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En matem�ticas, una fracci�n, n�mero fraccionario, (del vocablo lat�n fractus,

fractio -onis, roto, o quebrado)1? es la expresi�n de una cantidad dividida entre


otra cantidad; es decir que representa un cociente no efectuado de n�meros. Por
razones hist�ricas tambi�n se les llama fracci�n com�n, fracci�n vulgar o fracci�n
decimal. Las fracciones comunes se componen de: numerador, denominador y l�nea
divisora entre ambos (barra horizontal u oblicua). En una fracci�n com�n
{\displaystyle a/b}a/b el denominador "b" expresa la cantidad de partes iguales que
representan la unidad, y el numerador "a" indica cu�ntas de ellas se toman.

El conjunto matem�tico que contiene a las fracciones de la forma a/b, donde a y b


son n�meros enteros y b?0 es el conjunto de los n�meros racionales, denotado como
Q.

De manera m�s general, se puede extender el concepto de fracci�n a un cociente


cualquiera de expresiones matem�ticas (no necesariamente n�meros).Representaci�n y
modelizaci�n de fracciones
Representaci�n gr�fica y anal�tica

Como se ha quitado 1/4 del pastel, todav�a le quedan 3/4 .


Suele utilizarse la figura geom�trica (que representa la unidad) seccionada en una
cantidad de partes iguales para mostrar el denominador, y se colorean (u omiten)
las que se toman para distinguir la cantidad que indica el numerador.

Notaci�n y convenciones:
En una fracci�n com�n, el denominador se lee como n�mero partitivo (ejemplos: 1/4
se lee �un cuarto�, 3/5 se lee �tres quintos�);
Una fracci�n negativa es la que tiene valor negativo;
Una fracci�n gen�rica a/b representa el producto de a por el rec�proco
(multiplicativo) de b, de tal modo que {\displaystyle a/b\ =a\cdot 1/b\ }
{\displaystyle a/b\ =a\cdot 1/b\ }; si tanto a como b son n�meros negativos
{\displaystyle (-a/-b)}{\displaystyle (-a/-b)}, el producto es positivo, por lo que
se escribe: a/b;
Toda expresi�n matem�tica escrita en esta forma recibe el nombre de �fracci�n�.
La expresi�n gen�rica {\displaystyle a/b}{\displaystyle a/b} representa una
divisi�n algebraica, por lo que el divisor debe ser distinto de cero (b
{\displaystyle \neq 0}{\displaystyle \neq 0}); el cociente de la divisi�n admite un
desarrollo decimal (un n�mero decimal, en el sistema de numeraci�n decimal
tradicional) que puede ser finito o infinito peri�dico (ver N�mero peri�dico).

Un n�mero irracional no admite una escritura en forma de n�mero fraccionario, o de


raz�n, su expansi�n decimal ser� infinita no-peri�dica, como por ejemplo el n�mero
p, el n�mero e, el n�mero �ureo y algunas ra�ces cuadradas y c�bicas.

Tipos de fracciones
Fracci�n simple, com�n o vulgar
Una fracci�n simple (tambi�n conocida como fracci�n com�n o fracci�n vulgar) es un
n�mero racional de la forma a/b, donde a y b son n�meros enteros y b?0. Puesto que
una fracci�n com�n representa un n�mero racional, las fracciones comunes heredan
todas las propiedades matem�ticas de los racionales. Ejemplo {\displaystyle {\tfrac
{3}{4}}}{\displaystyle {\tfrac {3}{4}}}; 3/4; 3/4; (�); fracci�n tres cuartos:
numerador 3 y denominador 4, representa al n�mero decimal 0.75, en porcentaje: 75%.

Fracci�n propia e impropia


Las fracciones comunes pueden clasificarse en propias e impropias. Una fracci�n
propia es aquella en la que, si el numerador y el denominador son positivos, el
numerador es menor que el denominador, por ejemplo {\displaystyle {\tfrac {1}
{3}},\;{\tfrac {3}{8}},\;{\tfrac {3}{4}}}{\displaystyle {\tfrac {1}{3}},\;{\tfrac
{3}{8}},\;{\tfrac {3}{4}}}. Por el contrario, una fracci�n impropia ser� la
fracci�n en donde el numerador es mayor que el denominador, por ejemplo
{\displaystyle {\tfrac {13}{6}},\;{\tfrac {18}{8}},\;{\tfrac {5}{2}}}{\displaystyle
{\tfrac {13}{6}},\;{\tfrac {18}{8}},\;{\tfrac {5}{2}}}. En general, una fracci�n
com�n es una fracci�n propia si el valor absoluto es estrictamente menor que uno �
es decir, si la fracci�n es mayor que -1 y menor que 1 �.2?3?

