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LAJiTALAYA®

ANUNCIANDO EL REINO DE}EHOVÁ

Febru ary 1, 2002 Tirada media de cada n ú mero: 24.147.000 Vol. 123, No. 3

EL PROPÓSITO DE LA ATALAYA es ensalzar a Jehová Dios como Señor Soberano del universo. Está atenta
a los sucesos mundiales que cumplen las profecías bíblicas. Consuela a todos los pueblos con las buenas
nuevas de que el Reino de Dios pronto destruirá a aquellos que oprimen a su semejante y transformará la
Tierra en un paraíso. Promueve la fe en Jesucristo, el Rey ya reinante nombrado por Dios, cuya sangre
derramada hace posible que la humanidad adquiera la vida eterna. La Atalaya, publicada por los testigos
de Jehová sin interrupdón desde 1879, no es una revista política. Se atiene a la Biblia como su autoridad.

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Alemania: Niederselters, Am Steinfels, D·6S618 Selters. /vgon-
3 ¿Cuánta importancia tiene la limpieza? tina: Casilla de Correo 83 (Suc. 278), 1427 Buenos Aires. Bo-
livia: Casilla 6397, Santa Cruz. Canod6: 11<»< 4100, Halton
4 ¿Cuál es el verdadero significado Hills (Georgetown), Ontario L7G 4Y4. Chile: Casilla 257, Puen-
de la limpieza? te Alto. Colombia: Apartado Aéreo 85058, Santa Fe de Bo-
go~ 8, D.C. Costo Rico: Apartado 187·3006, Barrea l, Heredia.
8 Una lección de Nicodemo Dominicano, Rep.: Apartado 1742, Santo Domingo. Ecuador:
Casilla 09-01 ·1334, Guayaquil. El Salvador: Apartado Postal
13 Los prodamadores del Reino informan 401, San Salvador. Espaffa: Apartado 132, 28850Torrejón de Ar·
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ras: Apartado 147, Tegucigalpa. Mhlco: Apartado Postal 896,
a las que Dios ama? 06002 M~xico, D. F. Nicaragua: Apartado 3587, Managua. Po-
nam6: Apartado 6-2671, Zona 6A, El Dorado. Paraguay: ea.
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30 Ciudades situadas sobre montañas wa, chino, chino (simplificado), • dbemba, cingalés, con!a-
no•• (también brallle), croata, • danés, •• efik, • eslovaco, • es-
32 Sabios a su manera loveno, espal\ol, •• estonio, ewé, fijlano, finlandés, .. francés, ••
ga, georgiano, griego, • gujaratl, gun, hebreo, hlllgaynon, hin-
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Cuánta i111portancia
_,,~ tiene la limpieza~
LIMPIEZA no significa lo mismo algunos maestros utilizan la limpieza

L para todo el mundo. Por ejemplo,


cuando una madre dice a su hijito
que se lave las manos y la cara, este quizás
como forma de castigo.
Por otro lado, los adultos no siempre son
buenos modelos de limpieza, ni en la vida
piense que basta con abrir el grifo y mojar- cotidiana ni en el mundo de los negodos.
se los dedos y los labios. Pero ella sabe lo Por ejemplo, muchos lugares públicos es-
que es mejor para el niño, de modo que tán sucios y en malas condidones. Algunas
dedde acompañarlo al cuarto de baño para empresas contaminan el ambiente. Sin em-
frotarle las manos y la cara con bastante bargo, la poludón no es causada por em-
agua y jabón, ¡a pesar de las enérgicas pro- presas y negodos sin rostro, sino por perso-
testas del pequeño! nas. Aunque la codicia es probablemente la
Es derto que las normas en cuanto al causa principal del problema mundial de la
aseo varían en todo el mundo, y la gente contarninadón y de sus numerosos efectos
se crfa con diversos conceptos sobre lo que adversos, parte del problema obedece a há-
constituye la limpieza. En el pasado, el am- bitos personales antihigiénicos. Un ex di-
biente pulcro y ordenado de las escuelas rector general de la Commonwealth de
de muchos pafses ayudaba a los estudian- Australia secundó esta conclusión al de-
tes a cultivar buenos hábitos higiénicos. cir: "Todas las cuestiones reladonadas con
En la actualidad, los patios de algunas es- la salud pública se reducen a la limpieza de
cuelas están tan llenos de basura y desper- cada hombre, mujer y nifio".
dídos, que parecen un vertedero en vez Con todo, algunos piensan que la lim-
de un lugar para jugar o hacer ejerddos. pieza es un asunto personal que no le ata-
¿Y la sala de clases? Darren, conserje de un ñe a nadie más. Pero ¿es eso d erto?
centro de ensefianza secundaria de Austra- La limpieza es de suma importanda en
lia, dijo: "Ahora hay sudedad incluso en lo que tiene que ver con la comida, sea
las aulas". Para algunos alumnos es un que la compremos en un supermercado o
castigo que les digan: "Recojan la ba- la comamos en un restaurante o en casa de
sura" o "Dejen todo limpio". unos amigos. Se espera que quienes prepa-
El problema radica en que ran y sirven los alimentos que ingerimos

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mantengan una norma elevada de limpieza. Las sanas? De mayor importancia aún es el interro-
manos sudas -sean las de ellos o las nues- gante: ¿somos limpios en nuestro propio hogar?
tras- pueden ocasionar muchas enfermedades. Suellen Hoy, en su libro Chasing Dirt (Cómo
¿Y los hospitales? ¿No es allí donde esperamos librarse de la suciedad), plantea la pregunta:
ver más limpieza? The New England fournal of "¿Somos tan limpios como antes?". Contesta:
Medicine informó que el hecho de que algu- "Quizás no", y dice que La razón principal son
nos médicos y enfermeras no se laven siempre los valores sociales cambiantes. Como la gen-
las manos tal vez explique por qué los pacien- te pasa cada vez menos tiempo en casa, sencilla-
tes hospitalizados contraen infecciones cuyo mente contrata a otras personas para que hagan
tratamiento cuesta hasta 10.000 millones de la limpieza por ellos. Por consiguiente, mante-
dólares anuales. Esperamos con toda razón que ner un ambiente aseado ya no es una prioridad
nadie ponga en peligro nuestra salud debido a personal. "No limpio la ducha, me limpio yo
sus hábitos antihigiénicos. -dijo un hombre-. Si mi casa está suda, por lo
También es un asunto muy serio el que al- menos yo estoy limpio."
guien, sea deliberada o descuidadamente, con- No obstante, la limpieza implica mucho más
tamine nuestro suministro de agua. Además, que la apariencia externa. Es toda una ética de
¿con cuánta seguridad podemos caminar des- vida sana. También es un modo de pensar y sen-
calzos por una playa donde veamos en la arena tir que abarca nuestras normas morales y nues-
jeringuillas usadas por drogadictos u otras per- tra adoración a Dios. Comprobémoslo.

.. ¿Cuál es el verdadero significado


de la limpieza?
N VISTA de las escandalosas con- "Saneamiento, sopa y salvación". Más tar-
diciones antihigiénicas de Europa de, cuando Louis Pasteur y otros estudio-
y Estados Unidos durante los si- sos demostraron más allá de toda duda la
glos XVIII y XIX, los misioneros de aquella relación entre la enfermedad y las bacte-
época predicaban lo que pudiera llamarse rias, cobró ímpetu la búsqueda de mejores
"una doctrina de la limpieza". Dicha doc- programas de salud póblica que tuvieran
trina colocaba la suciedad y el pecado en base cientifica.
el mismo plano, y enseftaba que la limpie- Entre las medidas inmediatas que se to-
za acercaba a la persona a Dios. Quizás esto maron figuró la eliminación del requisito
fue lo que popularizó la máxima: La lim- de besar la Biblia cuando se daba testimo-
pieza va aunada a la devoción. nio ante un tribunal y de la costumbre de
El Ejército de Salvación, fundado por beber todos de la misma taza en las esrue-
William y Catherine Booth, adoptó ese las y las estaciones de ferrocarril. Se proru-
mismo criterio. El libro Health and Me- ró incluso sustituir el cáliz comunitario du-
didne in the Evangelical Thldition (Salud y rante los servidos religiosos por copas
medicina en la tradición evangélica) individuales. En realidad, parece que aque-
dice que uno de sus primeros lemas era: llos pioneros tuvieron bastante éxito en

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cambiar la actitud de la gente hada la limpieza. pio solo puede ser el producto de un Disefiador
Tanto es así que una escritora se refirió al resul- interesado en la limpieza. Por lo tanto, de lo an-
tado como "una pasión por la limpieza". terior dedudmos que los adoradores de Dios de-
No obstante, al parecer, esta "pasión por la ben ser limpios en todo aspecto de su vida.
limpieza" era solo superficial. Al poco tiempo,
los comerciantes con iniciativa convirtieron el Cuatro aspectos de la limpieza
jabón común en un producto de belleza. Los La Biblia identifica cuatro aspectos de la lim-
anuncios ingeniosos convencieron a los clientes pieza que los adoradores de Dios deben esforzar-
de que utilizar ciertos productos para la higiene se por conseguir. Examinémoslos uno por uno.
personal les daría una posición social que los de- Espiritual. Esta puede considerarse la más im-
más no podrían sino envidiar. La televisión per- portante de todas porque tiene que ver con la
petúa esta fantasía. A las personas triunfado- perspectiva de la persona de vivir para siempre;
ras y atractivas que se presentan en los anuncios sin embargo, suele ser la más desatendida. Di-
y en las telenovelas rara vez se les ve limpiando cho sencillamente, ser limpio en sentido espiri-
la casa, barriendo el patio, recogiendo la basu- tual significa nunca cruzar los lfmites que Dios
ra o limpiando lo que ha ensuciado su gato o su ha fijado entre la adoración verdadera y la falsa,
perro. pues él considera inmunda cualquier clase de
También hay quienes piensan que el empleo adoración falsa. El apóstol Pablo escribió: "'Sál-
es lo que sufraga sus gastos, mientras que los ganse de entre ellos, y sepárense -dice Jeho-
quehaceres domésticos u otras tareas de limpie- vá-, y dejen de tocar la cosa inmunda'; 'y yo los
za no tienen ningún valor económico. Además, recibiré' " (2 Corintios 6:17). El disdpulo San-
¿por qué debedan preocuparse por el medio tiago también es muy específico a este respecto:
ambiente, sí no van a recibir ninguna recom- "La forma de adoración que es limpia e incon-
pensa monetaria? Al razonar ast a algunos les taminada desde el punto de vista de nuestro
parece que la limpieza solo abarca la higiene Dios y Padre es esta:[ ... ] mantenerse sin mancha
personal. del mundo" (Santiago 1:27).
Dios demostró con claridad que desaprueba
Cómo ve Dios la limpieza el que se mezcle la adoración falsa con su ado-
No hay duda de que ese empefio inicial por ración verdadera. La falsa muchas veces incluye
ensefiar al prójimo lo que implica la limpie- prácticas inmundas e ídolos y dioses detestables
za ayudó a mejorar las condiciones de vida de Oeremías 32:35). Por ello, se insta a los cristia-
la gente. Y no debe extrañarnos, pues la limpie- nos auténticos a evitar cualquier contacto con la
za es una cualidad que se origina del Dios santo adoración inmunda (1 Corintios 10:20, 21; Re-
y limpio, Jehová, pues él la posee. Él nos ensefia velación [Apocalipsis] 18:4).
para nuestro propio bien a ser santos y limpios Moral. En este caso, Dios también hace una
en todos nuestros caminos (lsafas 48:17; 1 Pedro clara distinción entre lo que es limpio y lo que
1:15). no lo es. El mundo en general ha llegado a ser
Jehová Dios es ejemplar a este respecto. tal como se describe en Efesios 4:17-19: "Men-
La limpieza, así como sus otras cualidades invi- talmente se hallan en oscuridad, y alejad[o]s de
sibles, se ven claramente en Su creación visible la vida que pertenece a Dios [...]. Habiendo lle-
(Romanos 1:20). Observamos que la creación gado a estar más allá de todo sentido moral, se
misma no produce ninguna contaminación du- entregaron a la conducta relajada para obrar
radera. La Tierra, con sus muchos ciclos ecológi- toda clase de inmundicia con avidez". Dicho
cos, es una maravilla que se limpia a sí misma, modo de pensar inmoral se refleja de muchas
y está dise.fiada para que sus habitantes vivan en maneras -tanto directas como sutiles-, por lo
condiciones limpias y saludables. Algo tan lim- que los cristianos deben estar vigilantes.

