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ELEMENTOS CONCEPTUALES EN EDUCACIÓN AMBIENTAL

Recientemente se viene señalando al desarrollo sostenible, como la meta que debe alcanzar la
sociedad hacia el futuro. Veamos en qué consiste esta meta

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ELEMENTOS CONCEPTUALES EN EDUCACIÓN AMBIENTAL

EL DESARROLLO SOSTENIBLE

El concepto de Desarrollo Sostenible, presentado por la Comisión Mundial del Medio Ambiente en
1987, en el documento Nuestro Futuro Común, llamado Informe Brundtland, señala:

“El desarrollo sostenible es el desarrollo que satisface las necesidades de la generación presente
sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias
necesidades. Encierra en sí dos conceptos fundamentales:

 El concepto de "necesidades", en particular las necesidades esenciales de los pobres, a las que
se debería otorgar prioridad preponderante;

 La idea de limitaciones impuestas por el estado de la tecnología y la organización social


entre la capacidad del medio ambiente para satisfacer las necesidades presentes y futuras.
(Comisión del Medio Ambiente, 1988:67)

En este contexto, se introduce lo ambiental y se trata de armonizar con la esfera de la


economía. Es así como el “desarrollo sostenible” sugiere que el estilo de desarrollo actual, puede
ser viable, desde la óptica ambiental.

El problema fundamental radica en los límites de la naturaleza, que no resiste un patrón de


consumo como el de los países desarrollados, extendido a los habitantes de todo el planeta.

Se han elaborado muchas otras conceptualizaciones sobre el Desarrollo Sostenible, las cuales
pueden dividirse en tres categorías: “Las que enfatizan en el crecimiento económico; las que
defienden la sustentabilidad ecológica y las que consideran al fenómeno social como prioritario”
(Sato, 1997:21)

Para Sachs (Citado por Sato, 1999:21), el desarrollo sustentable tiene en cuenta seis aspectos
fundamentales:

 La satisfacción de las necesidades básicas.


 La solidaridad con las futuras generaciones
 La participación ciudadana.
 La preservación de los recursos naturales.
 Un sistema social que garantice el empleo, la seguridad social y el respeto a otras culturas
 La efectividad en los programas educativos.

El Convenio sobre Biodiversidad y la Convención sobre Cambio Climático son algunos de los
compromisos recientes de los países en la búsqueda del Desarrollo Sostenible.

Sin embargo, el debate respecto al concepto de desarrollo sostenible, sigue vigente y aún hoy
no ha terminado2. Pero más que la discusión sobre el concepto, la dificultad radica en la gran
complejidad que significa ponerlo en práctica.

Estos nuevos modelos basados en el desarrollo humano, que representa una dimensión mayor
que el crecimiento económico porque incluye el desenvolvimiento pleno de las capacidades de
los seres humanos, deben tener en cuenta los siguientes elementos de la dimensión ambiental:
deben ser socialmente justos, económicamente viables, ambientalmente sustentables y
políticamente posibles.

En este contexto, la Educación Ambiental cumple un papel fundamental en la conservación o


transformación del modelo de desarrollo actual, porque a través de la Educación, se forma a los
nuevos ciudadanos y son ellos quienes mediante sus interacciones entre sí y con el entorno,
determinan la destrucción o manejo sustentable de los recursos naturales.

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Desde esta perspectiva, veamos qué se entiende por Educación Ambiental.

QUE SE ENTIENDE POR EDUCACIÓN AMBIENTAL

"Se considera la Educación Ambiental como el proceso que le permite al individuo comprender
las relaciones de interdependencia con su entorno, a partir del conocimiento reflexivo y crítico de
su realidad biofísica, social, política, económica y cultural.

Este proceso debe generar en el educando y en su comunidad actitudes de valoración y respeto


por el ambiente, y de esta manera, propiciar un mejoramiento de la calidad de vida, en una
concepción de desarrollo humano que satisfaga las necesidades de las generaciones presentes,
asegurando el bienestar de las generaciones futuras.

En la medida en que la educación ambiental propende por la construcción de actitudes y valores


de responsabilidad y respeto hacia todas las formas de vida, implica un cambio de
comportamiento de los individuos y la sociedad frente a su medio, y traspasa las aulas escolares
para convertirse en una vivencia permanente haciendo más tenue la diferencia entre educación
formal y no formal"3.