Fracci�n mixta
Una fracci�n mixta o n�mero mixto es la representaci�n de una fracci�n impropia, en
forma de n�mero entero y fracci�n propia; es una manera pr�ctica de escribir
unidades de medida (peso, tiempo, capacidad), recetas de cocina, etc.4?

Toda fracci�n impropia {\displaystyle {\tfrac {p}{q}}}{\displaystyle {\tfrac {p}


{q}}} puede escribirse como n�mero mixto: {\displaystyle A{\tfrac {a}{b}}}
{\displaystyle A{\tfrac {a}{b}}}, en donde {\displaystyle A{\tfrac {a}{b}}}
{\displaystyle A{\tfrac {a}{b}}} denota {\displaystyle A+{\tfrac {a}{b}}}
{\displaystyle A+{\tfrac {a}{b}}} (donde {\displaystyle A\in \mathbb {Z} ,~A\geq 0}
{\displaystyle A\in \mathbb {Z} ,~A\geq 0}, es la parte entera). Como ejemplos:

{\displaystyle {\frac {30}{20}}={\frac {3}{2}}=1{\frac {1}{2}}}{\displaystyle


{\frac {30}{20}}={\frac {3}{2}}=1{\frac {1}{2}}} �Una cucharadita y media de...�
{\displaystyle 15.70/12.561\approx 5/4=1{\frac {1}{4}}}{\displaystyle
15.70/12.561\approx 5/4=1{\frac {1}{4}}} �En una hora y cuarto...�
A partir de un cierto nivel de �lgebra elemental, la notaci�n mixta suele
sustituirse por fracciones impropias, que son m�s operacionales.5?

Raz�n
La raz�n es la comparaci�n de dos cantidades por su cociente, donde se ve cu�ntas
veces contiene una a la otra. En el caso de n�meros toda raz�n se puede expresar en
forma de fracci�n y eventualmente como un decimal. Generalmente se expresa como "a
es a b" o a:b, y corresponde a la fracci�n a/b.

Fracci�n inversa
Una fracci�n inversa es una fracci�n obtenida a partir de otra dada, en la que se
han invertido el numerador y el denominador, es decir, la fracci�n inversa de una
fracci�n a/b es b/a. Como ejemplos, {\displaystyle {\tfrac {2}{3}}}{\displaystyle
{\tfrac {2}{3}}} y su fracci�n inversa {\displaystyle {\tfrac {3}{2}}}
{\displaystyle {\tfrac {3}{2}}}, {\displaystyle {\tfrac {1}{2}}}{\displaystyle
{\tfrac {1}{2}}} y su fracci�n inversa {\displaystyle {\tfrac {2}{1}}}
{\displaystyle {\tfrac {2}{1}}}.

Un caso especial de fracci�n inversa es la fracci�n unitaria, que es una fracci�n


com�n en la cual el numerador es igual a 1 y el denominador es un entero positivo:
{\displaystyle {\tfrac {1}{2}},\;{\tfrac {1}{3}},\;{\tfrac {1}{4}},\dots \ }
{\displaystyle {\tfrac {1}{2}},\;{\tfrac {1}{3}},\;{\tfrac {1}{4}},\dots \ }, ya
que los n�meros enteros pueden escribirse como una fracci�n con denominador igual a
uno. As�, las fracciones unitarias son los rec�procos multiplicativos de los
n�meros naturales (es decir de los enteros positivos). Las fracciones egipcias son
otro ejemplo de aplicaci�n de las fracciones unitarias.

Fracci�n compuesta
Una fracci�n compuesta es aquella cuyo numerador o denominador (o ambos) contienen
a su vez fracciones o n�meros mixtos. Por ejemplo, {\displaystyle {\frac {\tfrac
{1}{2}}{\tfrac {1}{3}}}}{\displaystyle {\frac {\tfrac {1}{2}}{\tfrac {1}{3}}}} y
{\displaystyle {\frac {12{\tfrac {3}{4}}}{26}}}{\displaystyle {\frac {12{\tfrac {3}
{4}}}{26}}} son fracciones compuestas. Para reducir una fracci�n compuesta a una
simple, se le asigna el orden preferente de la divisi�n a la l�nea divisoria mayor
de la fracci�n. Por ejemplo:

{\displaystyle {\frac {\tfrac {1}{2}}{\tfrac {1}{3}}}={\tfrac {1}{2}}\times {\tfrac