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Quienes aman a Dios saben que la prostitu- mirando a una mujer a fin de tener una pasión
dón, La homosexualidad, las reladones sexua- por ella ya ha cometido adulterio con ella en
les premaritales y la pornografía violan las nor- su corazón" (Mateo 5:28; Marcos 7:20-23). Es-
mas de Jehová en cuanto a la limpieza moral. tas palabras son aplicables también a ver fo-
No obstante, tales prácticas son comunes en el tos y pelfculas pornográficas, leer relatos de acti-
mundo del espectáculo y de la moda. Por eso, vidades lasdvas y escuchar candones cuya letra
los cristianos tienen que protegerse de estas ten- es insinuante. De modo que los cristianos de-
dencias. Llevar ropa muy corta o reveladora a ben evitar contaminarse abrigando pensamien-
las reuniones cristianas o a las reuniones soda- tos impuros que pudieran llevarlos a hablar yac-
les dirige innecesariamente la atendón al cuer- tuarde forma inmunda (Mateo 12:34; 15:18).
po humano y manifiesta falta de castidad. Esa Física. Según la Biblia, la santidad y la limpie-
forma de vestir introduce un modo de pensar za física están estrechamente reladonadas. Por
inmundo en la hermandad cristiana, e incluso ejemplo, Pablo escribió: "Amados, limpiérno-
puede provocar pensamientos impuros en los nos de toda contaminadón de la carne y del es-
demás. Este es un aspecto en el que los cristianos píritu, perfecdonando la santidad en el temor
tienen que trabajar arduamente para manifestar de Dios" (2 Corintios 7:1). Por ello, los cristianos
la "sabiduría de arriba" (Santiago 3:17). verdaderos deben procurar mantener su cuer-
Mental. La mente no debe ser un depósi- po, su hogar y los alrededores de este aseados y
to de pensamientos inmundos. Jesús advirtió ordenados, según lo permitan las circunstan-
en cuanto a esto, al dedr: "Todo el que sigue das. Deben tratar de hacer cuanto puedan para
mantenerse limpios y presentables, incluso en
Tener un hogar limpio es responsabilidad los lugares donde hay poca agua para lavarse o
de todos sus ocupantes
bañarse.
La limpieza física también excluye el consu-
mo de tabaco en cualquiera de sus formas, así
como el abuso del alcohol y las drogas, pues ta-
les prácticas contaminan y dañan el cuerpo.
Al pastor que se menciona en El Cantar de los
Cantares le agradaba la dulce fraganda de la
ropa de la sulamita (El Cantar de los Cantares
4:11). Cuidar de nuestra higiene personal es un
proceder amoroso, ya que no queremos ofender
con olores desagradables a quienes nos rodean.
Los perfumes y colonias pueden ser placente-
ros, pero no eliminan la necesidad de que nos
bañemos y nos pongamos ropa limpia regular-
mente.

Cómo mantener el equilibrio


En lo que respecta a la limpieza física, las per-
sonas pueden irse a los extremos. Por un
lado, ser fanático en este asunto puede robar-
nos el gozo de vivir y consume, además, mucho

La Tierra es una maravilla


que se limpia a sf misma

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tiempo valioso. Por otro lado, suele resul-
tar muy costoso reparar los hogares sudos y
desatendidos. Entre ambos extremos halla-
mos el modo práctico y equilibrado de
mantener nuestro hogar limpio y presenta-
ble.
Mantenga su entorno sendUo. No es fá-
dlllmpiar casas o habitaciones atestadas de
objetos ni tampoco ver la suciedad que se
aaunula. Los hogares modestos que no es-
tán recargados requieren menos tiempo
para limpiarlos. La Biblia aconseja que lle-
vemos una vida sendlla, al dedr: "Tenien-
do, pues, sustento y con qué cubrimos,
estaremos contentos con estas cosas" (1 n-
moteo6:8).
Mantenga su entorno ordenado. Tener un
hogar limpio es responsabilidad de todos
sus ocupantes. Las habitaciones desordena-
das a menudo resultan en hogares desorde-
nados. Ordenar implica mantener todo en
su debido lugar; por ejemplo, el lugar de la
ropa suda no debe ser el suelo del dormito-
rio. De mayor seriedad aún son los fugue-
tes y las herramientas que no se guardan,
ya que pueden representar un peligro, pues
gran parte de los accidentes domésticos se
deben al desorden.
Es obvio que la limpieza y el modo de vi-
vir cristiano son inseparables. Refiriéndo-
se a la vida piadosa, el profeta Isa!as habla
del"Camino de la Santidad". Y afiade algo
que nos hace pensar. Dice que por dicho
camino "el inmundo no pasará" (Isa!as
35:8). En efecto, el que ahora cultiVemos
buenos hábitos de limpieza es prueba só-
lida de nuestra fe en la promesa de Dios
de que pronto establecerá un paraíso lim-
pio en la Tierra. Entonces, en todas partes
de este hermoso planeta, la humanidad en-
tera glorificará a Jehová Dios siguiendo de
lleno Sus perfectas normas de limpieza (Re-
velación 7:9).
UNA LECCIÓN
DENicodemo
11 SI ALGUIEN quie-
re venir en pos
; En la actualidad sigue escuchAndo-
: se la llamada de jesús, y son muchas
de mf, repúdie- : las personas que han respondido a ella.
se a sí mismo y tome su : No obstante, algunos de los que disfru-
madero de tormento día : tan de estudiar la Biblia con los testigos
tras día y sígame de conti- : de jehová no se deciden a 'repudiarse
nuo." (Lucas 9:23.) Unos : a sí mismos y tomar su madero de toe-
humildes pescadores y : mento'. Se resisten a aceptar la respon-
un despredado recauda- : sabllidad y el privilegio de ser disdpu-
dor de impuestos aceptaron inrnedia- : los de Cristo.
tamente tal invitadón; lo abando- ; ¿Por qué hay quienes se retraen de
naron todo para seguir a jesús (Mateo : responder a la invitadón de jesús y de-
4:18-22; Lucas 5:27, 28). ; dicarse a jehová Dios? Está claro que

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fU fliiiiJIII
aquellos que no han sido educados en el Pese a la oposición,
concepto judeocristiano del monoteísmo tal Nicodemo colaboró
en la preparación
vez precisen mucho más tiempo para com- del entierro de }esas
prender a plenitud la existenda de un Crea-
dor personal y todopoderoso. Sin embargo,
incluso tras convencerse de que Dios es real,
algunos siguen presentando excusas para
no seguir los pasos de Jesús. Quizá teman lo
que pensarán de ellos sus parientes y ami-
gos sj se hacen testigos de Jehová. Otros, que
pierden de vista la urgenda de los tiempos
en que vivimos, se van en pos de la fama
y las riquezas (Mateo 24:36-42; 1 Timoteo 6:
9, 10). En cualquier caso, quienes siguen
aplazando la decisión de convertirse en se-
guidores de Cristo pueden aprender una lec-
dón del relato de Nicodemo, un acaudalado
gobernante judío contemporáneo de Jesús.
Thvo ante sí grandes oportunidades
Tan solo seis meses después de haberse ini-
dado el ministerio de Jesús, Nicodemo reco-
Al principio, Nlcodemo
defend/6 con valor a Jes(ls

noce que es un 'maestro que ha venido de


Dios'. Impresionado por los recientes mila-
gros que Cristo ha realizado en jerusalén du-
rante la Pascua del año 30 E.C., Nicodemo lo
visita de noche a fin de confesar que cree en
él y aprender más de aquel maestro. Enton-
ces, Jesús le comunica una verdad profunda:
hay que 'nacer de nuevo' para entrar en el
Reino de Dios. Además, le dice: "Tanto amó
Dios al mundo que dio a su Hijo unigénito,
para que todo el que ejerce fe en él no sea
destruido, sino que tenga vida eterna" Ouan
3:1-16).
Nicodemo tiene ante sí una magnífica
perspectiva: convertirse en colaborador ínti-
mo de Jesús y ser testigo ocular de diver-
sos sucesos de su vida en la Tierra. Al ser

LA ATALAYA • 1 DE FEBRERO DE 2002 9


El estudio personal y la oración
pueden darle las fuerzas
necesarias paro actuar

gobernante de los judios y


maestro de Israel, posee
un amplio conocimiento
de la Palabra de Dios. Tam-
bién evidencia un gran discer-
nimiento, pues reconoce queje-
sús es un maestro enviado por
Dios. Además, le interesan los asun-
tos espirituales y hace gala de una
humildad poco común, pues no es
nada fácil que un miembro del más
alto tribunal judío admita que el
hijo de un simple carpintero es un
hombre enviado por Dios. Tales rea-
lidades son importantísimas para
que alguien se haga discípulo deJe-
sús.
El interés que manifiesta Nicode-
mo en el hombre de Nazaret no pa-
rece decaer. Dos afíos y medio
después, durante la fiesta de las
Cabafías, asiste a una sesión del Sa-
nedrín, pues en aquel entonces ¿Aceptará usted el privilegio de trabajar
todavía es "uno de ellos". Los sacer- bajo el acaudillamiento de Jesucristo?
dotes principales y los fariseos des-
pachan oficiales para detener a je-
sús, pero estos regresan con· el siguiente de Galilea, ¿verdad? Escudriña, y ve que de
informe: "Jamás ha hablado otro hombre Galilea no ha de ser levantado ningún profe-
asf". Los fariseos comienzan a menospreciar- ta" (Juan 7:1, 10, 32, 45-52).
los: "Ustedes no se han dejado extraviar tam- Unos seis meses más tarde, en la Pascua
bién, ¿verdad? Ni uno de los gobernantes o del afio 33 E.C., Nicodemo contempla cuan-
de los fariseos ha puesto fe en él, ¿verdad? do bajan el cuerpo de jesús del madero de
Pero esta muchedumbre que no conoce la tormento y, junto conjosé de Arimatea, otro
Ley son unos malditos" . Nicodemo no pue- miembro del Sanedrín, prepara el cuerpo
de seguir callado, así que toma la palabra y para el entierro. A tal fin, lleva "un rollo de
dice: "Nuestra ley no juzga a un hombre a mirra y áloes" que pesa 100 libras romanas
menos que primero haya oído de parte de él (33 kilogramos), lo que representa un consi-
y llegado a saber lo que hace, ¿verdad?". Con derable desembolso de dinero. También re-
eso, se convierte en el centro de las críticas quiere valor de su parte exponerse a las con-
de los demás fariseos: "Tú no eres también secuencias de que lo relactonen con "ese

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impostor'', como llamaban a jesús los de- nes relacionadas con la adoración pura. Poco
más fariseos. Los dos preparan sin dilación a poco, su fe y confianza en jehová aumenta-
el cuerpo y lo colocan en una tumba con- rán hasta el punto de que tomará dedsiones
memorativa nueva que se halla cerca de allí. importantes en armonía con la voluntad di-
Sin embargo, ni siquiera en este momento vina.
dice el relato que Nicodemo sea disdpulo Es posible que la posición y el prestigio
de Cristo Ouan 19:38-42; Mateo 27:63; Mar- con que contaba Nicodemo por pertenecer a
cos 15:43). la dase gobernante también hayan sido im-
pedimentos para dar el importante paso de
Por qué no actuó repudiarse a sí mismo. Con toda probabili-
Aunque el Evangelio dejuan no revela por dad, por entonces todavfa sentía gran apego
qué Nicodemo no ,tomó su madero de tor- por su puesto en el Sanedrín. ¿Se retrae us-
mento' y siguió a jesús, contiene algunos da- ted de abrazar el cristianismo porque puede
tos que tal vez expliquen su indecisión. perder un cargo prestigioso o porque tal vez
En primer lugar, Juan señaló que este go- deba sacrificar sus perspectivas de obtener
bernante judío 11vino a Uesús] de noche" un ascenso? Nada de esto puede compararse
Uuan 3:2). Un escriturado propone la si- con el honor de servir al Altísimo del univer-
guiente interpretación: 11Nicodemo acudió so, que está dispuesto a concederle las peti-
de noche, no por temor, sino para que ciones que armonicen con Su voluntad (Sal-
las multitudes no interrumpieran su entre- mo 10:17; 83:18; 145:18).
vista con jesús". No obstante, Juan se refirió Otra posible razón para que Nicodemo
a Nicodemo como 11el hombre que la prime- aplazara su decisión tal vez tenga que ver
ra vez vino a Uesús] de noche" en el mismo con su riqueza. Quizá estaba influido por los
contexto donde afirma quejosé de Arimatea demás fariseos, u que eran amantes del dine-
era 11 disdpulo de jesús, pero secreto por su ro" (Lucas 16:14). El que pudiera permitirse
temor a los judíos" Uuan 19:38, 39). Por con- comprar un costoso rollo de mirra y áloes es
siguiente, es probable que Nicodemo reali- prueba de que disponía de medios económi-
zara su visita al amparo de la oscuridad por cos. En la actualidad, hay quienes siguen
11
temor a los judíos", tal como a otras per- retrasando la decisión de asumir las res-
sonas de la época les daba miedo tener algo ponsabilidades cristianas porque están preo-
que ver con jesús Ouan 7: 13). cupados por sus bienes materiales. Sin em-
¿Pospone usted la decisión de convertirse bargo, jesús aconsejó a sus seguidores:
en disdpulo de Cristo por lo que puedan de- 11
Dejen de inquietarse respecto a su alma en
cir sus parientes, amigos o compañeros de cuanto a qué comerán o qué beberán, o res-
trabajo? 11 El temblar ante los hombres es lo pecto a su cuerpo en cuanto a qué se pon-
que tiende un lazo", afirma el proverbio. drán.[ ...] Pues su Padre celestial sabe que us-
¿Cómo superar ese temor? El proverbio con- tedes necesitan todas estas cosas. Sigan,
tinúa diciendo: 11 Pero el que confía en jeho- pues, buscando primero el reino y la justi-
vá será protegido" (Proverbios 29:25). Para cia de Dios, y todas estas otras cosas les serán
fortalecer tal confianza en jehová, usted añadidas" (Mateo 6:25-33).
debe convencerse personalmente de que
Dios lo sustentará si se halla en serios apuros. Desaprovechó una gran oportunidad
Pfdale a jehová que le dé el valor necesario Cabe señalar que en el relato sobre Nico-
para tomar hasta las más pequeñas decisio- demo, que solo aparece en el Evangelio de

