• Destrucción química. Los musgos, los hongos, los líquenes y algunas especies de
coloniales que generan un esqueleto calcáreo
animales, de algas y de bacterias pueden producir erosión de la roca al liberar compartido por miles de individuos. Estas es-
sustancias corrosivas, como los ácidos orgánicos o el dióxido de carbono, que, tructuras calcáreas, en ocasiones, constituyen
como se ha visto en el apartado de las aguas subterráneas, se combina con el agua arrecifes de coral que pueden medir cientos de
para dar lugar al ácido carbónico, capaz de disolver la roca caliza. kilómetros.

Por su parte, la construcción del relieve se debe a organismos que con su actividad
producen rocas sedimentarias. Algunos ejemplos de estos organismos son los pó-
lipos coralinos, responsables de la creación de los corales, o las algas cianofíceas, que
construyen unas estructuras rocosas llamadas estromatolitos. También hay
que considerar las rocas formadas por acumulación de las partes duras de los orga-
nismos, como las conchas de los bivalvos.
De todos los seres vivos, el ser humano es el que más cambios geomorfológicos provo-
ca a causa de su intensa actividad. La construcción de infraestructuras, como vías de
comunicación, urbanización de extensas áreas, etc., o la deforestación, que facilita la
posterior erosión del terreno, se traducen en importantes modificaciones del relieve.

Factores externos que afectan al modelado del relieve

El resultado de la acción de los agentes externos; es decir, la forma final que toma
el relieve en cada lugar, varía en función de los siguientes factores:
• Factores litológicos. Las rocas pueden presentar mayor o menor resistencia a la
erosión según sea su permeabilidad al agua o el grado de compactación de sus
componentes.
• Factores estructurales. La forma final del relieve dependerá también de la dis-
tribución de los componentes de la roca erosionada. Su importancia es especial-
mente notable en rocas sedimentarias en las que sus diferentes componentes
se disponen en estratos de distinta consistencia.
• Factores dinámicos. Son importantes en las laderas de las montañas en las que
la inclinación del terreno provoca los movimientos de masa. Estos pueden ser los
desprendimientos, cuando caen rocas por efecto de la gravedad, o los flujos, cuan-
do se mueven masas de tierra mezclada con agua.
• Factores climáticos. La acción de los agentes externos también dependerá
de factores como la humedad, la temperatura, la altitud y la latitud.
• Factores antrópicos. Diversas actividades humanas modifican tanto la acción de
los agentes externos (por ejemplo, las presas o las canalizaciones fluviales) como
ACTIVIDADES

directamente la forma del relieve (por ejemplo, las excavaciones o la construcción


de túneles).

17. Por qué la deforestación facilita la posterior erosión del 18. Enumera al menos cinco actividades humanas que modi-
A terreno? fiquen la acción de los agentes externos o que modifiquen
directamente el relieve.

Relieve y dinámica externa terrestre 67

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4. Los sistemas morfoclimáticos
El clima condiciona en gran medida los procesos geológicos externos que modelan
el relieve. Por esto existen relieves característicos de determinados tipos de clima.
Estas asociaciones entre climas y modelados del relieve reciben el nombre de sis-
temas morfoclimáticos, que se corresponden con los principales tipos de clima que
se dan en el planeta.
Los tipos de clima dependen de factores como la latitud, la altitud, la abundancia y
la distribución de las precipitaciones o el régimen de temperaturas. Los distintos
tipos de climas que se dan son:

Océano Atlántico
Océano Pacífico

Océano Índico
Océano Pacífico
Océano Atlántico

Intertropical Árido Templado Periglaciar Polar


Tropical húmedo (selvas) Subdesértico Mediterráneo Oceánico Subártico Polar
Tropical seco (sabanas) Desértico Subtropical Continental Montañoso