{3}{1}}={\tfrac {3}{2}}=1{\tfrac {1}{2}}}{\displaystyle {\frac {\tfrac {1}{2}}
{\tfrac {1}{3}}}={\tfrac {1}{2}}\times {\tfrac {3}{1}}={\tfrac {3}{2}}=1{\tfrac {1}
{2}}}
{\displaystyle {\frac {12{\tfrac {3}{4}}}{26}}=12{\tfrac {3}{4}}\cdot {\tfrac {1}
{26}}={\tfrac {12\cdot 4+3}{4}}\cdot {\tfrac {1}{26}}={\tfrac {51}{4}}\cdot {\tfrac
{1}{26}}={\tfrac {51}{104}}}{\displaystyle {\frac {12{\tfrac {3}{4}}}
{26}}=12{\tfrac {3}{4}}\cdot {\tfrac {1}{26}}={\tfrac {12\cdot 4+3}{4}}\cdot
{\tfrac {1}{26}}={\tfrac {51}{4}}\cdot {\tfrac {1}{26}}={\tfrac {51}{104}}}
{\displaystyle {\frac {\tfrac {3}{2}}{5}}={\tfrac {3}{2}}\times {\tfrac {1}
{5}}={\tfrac {3}{10}}}{\displaystyle {\frac {\tfrac {3}{2}}{5}}={\tfrac {3}
{2}}\times {\tfrac {1}{5}}={\tfrac {3}{10}}}
{\displaystyle {\frac {8}{\tfrac {1}{3}}}=8\times {\tfrac {3}{1}}=24.}
{\displaystyle {\frac {8}{\tfrac {1}{3}}}=8\times {\tfrac {3}{1}}=24.}
Si, en una fracci�n compuesta, no hay una v�a clara de indicar qu� l�neas de la
fracci�n toman preferencia, entonces la expresi�n est� formada impropiamente y es
ambigua. As�, 5/10/20/40 es una expresi�n matem�tica pobremente escrita, con
m�ltiples valores posibles.

Fracci�n decimal y como porcentaje


V�ase tambi�n: Representaci�n decimal
Una fracci�n decimal es una fracci�n del tipo {\displaystyle {\tfrac {a}{10^{n}}}}
{\displaystyle {\tfrac {a}{10^{n}}}}, es decir, una fracci�n cuyo denominador es
una potencia de 10. Por convenci�n, se toma a positiva. Las fracciones decimales
suelen expresarse sin denominador, con uso del separador decimal, es decir, como
n�mero decimal exacto (Por ejemplo: 8/10, 83/100, 83/1000 y 8/10000 se escriben
0.8, 0.83, 0.083 y 0.0008). Inversamente, un n�mero decimal finito (o un entero)
puede escribirse como fracci�n decimal simplemente multiplicando por una potencia
apropiada de {\displaystyle {\tfrac {10^{n}}{10^{n}}}}{\displaystyle {\tfrac
{10^{n}}{10^{n}}}} (Por ejemplo: 1=10/10 1.23=123/100). Una fracci�n decimal no es
necesariamente irreducible.

Percent 18e.svg
Un porcentaje es una forma de expresar un n�mero como una fracci�n decimal,
concretamente como fracci�n con denominador 100. Se utiliza para denotarlo el signo
porcentaje %, que se debe escribir inmediatamente despu�s del n�mero al que se
refiere, sin dejar espacio de separaci�n. Como ejemplo,

{\displaystyle {\frac {3}{4}}={\frac {75}{100}}=75\%.}{\displaystyle {\frac {3}


{4}}={\frac {75}{100}}=75\%.}
La expresi�n de un n�mero por mil (1.000�), es una manera de expresarlo como una
fracci�n de 1.000, o como la d�cima parte de un porcentaje; se escribe con el signo
�. Una parte por bill�n (notado ppb) es una unidad de medida para expresar
concentraciones extremadamente peque�as.