LA ATALAYA • 1 DE FEBRERO DE 2002 11


Juan, no se revela si acabó abrazando el cris- ¿Qué hará usted?
tianismo. Según cierta tradición, Nicodemo Desde 1914, jesucristo está presente en el
se puso de parte de jesús, se bautizó, fue de lo en calidad de Rey del Reino celestial de
perseguido por los judíos, desposeído de su Dios. En la profecía sobre su presencia, dijo
cargo y desterrado de jerusalén. En cualquier entre otras cosas: "Estas buenas nuevas del
caso, lo que sí está claro es que por culpa de reino se predicarán en toda la tierra habita-
su indecisión desaprovechó una gran opor- da para testimonio a todas las naciones; y en-
tunidad. tonces vendrá el fin" (Mateo 24:14). La pre-
Si hubiera comenzado a seguir a jesús des- dicación mundial debe efectuarse antes del
de su primer encuentro, habría sido un discí- fin. jesucristo se complace en que seres hu-
pulo íntimo del Sefior. Con su conocimien- manos imperfectos participen en ella. Usted
to, discernimiento, humildad e inquietud también puede colaborar.
espiritual podría haber sido un discípulo Nicodemo reconoció que jesús había veni-
sobresaliente. Podría haber escuchado los do de Dios Ouan 3:2). Es probable que el es-
asombrosos discursos del Gran Maestro, ha- tudio que usted ha hecho de la Biblia lo haya
ber aprendido lecciones vitales de sus ilus- llevado a la misma conclusión. Tal vez haya
traciones, haber presenciado milagros sor- efectuado cambios en su vida para ajustarla
prendentes y haberse fortalecido con los a las normas bíblicas. Incluso es posible que
consejos finales que dio a sus apóstoles. Pero asista a las reuniones de los testigos de jeho-
se perdió todo eso. vá a fin de adquirir más conocimiento de las
Su indecisión se tradujo en una gran pérdi- Escrituras. Todo este esfuerzo es digno de en-
da, incluida la afectuosa invitación de jesús: comio. Ahora bien, Nicodemo no debió con-
"Vengan a mí, todos los que se afanan y es- formarse solo con reconocer que jesús había
tán cargados, y yo los refrescaré. Tomen so- sido enviado por Dios. Era necesario que 'se
bre sí mi yugo y aprendan de mí, porque soy repudiara a sí mismo y tomara su madero de
de genio apacible y humilde de corazón, y tormento y siguiera a jesús de continuo' (Lu-
hallarán refrigerio para sus almas. Porque mi cas 9:23).
yugo es suave y mi carga es ligera" (Mateo Tome en serio estas palabras de Pablo: "En
11:28-30). Nicodemo desperdició la oportu- colaboración con él, nosotros también les su-
nidad de obtener refrigerio directamente de plicamos que no acepten la bondad inmere-
Jesús. cida de Dios y dejen de cumplir su propósito.
Porque él dice: 'En un tiempo acepto te oí, y en
día de salvación te ayudé'. ¡Miren! Ahora es el
tiempo especialmente acepto. ¡Miren! Ahora
EN El PRÓXIMO NÚMERO es el día de salvación" (2 Corintios 6:1, 2).
Este es el momento de que su fe lo mueva a
Los principios divinos nos benefician acción. Con ese fin, medite en lo que está es-
tudiando en la Biblia. Pídale a jehová que le
Cómo sobrellevar ayude a mostrar esa clase de fe. A medida
"una espina en la carne" que experimente la ayuda divina, la gratitud a
Dios y el amor que sentirá por él lo induci-
rán a 'repudiarse a sí mismo y tomar su made-
Un escondite contra el viento
ro de tormento día tras día y seguir a jesucris-
to de continuo'. ¿Tomará acción inmediata?

12 LA ATALAYA • 1 DE FEBRERO DE 2002


LOS PROCLAMADORES DEL REINO INFORMAN

Mártires de nuestro t iempo dan testimonio en Suecia

1A PALABRA griega que se traduce "testigo" es


L mórtyr, de la que procede el término español
mórtir, el cual significa "persona que padece muer-
te en testimonio de su religión o de otra causa". Mu-
chos cristianos del siglo primero dieron
testimonio de Jehová al morir por su fe.
De igual manera, en el siglo xx, mi-
les de Testigos murieron a manos de
los partidarios de Hitler porque perma-
necieron neutrales en cuestiones po-
lfticas y nacionalistas. Dichos mártires
de nuestro tiempo también suminis-
tran un poderoso testimonio. Veamos
lo que sucedió hace poco en Suecia.
Con ocasión del 50 aniversario del
fin de la 11 Guerra Mundial, el gobierno
sueco lanzó una campalia educativa
nacional sobre el Holocausto, a la que
denominó " Historia viva". los testigos
de jehová recibieron la invitación de
participar y relatar sus experiencias.
Estos la aceptaron y prepararon una
exposición titulada "las vfctimas olvi-
dadas del Holocausto". Se presentó
por primera vez en el Salón de Asam-
bleas de los Testigos de jehová de Strangnas. Es- Después de haberse presentado la exposición
tuvieron presentes algunos Testigos sobrevivientes en cierto lugar, una congregación de la zona in-
del Holocausto, los cuales narraron sus vivencias a formó un aumento del 3096 en la cantidad de es-
los más de ocho mil cuatrocientos visitantes que tudios bfblicos. Cierto Testigo invitó a un compa-
llegaron el primer dfa. Para finales de 1999, la ex- f'íero de trabajo a ver la exhibición. Este aceptó la
posición se habfa presentado en más de cie n mu- invitación con gusto y llevó consigo a una amiga.
seos y bibliotecas públicas de Suecia, y la habfan Después, ella dijo que le era diffcil entender cómo
visto aproximadamente ciento cincuenta mil per- podfa haber personas con una fe tan firme que
sonas, incluidos varios funcionarios del gobierno, prefirieran morir antes de firmar un documento
quienes hicieron comentarios favorables sobre lo en el que renunciaban a sus convicciones religio-
que observaron. sas. luego de varias conversaciones se empezó un
Ningún otro acontecimiento relacionado con las estudio de la Biblia con ella.
actividades de los testigos de Jehová de Suecia Al igual que los cristianos del siglo primero, es-
ha recibido tanta publicidad y tantos comentarios tos fieles mártires del siglo xx han dado testimo-
positivos. Muchos visitantes pregunta ron: "¿Por nio valerosamente de que jehová es el único Dios
qué no nos habfan contado sus experiencias del verdadero y que es digno de nuestra fe y lealtad
Holocausto anteriormente?". inquebrantables (Revelación [Apocalipsis] 4:11 ).

LA ATALAYA • 1 DE FEBRERO DE 2002 13


Prllionlfo cS. umpo de c;oncent~
Muzeum O.W~tetm-Bnednka. DOf
de USHMM PhOto
¿SE CUENTA USTED
ENTRE LAS PERSONAS
A LAS QUE DIOS AMA?
"El que tiene mis mandamientos y los observa, ese es el que me ama.
A su vez, el que me ama será amado por mi Padre." OUAN 14:21.)

EHOVÁ ama a su creación humana. De he- blo, quien dio a esta celebración el nombre de
J cho, es tanto el amor que siente por el mun-
do de la humanidad, "que dio a su Hijo unigé-
"cena del Señor" (1 Corintios 11:20; Mateo 26:
26-28; Marcos 14:22-25; Lucas 22:19, 20).
nito, para que todo el que ejerce fe en él no sea J Es digno de señalar que el apóstol Juan
destruido, sino que tenga vida eterna" Uuan no mendonó que se pasara el pan y el vino,
3:16). Al acercarse el momento de celebrar la quizá porque para cuando escribió su Evange-
Corunemoradón de la muerte de Cristo, los lio (hada 98 E.C.), los primeros cristianos ya
cristianos verdaderos deben ser más consden- conocían muy bien el procedimiento que se
tes que nunca de que jehová "nos amó a noso- seguía (1 Corintios 11:23-26). No obstante,
tros y envió a su Hijo como sacrifido propida- solo él suministró bajo inspiración informa-
torio por nuestros pecados" (1 Juan 4:10). dón esencial sobre lo que jesús dijo e hizo in-
z La noche del 14 de Nisán del afio 33 E.C., mediatamente antes y después de instituir la
]esós y sus doce apóstoles se reunieron en Conmemoradón de Su muerte. Estos apasio-
un aposento superior de una casa de jerusalén nantes detalles, que ocupan nada menos que
para guardar la Pascua, que rememoraba la li- dnco capítulos de su Evangelio, no dejan lugar
beradón de los israelitas de Egipto (Mateo 26: a dudas en cuanto a la clase de personas a las
17-20). Tras esta fiesta judía, jesüs despidió a que Dios ama. Examinemos, por tanto, los ca-
judas Iscariote e instituyó la cena que habrían pítulos 13 a 17 de Juan.
de celebrar los cristianos en conmemoración
de Su muerte.* Para ello utilizó pan sin fermen- Aprendamos
tar y vino tinto como emblemas, o símbolos, del amor ejemplar de j esús
de su cuerpo físico y su sangre, e hizo que los 4 En estos capftulos,
que contienen los con-
once apóstoles restantes participaran de esa co- sejos de despedida de jesús a sus seguidores, el
mida de comunión. Se encuentran detalles en tema preponderante es el amor. De hecho, en
cuanto a los procedimientos que jesús estable- ellos aparecen 31 veces la palabra amor y diver-
dó en los Evangelios sinópticos - Mateo, Mar- sas formas del verbo amar. En ningún otro lu-
cos y Lucas- y en los escritos del apóstol Pa-
3. ¿En qué aspectos significativos difiere de las de-
• Según los cálculos bfblicos, en el ailo 2002, el 14 de más narradones el relato del apóstol Juan sobre las
Nisán empieza con la puesta de sol del jueves 28 de mar- horas finales de jesús con sus disdpulos en el apo-
zo. Esa noche, los testigos de jehová de todo el mundo
se reunirán para conmemorar la muerte del Señor, jesu- sento superior?
cristo. 4. a) ¿Cómo puso de relieve Juan eJ tema pre-
ponderante de la reunión que tuvo jesús con sus
1, 2. a) ¿Cómo demostró jehová su amor a la hu- disdpulos cuando instituyó la Conmemoración?
manidad? b) ¿Qué instituyó jesús la noche del 14 de b) ¿Cuál es una razón importante por la que jehová
Nisán de 33 E. C.? ama a jesús?

