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La rotación de la Tierra

El tiempo que tarda la Tierra en dar una vuelta completa


alrededor de su eje es un día

Crédito: imagen de la web para niños esmas.com

La Tierra gira en el espacio frente al Sol y en 24 horas da una vuelta completa sobre sí
misma, alrededor de un eje norte-sur. Esto hace que haya 12 horas de sol (día) y 12
horas de oscuridad (noche). Esto es en grandes líneas. En realidad, la duración del día y
de la noche depende de otros factores. Además, la percepción que tenemos es que es
el Sol el que se mueve alrededor de la Tierra.

Si observamos el cielo durante un rato largo, vemos que todas las estrellas se van
desplazado hacia el Oeste. No hay ni una sola estrella que se haya movido en sentido
contrario, hacia el Este. Además, todas parecen haber recorrido una magnitud de arco
igual. Cada estrella recorre un arco de 15º en una hora.

Ahora sabemos que esto es sólo aparente, pero antiguamente se consideraba que
todos los astros estaban firmemente instalados en una especie de cúpula denominada
"firmamento" . Según se creía, todo el firmamento rotaba en torno a la Tierra.
Es fácil y gratificante conseguir una imagen de fotografía circumpolar, como la
que se muestra a la derecha. Para ello hay que preparar una cámara fotográfica
instalada en un trípode y enfocarla hacia el polo celeste.

La toma debe hacerse con el obturador abierto durante dos o tres horas. Es lo
que se llama "toma de larga duración". De esta manera, cada una de las
estrellas sale "movida". Aparentemente todas describen círcunferencias en
torno al polo. Cada estrella recorre un arco de 15 grados en una hora.

Como hay que dejar la cámara tantas horas sobre un trípode, se corre el riesgo
de que una ráfaga de viento tire el trípode al suelo. Hay que atarlo bien.

Para ver una imagen similar y extraordinariamente profesional, le recomiendo que


acceda a la imagen del día de la web Observatorio. Es la imagen del día 18 de junio de
2010, publicada en esa web. En este caso, se trata de una imagen de fotografía
circumpolar, captada por Daniel López, astrofotógrafo del Instituto de Astrofísicca de
Canarias, reconocido internacionalmente por sus excelentes trabajos.

La rotación de la Tierra sobre su eje produce la impresión de que todo el cielo gira
alrededor del planeta.

Una vuelta completa de la Tierra sobre su eje, tomando como


referencia a las estrellas, dura 23 horas con 56 minutos y 4 segundos
y se denomina día sideral. Supongamos que hoy alineamos una
estrella y anotamos la hora. Mañana la estrella alcanzará la misma
alineación 3 min 56 minutos 4 segundos antes.

Los 3 minutos y 56 segundos de diferencia se deben a que, en ese


tiempo, la Tierra ha avanzado en su órbita y tiene que girar un rato
menos para alcanzar la misma posición con respecto a la estrella.

A efectos prácticos, en la vida cotidiana, se utiliza el día solar, que


es tiempo que emplea el Sol en alcanzar dos veces consecutivas el
mismo punto en el cielo, según un promedio anual. Tiene una
duración de 24 horas, o lo que es lo mismo, 86.400 segundos.
Cada 24 horas (cada 23 h 56 minutos 4 segundos), la Tierra da una vuelta completa alrededor de
un eje ideal que pasa por los polos. Gira en dirección Oeste-Este, en sentido directo (contrario al
de las agujas del reloj), produciendo la impresión de que es el cielo el que gira alrededor de
nuestro planeta.

A este movimiento, denominado rotación, se debe la sucesión de días y noches, siendo de día el
tiempo en que nuestro horizonte aparece iluminado por el Sol, y de noche cuando el horizonte
permanece oculto a los rayos solares.

ENLACE RECOMENDADO:

Un vídeo de You Tube, de 7,26 minutos de duración muestra, de forma impresionante, la


rotación de la Tierra alrededor del cielo fijoEl vídeo original fue grabado por Stephane
Guisard y José Francisco Salgado, y luego fue editado por Niko Bustos.

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