• Climas áridos. Su característica principal es el déficit hídrico. Pueden ser zonas de


estepa (clima subdesértico) o, en caso extremo de falta de agua, zonas desérticas
(clima desértico).
• Climas intertropicales. Se dan en latitudes bajas, cerca del ecuador, y se caracte-
rizan por temperaturas elevadas y precipitaciones abundantes. La estacionalidad,
es decir, la diferencia de temperatura entre el verano y el invierno, es escasa o
prácticamente nula. En esta categoría se distinguen el clima tropical húmedo, llu-
vioso todo el año, y el clima tropical seco, con una estación seca.
• Climas templados. Son característicos de latitudes medias. Las temperaturas y las
precipitaciones presentan variaciones estacionales, sin llegar a valores extremos.
Algunos climas concretos de esta categoría son el clima mediterráneo, caracteriza-
do por un verano seco; el clima oceánico, húmedo durante todo el año, y el clima
continental, más seco en invierno que el oceánico y con una marcada amplitud
térmica entre verano e invierno.

68 Unidad 3

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• Climas glaciales y periglaciales. Se dan a altas latitudes, cerca de los polos, y en
zonas de alta montaña. Las temperaturas son muy bajas. En las zonas de clima FÍJATE
glacial raramente se superan los 0 °C. En las zonas periglaciales la temperatura EL CAMBIO CLIMÁTICO
oscila por encima y por debajo de los 0 °C. Son característicos el clima polar, cir-
cunscrito a los círculos polares, y el clima subártico, característico de regiones de La distribución de climas en el mundo
latitudes algo más bajas, como el norte de Canadá o Siberia. depende de factores evidentes, como
la temperatura o la precipitación, pero
En correspondencia con los tipos de clima, los principales sistemas morfoclimáticos también influyen otros, como la distri-
son: el sistema de zonas áridas, el sistema de zonas intertropicales, el sistema de zonas bución de las corrientes marinas.
templadas y el sistema de zonas glaciales y periglaciales.
El aumento de la temperatura global
del planeta está provocando un incre-
Sistema de zonas áridas mento en el ritmo de fusión de los
hielos polares. Esta inyección de agua
Se caracteriza por la falta de agua superficial, por lo que el viento es el principal dulce en los océanos varía su salinidad
agente modelador del terreno. Distinguimos dos dominios: y, por tanto, afecta a la dinámica de las
• Dominio desértico corrientes marinas. Como consecuen-
cia, el clima de muchas zonas puede
Son zonas en las que la precipitación anual no supera los 200 mm. La variación verse en un futuro fuertemente alte-
estacional de las temperaturas depende de la latitud, pero en todos los casos se rado, pudiendo ser mucho más frío o
da un notable contraste térmico entre la noche y el día que fomenta el termoclas- mucho más cálido de lo normal.
tismo. Este proceso da lugar a dos tipos de formaciones: los regs o campos de
piedras en los lugares donde se ha producido la arena por termoclastismo y los
ergs o campos de dunas donde la arena ha sido depositada por el viento.
Las ocasionales precipitaciones que se producen en los desiertos suelen ser de
carácter torrencial y dan lugar a torrentes que, en esos ambientes, reciben el nom-
bre de uads.
En las zonas de contacto de las laderas montañosas con las llanuras se desarrollan
zonas de pendiente suave llamadas glacis.

Reg. Erg.

• Dominio subdesértico
Las precipitaciones son escasas y concentradas en unas épocas muy concretas y el
terreno presenta poca cobertura vegetal. Las aguas salvajes son el principal agente
erosivo y el paisaje típico, las cárcavas.

Formaciones de cárcavas en
Capadocia (Turquía).