14 LA ATALAYA • 1 DE FEBRERO DE 2002


gar se hace tan patente el profundo amor deje- Obedezcamos el nuevo mandamiento
sús a su Padre, Jehová, y a sus disdpulos. Aun- 6 La narradón de Juan sobre lo que sucedió

que el amor de jesús a Dios se infiere de todos en aquel aposento superior la noche dell4 de
los relatos evangélicos, solo Juan consigna que Nisán, es la única que indica expHcitamente
él dijera de forma explícita: "Yo amo al Padre" que judas Iscariote salió de allf Ouan 13:21-30).
Ouan 14:31). Cristo señaló también que jehová Si compararnos los Evangelios entre sf, obser-
lo amaba a él y explicó por qué: "Así como me vamos que j esús no instituyó la Conmemora-
ha amado el Padre y yo los dón de su muerte hasta que
he amado a ustedes, perma- se fue aquel traidor. Luego
nezcan en mi amor. Si obser- habló largo y tendido con
van mis mandamientos, per- sus apóstoles fieles, a los que
manecerán en mi amor, así dio sus últimos consejos e
como yo he observado los instrucciones. Al preparar-
mandamientos del Padre nos para asistir a la Conme-
y permanezco en su amor" moradón, debemos intere-
Ouan 15:9, 10). En efecto, sarnos profundamente por
jehová ama a su Hijo por su lo que dijo entonces, sobre
obedienda absoluta. Esta es todo porque deseamos, sin nin-
jesús dio o los apóstoles
una magnífica lecdón para to- uno lecci6n inolvidable
guna duda, contarnos entre las
dos los seguidores de jesucristo. sobre servir con amor personas a las que Dios ama.
7 El mismísimo primer man-
s En el mismo comienzo de
su relato sobre la última reunión de jesús con dato que dio jesús a sus disdpulos tras estable-
los apóstoles, Juan subraya el profundo amor cer la Conmemoración de su muerte era algo
que este tenia a sus seguidores. El apóstol escri- nuevo. "Les doy un nuevo mandamiento: que
bió: "Ahora bien, puesto que antes de la fies- se amen unos a otros; así como yo los he ama-
ta de la pascua sabfa que habfa llegado su hora do, que ustedes también se amen los unos a los
para irse de este mundo aJ Padre, jesús, habien- otros - declaró- . En esto todos conocerán que
do amado a los suyos que estaban en el mundo, ustedes son mis discípulos, si tienen amor en-
los amó hasta el fin" Ouan 13:1). Aquella me- tre sf." Ouan 13:34, 35.) ¿En qué sentido era
morable noche, Cristo les dio una lecdón inol- nuevo? Un poco más tarde lo aclaró: "Este es
vidable sobre servir con cariño al prójimo: les mi mandamiento: que ustedes se amen unos a
lavó los pies. Este era un servido que todos otros asf como yo los he amado a ustedes. Na-
ellos tenfan que haber estado dispuestos a rea- die tiene mayor amor que este: que alguien en-
lizar por Jesús y sus hermanos, pero no fue así. tregue su alma a favor de sus amigos" Ouan 15:
De modo que él llevó a cabo esa humilde tarea 12, 13). La Ley mosaica estableda que los israe-
y les dijo: "Si yo, aunque soy Señor y Maestro, litas debían 'amar a su prójimo como a sí mis-
les he lavado los pies a ustedes, ustedes tam- mos' (Levítico 19:18), pero el mandato de jesús
bién deben lavarse los pies unos a otros. Porque iba más allá. Los cristianos habrían de amarse
yo les he puesto el modelo, que, así como unos a otros como él los habfa amado, es dedr,
yo hice con ustedes, ustedes también deben tendrían que estar dispuestos a sacrificar la vida
hacerlo" (Juan 13:14, 15). Los cristianos verda- por sus hermanos.
deros han de estar dispuestos a servi r a sus her-
manos y sentirse felices de hacerlo (Mateo 20: 6, 7. a) ¿Qué importante detalle respecto a la instl-
26, 27, nota; Juan 13:17). tudón de la Conmemoradón aportajuan? b) ¿Qué
nuevo mandamiento dio jesús a sus disdpulos, y en
5. ¿Cómo demostró jesús su amor a sus disdpulos? qué sentido era nuevo?

LA ATALAYA • 1 DE FEBRERO DE 2002 15


8 La temporada de la Conmemoradón es

una época apropiada para que nos examine-


mos, a nivel personal y como congregadón, y
veamos si tenemos en realidad el distintivo del
cristianismo verdadero: amor como el de Cris-
to. Este amor abnegado pudiera implicar -y asf
ha sido en ocasiones- que el cristiano arries-
gue la vida para no traicionar a sus hermanos,
aunque con más frecuencia conlleva que este-
mos dispuestos a sacrificar nuestros intereses
personales a fin de ayudar y servir a nuestros
hermanos y a otras personas. El apóstol Pablo
fue un magnífico ejemplo al respecto (2 Corin-
tios 12:15; Filipenses 2:17). En todo el mundo
se conoce a los testigos de Jehová por su abne-
gadón, pues ayudan a sus hermanos y vecinos,
y dan todo de sí a fin de transmitir la verdad bí-
blica a sus semejantes (Gálatas 6:10).*
Los dlscfpulos de Cristo
Relaciones que debemos obedecen su mandamiento
valorar muchísimo de tener amor abnegado
9 No puede haber nada más valioso para
no-
10 Un poco más tarde aquella misma noche,
sotros que ser objeto del amor de Jehová y su
Hijo, Cristo jesús. Ahora bien, para tener y sen- jesús contestó así a una pregunta del fiel após-
tir este amor, debemos hacer algo. Aquella úl- tol judas (Tadeo): "Si alguien me ama, obser-
tima noche con sus disdpulos, Jesús dijo: "El vará mi palabra, y mi Padre lo amará, y ven-
que tiene mis mandamientos y los observa, ese dremos a él y haremos nuestra morada con
es el que me ama. A su vez, el que me ama será él" Ouan 14:22, 23). Los cristianos ungidos, lla-
amado por mi Padre, y yo lo amaré y memos- mados para reinar con Cristo en el delo, tienen
traré a él claramente" Ouan 14:21). Dado que una relación especialmente íntima con Jehová
apredamos mucho nuestra reladón con Dios y y su Hijo, incluso mientras están en la Tierra
con su Hijo, obedecemos alegres sus precep- Ouan 15:15; 16:27; 17:22; Hebreos 3:1; 1}uan 3:
tos, entre ellos el nuevo mandamiento de tener 2, 24). Sus compai"i.eros, las "otras ovejas", cuya
amor abnegado y la orden que Cristo dio tras su esperanza es vivir en este planeta para siempre,
resurrecctón: 'predicar al pueblo y dar testimo- también gozan de una valiosa reladón con el
nio cabal', asf como esforzarse por 'hacer dis- 'único pastor', jesucristo, y con su Dios, Jeho-
dpulos' de aquellos que acepten las buenas vá, siempre y cuando sean obedientes Ouan
nuevas (Hechos 10:42; Mateo 28:19, 20). 10:16; Salmo 15:1-5; 25:14).
• Véase el libro Les testigos de Jehová, proclamadores "Ustedes no son parte del mundo"
del Reino de Dios, editado por los testigos de jehová, 11
caps. 19, 32. Durante la última reunión que mantuvo
con sus discípulos fieles antes de morir, Jesús
8. a) ¿Qué conlleva eJ amor abnegado? b) ¿Cómo
manifiestan su amor abnegado hoy día los testigos 10. ¿Con quiénes pueden entablar los ungidos y Las
de jehová? "otras ovejas" una inestimable reladón?
9. A fin de conservar nuestra valiosa reladón con 11. ¿Qué seria advertenda dio jesús a sus discípu-
Dios y su Hijo, ¿qué nos alegra hacer? los?

16 LA ATALAYA • 1 DE FEBRERO DE 2002


De hecho, viene la hora en que todo el que los
mate se imaginará que ha rendido servido sa-
grado a Dios. Mas ellos harán estas cosas por-
que no han llegado a conocer ni al Padre ni a
mí" Quan 16:1-3). Un léxico bfbUco explica
que una forma del verbo que se traduce en este
texto "tropezar" significa "hacer que una per-
sona empiece a dudar de alguien en quien debe
confiar y a quien ha de obedecer, y la aban-
done; hacer caer". Al acercarse la Conmemora-
dón, todos haríamos bien en reflexionar sobre
la vida de los siervos fieles del pasado y el pre-
sente, e imitar su ejemplo de perseveranda
bajo prueba. No permitamos que ni la oposi-
ción ni la persecudón nos hagan abandonar a
Jehová y Jesús, sino resolvámonos a confiar en
ellos y obedecerlos.
tl En su oradón final, antes de salir del apo-
sento superior de jerusalén, jesús pidió a su Pa-
dre: "Yo les he dado tu palabra, pero el mun-
do los ha odiado, porque ellos no son parte del
mundo, asf como yo no soy parte del mundo.
les dio una seria advertenda: aquellos a quie- Te solicito, no que los saques del mundo, sino
nes Dios ama son odiados por el mundo. Esto que los vigiles a causa del inicuo. Ellos no son
es lo que dijo: "Si el mundo los odia, saben que parte del mundo, así como yo no soy parte del
me ha odiado a mí antes que los odiara a uste- mundo" Quan 17:14-16). Podemos estar segu-
des. Si ustedes fueran parte del mundo, el mun- ros de que Jehová vigila a aquellos a quienes
do le tendría afecto a lo que es suyo. Ahora ama con el fin de fortalecerlos si se mantienen
bien, porque ustedes no son parte del mundo, separados del mundo (lsafas 40:29-31).
sino que yo los he escogido del mundo, a causa
de esto el mundo los odia. Tengan presente la Permanezcan en el amor
palabra que les dije: El esclavo no es mayor que del Padre y en el del Hijo
su amo. Si ellos me han perseguido a mf, a uste- En el transcurso de la íntima conversación
14

des también los perseguirán; si ellos han obser- que mantuvo con sus disdpulos fieles la noche
vado mi palabra, también observarán la de us- del14 de Nisán, jesús se comparó a "la vid ver-
tedes" Quan 15:18-20). dadera", en contraste con la 'vid degenerada',
12 jestís les advirtió sobre lo que iba a suceder que era el Israel infiel. Dijo: "Yo soy la vid ver-
para que ni aquellos once apóstoles ni ningún dadera, y mi Padre es el cultivador" Quan 15:1).
cristiano verdadero posterior se desanimaran y El profeta Jeremías había consignado siglos
cedieran a causa del odio del mundo. Añ.adió: antes este mensaje de Jehová a su pueblo rene-
"Les he hablado estas cosas para que no se les gado: "Yo te había plantado como una vid roja
haga tropezar. Los expulsarán de la sinagoga. selecta [...]. ¿Cómo, pues, has sido cambiada
12. a) ¿Por qué advirtió Jestís a sus disdpulos que 13. ¿Qué pidió jesús a su Padre para sus seguidores?
el mundo los odiaría? b) ¿Sobre qué sería con- 14, 15. a) ¿A qué se comparó jesús, en contraste
veniente que todos reflexionáramos al acercarse la con qué 'vid degenerada'? b) ¿Quiénes son ''los sar-
Con.memoradón? mientos" de "la vid verdadera"?