Casos especiales
Una fracci�n egipcia es el tipo de representaci�n de fracciones utilizado en el
Antiguo Egipto. Una fracci�n com�n positiva se escribe por medio de una suma de
fracciones unitarias distintas, es decir que ninguno de los sumandos tiene el mismo
denominador, por ejemplo {\displaystyle {\tfrac {1}{2}}+{\tfrac {1}{3}}}
{\displaystyle {\tfrac {1}{2}}+{\tfrac {1}{3}}}. Todo n�mero racional positivo se
puede expresar como suma de fracciones unitarias (es decir, como fracci�n egipcia),
si bien la representaci�n no es �nica. Por ejemplo {\displaystyle {\tfrac {19}
{20}}}{\displaystyle {\tfrac {19}{20}}} puede escribirse como {\displaystyle
{\tfrac {1}{2}}+{\tfrac {1}{4}}+{\tfrac {1}{5}}}{\displaystyle {\tfrac {1}{2}}+
{\tfrac {1}{4}}+{\tfrac {1}{5}}} y tambi�n como {\displaystyle {\tfrac {1}{2}}+
{\tfrac {1}{3}}+{\tfrac {1}{9}}+{\tfrac {1}{180}}}{\displaystyle {\tfrac {1}{2}}+
{\tfrac {1}{3}}+{\tfrac {1}{9}}+{\tfrac {1}{180}}}.
Aritm�tica con fracciones
Fracci�n equivalente
Dos o m�s fracciones son equivalentes cuando representan la misma cantidad, y se
escriben distinto. Por ejemplo, las fracciones {\displaystyle {\tfrac {1}{2}}}
{\displaystyle {\tfrac {1}{2}}}, {\displaystyle {\tfrac {2}{4}}}{\displaystyle
{\tfrac {2}{4}}}, {\displaystyle {\tfrac {3}{6}}}{\displaystyle {\tfrac {3}{6}}} y
{\displaystyle {\tfrac {x}{2x}}}{\displaystyle {\tfrac {x}{2x}}} son equivalentes,
ya que representan la cantidad �un medio�. Dos fracciones son equivalentes si
pueden obtenerse una a partir de la otra, multiplicando (o dividiendo) el numerador
y el denominador por el mismo n�mero, es decir, por uno. Ejemplo:

{\displaystyle {\dfrac {x}{2x}}={\dfrac {x}{x}}\cdot {\dfrac {1}{2}}}{\displaystyle


{\dfrac {x}{2x}}={\dfrac {x}{x}}\cdot {\dfrac {1}{2}}} en donde {\displaystyle
{\dfrac {x}{x}}=1}{\displaystyle {\dfrac {x}{x}}=1}.
{\displaystyle {\dfrac {3}{6}}={\dfrac {3}{3}}\cdot {\dfrac {1}{2}}}{\displaystyle
{\dfrac {3}{6}}={\dfrac {3}{3}}\cdot {\dfrac {1}{2}}} en donde {\displaystyle
{\dfrac {3}{3}}=1}{\displaystyle {\dfrac {3}{3}}=1}.
De esta manera, las fracciones equivalentes son reducibles, puesto que el numerador
y el denominador no son primos entre s� y pueden ser simplificadas en una fracci�n
irreducible, en la que el numerador y el denominador son primos entre s�. El
conjunto de todas las fracciones equivalentes a una fracci�n dada, se llama n�mero
racional, y suele representarse por la �nica fracci�n equivalente irreducible del
conjunto. Un caso espec�fico es cuando el numerador es un m�ltiplo del denominador,
entonces, al reducirla se obtiene cualquier n�mero perteneciente al conjunto de los
enteros, por lo que se denomina fracci�n aparente o entera.

M�s generalmente, dada una fracci�n reducible (el numerador y el denominador


comparten factores comunes diferentes a la unidad), esta siempre se puede reducir
(es decir, simplificar) hasta obtener una fracci�n equivalente irreducible. La
noci�n de fracci�n irreducible se generaliza al cuerpo de cocientes de cualquier
dominio de factorizaci�n �nica: todo elemento de este cuerpo puede escribirse como
una fracci�n en la cual el numerador y el denominador son coprimos.

Comparaci�n de fracciones
La comparaci�n de dos fracciones se utiliza para comprobar cu�l es mayor. Existen
varios casos, dependiendo de los numeradores y los denominadores de estas. Se dice
que las fracciones son homog�neas si tienen el mismo denominador y que las
fracciones son heterog�neas si tienen diferentes denominadores.

Homog�neas
Si las fracciones son homog�neas � el denominador de las dos fracciones es el mismo
�, la fracci�n con el mayor numerador es mayor que la otra.

{\displaystyle {\tfrac {5}{7}}>{\tfrac {2}{7}}}{\displaystyle {\tfrac {5}


{7}}>{\tfrac {2}{7}}} puesto que 5>2.
Si el numerador de las dos fracciones positivas es el mismo, la fracci�n con el
menor denominador es mayor que la otra. Esto es bastante natural: si se tienen dos
tartas iguales, una para repartir entre m�s personas que la otra, la que se reparta
entre menos personas estar� partida en porciones m�s grandes.