Relieve y dinámica externa terrestre 69

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AMPLÍA
Sistema de zonas intertropicales
Se sitúa entre los dos trópicos. Se distinguen dos dominios: el de selva y el de
Las lateritas que se forman en zonas
sabana.
de clima tropical contienen porcenta-
jes importantes de una roca llamada • Dominio de selva
bauxita, compuesta por diferentes mi-
Son zonas en las que las precipitaciones son abundantes y distribuidas a lo largo
nerales que contienen aluminio.
de todo el año, sin estación seca. Las temperaturas son cálidas y presentan una
La bauxita es la principal fuente de escasa oscilación, tanto diaria como estacional.
aluminio, que se utiliza en diversos
sectores de la industria por su ligereza, La principal característica es la elevada humedad que favorece los procesos de
sus propiedades metálicas y el hecho meteorización química. Esta da lugar a paisajes de colinas de contorno suave,
de que no se oxida. vegetación abundante y, ocasionalmente, promontorios más elevados de rocas
redondeadas llamados panes de azúcar. También es frecuente la formación de
depósitos ricos en aluminio y hierro llamados lateritas.
Otros procesos habituales en estas regiones son los deslizamientos y los corrimien-
tos de tierras a causa de las precipitaciones.

Pan de azúcar. Vegetación de selva tropical.

• Dominio de sabana
 Se da en las zonas intertropicales en las que las precipitaciones, que pueden ser
abundantes, se concentran en una estación. Así, a lo largo del año se alterna una
estación húmeda con una estación seca. Esta es muy acusada y limita el desarrollo
de la vegetación.
Además de la meteorización química, destaca la acción de las aguas salvajes que
erosionan fácilmente el suelo dando lugar a llanuras con vegetación predominan-
temente herbácea.

Vegetación de sabana.

70 Unidad 3

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Sistema de zonas templadas
Se encuentra en latitudes medias, entre los 20° y los 60°. Las principales caracterís-
ticas son una pluviosidad variable con balance hídrico positivo y unas temperaturas
moderadas. El paisaje de la Península Ibérica pertenece mayoritariamente a este
sistema. Distinguimos tres dominios:
• Dominio mediterráneo
Son zonas de clima templado y seco donde las precipitaciones se concentran en
primavera y otoño, provocando de forma frecuente inundaciones. Los cauces de
torrentes y ramblas transcurren secos durante todo el año, excepto en los períodos
de lluvias, en los que circula una gran cantidad de agua cargada de sedimentos. Macizo calcáreo.
Por este motivo, es habitual también la presencia de conos de deyección en el
fondo de los valles, donde finalizan su recorrido los torrentes y las ramblas. La
vegetación natural de este dominio ha sido sustituida, debido a la histórica pre-
sencia humana, por otros tipos de vegetación que protegen escasamente de la
erosión.
La erosión de las rocas calizas es reducida porque las precipitaciones no son cons-
tantes y, por tanto, nos podemos encontrar con abundantes cordilleras y macizos
calcáreos.
Cuando la vegetación es escasa y los materiales blandos, durante los episodios de
lluvias torrenciales se forman los badlands. En estas zonas de pérdida de suelo
elevada, aumenta el riesgo de desertización.
• Dominio oceánico
El clima es templado y húmedo, y la cobertura vegetal, abundante. Todo ello con-
tribuye a una amortiguación de la erosión. Los ríos son los principales agen-
tes modeladores del relieve. Las formas predominantes son los valles fluviales y
las llanuras de inundación. Badland.

Valle fluvial. Llanura de inundación.

• Dominio continental
E s propio de las zonas continentales interiores, donde se da una gran amplitud
térmica entre las estaciones fría y cálida. La principal forma del relieve son los
macizos kársticos de las zonas calcáreas.
ACTIVIDADES

19. Cita tres diferencias entre el sistema morfoclimático de zo- 21. Las características del dominio mediterráneo, ¿solo se dan
nas áridas y el de zonas intertropicales. en la cuenca mediterránea? ¿En qué otras zonas del mundo
podemos encontrarlo?
20. ¿Por qué en las zonas áridas domina la meteorización física?
Explica algunos procesos característicos de este tipo de 22. En un mapa de la Península Ibérica, sitúa dónde encontra-
meteorización. remos cada uno de los dominios de los sistemas morfocli-
máticos de zonas templadas.