La Educación Ambiental busca promover competencias reflexivas y críticas acerca de la realidad,


así como impulsar el desarrollo humano integral y en este sentido tiene un papel fundamental en
la estrategia de cambio cultural.

La Comisión de Educación de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la


Naturaleza), definió en 1970 la educación ambiental de la siguiente manera:

“La educación ambiental es un proceso que consiste en reconocer valores y clasificar conceptos
con objeto de aumentar las actitudes necesarias para comprender y apreciar las interrelaciones
entre el ser humano, su cultura y su medio físico. Entraña también la práctica en la toma de
decisiones respecto a las cuestiones relacionadas con el medio ambiente”.

La Educación Ambiental debe partir del conocimiento del entorno, de sus riquezas y
potencialidades, de su rica diversidad natural y cultural, porque lo que no se conoce no se puede
apreciar ni defender.

Si recordamos un poco nuestros conocimientos básicos, sabemos que Colombia es un país


privilegiado en cuanto a riquezas naturales4 : es el segundo país más rico en especies del
mundo, después de Brasil, el cual posee más especies, pero en una superficie siete veces mayor.
En promedio, una de cada diez especies de fauna y flora del mundo, habita en Colombia.

La flora es la primera gran riqueza, ya que Colombia posee entre 45.000 y 55.000 especies de
plantas, de las cuales aproximadamente la tercera parte son endémicas. Se destacan las
orquídeas, representadas en cerca de 3.500 especies, es decir 15% del total del mundo.

En cuanto a Vertebrados terrestres, Colombia ocupa el tercer lugar, con 2.890 especies, de las
cuales 1.721 son aves, que constituyen el 20% del total de aves del mundo, mientras que Brasil
cuenta con el 17% y África con el 15%. En mamíferos, alberga 358 especies, que representan el
7% del total mundial. En cuanto a reptiles, Colombia posee el 6% del total de especies, y en
anfibios, aunque actualmente tiene alrededor del 10% del total, periódicamente se reportan
especies nuevas.

Sin embargo, así como Colombia posee una alta diversidad, esta presenta una enorme
vulnerabilidad. Se corre con un altísimo riesgo de sufrir extinciones masivas, producidas
principalmente por la destrucción de hábitats por deforestación y por contaminación. La lista de

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plantas amenazadas de nuestro país abarca cerca de 1.000 especies y en ella, uno de los grupos
más amenazados lo constituye, precisamente, el de las orquídeas. En cuanto a los animales, se
encuentran en gran peligro 89 especies de mamíferos, 133 de aves y 20 especies de reptiles y 8
de peces, según datos de la Unión Mundial para la Conservación (IUCN) 5 . Todo esto, sin contar
con un gran número de especies, tanto vegetales como animales, que se encuentran al borde de
la extinción, y que aún no han sido reportadas para la ciencia.

3Conceptualización del grupo de trabajo Ministerio de Educación Nacional – Instituto de Estudios


Ambientales de la Universidad Nacional - IDEA.
4Fuente: Instituto de Investigación de recursos biológicos Alexander Von
Humboldt http://www.humboldt.org.co/.
5http://www.iucn.org/.

El 35% de los medicamentos en EEUU se derivan en forma directa de las plantas tropicales y no
conocemos todavía, el verdadero valor del trópico húmedo, la Amazonia, en el que Colombia
juega un papel importante, y sabemos que en el país sólo se han clasificado entre el 35 y el
40% del total de especies de flora.

Colombia también es un país de gran diversidad cultural y recordemos que uno de los graves
problemas ambientales actuales es el tratar de borrar esta diversidad, unificando un patrón de
vida para todo el planeta.

En el país existen alrededor de 85 grupos étnicos, con 65 lenguas diferentes y un número mayor
de dialectos que convierten a la mayoría de los grupos, en verdaderos políglotas de complejas
relaciones interculturales.

Este breve recuento nos da una idea de la gran riqueza que tenemos, pero que en buena parte
desconocemos. Colombia es considerado como un país con alta prioridad ambiental, de ahí el
papel fundamental de la educación ambiental, que debe partir del reconocimiento de nuestro
entorno, para apropiarnos de él, apreciarlo y defenderlo.