LA ATALAYA • 1 DE FEBRERO DE 2002 17


para conmigo en los sarmientos degenerados pañeros les son aplicables estas otras palabras
de una vid extranjera?" Oeremfas 2:21). Y el de jesús: "Mi Padre es glorificado en esto,
profeta Oseas había escrito lo siguiente: "Israel que ustedes sigan llevando mucho fruto y
es una vid que degenera. Sigue produciendo demuestren ser mis disdpulos. Asi como me
fruto para sf mismo. [...] El corazón de ellos se ha amado el Padre y yo los he amado a ustedes,
ha hecho hipócrita" (Oseas 10:1, 2). permanezcan en mi amor. Si observan mis
15 En lugar de producir el fruto de la ado- mandamientos, permanecerán en mi amor, así
radón verdadera, Israel cayó en la apostasía como yo he observado los mandamientos del
y produjo fruto para sí mismo. Tres días an- Padre y permanezco en su amor" Ouan 15:8-
tes de su última reunión con los disdpulos fie- 10).
les, jesús había dicho a los hipócritas caudillos 18 Todos deseamos permanecer en el amor de

judíos: "Les digo: El reino de Dios les será quita- Dios, lo cual nos motiva a ser cristianos fructí-
do a ustedes y será dado a una nadón que pro- feros. Lo somos si aprovechamos toda oportu-
duzca sus frutos" (Mateo 21:43). La nueva na- nidad para predicar las "buenas nuevas del rei-
ción es "el Israel de Dios", que está compuesto no" (Mateo 24:14). También nos esforzamos aJ
por los 144.000 cristianos ungidos, a los que se máximo por desplegar "el fruto del espíritu" en
compara a "los sarmientos" de "la vid verdade- nuestra vida (Gálatas 5:22, 23). La asistenda a
ra", Cristo jesús (Gálatas 6:16; Juan 15:5; Reve- la Conmemoradón de la muerte de Cristo for-
lación [Apocalipsis] 14:1, 3). talecerá nuestra resoludón de hacerlo, pues se
16 jesús dio esta advertenda a los once após- nos recordará el gran amor que Dios y Cristo
toles reunidos con él en el aposento superior: nos tienen (2 Corintios 5:14, 15).
19 Tras instituir la Conmemoración, jesús
"Todo sarmiento en mf que no lleva fruto, él lo
quita, y todo el que lleva fruto él lo limpia, para prometió que su Padre enviarla a sus seguido-
que lleve más fruto. Permanezcan en unión res fieles un "ayudante, el espíritu santo" Uuan
conmigo, y yo en unión con ustedes. Así como 14:26). En el próximo articulo veremos cómo
el sarmiento no puede llevar fruto por sí mis- ayuda este espíritu a los ungidos y a las otras
mo a menos que permanezca en la vid, así ovejas a permanecer en el amor de Jehová.
mismo tampoco pueden ustedes, a menos que
19. ¿Sobre qué otra ayuda se hablará en el próximo
permanezcan en unión conmigo" Ouan 15: articulo?
2, 4). La historia moderna del pueblo de Jeho-
vá revela que el resto fiel de cristianos ungi-
dos ha permaneddo unido a su Cabeza, Cristo Preguntas de repaso
Jesús (Efesios 5:23). Ha aceptado que se le lim-
piara y podara (Malaqufas 3:2, 3). Desde 1919 • ¿Qué lección práctica sobre el servicio
ha llevado abundante fruto del Reino: prime- amoroso dio Jesús a sus disdpulos?
ro otros cristianos ungidos y luego, desde 1935, • ¿Qué autoexamen es apropiado que
sus compañeros de la creciente "gran muche- nos hagamos en la temporada de
dumbre" (Reveladón 7:9; Isaias 60:4, 8-11 ). la Conmemoración?
17 A todos los cristianos ungidos y a sus com- • ¿Porqué no debemos tropezar
a causa de la advertencia de Jesús
16. ¿A qué instó Jesús a los once apóstoles fieles, y respecto a que el mundo nos odiarra
q ué puede decirse del resto fiel en este tiempo del y perseguirra?
fin?
17, 18. a) ¿Qué palabras de Jesús ayudan a los un- • ¿Quié n es "la vid verdadera"?
gidos y a las otras ovejas a permanecer en el amor de ¿Quiénes son "los sarmientos",
Jehová? b) ¿De qué provecho n os resultará asistir a y qué se espera de ellos?
la Conmemoradón?

18 LA ATALAYA • 1 DE FEBRERO DE 2002


¿HA RECIBIDO USTED
"EL ESPÍRITU DE LA VERDAD"?
"[El] Padre [ ...] les dará otro ayudante que esté con ustedes para siempre,
el espíritu de la verdad." (JUAN 14:16, 17.)

11 S EÑOR, ¿adónde vas?", año 33 E.C., como atestiguó


fue una de las pregun- el apóstol Pedro: "A este je-
tas que los apóstoles formu- sús lo resudtó Dios, del cual
laron a jesús durante las últi- hecho todos nosotros somos
mas horas que pasaron juntos testigos. Por eso, debido a
en el aposento superior deJe- que fue ensalzado a la dies-
rusalén (Juan 13:36). En el tra de Dios y redbió del Padre
transcurso de la reunión, él el espíritu santo prometido,
les informó de que tenía que él ha derramado esto que us-
dejarlos a fin de regresar al tedes ven y oyen" (Hechos 2:
cielo, con su Padre (Juan 32, 33). Como veremos más
14:28; 16:28). Ya no estaría con ellos en perso- adelante, el espíritu santo que se derramó en
na para instruirlos y responderles sus interro- Pentecostés realizó muchas cosas a favor de los
gantes, pero los tranquilizó con estas palabras: primeros cristianos. Pero jesús había prometi-
"Yo pediré al Padre, y él les dará otro ayudante do que "el espíritu de la verdad" 'les haría re-
[o consolador] que esté con ustedes para siem- cordar todas las cosas que les había dicho'
pre" (Juan 14:16, nota). (Juan 14:26). Les permitiría acordarse del mi-
z jesús reveló quién sería el ayudante y expli- nisterio y las enseñanzas de jesús, hasta de sus
có de qué forma los asistiría: "Estas cosas, sin mismas palabras, y ponerlas por escrito. Esta
embargo, no se las dije al principio, porque es- ayuda le fue de espedal utilidad al envejecido
taba con ustedes. Pero ahora voy al que me ha apóstol Juan cuando, a finales del siglo prime-
enviado [...): Es para provecho de ustedes por ro de nuestra era, acometió la labor de escribir
lo que me voy. Porque si no me voy, el ayudan- su Evangelio, donde aparece el valioso consejo
te de ninguna manera vendrá a ustedes; pero si que jesús dio al instituir la Conmemoradón de
sigo mi camino, lo enviaré a ustedes[ ...;) cuan- su muerte (Juan, capítulos 13-17).
do llegue aquel, el espíritu de la verdad, él los 4 Jesús prometió asimismo a aquellos prime-
guiará a toda la verdad" (Juan 16:4, S, 7, 13). ros discípulos que el espíritu 'les enseñaría to-
3 Cumplió su promesa en Pentecostés del
das las cosas' y 'los guiaría a toda la verdad'. Los
ayudaría a entender los asuntos más profundos
l. ¿Qué importante informadón dio Jesús a sus dis-
dpulos durante las últimas horas que pasó con ellos de las Escrituras y a con servar la unidad de pen-
en el aposento superior? samiento, entendimiento y propósito (1 Corin-
2. ¿Qué prometió Jesús que enviaría a sus disdpu- tios 2:10; Efesios 4:3). Así, el espíritu santo los
los después de su partida? facultó para actuar como la clase del "esclavo
3. a) ¿Cuándo se envió a los primeros cristianos "el
espíritu de la verdad"? b) ¿De qué importante mane- 4. ¿De qué modo ayudó "el espíritu de la verdad" a
ra resultó ser el espíritu un "ayudante" para ellos? los primeros cristianos ungidos?

LA ATALAYA • 1 DE FEBRERO DE 2002 19


fiel y discreto" y suministrar "alimento [espiri- cristianos ungidos estaban en el nuevo pacto
tual] al tiempo apropiado" a cada cristiano un- que jehová hizo con "el Israel de Dios" y al que
gído (Mateo 24:45). dio validez la sangre derramada de Cristo (Gá-
latas 6:16; jeremfas 31 :31-34). jesús lo mencio-
El espíritu da testimonio nó cuando instituyó la Conmemoradón de su
s La noche del14 de Nisán del año 33 E.C., je- muerte. Asf lo consignó Lucas: "Tomó un pan,
sús indicó a sus discípulos que más adelante los dio gracias, lo partió, y se lo dio a ellos, dicten-
redbirfa y que ellos morarían en el cielo con él do: 'Esto significa mi cuerpo que ha de ser dado
y con su Padre. Estas fueron sus palabras: "En la a favor de ustedes. Sigan haciendo esto en me-
casa de mi Padre hay muchas moradas. De otra moria de mí'. También, la copa de la misma
manera, se lo hubiera dicho a ustedes, porque manera después que hubieron cenado, dicien-
voy a preparar un lugar para ustedes. También, do él: 'Esta copa significa el nuevo pacto en vir-
si prosigo mi camino y les preparo un lugar, ven- tud de mi sangre, que ha de ser derramada a fa-
go otra vez y los redbiré en casa a mi mismo, vor de ustedes'" (tucas 22:19, 20). El resto -los
para que donde yo estoy también estén uste- miembros de los 144.000 que aún quedan en la
des" Quan 13:36; 14:2, 3). Ellos gobernarían con Tierra- es quien tiene el derecho de partidpar
él en su Reino (Lucas 22:28-30). A fin de abrigar del pan y el vino simbólicos en la Conmemora-
esta esperanza celestial, habrfan de 'nacer del es- dónde la muerte de Cristo.
píritu' como hijos espirituales de Dios y ser un- s ¿Cómo saben los ungidos que han recibido
gidos para servir de reyes y sacerdotes con Cristo el llamamiento celestial? Reciben el testimo-
en los deJos Quan 3:5-8; 2 Corintios 1:21, 22; nio inequívoco del espíritu santo. El apóstol Pa-
Tito 3:5-7; 1 Pedro 1:3, 4; Revelación 20:6). blo les escribió lo siguiente: "Todos los que
6 El "llamamiento celestial" comenzó en son conduddos por el espíritu de Dios, estos
Pentecostés del año 33 E.C. y al parecer termi- son los hijos de Dios. [...] El espfritu mismo da
nó, en su mayor parte, a mediados de la dé- testimonio con nuestro espfritu de que somos
cada de 1930 (Hebreos 3:1). La cantidad de los hijos de Dios. Pues, si somos hijos, también
sellados por el espíritu santo para formar parte somos herederos: herederos por derto de Dios,
del Israel espiritual asdende a 144.000, "com- pero coherederos con Cristo, con tal que sufra-
prados de entre la humanidad" (Reveladón mos juntamente para que también seamos glo-
7:4; 14:1-4). Estos fueron bautizados en el cuer- rificados juntamente" (Romanos 8:14-17). Tan
po espiritual de Cristo, en su congregadón y poderoso es el testimonio del espíritu, que se-
en su muerte (Romanos 6:3; 1 Corintios 12:12, ría lógíco que quienes albergaran la más rnfni-
13, 27; Efesios 1:22, 23). Tras bautizarse en agua ma duda en cuanto a si han recibido o no el lla-
y ser ungidos con espíritu santo, inidaron una mamiento celestial llegaran a la conclusión de
etapa de sacrifido, una vida de integridad has- que no ha sido así y, por tanto, se abstuvieran
ta la muerte (Romanos 6:4, S). de partidpar de los emblemas durante la Con-
7
En su calidad de israelitas espirituales, estos memoración.
S. a) ¿Qué nueva perspectiva brindó jesús a sus El espíritu y las otras ovejas
disdpulos la noche del 14 de Nisán de 33 E.C.?
b) ¿Qué fundón desempeñaría eJ espíritu santo en 9 Teniendo presente que la cantidad de cris-
el cumplimiento de la promesa de jesús? tianos llamados para componer el Israel espiri-
6. a) ¿Cuándo comenzó el llamamiento celestial, y tual era limitada, jesús los denominó "rebaño
cuántos lo reciben? b) ¿En qué fueron bautizados los
llamados? 8. ¿Cómo saben los ungidos que han recibido el lla-
7. ¿Por qué son solo los ungidos quienes tienen el mamiento celestial?
derecho de participar de los emblemas en la Conme- 9. ¿Qué dos grupos bien diferenciados se mendo-
moradón? nan en los Evangelios y en el libro de Reveladón?