Relieve y dinámica externa terrestre 71

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Sistema de zonas glaciales y periglaciales
Se encuentra en zonas de alta latitud, próximas a los polos, en las zonas limítrofes a
estos y en las zonas de alta montaña. Se distinguen dos dominios:
• Dominio glacial
S on zonas cubiertas siempre de hielo, que constituye el principal agente geológi-
co y que da lugar a los valles glaciares y a depósitos en forma de morrenas. El do-
minio glacial está presente en zonas donde las precipitaciones son siempre en
forma de nieve, que, más tarde, se compacta originando capas de hielo consecu-
tivas.
E stas características dan lugar a los inlandsis en zonas de elevada latitud, como
Groenlandia o la Antártida, o a los glaciares alpinos en las cordilleras de elevada
altitud.

Canchal.
Inlandsis. Glaciar alpino.

D
 esde la última glaciación, hace 18 000 años, la superficie helada ha ido retroce-
diendo, aunque en la actualidad las mediciones indican que lo está haciendo a un
ritmo anormalmente elevado a causa del calentamiento global.
• Dominio periglacial
S on zonas de transición entre los climas glaciales y los más templados. Este domi-
nio es más amplio en el hemisferio norte, donde encontramos una mayor propor-
ción de tierra emergida en estas latitudes. La congelación durante la estación fría
y la fusión del hielo durante la estación cálida potencian la gelifracción, que da
lugar a fragmentos de roca que se acumulan en canchales en las vertientes mon-
tañosas.
S i estas vertientes son poco pronunciadas, se originan los suelos poligonales a
causa de los cambios de temperatura y de la fusión y la solidificación del agua del
suelo.
C
 uando el hielo que rellena los poros y las grietas se funde antes de llegar a romper
la roca, puede generar flujos de masas de tierra mezclada con agua cuando no hay
vegetación que lo evite.
L os ríos de las zonas periglaciales, durante las avenidas estivales, dan lugar a las
ACTIVIDADES

Lago periglaciar. llanuras periglaciales, en las que abundan los lagos y los pantanos.

23. ¿Cuál es el dominio climático de la zona en la que vives? 24. Investiga si en la Península existen sistemas morfoclimáticos
¿Qué características presenta el paisaje? de dominio glacial. En caso afirmativo, sitúalos y explica su
formación.

72 Unidad 3

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5. El ciclo de las rocas
Las rocas que constituyen la corteza de la Tierra se forman a partir de los diferentes
procesos geológicos, tanto externos como internos. En función de su origen, estas
rocas se clasifican en tres grandes grupos:
• Rocas magmáticas. Se forman a partir de material fundido o magma, que puede
solidificar rápidamente en los procesos volcánicos o lentamente durante los pro-
cesos plutónicos. La génesis de estas rocas va relacionada con las dorsales oceáni-
cas, las zonas de subducción y las zonas volcánicas de intraplaca.
Algunas de las rocas magmáticas más importantes son el granito, de origen plu-
tónico, o el basalto, de origen volcánico.

Granito. Basalto.

• Rocas sedimentarias. Se forman a partir de rocas preexistentes de cualquier tipo


cuya erosión da lugar a sedimentos que se depositan y sufren la diagénesis. Las
rocas sedimentarias pueden tener un origen físico o un origen químico.
En el primer caso, se originan las rocas detríticas, formadas a partir de partículas
sólidas, como el conglomerado o la arenisca. La caliza, el yeso o las sales son ejem-
plos de rocas de origen químico, formadas a partir de sedimento disuelto.

Conglomerado. Yeso.

• Rocas metamórficas. Aparecen cuando las rocas quedan expuestas a temperatu-


ras y presiones elevadas y sufren transformaciones físicas y químicas, cambiando
su estructura y su composición. Esto puede suceder por un enterramiento profun-
do después de la diagénesis, por grandes esfuerzos tectónicos o por la proximidad
de magmas o rocas magmáticas todavía calientes. Este tipo de rocas se origina
primordialmente en todos los bordes de placas convergentes o destructivos, es
decir, en zonas de subducción y zonas de colisión continental.
Algunas rocas metamórficas son la pizarra, el esquisto, el gneis, la cuarcita o el Cantera de extracción de mármol en las islas
mármol. Cícladas (Grecia).