Es necesario que mediante la Educación Ambiental todos los actores sociales participemos en la
construcción de una visión de región, considerándola como la concepción del territorio tanto
desde el punto de vista político como del social y cultural.

En lo político incorporando no sólo el aparato político y administrativo de las regiones, sino


asumiendo las contradicciones que han caracterizado su propio desarrollo histórico para procurar
transformaciones en el reposicionamiento local, regional y nacional a mediano y largo plazo.

En lo social y cultural, la construcción de escenarios que permitan inducir cambios en los sujetos
participantes como actores sociales e institucionales comprometidos con la realidad ambiental,
con capacidad de transformarse en sujetos de su propio desarrollo.

OBJETIVOS DE LA EDUCACIÓN AMBIENTAL

La Educación ambiental pretende:

 Difundir valores de respeto a todas las formas de vida, contribuir a la convivencia y participación
ciudadanas para lograr una gestión racional de los recursos con previsión hacia el futuro.
 Impulsar la investigación, con énfasis en la identificación y evaluación de problemas actuales,
para propiciar la construcción de modelos económicos y sociales ambientalmente sustentables.
 Contribuir al cambio cultural desarrollando modelos educativos propios, acordes con las
necesidades socio-ambientales, regionales y locales.

 Orientar la comprensión de la dimensión ambiental desde una visión interdisciplinaria, holística y
compleja

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LA INCORPORACIÓN DE LA EDUCACIÓN AMBIENTAL EN LOS DIFERENTES


NIVELES DE ENSEÑANZA

Teniendo en cuenta la complejidad del ambiente, se comprende la necesidad de incluir la


Educación Ambiental como una dimensión, de manera transversal, que permee el currículo en
los diferentes niveles de enseñanza educativos, desde el preescolar hasta la universidad. No se
trata de una cátedra más en el pensum académico, sino de una dimensión ambiental, que
implica unas bases filosóficas, epistemológicas y éticas, para la formación de los futuros
ciudadanos responsables con su entorno.

En la Educación Básica

La política Educativa Colombiana se concreta a través de la ley 115 de 1994, llamada Ley
General de Educación, la cual señala la dimensión ambiental como un componente básico a ser
incluido como eje transversal, que permee todas las áreas del conocimiento y todas la
actividades del currículo, para lograr la formación integral de los individuos.

Esta ley señala unos objetivos que se ven reflejados a lo largo del texto y hacen relación a lograr
mejores niveles de calidad, cobertura, equidad y eficiencia de la educación en el país.

En cuanto a la Educación Ambiental, la ley la reconoce, respalda, apoya y la señala como


obligatoria en todos los planteles educativos del país, para la educación básica (primaria y
secundaria).

El tema ambiental ha cobrado un gran auge en los últimos años, lo cual ha creado expectativas
en el medio educativo, que en cabeza de docentes inquietos y comprometidos y traspasando los
espacios de obligatoriedad que impuso la ley de educación, se han dado a la tarea de
implementar formas que les permitan sensibilizar y capacitar sobre un problema que pertenece a
todos.

A pesar de los avances del Programa del Ministerio de Educación Nacional que adelanta
Proyectos Ambientales Escolares –PRAES- en todo el país, la Educación Ambiental a nivel de la
educación básica, se ha desarrollado más como una actividad coyuntural, que como un
programa de amplio cubrimiento y cobertura nacional.

En la Universidad

La Dimensión Ambiental en la Universidad

El análisis del tema en las universidades colombianas, señala que la comprensión de lo


ambiental no es homogénea y en muchos casos se reduce al campo de la ecología y la ingeniería
ambiental.

Algunas universidades, con motivo de reformas curriculares, introdujeron la materia de ecología


en el plan de estudios. Al respecto es necesario insistir en que estas cátedras, que de hecho
significan un avance en la incorporación de lo ambiental, no se queden aisladas de las otras
materias del plan de estudios, sino que se articulen como un elemento fundamental en la
inclusión de la dimensión ambiental, que permee el currículo e influya en la formación de los
futuros profesionales de las diferentes áreas del conocimiento.

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