20 LA ATALAYA • 1 DE FEBRERO DE 2002


pequeiío"; a estos se les admite en el"redil" del
nuevo pacto, en contraste con la innumerable
cantidad de "otras ovejas" a las que, según dijo,
también tenía que reunir (Lucas 12:32; Juan
10:16). Los miembros de las otras ovejas a Jos
que se junta en el tiempo del fin constituir~n
la "gran muchedumbre" destinada a sobrevivir
a "la gran tribulación", y tendrw la perspec-
tiva de vivir por siempre en el Paraíso terrestre.
Debe notarse que en la visión que se dio a Juan
a finales del siglo primero de nuestra era, se
hace una distinción entre la gran muchedum-
bre y los 144.000 integrantes del Israel espiri-
tual (Revelación 7:4, 9, 14). ¿Redben también "El espfritu de la verdadH se derramó
sobre los discfpulos en Pentecostés de 33 E. C.
las otras ovejas el espíritu santo, y, si así es, qué
efecto tiene en su vida?
1o El espíritu santo desempeña, sin duda, un resultar santos, porque yo soy santo" (Levítico
importante papel en la vida de las otras ovejas. 11:44).
12 El sustantivo santificación significa funda-
Estas simbolizan su dedicación a Jehov~ bauti-
zándose "en el nombre del Padre y del Hijo mentalmente "acto o proceso de santificar o
y del espíritu santo" (Mateo 28:19). Reconocen poner aparte para el servicio o uso de Jehová
la soberanía de Jehová; se someten a Cristo, a Dios". Y a la cualidad o estado de santo, san-
quien consideran su Rey y Redentor, y dejan tificado o purificado se la denomina santidad.
que el espíritu de Dios, Su fuerza activa, actúe Ya en 1939 (1938 en inglés), la revista La Torre
en su vida. Un dfa tras otro, tratan de cultivar del Vigfa dijo que los de la clase Jonadab, u
"el fruto del espíritu", a saber: "amor, gozo, otras ovejas, "tienen que enterarse de que la
paz, gran pacienda, benignidad, bondad, fe, consagración [dedicadón] y la santificación se
apacibilidad, autodominio" (G~Iatas 5:22, 23). requieren de cada uno [de Jos] que lleg[uen] a
11 Las otras ovejas también tienen que permi- ser parte de la grande muchedumbre y viv[an]
tir que la Palabra de Dios y Su espíritu santo en la tierra". En la visión de la gran muche-
las purifique o santifique. Los ungidos ya están dumbre anotada en el libro de Apocalipsis, se
santificados en un sentido muy espedal, pues dice que sus componentes "han lavado sus
han sido declarados justos y santos como la no- ropas largas y las han emblanquecido en la san-
via de Cristo Ouan 17:17; 1 Corintios 6:11; Efe- gre del Cordero" y que "están rindiendo servi-
sios 5:23-27). El profeta Daniel dice que son do sagrado la Jehová) día y noche en su tem-
"los santos del Supremo", que reciben el Reino plo" (Reveladón 7:9, 14, 15). Con la ayuda del
bajo el"hijo del hombre", Cristo jesús (Daniel espíritu santo, las otras ovejas hacen todo lo
7:13, 14, 18, 27). Con anterioridad, Jehová ha- posible por estar a la altura de los requisitos de
bía dicho lo siguiente a la nadón de Israel me- santidad de Jehová (2 Corintios 7:1).
diante Moisés y Aarón: "Yo soy Jehov~ su Dios;
y ustedes tienen que santificarse y tienen que Hacer el bien a los hermanos de Cristo
13 jesús destacó el estrecho vínculo que une

10. ¿En qué sentido se bautizan las otras ovejas "en


el nombre del Padre y del Hijo y del espíritu santo"? 13, 14. a) Según la parábola de jesús de las ovejas y
11, 12. a) ¿Cómo es que los ungidos están santifi- las cabras, ¿de qué depende la salvadón de las ove-
cados en un sentido muy especial? b) ¿De qué ma- jas? b) ¿Cómo han hecho el bien a los hermanos de
nera se santifica a las otras ovejas? Cristo las otras ovejas en el tiempo del fin?

LA ATALAYA • 1 DE FEBRERO DE 2002 21


a las otras ovejas y al rebafto pequeño en su pa- chos 1:8). Otras partidpan en esta importante
rábola de las ovejas y las cabras, la cual forma obra todo lo que pueden y con gozo la sostie-
parte de la profeda sobre "la conclusión del sis- nen económicamente.
tema de cosas". En ella indicó claramente que 16 ¡Cuánto agradecen los hermanos ungidos

la salvación de las otras ovejas está íntimamen- de Cristo el apoyo leal de sus compañeros de las
te relacionada con la manera como se compor- otras ovejas! Sus sentimientos quedaron muy
tan con los ungidos, a los que llamó "herma- bien expresados en el libro Seguridad mundial
nos míos". Esto es lo que mencionó: "Dirá el bajo el "Prfncipe de Paz", que la clase del escla-
rey a los de su derecha: 'Vengan, ustedes que vo suministró en 1986. En él se dice: "Desde
han sido bendecidos por mi Padre, hereden el la IJ Guerra Mundial el cumplimiento de la
reino preparado para ustedes desde la funda- profeda de Jesús para 'la conclusión del siste-
ción del mundo. [...] En verdad les digo: Al gra- ma de cosas' se debe mayormente al papel que
do que lo hicieron a uno de los más pequeños desempeña la 'gran muchedumbre' de 'otras
de estos hermanos míos, a mí me lo hideron' " ovejas'. [...] ¡Muchísimas gracias se den, por
(Mateo 24:3; 25:31-34, 40). tanto, a la 'gran muchedumbre' internadonal
14 La expresión "al grado que Jo hicieron"
y de muchos idiomas por el gran papel que ha
alude al apoyo amoroso dado a los hermanos desempeñado en el cumplimiento de la profe-
de Cristo ungidos por espíritu, a quienes el da [de Jesús] registrada en Mateo 24:14!".
mundo de Satanás ha tratado como extraños
y hasta ha arrojado en prisión, y han necesi- 'No fueron perfeccionados
tado comida, ropa adecuada y atención médi- aparte de nosotros'
ca (Mateo 25:35, 36, nota). Muchos ungidos se 17
En su calidad de ungido, el apóstol Pablo
han visto asf durante el tiempo del fin, que dio escribió lo siguiente con referencia a los
comienzo en 1914. La historia moderna de los hombres y las mujeres fieles que vivieron
testigos de jehová da fe de que sus leales com- antes de Cristo: "Todos estos, aunque recibie-
pañeros, las otras ovejas, los han socorrido mo- ron testimonio por su fe, no obtuvieron el
vidos por el espíritu. cumplimiento de la promesa, puesto que Dios
15 Los hermanos ungidos de Cristo que están
17. ¿En qué sentido 'no serán perfecdonados apar-
en la Tierra en este tiempo del fin han contado te de' los ungidos los fieles de la antigüedad que re-
con el apoyo activo de las otras ovejas en espe- sudten en la Tierra?
cial al llevar a cabo la comisión divina de 'pre-
dicar las buenas nuevas del reino en toda la
tierra habitada para testimonio a todas las na- A modo de repaso
ciones' (Mateo 24:14;Juan 14:12). En tanto que
• ¿Cuándo se envió "el espfritu de la
la cantidad de ungidos que quedan en la Tierra verdad" a los primeros cristianos,
ha disminuido con el transcurso de los años, la y cómo resultó ser un "ayudante"?
de las otras ovejas ha aumentado hasta ascen-
der a millones. Mlles de ellas difunden las bue- • ¿Cómo saben los ungidos que han
nas nuevas del Reino como evangelizadores de recibido el llamamiento celestial?
tiempo completo -precursores y rnisioneros- • ¿De qué maneras influye el espfritu
"hasta la parte más distante de la tierra" (He- de Dios en las otras ovejas?
15, 16. a) ¿En qué actividad en espedal han ayu-
• ¿Cómo han hecho el bien a los
dado las otras ovejas a los hermanos ungidos de hermanos de Cristo las otras ovejas,
Cristo que están en la Tierra? b) ¿Cómo han expre- y por qué 'no serán perfeccionadas
sado los ungidos su agradedmiento a las otras ove- aparte de' los ungidos?
jas?

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previó algo mejor para nosotros [los ungidos], Unidos en el espíritu
para que ellos no fueran perfeccionados aparte durante la Conmemoración
de nosotros" (Hebreos 11:35, 39, 40). Durante 19
En la oración final que Jesús hizo la no-
el Milenio, Cristo y sus 144.000 hermanos un- che del14 de Nisán del año 33 E. C., dijo: "Hago
gidos serán reyes y sacerdotes en el cielo, y ad- petición [...] para que todos ellos sean uno, asf
ministrarán los beneficios del sacrificio de res- como tú, Padre, estás en unión conmigo y yo
cate de jesús sobre la Tierra. De ese modo, las estoy en unión contigo, que ellos también es-
otras ovejas 'serán perfeccionadas' en cuerpo y tén en unión con nosotros, para que el mundo
mente (Revelación 22:1, 2). crea que tú me enviaste" Uuan 17:20, 21). Moti-
18 Todo esto ha de grabar en la mente de las vado por el amor, Dios envió a su Hijo para que
otras ovejas el motivo por el que las Escritu- diera la vida, a fin de que los ungidos y el mun-
ras Griegas Cristianas prestan tanta atención a do de la humanidad obediente obtuvieran la
Cristo y a sus hermanos ungidos, así como al salvación (l Juan 2:2). "El espíritu de la verdad"
lugar fundamental que estos ocupan en la rea- ha unido a los hermanos de Cristo y a sus com-
lización de los propósitos de jehová. Por consi- pai'leros. Tras la puesta del Sol del 28 de mar-
guiente, las otras ovejas consideran un privile- zo, ambas clases se juntarán para conmemorar
gio apoyar a la clase del esclavo ungido de toda la muerte de Cristo y recordar todo lo que jeho-
forma posible, mientras esperan "la revelación vá ha hecho por ellos gradas al sacrificio de su
de los hijos de Dios" en Armagedón y duran- amado Hijo, Cristo jesús. Confiamos en que la
te el Milenio. Pueden anhelar que llegue el mo- presencia de todos ellos en esa importante oca-
mento en que 'se les libertará de la esclavitud a sión refuerce su unidad y renueve su decisión
la corrupción y tendrán la gloriosa libertad de de seguir haciendo la voluntad de Dios, dan-
los hijos de Dios' (Romanos 8:19-21). do asf prueba de que les alegra contarse entre
aquellos a quienes jehová ama.
18. a) ¿Qué deben comprender las otras ovejas gra-
das a lo que dice la Biblia? b) ¿Con qué esperanza 19. ¿Qué ha hecho "el espíritu de la verdad" por los
aguardan las otras ovejas "la reveladón de los hijos ungidos y sus compañeros, y cómo estarán especial-
de Dios"? mente unidos la noche del 28 de marzo?

Las otras ovejas han hecho el bien


a los hermanos de Cristo apoyándolos
en el cumplimiento de la comisión
divina de predicar
BIOGRAFÍA

jEHOVÁ NOS ENSEÑÓ


A TENER AGUANTE
Y PERSEVERANCIA
RELATADA POR
ARISTOTELIS APOSTOLIDIS

En las estribaciones norteñas de la cordillera del Cáucaso se halla Piatigorsk, ciudad


rusa famosa por sus manantiales de aguas minerales y su clima templado. All f nad,
en el seno de una familia de refugiados griegos, en 1929. Diez años más tarde, tras
la pesadilla de las purgas, el terror y la limpieza étnica del régimen estalinista, nos
convertimos de nuevo en refugiados, pues nos vimos obligados a mudarnos a Grecia.

ESPUÉS de trasladarnos a El Pireo (Gre- muchos quehaceres domésticos. Dicho adies-


D da), la palabra refugiados cobró un signi-
ficado completamente nuevo para nosotros.
tramiento me resultó muy útil más tarde en la
vida.
Nos sentíamos como extraños. Aunque mi la guerra y la liberación
hermano y yo llevábamos los nombres de dos La guerra, la ocupadón nazi y los bombar-
famosos filósofos griegos -Sócrates y Aris- deos constantes de las fuerzas aliadas hacían
tóteles-, rara vez oíamos que los utilizaran. que cada día paredera ser el último. Estába-
Todos nos llamaban "los pequeños rusos". mos rodeados de pobreza, hambre y muerte.
Mi querida madre falledó poco después de Desde la edad de 11 años tuve que trabajar
haber estallado la II Guerra Mundial. Ella ha- muy duro junto con mi padre a fin de ganar el
bía sido el centro de nuestra familia, y su pér- sustento para los tres. Mi conodmiento limi-
dida fue un golpe tremendo. Como llevaba tado del griego, así como la guerra y sus secue-
tiempo enferma, me había enseñado a efectuar las, entorpecieron mi educadón escolar.

