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Los determinantes celulares de la inmunidad adaptativa

Aquellos con incluso un conocimiento rudimentario del mayores se habían sometido a este procedimiento, con poco

progreso biomédico entienden cómo los avances en la efecto medible sobre el sistema inmunitario. Miller observó

delineación de los componentes del sistema inmune han que se desarrolló un síndrome de desgaste en los ratones que

llevado a nuevos medios de manipulación, incluidas las se habían sometido a timectomía neonatal; Este síndrome se

vacunas, así como los medicamentos y agentes biológicos asoció con infección y se acompañó de una marcada escasez

para mejorar el cáncer y las enfermedades autoinmunes. La de linfocitos en los órganos inmunes periféricos. En un

importancia de estos avances en la disección de la base celular estudio ahora clásico, 2Miller descubrió que la extracción del

para la inmunidad adaptativa ahora se reconoce a través del timo de los ratones poco después del nacimiento, pero no

Premio de Investigación Médica Básica Albert Lasker 2019, varias semanas después, condujo a este resultado. A través de

que se ha otorgado a Max Dale Cooper y Jacques Miller. una interpretación más perspicaz de estos datos, propuso que

A principios del siglo XX, era evidente que el sistema el timo exportaba linfocitos temprano en la vida y que estos

inmunitario tenía dos componentes funcionales principales, linfocitos exportados eran la base de un sistema inmune

uno que implicaba lo que se denomina inmunidad mediada celular periférico funcional que podía soportar el rechazo del

por células y el otro que implicaba factores solubles injerto o las respuestas antivirales, mientras que posiblemente

denominados antitoxinas o anticuerpos. Aunque estas también contribuía a la producción de anticuerpos. Aunque

respuestas específicas de antígeno o adaptativas fueron bien los últimos hallazgos podrían haber visto que respaldaban la

reconocidas, los jugadores celulares relevantes no habían sido opinión existente de que un tipo de linfocito era responsable

identificados. Esto comenzó a cambiar a mediados de siglo, de la inmunidad mediada por células y humoral, los estudios

con un trabajo innovador sobre linfocitos por James realizados por Miller sugirieron firmemente que era poco

Gowans 1y otros investigadores, que descubrieron que los probable que los timocitos y su progenie fueran la fuente de

linfocitos pequeños circulantes eran los precursores de las anticuerpos -secretoras, a pesar de la influencia de la

células o blastos pironinofílicos grandes que estaban timectomía en las respuestas humorales.

asociados con respuestas activas a los injertos de piel o Solo unos años más tarde, Cooper, de la Universidad de

infecciones. Sin embargo, la opinión que surgió en ese Minnesota, informó sobre experimentos que establecieron la

momento fue que una sola población de estas células bolsa de Fabricius en pollos como fuente de linfocitos que dan

pequeñas, aparentemente inactivas, una vez activadas por lugar a células productoras de anticuerpos. Consciente del

antígenos, logró mediar en todas las diversas formas de trabajo publicado de Miller sobre la función del timo en

inmunidad dependiente de antígeno celular y humoral. ratones, Cooper distinguió aún más el papel de estas células

No fue hasta el trabajo seminal de Miller y Cooper que se derivadas de la bursa de las actividades de las células

produjo un cambio radical en el pensamiento derivadas del timo en las mismas aves. 3
Figura 1.Modelos del sistema inmune.
inmunológico. Sus estudios corrieron a lo largo de dos líneas
El desenlace de estos estudios se produjo poco después,
paralelas que luego convergieron. A fines de la década de
cuando tanto Cooper 4 como Miller, 5 junto con sus colegas,
1950, Miller estudió leucemia en los Laboratorios Chester
descubrieron que los linfocitos derivados del timo en ambas
Beatty, en Londres, con un enfoque especial en el linfoma
especies mediaban las respuestas inmunes mediadas por
tímico. En el curso de este trabajo, realizó timectomías en
células mientras que también trabajaban con linfocitos
ratones neonatales. Hasta ese momento, solo los animales
distintos derivados de la bolsa en pollos o la médula ósea en
ratones para generar inmunidad humoral robusta. Así nació la Cooper llevaron el día debido a su rigurosa ejecución

distinción entre los linfocitos T (derivados del timo) y B experimental acompañada de una interpretación

(derivados de la médula ósea o derivados de la bursa) y sus perspicaz. Uno puede rastrear fácilmente hasta estos informes

roles separados pero también cooperativos en la inmunidad seminales el progreso en inmunología durante los últimos 50

adaptativa ( Figura 1 ). años, en los que ahora se han identificado una multitud de

subconjuntos de linfocitos, sus diversas funciones en defensa


No fue fácil cambiar la visión predominante de cómo
del huésped y enfermedades iluminadas, y notables avances
funcionaban los linfocitos o establecer la noción de que esas
clínicos en el tratamiento del cáncer, infecciones y
células anodinas realmente ocultaban una diversidad de
autoinmunidad derivada de este nuevo conocimiento.
funciones inmunes esenciales que se distribuían entre

miembros distintos de una población aparentemente Ambos científicos son excelentes experimentadores y

uniforme. Sin embargo, los estudios realizados por Miller y estudiosos. Han sido rápidos en reconocer a otros que hicieron
observaciones o hipótesis que en algunos casos precedieron o

fueron paralelas al trabajo por el cual ahora están siendo

reconocidos. Sin embargo, es indudable que los estudios y

escritos experimentales de estos dos investigadores fueron

responsables de establecer una nueva forma de ver la base

celular de la inmunidad adaptativa. De hecho, uno podría

incluso preguntarse por qué ha llevado tanto tiempo que su

trabajo sea reconocido a través de un premio

importante. Quizás como con algunos vinos, el

envejecimiento tiene sus beneficios, y ahora todos podemos

reconocer cómo las semillas plantadas por estos dos

científicos produjeron una cosecha hace medio siglo que ha

madurado en el campo de inmunología notablemente

productivo y poderoso que disfrutamos hoy.