Relieve y dinámica externa terrestre 73

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Las rocas que encontramos en la superficie de la Tierra sufren una transformación
AMPLÍA y un reciclaje continuos que dan lugar al ciclo de las rocas que se muestra abajo.
William Smith (Churchill, 1769-Nor- Cada uno de los tres tipos de rocas puede originar cualquiera de los otros dos tipos,
thampton, 1839) fue uno de los pri- dependiendo de los procesos que intervengan.
meros geólogos de la historia. Sus — El magma, al solidificarse, dará lugar a las rocas magmáticas.
estudios y sus descubrimientos se cen-
traron en la comprensión de los pro- — Las rocas magmáticas, si están expuestas a elevadas presiones y temperaturas
cesos sedimentarios a partir de los (metamorfismo), se transformarán en rocas metamórficas. Si están expuestas a
estratos de las rocas sedimentarias. los agentes externos, estos generarán sedimentos.
También fue el precursor del uso de — Los sedimentos podrán dar lugar a rocas sedimentarias si se dan las condiciones
los fósiles para datar y comparar los
adecuadas para que se lleve a cabo la diagénesis. No obstante, si están expuestos
estratos de las rocas.
a elevadas temperaturas, se fundirán y formarán parte del magma.
— Las rocas sedimentarias también podrán fundirse para formar parte del magma,
o bien, darán lugar a rocas metamórficas a una temperatura y una presión ele-
vadas.
— Las rocas metamórficas por diagénesis se transformarán en sedimentos, o bien,
formarán parte del magma por fusión.

Meteorización + Erosión

Rocas
sedimentarias
Diagénesis

Fusión
Metamorfismo Meteorización
+ Erosión

Rocas Fusión
MAGMAS Fusión
Sedimentos
metamórficas

Solidificación

Metamorfismo Meteorización
Fusión
+ Erosión

Rocas magmáticas

El ciclo de las rocas.


ACTIVIDADES

25. Explica cómo a partir de un granito (roca magmática) puede 26. ¿Se podría formar otra vez un granito a partir de la cuarcita?
formarse una cuarcita (roca metamórfica que proviene de la En caso afirmativo, explica cómo sería el proceso.
arenisca, que, a su vez, es una roca sedimentaria).

74 Unidad 3

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SÍNTESIS

Relieve

modelado por

Agentes geológicos internos Agentes geológicos externos


dan lugar a

Cordilleras

según su origen pueden ser


su acción
realizan los procesos son los depende de
Perioceánicas los factores
Arco de islas
Intercontinentales
Meteorización
Ríos, torrentes y aguas salvajes Litológicos
Erosión
Agua subterránea Estructurales
Transporte
Olas, corrientes y mareas Dinámicos
Sedimentación
Glaciares Climáticos
Viento Antrópicos
Seres vivos

Actividades de síntesis
• Incorpora en el mapa conceptual los sistemas morfoclimáticos.

• Elabora un esquema en el que se amplíen los procesos geológicos externos.

• Elabora un esquema de llaves sobre el origen y los tipos de rocas.