24 LA ATALAYA • 1 DE FEBRERO DE 2002


La ocupadón alemana de Greda terminó
en octubre de 1944. Poco después, me puse en
contacto con los testigos de jehová. En medio
de la desesperadón y el sufrimiento de aque-
llos tiempos, la esperanza bíblica de un futu-
ro brillante bajo el Reino de Dios me llegó al
corazón (Salmo 37:29). La promesa divina de
una vida eterna en condidones pacíficas aquí
en la Tierra fue un verdadero bálsamo para
mis heridas (Isaías 9:7). En 1946, mi padre y
yo nos bautizamos en símbolo de nuestra de-
dicadón a Jehová.
Al añ.o siguiente, tuve el placer de redbir mi
primera asignadón: ser siervo de publiddad
(más tarde llamado siervo de revistas) en la se- Con mi esposa, Eleni, en 1957,
gunda congregadón que se organizó en El Pi- después de su segunda operación
reo. Nuestro territorio abarcaba una distanda
de aproximadamente SO kilómetros, desde El religiosas y efectuar la operadón sin sangre
Pireo hasta Eleusis. En aquellos años había en (Levítico 17:10-14; Hechos 15:28, 29). Luego
la congregadón muchos cristianos ungidos de la operadón, los doctores fueron pruden-
por espíritu. Tuve el privilegio de colaborar temente optimistas respecto a las perspectivas
con ellos y aprender de ellos. Disfruté de su de mi novia, pero no descartaron la posibili-
compañerismo, pues tenían un sinfín de ex- dad de que sufriera una recaída.
periendas que relatar sobre el esfuerzo inten- ¿Qué haría yo en esa situadón? En vis-
so que se requiere para realizar la obra de ta de las nuevas circunstandas, ¿debía romper
predicar. Su vida demostraba que, para servir el compromiso y librarme de aquella obliga-
fielmente a jehová, hace falta mucha pacten- dón? No. Al comprometerme, hice una pro-
da y perseveranda (Hechos 14:22). ¡Cuánto mesa, y quería que mi sí, significara sí (Mateo
me alegra que actualmente haya más de dn- 5:37). No permití que ni siquiera me pasara
cuenta congregadones de testigos de Jehová por la mente hacer lo contrario. Bajo el cui-
en esa zona! dado de su hermana mayor, Eleni se reco-
bró pardalmente, y nos casarnos en didembre
Un problema inesperado de 1954.
Algún tiempo después, conocí a Eleni, una Tres años más tarde tuvo una recaída, y el
encantadora y entusiasta joven cristiana de la mismo médico volvió a operarla. Esta vez pe-
dudad de Patrás. Nos comprometimos a fina- netró más en el cerebro para extirpar todo
les de 1952. Unos meses más tarde, sin em- el tumor. Como consecuenda, quedó pardal-
bargo, ella enfermó de gravedad. Los médi- mente paralizada, y la zona del cerebro que
cos descubrieron que tenía un tumor cerebral, controla el habla sufrió graves daños. Ambos
y su estado era crítico. Tenía que someterse afrontaríamos nuevos y compllcados desafíos.
a una intervendón quirúrgica inmediatamen- Hasta la tarea más sendlla representaba un
te. Tras muchos intentos, localizamos a un gran obstáculo para mi querida esposa. Su em-
médico en Atenas que, a pesar de los inade- peoramiento exigió que hidéramos grandes
cuados medios disponibles en aquellos años, cambios en nuestra vida diaria. Sobre todo, se
estuvo dispuesto a respetar nuestras creendas requirió mucho aguante y perseveranda.

LA ATALAYA • 1 DE FEBRERO DE 2002 25


Fue entonces cuando el adiestramiento
práctico que recibí de mamá resultó ser inesti-
mable. Cada mañana, a primera hora, prepa-
raba todos los ingredientes para las comidas, y
Eleni cocinaba. Muy a menudo invitábamos a
casa a ministros de tiempo completo, a nues-
tros estudiantes de la Biblia y a compañeros
cristianos necesitados con quienes servíamos
en la congregación. Todos dedan que las co-
midas eran riquisimas. Eleni y yo también co-
Laborábamos en los quehaceres para que nues-
tro hogar estuviera limpio y ordenado. Esta
difícil y agotadora situación continuaría du-
rante treinta afios.
Entusiasta pese a la enfermedad
Era muy conmovedor, tanto para mí como
para los demás, observar que nada hada men-
guar el amor que mi esposa le tenía a jeho-
vá ni su celo por el servido sagrado. Con el En una asamblea de Nuremberg
tiempo, y con esfuerzo continuo, Eleni logró (Alemania), en 1969
expresarse utilizando un vocabulario muy li-
mitado. Le encantaba abordar a la gente en las servido de jehová, la situación se le hada di-
calles con las buenas nuevas de la Biblia. fícil.
Cuando yo salía en viajes de negocios, la lle- Para mí, estas circunstancias resultaron ser
vaba conmigo y estadonaba el automóvil cer- una educación a largo plazo en aguante y per-
ca de una acera concurrida. Ella abría la ven- severanda. Palpé la ayuda de jehová en múlti-
tanilla y ofreáa La Atalaya y ¡Despertad! a los ples ocasiones. Los hermanos y hermanas hi-
transeúntes. En cierta ocasión repartió ochen- deron grandes sacrificios para ayudarnos en
ta ejemplares en dos horas. Con frecuencia todo lo posible, y los médicos nos apoyaron
distribuía todas Las revistas menos redentes con bondad. Durante aquellos años dificulto-
que había en la congregadón. Eleni también sos, nunca nos faltó lo indispensable, aunque
partidpaba regularmente en otras facetas de la nuestras absorbentes circunstancias hadan
predicación. imposible que yo tuviera un trabajo de joma-
Durante todos los años que estuvo inválida, da completa. Siempre dimos la máxima prio-
siempre me acompañó a las reuniones. Nun- ridad a los intereses y el servido de jehová
ca se perdió ninguna asamblea, grande ni pe- (Mateo 6:33).
queña, ni siquiera cuando teníamos que via- Muchos me han preguntado qué nos sus-
jar al extranjero debido a la persecución de tentó durante aquellos difíciles tiempos.
que éramos objeto los testigos de jehová en Al mirar atrás, me doy cuenta de que el es-
Greda. A pesar de sus limitadones, asistió con tudio personal de la Biblia, las oradones sin-
gozo a asambleas en Austria, Alemania, Chi- ceras a Dios, la asistenda regular a las reu-
pre y otros países. Eleni nunca se quejó ni fue niones cristianas y la partidpadón celosa en
exigente, ni siquiera cuando ocasionalmente, la predicación fortalecieron nuestro aguante y
debido a mis mayores responsabilidades en el perseveranda. Siempre recordábamos las ani-

26 LA ATALAYA • 1 DE FEBRERO DE 2002


maderas palabras de Salmo 37:3-5: "Confía en borar durante tres años con centenares de her-
jehová y haz el bien; [...] deléitate exquisita- manos y hermanas abnegados forjó un fuerte
mente en Jehová [...]. Haz rodar sobre Jeho- vínculo de amor y unidad entre nosotros. Los
vá tu camino, y ffate de él, y él mismo obra- recuerdos de esa obra están grabados indele-
rá". Otro texto de gran valor para nosotros blemente en mi corazón.
era Salmo 55:22: "Arroja tu carga sobre jehová
mismo, y él mismo te sustentará". Como un Se satisfacen las necesidades
pequeño que tiene confianza absoluta en su espirituales de los presos
padre, nosotros no solo arrojamos nuestras Unos años después se me presentó una
cargas sobre jehová, sino que también las de- nueva oportunidad. Cerca del territorio de
jamos en sus manos (Santiago 1:6). mi congregadón, en Korydallos, se halla una
El 12 de abril de 1987, mientras mi espo- de las mayores prisiones de Greda. En abril
sa predicaba enfrente de nuestra casa, una pe- de 1991 se me asignó la tarea de visitar esa
sada puerta de hlerro se cerró detrás de ella y cárcel todas las semanas en calidad de mi-
la lanzó hada la acera, dejándola gravemen- nistro de los testigos de jehová. Se me per-
te lastimada. A consecuenda del golpe, per- mite dirigir estudios bíblicos y celebrar reu-
manedó en coma durante los siguientes tres niones cristianas con los reclusos interesados.
años, y falledó a prindpios de 1990. Muchos de ellos han hecho cambios gran-
des, lo que demuestra el inmenso poder de
Sirvo a Jehová lo mejor que puedo la Palabra de Dios (Hebreos 4:12). Tal pro-
En 1960 se me nombró siervo de congrega- greso ha impresionado al personal de la pri-
dón en Nikaia (El Pireo). Desde entonces he sión y también a otros internos. Algunos de
tenido el privilegio de servir en otras con- los presos con quienes estudié la Biblia han
gregadones de esa zona. Aunque nunca tuve sido puestos en libertad y ahora son publica-
hljos, he disfrutado de ayudar a muchos hi- dores de las buenas nuevas.
jos espirituales a hacerse constantes en la ver- Por algún tiempo estudié con tres conod-
dad. Varios sirven actualmente de andanos de dos narcotraficantes. Su progreso espiritual se
congregadón, siervos ministeriales, ministros hizo evidente cuando, a mediados de agosto
precursores y miembros de la familia Betel. (uno de los meses más calurosos de Greda), se
A partir de 1975, cuando se restauró la de- presentaron al estudio bíblico afeitados, bien
macrada en Greda, los testigos de jehová peinados y con camisa y corbata. El director
pudimos celebrar nuestras asambleas abierta- de la prisión, el jefe de los guardias y algunos
mente, sin tener que escondernos más en el empleados salieron corriendo de sus ofidnas
bosque. La experienda que algunos de noso- para ver este fenómeno. No podían creerlo.
tros adquirimos cuando organizábamos Otra experienda animadora tuvo lugar en
asambleas en el extranjero resultó ser muy va- la secdón de mujeres. Se comenzó un estu-
liosa. Gradas a ello tuve el gozoso privilegio dio bíblico con una reclusa condenada a ca-
de servir en varios comités de asamblea por dena perpetua por asesinato, que era famosa
muchos años. por su rebeldía. No obstante, al poco tiempo
En 1979 se hideron planes para construir la verdad bíblica que estaba aprendiendo pro-
el primer Salón de Asambleas de Greda, en dujo cambios tan notables en ella, que mu-
las afueras de Atenas, y redbf la asignadón de chos dijeron que era como una leona que es-
ayudar a organizar y llevar a cabo la enorme taba transformándose en oveja (lsafas 11:6, 7).
obra de construcdón. Este trabajo también Enseguida se ganó el respeto y la confianza
exigió mucho aguante y perseveranda. Cola- de la directora de la prisión. Me alegró verla

LA ATALAYA • 1 DE FEBRERO DE 2002 27


horas del día. Estos últimos formaban
lo que denominaríamos una brigada
móvil, es decir, un equipo que estaba
listo para atender rápidamente cualquier
emergenda.
Los resultados han sido animadores.
Tomemos el caso de una hermana enfer-
ma que vivía sola y a quien encontramos
inconsdente en el suelo durante una de
las visitas que le hacíamos a diario. lla-
mamos a una hermana que vivía cerca y
tenía un automóvil. Esta la llevó al hos-
El grupo de hermanos que ayudaban pital más cercano en un tiempo récord:
a los enfermos y a los mayores ¡en solo diez minutos! Los médicos dije-
ron que aquello le salvó la vida.
progresar en sentido espiritual y dedicarse a La gratitud que los enfermos y los anáanos
Jehová. expresan a los miembros del grupo es muy
gratificante. Nos reconforta la esperanza de vi-
Prestamos ayuda vir con estos hermanos en el nuevo sistema
a los enfermos y a los mayores de Dios en medio de circunstandas diferen-
Ver la larga batalla que libró mi esposa con- tes. Y saber que se les ayudó a aguantar gra-
tra la enfermedad me ha hecho más sensible a das al apoyo que reábieron durante sus p~de­
las necesidades de los enfermos y los andanas dmientos nos produce una gran satisfacáón .
de la congregadón. Siempre han captado mi
interés y he valorado los artículos de nuestras La perseverancia
publicadones que nos animan a prestar ayu- ha redundado en galardones
da amorosa a estas personas. Así que empecé Actualmente sirvo de andana en una de
a colecdonarlos. Al cabo de algunos años ya las congregaáones de El Pireo. Pese a la edad
había acumulado más de den páginas en una avanzada y los problemas de salud, me siento
carpeta, empezando con el artículo "Conside- feliz de aún poder partidpar de lleno en las ac-
radón para los anáanos y los enfermizos", de tividades de la congregadón.
La Atalaya del 1 de diáembre de 1962. Mu- A lo largo de los años, las árcunstandas
chos de estos artículos sefialan que es pro- agobiadoras, los problemas diffdles y los su-
vechoso que cada congregaáón brinde ayu- cesos imprevistos han exigido que demues-
da organizada a los enfermos y a los de edad tre muchísima tenaddad y perseveranda. Con
avanzada (1 Juan 3:17, 18). todo, Jehová siempre me ha suministrado la
Los superintendentes organizamos un gru- fuerza necesaria para superar esas dificultades.
po de hermanos y hermanas que se ofrederon Vez tras vez, se han cumplido en mí las pala-
para atender las necesidades de las personas bras del salmista: "Cuando dije: 'Mi pie áerta-
enfermas y de mayor edad de la congregadón. mente se moverá con inseguridad', tu propia
Distribuimos a los voluntarios en varios equi- bondad amorosa, oh Jehová, siguió susten-
pos. Por ejemplo, los que podían ayudar du- tándome. Cuando mis pensamientos inquie-
rante el día, los que podían hacerlo durante la tantes llegaron a ser muchos dentro de mí, tus
noche, los que ofredan medios de transporte propias consoladones empezaron a acaridar
y los que estaban disponibles las veinticuatro mi alma" (Salmo 94:18, 19).