Relieve y dinámica externa terrestre 75

103664_056-079.indd 75 19/03/12 13:18


Para comprender
ACTIVIDADES
27. ¿De dónde proviene la energía que generan los agentes ex- — La erosividad de la arcilla es mayor que la del granito.
ternos? — La erosionabilidad de las rocas es mayor que la del sedi-
mento no consolidado.
28. ¿Cuál o cuáles de estas características participan en el hecho
de que en la Tierra exista una dinámica geológica externa? 36. ¿Cómo se llevan a cabo los procesos de erosión, transporte y
• La presencia de vida A sedimentación por parte del agua subterránea?
• El agua 37. ¿Por qué los materiales depositados por un río están bien cla-
• El oxígeno sificados respecto a su tamaño, mientras que los sedimentados
• La atmósfera por un glaciar no presentan ninguna clasificación?
• La velocidad de rotación. 38. Relaciona las siguientes formas del relieve con el agente geo-
29. En la cordillera del Himalaya, que supera los 8 000 m de altura, lógico responsable de su origen:
A pueden encontrarse abundantes fósiles de ammonites, unos Badlands • • Ríos y torrentes
cefalópodos como el pulpo o el calamar actuales pero con una Loess • • Glaciares
concha externa. Dolinas • • Viento
— ¿Qué tipo de cordillera es el Himalaya? Playas • • Aguas subterráneas
— ¿Puedes dar una explicación científica a la presencia de Morrenas • • Aguas salvajes
fósiles marinos en el Himalaya?
Desfiladeros • • Olas

39. ¿De qué modo el clima condiciona la acción de los agentes


geológicos externos?

40. ¿En qué zona climática se encuentra la Península Ibérica? Enu-


mera algunas formas de modelado características de estas
zonas.

41. ¿Por qué crees que en el desierto el principal agente geológi-


30. ¿Por qué existe una elevada densidad de volcanes en la cor- co es el viento?
A dillera de los Andes? Busca información y averigua los nombres
de, al menos, dos volcanes de esta cordillera. 42. Relaciona las siguientes formas del relieve con los lugares don-
de es más probable que se produzcan:
31. Explica qué diferencia existe entre medio sedimentario y cuen- Panes de azúcar • • Argelia
ca sedimentaria. ¿Qué procesos tienen lugar en el primero de Uads • • Ariestolas (valle medio del Cinca)
ellos?
Canchales • • Pirineos
32. Clasifica los siguientes procesos según se trate de procesos de Terrazas fluviales • • Santo Domingo
meteorización física, química o biológica:
— Las raíces de los árboles penetran profundamente en el 43. ¿Cómo puede formarse una roca sedimentaria a partir de una
suelo y fragmentan la roca subyacente. roca preexistente? ¿De qué tipo puede ser dicha roca preexis-
tente?
— Los cambios bruscos y continuos de temperatura hacen
que las rocas se agrieten al dilatarse y contraerse repetida- 44. ¿Qué tipos de rocas sedimentarias conoces? Explica las dife-
mente. rencias entre ellas.
— El feldespato potásico que forma parte del granito se con-
vierte en arcilla, de forma que la roca original se transforma
45. Clasifica las siguientes rocas según su origen. En el caso de las
magmáticas, especifica si son plutónicas o volcánicas, y en el
en sábulo.
caso de las sedimentarias, di si son detríticas o de origen quí-
33. ¿Qué es el suelo? Explica la relación entre la meteorización y mico:
la formación del suelo.  caliza - granito - mármol - basalto - conglomerado
- yeso - esquisto
34. ¿Cuáles son los cuatro factores que condicionan la meteoriza-
ción y, por tanto, el desarrollo de un suelo? 46. ¿De dónde proviene el sedimento del que están compuestas
las rocas sedimentarias?
35. Señala la única afirmación correcta y corrige las otras.
— La erosionabilidad del agua aumenta con la velocidad.
— La erosividad de un río aumenta con la pendiente.

76 Unidad 3

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Evaluación de la unidad y comentario de texto en el anexo

ACTIVIDADES
Para ampliar
El perfil topográfico
Los mapas topográficos son representaciones de la superficie de un terreno en un plano, en el cual aparecen el relieve natural y las
transformaciones producidas por el ser humano. En los mapas topográficos los elementos se dibujan de forma proporcional, y la escala
a la que están reducidos debe estar siempre anotada. Otros elementos de un mapa topográfico son:
— Las curvas de nivel: líneas imaginarias concéntricas que unen los puntos de igual altitud.
— La equidistancia: es el desnivel entre dos curvas de nivel. Se mantiene constante para cada mapa.
— La cota: es una cifra marcada sobre cada curva de nivel que nos indica 680
700
su altitud. 720
740
760
• O2
A partir de los mapas topográficos, pueden realizarse los perfiles topo- 780
800
894 820 840
gráficos, que son las representaciones del relieve en sentido vertical. Para 840 820

elaborar un perfil topográfico necesitamos un mapa topográfico y papel 800


780 760
milimetrado, y se siguen estos pasos: 740
720
700
— Se traza una línea en la zona que se quiere estudiar. Sobre la línea se 800
840
820 680
660
marcan las intersecciones con la curva de nivel. 780
760
740
720
— En el papel milimetrado se trazan dos ejes de coordenadas. En las abs- O1 • 700
cisas se indica la distancia horizontal sobre el mapa y en las ordenadas 660
640
se marca la altura del relieve en cada intersección de las marcadas. Se 620

coloca la parte superior del papel milimetrado sobre la línea que se ha 600

dibujado y se trasladan mediante líneas verticales los puntos de las


intersecciones sobre el eje de abscisas. 0 10 km

— Sobre cada línea vertical del gráfico se representan las altitudes de la


curva de nivel correspondiente. Uniendo los puntos quedará dibujado el perfil topográfico.
Observa el mapa topográfico y elabora el perfil topográfico indicado en él.
• ¿Qué desnivel existe entre los puntos de origen (O1) y final (O2 ) del perfil?
• ¿Cuál es la distancia en kilómetros entre estos dos puntos?

Para pensar
La presa de las Tres Gargantas
En 1993 comenzó la construcción de la mayor presa del mundo, conocida como la presa de las Tres Gargantas, en el río Yangtsé, en
China. Las obras finalizaron en 2010. La finalidad principal de esta obra es el abastecimiento de energía eléctrica a un país en plena ex-
pansión industrial y, por tanto, con grandes necesidades energéticas, aunque también se pretende controlar las inundaciones en el
curso del Yangtsé y mejorar la navegación por el río.
— Dibuja sobre un mapa de China el curso del río afectado y la localización de la presa de las Tres Gargantas.
— Explica de forma resumida el proceso de construcción de la presa.
— Enumera los motivos por los que se ha construido, así como los efectos negativos sobre la población y el medio natural. ¿Cómo crees
que modificará el relieve?
— Debatid en la clase si los beneficios justifican los efectos negativos. Proponed posibles medidas alternativas a la construcción de la
presa.
Encontrarás la información necesaria en las siguientes páginas web:
• http://www.elmundo.es/elmundo/2002/graficos/nov/s2/presa.html
• http://es.wikipedia.org/wiki/Presa_de_las_Tres_Gargantas
• http://www.eumed.net/rev/china/02/min02b.htm

Relieve y dinámica externa terrestre 77

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INVESTIGA: Interpretación de mapas topográficos
ACTIVIDADES

Introducción
Como ya sabes, los mapas topográficos son representaciones gráficas del relieve de una zona. Resultan de Material
gran utilidad para las Administraciones Públicas a la hora de analizar y establecer qué usos pueden hacerse
de un determinado territorio sin que comporten un riesgo para sus habitantes. • Fotocopia del
mapa topográfico
En esta práctica vamos a aprender a interpretar las curvas de nivel para imaginar cómo es el paisaje en la de esta página
realidad. Para identificar los elementos que conforman el relieve puedes usar esta clave:
• Lápiz / lápices
de colores

Valle Ladera suave Collado Pico Acantilado Llanura Arista

Procedimiento
—  Observa con atención el mapa topográfico y, utilizando la clave de interpretación, identifica en tu fotocopia del mapa los siguientes
elementos del relieve: acantilado, ladera suave, collado, valle, pico, llanura y arista. Rodéalos con una línea a lápiz y numéralos.
— En tu cuaderno confecciona una tabla en la que se correlacionen los números que has utilizado con los diferentes elementos del
paisaje. Por ejemplo: el elemento 1 - acantilado.
— Identifica el recorrido que seguirán las aguas en caso de lluvias abundantes. Marca los principales caminos que seguirá el agua con
un lápiz de color azul.