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Preguntas de los lectores

¿Hasta qué punto son aplicables a los cristia- c/opa!dia Britannica. Por ello, aun en los casos
nos de la actualidad las restricciones que impo- en que la relación no es incestuosa, los cristianos
ne la Ley mosaica al matrimonio entre parien- no desean que sus actos reflejen falta de consi-
tes? deración a las costumbres arraigadas o que ofen-
La Ley que jehová dio a la nación de Israel dan la sensibilidad legftima de la comunidad, a
no entra en detalles respecto a las ceremonias y fin de no causar oprobio a la congregación cris-
los procedimientos nupciales, pero sr contiene la tiana ni al nombre de Dios (2 Corintios 6:3).
prohibición del matrimonio entre determinadas Tampoco debe pasarse por alto la conciencia
personas. Por ejemplo, en Levftico 18:6-20 halla- que Dios nos ha dado. Todos nacemos con un
mos una lista pormenorizada de los 'parientes sentido de lo que es correcto o incorrecto, de lo
carnales próximos' a los que no se permitra te- que está bien y lo que está mal (Romanos 2:15).
ner relaciones sexuales entre sr. Como bien sabe- La conciencia nos dice qué es lo normal y apro-
mos, los cristianos no están bajo la Ley mosaica y, piado, y qué es antinatural y ofensivo, a menos
por tanto, no tienen la obligación de guardar sus que esté distorsionada o endurecida a causa de
decretos (Efesios 2:15; Colosenses 2:14), lo cual prácticas pervertidas. jehová aludió a este hecho
no quiere decir, de todas formas, que puedan cuando dio a los israelitas la ley contra el matri-
sencilla mente pasar por alto este asunto a la hora monio entre parientes carnales cercanos. "De la
de escoger cónyuge. Hay varias razones para ello. manera como hace la tierra de Egipto, en la cual
En primer lugar, en el mundo existen leyes que moraron, no deben hacer ustedes -leemos-; y
regulan el matrimonio entre parientes cercanos, de la manera como hace la tierra de Canaán, en
y, básicamente, los cristianos están obligados a la cual voy a introducirlos, no deben hacer uste-
obedecer la legislación del pars en que viven des; y en los estatutos de ellos no deben andar."
(Mateo 22:21; Romanos 13:1 ) . Claro, esas leyes (Levftico 18:3.) Los cristianos aprecian muchfsi-
varran en función del lugar. La mayorfa de las nor- mo su conciencia basada en la Biblia y no permi-
mas modernas sobre este asunto se basan más ten que la corrompa el sentido distorsionado del
que nada en factores genéticos. Es un hecho pro- bien y el mal que tienen las naciones (Efesios 4:
bado que los hijos de matrimonios entre parien- 17-19).
tes carnales cercanos tienen más posibilidades ¿A qué conclusión llegamos, entonces? Si bien
de sufrir enfermedades y defectos genéticos. Por los cristianos no están bajo la Ley mosaica, su
esta razón y debido a su "sujeción a las autorida- conciencia les dicta claramente que en la comu-
des superiores", los cristianos que van a casarse nidad cristiana es del todo inaceptable el matri-
obedecen las leyes matrimoniales de su pafs. monio entre familiares cercanos, como padre e
También ha de tenerse en cuenta lo que acep- hija, madre e hijo, o hermano y hermana.* En el
ta y lo que rechaza la comunidad donde se vive. caso de parentescos más lejanos, los cristianos
Casi todas las culturas poseen normas y costum- reconocen que hay leyes que regulan el matrimo-
bres que proscriben el matrimonio entre perso- nio legal y que existen normas aceptadas social y
nas con lazos estrechos de consanguinidad, que culturalmente, las cuales deben tenerse muy en
suelen considerar incestuoso y, por tanto, tabú. cuenta a fin de obedecer este mandato bfblico:
Aunque las relaciones espedficas que están veta- "Que el matrimonio sea honorable entre todos"
das varran muchfsimo dependiendo de la cultu- (Hebreos 13:4).
ra, " por regla general, cuanto más cercano es el
• En el artrculo "Los matrimonios incestuosos ... ¿cómo
parentesco genético entre dos personas, con más deben verlos los cristianos?", de La Atalaya del 15 de
fuerza y vehemencia se prohfben o rechazan las agosto de 1978, págs. 25, 26, se analiza con detenimien-
relaciones sexuales entre ellas", dice The Ency- to este tema .

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11 USTEDES son la luz del mundo. No se El buen comportamiento de los testigos de
puede esconder una dudad cuando jehová es particularmente evidente durante
está situada sobre una montañ.a", dijo jesús a las asambleas de distrito. El siguiente comen-
sus discípulos en el famoso Sermón del Mon- tario sobre una asamblea reciente salió publi-
te (Mateo 5:14). cado en un periódico español: "Mientras que
Muchas ciudades de Judea y Galilea se le- en otros cultos hay un decreciente interés por
vantaban sobre las montañas, en vez de ubi- adentrarse en temas religiosos, no sucede lo
carse en los valles. La razón principal era la mismo con los testigos de Jehová. No quieren
seguridad. Los asentamientos israelitas su- que la Biblia pierda su sentido, por lo que hay
frían los saqueos, no solo de ejércitos inva- que poner la Palabra de Dios en práctica".
sores, sino también de partidas merodeadoras Tomás, conserje de un estadio que solfan
(2 Reyes 5:2; 24:2). Unos cuantos pobladores usar los Testigos en el noroeste de España, dis-
resueltos podían defender un grupo de casas frutaba de estar con personas que practican lo
muy juntas situadas en la cima de una mon- que dice la Palabra de Dios. Tanto es asf que, a
tañ.a con mucha más facilidad que una dudad fin de estar presente en la asamblea de distri-
de las tierras bajas, que necesitaba una mura- to de los testigos de Jehová, pospuso su jubila-
lla de mayor tamañ.o. ción varias semanas. Tras la asamblea, cuando
Como los judíos solian encalar las paredes muchos de los asistentes, entre ellos algunos
de sus casas, era fácil ver desde varios kilóme- jóvenes, se acercaron a él para agradecerle la
tros un grupo de tales construcciones blan- colaboración que habfa prestado a lo largo de
queadas apiñadas en la cumbre de una mon- los años y desearle una feliz jubilación, él
tañ.a (Hechos 23:3). A la luz del radiante sol de rompió a llorar y dljo: "Conoceros ha sido una
Palestina, estas ciudades brillaban como un de las mejores experiencias de mi vida".
faro, igual que les ocurre en nuestros tiempos Las ciudades situadas en la cima de una
a algunas poblaciones mediterráneas pareci- montaña llaman la atención debido a que
das. destacan en el horizonte y a que sus casas
Jesús se valió de esta llamativa característi- blancas reflejan la luz del Sol. De igual modo,
ca del paisaje de Galilea y Judea para enseñar a los cristianos verdaderos sobresalen porque
sus seguidores la misión del cristiano verdade- procuran seguir las elevadas normas bíblicas
ro. "Asf mismo resplandezca la luz de ustedes de honradez, moralidad y compasión.
delante de los hombres -les dijo-, para que Además, los cristianos reflejan la luz de
ellos vean sus obras excelentes y den gloria al la verdad mediante la predicación. El apóstol
Padre de ustedes que está en los cielos." (Ma- Pablo escribió lo siguiente sobre los cristia-
teo 5:16.) Si bien los cristianos no hacen bue- nos del siglo primero: "Teniendo este minis-
nas obras con el fin de que los elogien los terio según la misericordia que se nos mostró,
hombres, su buena conducta no pasa inadver- no nos rendimos; [... ]sino que mediante po-
tida (Mateo 6:1). ner de manifiesto la verdad, nos recomenda-

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mos a toda conciencia humana a vista de
Dios" (2 Corintios 4:1, 2). Si bien se toparon
con oposidón en todos los lugares donde pre-
dicaron, Jehová bendijo su ministerio, de
modo que para el año 60 E.C., Pablo escribió
que las buenas nuevas se estaban predican-
do "en toda la creadón que está bajo el cielo"
(Colosenses 1:23}.
Los testigos de Jehová de la actualidad
también toman en serio la oblígación de
'hacer que resplandezca su luz delante de
los hombres', como ordenó jesús. Median-
te la palabra hablada y escrita, diseminan
las buenas nuevas del Reino en 235 países del
mundo. A fin de que la luz de la verdad bíblica
llegue al mayor número de personas, ponen a
su disposidón publicaciones bíblicas en unos
trescientos setenta idiomas (Mateo 24:14; Re-
velación [Apocalipsis] 14:6, 7). más gente mientras los campos "están blan-
En muchos lugares, los Testigos han em- cos para la siega" Ouan 4:35).
prendido la difícil tarea de aprender el idioma "En la parte final de los días tiene que suce-
de inmigrantes que proceden de países don- der que la montaña de la casa de jehová llegará
de la predicación sufre o ha sufrido restriccio- a estar firmemente establecida por encima de
nes. Por ejemplo, en varias dudades grandes la cumbre de las montañas, y ciertamente será
de Norteamérica ha habido una gran afluen- alzada por encima de las colinas; y a ella ten-
da de chinos y rusos, de modo que los Testi- drán que afluir todas Las nadones", predijo el
gos han procurado aprender estos y otros idio- profeta Isaías. Mediante su conducta y su mi-
mas a fin de predicar las buenas nuevas a los nisterio, en todas partes los testigos de Jeho-
recién llegados. De hecho, se imparten cur- vá están ayudando a las personas a acudir a "la
sos acelerados de diversos idiomas, con el ob- montafía de la casa de Jehová", para ser instrui-
jeto de que se prediquen las buenas nuevas a das en los caminos de Dios y aprender a andar
en Su senda (lsafas 2:2, 3). EL feliz resultado
es que, como señaló jesús, juntos 'dan
gloria a su Padre celestial', Jehová
Dios (Mateo 5:16; 1 Pedro 2:12).
11

Sabios..
a su •
manera
11 1 OS adultos son sabios, pero los nii'los tam- tal. Michael, hermano de Emmanuel que cuen-
L bién lo son a su maneraH, reza un pro- ta cinco años, también pidió una.
verbio nigeriano. Edwin, anciano cristiano de Sorprendido, Edwin les preguntó por qué
Nigerla, comprobó la veracidad de estas pala- habran encargado aquellas cajas. Michael res-
bras. pondió: "Yo quiero contribuir''.
Cierto dra halló en su casa, bajo el escritorio, Sin que sus padres lo supieran, Emmanuel,
una caja de metal. Michael y su hermana de nueve años, Uchei,
"¿De quién es esto?", preguntó a sus tres hi- habfan estado guardando una parte del dinero
jos. que recibran para el almuerzo. ¿Quién les ha-
"Mfo", respondió Emmanuel, de ocho años bra dado la idea? Tan pronto como los niños
de edad. Enseguida le explicó que aquella caja habran podido sostener dinero en la mano, sus
padres les habran ensenado a depositarlo en la
cuadrada de hierro oxidado, de 12 centrmetros
caja de contribuciones del Salón del Reino. Está
de lado y con una ranura en la parte superior,
claro que los niños habfan apren-
era para guardar sus contribuciones para la dido bien la lección.
obra mundial de los testigos de Jehová. "Como
no voy al Salón del Reino todos los dras -ai'\a- Cuando las alcancras se lle-
naron, las abrieron. Habra
dió-, decidr hacer una alcanda donde echar el
3 dólares y 13 centavos, una
dinero que no me gasto en bocadillos. N
cantidad nada despreciable
El padre de Emmanuel tenra en casa una caja en un pars cuya renta anual
en la que guardaba los ahorros para asistir a la media es de solo unos den-
asamblea de distrito, pero se vieron obligados tos de dólares. Tales do-
a gastarlos debido a una emergencia familiar. naciones voluntarias
Por ello, el niño, con la intención de asegurar- sirven para sostener
se de que su dinero no se utilizara con ningún la obra de predica-
otro propósito, llevó una lata vieja a un solda- ción mundial que
dor para sellarla. Cuando este se enteró de lo los testigos de
que se proponra el muchacho, le hizo una hu- Jehová efec:Wan
cha, o alcanda, con piezas sobrantes de me- en 235 parses.

•,
... 11