150
200

0
40
350
400
350 30
0
250
300
250 200

1 000 m

Actividades
a. ¿Por qué es importante delimitar las zonas por las que circulará el agua en caso de lluvias abundantes? ¿En qué zonas sería peligroso
o poco recomendable construir viviendas? Indica los riesgos que deberíamos evitar.
b. A partir de la información de que dispones, sitúa en tu fotocopia del mapa los siguientes equipamientos después de evaluar cuál
puede ser su emplazamiento más adecuado. En cada caso, anota el motivo de tu elección:
• Un campo de fútbol (CF)   • Un molino aerogenerador (MA)   • Una escuela (E)   • Un mirador (M)
c. El Ayuntamiento de la zona está estudiando la posibilidad de instalar un campo de paneles solares para generar electricidad. El mapa
está orientado de modo que la parte superior corresponde al norte y la inferior al sur. Indica en el mapa (con una S) una zona bien
orientada, idónea para la instalación de los paneles solares.

78 Unidad 3

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COMPETENCIAS BÁSICAS

ACTIVIDADES
Recorrido por un parque nacional
La dirección de un parque nacional situado en los Andes ha contratado a Juan para que prepare un material divulgativo sobre las carac-
terísticas geológicas del lugar. Se ha diseñado un recorrido marcado en el que se instalarán unos carteles informativos para que los vi-
sitantes conozcan mejor el entorno. En el mapa que tienes a continuación se indican el recorrido y los puntos de información.
Al inicio del recorrido, en el punto 1, Juan quiere instalar un cartel informativo con una breve introducción sobre las características ge-
nerales de la cordillera en la que se encuentra el parque.
— ¿Qué tipo de cordillera son los Andes? Explica brevemente qué procesos geológicos han intervenido y de qué manera en la formación
de este paisaje montañoso.
— Acompaña tu explicación con un dibujo sencillo que muestre estos procesos.
En cada uno de los puntos siguientes, Juan ha decidido que debe explicarse el tipo de paisaje dominante y mostrarse la acción de los agen-
tes y los procesos geológicos externos que han modelado el relieve del lugar.

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1

— En esta tabla se indican los puntos de información. Analiza el mapa para ayudar a Juan a elaborar los carteles. Tendrás que completar
una tabla como esta con la información que falta. En las columnas correspondientes a los procesos de meteorización, erosión, trans-
porte y sedimentación deberás indicar si están presentes y en qué medida.

Descripción Agentes geológicos


Punto Meteorización Erosión Transporte Sedimentación
del lugar presentes
1 Llano junto al río
2 Bosque
3 Laderas de las montañas Torrentes Química (hidrólisis) Intensa Intenso Escasa
4 Cima de la montaña
5 Lengua glaciar

Con esta información, Juan se dispone a elaborar los paneles informativos. Para ayudarle tendrás que elegir un punto y completar el
contenido del panel. Tienes, a continuación, un modelo de plantilla:

Parque Nacional de Los Andes Punto: .... Descripción

Agentes geológicos presentes


Paisaje

— En el apartado Paisaje deberás dibujar esquemáticamente la zona correspondiente al punto escogido. Con flechas, indicarás los pro-
cesos que actúan en ese punto (meteorización, erosión, transporte y sedimentación) y su intensidad.
— Según le han comentado a Juan, este paisaje ha cambiado en las últimas décadas debido al cambio climático. Algunos agentes geo-
lógicos están en retroceso mientras que otros están actuando en su lugar. ¿Cuáles crees que retroceden y cuáles toman su lugar?

Relieve y dinámica externa terrestre 79

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