{\displaystyle {\tfrac {2}{3}}>{\tfrac {2}{5}}}{\displaystyle {\tfrac {2}


{3}}>{\tfrac {2}{5}}} puesto que 3<5.
Heterog�neas
Una manera de comparar fracciones con distintos numeradores y denominadores es
encontrar un denominador com�n. Para comparar {\displaystyle {\tfrac {a}{b}}}
{\displaystyle {\tfrac {a}{b}}} y {\displaystyle {\tfrac {c}{d}}}{\displaystyle
{\tfrac {c}{d}}}, se convierten en fracciones equivalentes {\displaystyle {\tfrac
{ad}{bd}}}{\displaystyle {\tfrac {ad}{bd}}} y {\displaystyle {\tfrac {bc}{bd}}}
{\displaystyle {\tfrac {bc}{bd}}}. Entonces bd es un com�n denominador y los
numeradores ad and bc pueden ser comparados.
{\displaystyle {\tfrac {2}{3}}}{\displaystyle {\tfrac {2}{3}}} ? {\displaystyle
{\tfrac {1}{2}}}{\displaystyle {\tfrac {1}{2}}} da que {\displaystyle {\tfrac {4}
{6}}>{\tfrac {3}{6}}}{\displaystyle {\tfrac {4}{6}}>{\tfrac {3}{6}}}
No es necesario determinar el valor del denominador com�n para ser comparadas. Este
atajo es conocido como �multiplicaci�n cruzada�. Se compara �nicamente ad y bc, sin
calcular el denominador.

{\displaystyle {\tfrac {5}{18}}}{\displaystyle {\tfrac {5}{18}}} ? {\displaystyle


{\tfrac {4}{17}}}{\displaystyle {\tfrac {4}{17}}}
Multiplicando ambas partes de cada fracci�n por el denominador de la otra, se
obtiene un denominador com�n:

{\displaystyle {\tfrac {5\times 17}{18\times 17}}}{\displaystyle {\tfrac {5\times


17}{18\times 17}}} ? {\displaystyle {\tfrac {4\times 18}{17\times 18}}}
{\displaystyle {\tfrac {4\times 18}{17\times 18}}}
Los denominadores ahora son iguales, pero no es necesario calcular su valor �
�nicamente los numeradores necesitan ser comparados. Puesto que 5�17 (= 85) es
mayor que 4�18 (= 72), {\displaystyle {\tfrac {5}{18}}>{\tfrac {4}{17}}}
{\displaystyle {\tfrac {5}{18}}>{\tfrac {4}{17}}}.

Generalmente, cuando se tiene que calcular el denominador com�n de fracciones, se


utiliza el m�nimo com�n m�ltiplo (mcm) de los denominadores de las fracciones
originales, que el m�nimo denominador com�n de estas.

Comparaci�n con la unidad


Las fracciones pueden ser mayor, menor o igual si se comparan con la unidad6?. Para
compararlas se procede a comparar el numerador y el denominador de la fracci�n.

Si el numerador es menor que el denominador, la fracci�n es menor que la unidad.


Si el numerador es mayor que el denominador, la fracci�n es mayor que la unidad.
Si el numerador es igual al denominador, la fracci�n es igual a la unidad.
Suma y resta de fracciones
Para sumar o restar fracciones, se distinguen dos casos. Si tienen el mismo
denominador, entonces se suman o se restan los numeradores y se deja el denominador
com�n.

{\displaystyle {\frac {2}{7}}+{\frac {3}{7}}={\frac {5}{7}}}{\displaystyle {\frac


{2}{7}}+{\frac {3}{7}}={\frac {5}{7}}}
Es posible que el resultado se pueda simplificar:

{\displaystyle {\frac {7}{12}}-{\frac {1}{12}}={\frac {6}{12}}={\frac {1}{2}}}


{\displaystyle {\frac {7}{12}}-{\frac {1}{12}}={\frac {6}{12}}={\frac {1}{2}}}.
Si tienen distinto denominador, hay que obtener fracciones equivalentes a las
fracciones dadas, para que tengan denominador com�n y luego sumar o restar. Por
ejemplo

{\displaystyle {\frac {2}{7}}+{\frac {1}{3}}={\frac {2\times 3}{7\times 3}}+{\frac


{1\times 7}{3\times 7}}={\frac {6}{21}}+{\frac {7}{21}}={\frac {13}{21}}}
{\displaystyle {\frac {2}{7}}+{\frac {1}{3}}={\frac {2\times 3}{7\times 3}}+{\frac
{1\times 7}{3\times 7}}={\frac {6}{21}}+{\frac {7}{21}}={\frac {13}{21}}}.
Este m�todo se puede expresar de forma algebraica como

{\displaystyle {\frac {a}{b}}\pm {\frac {c}{d}}={\frac {ad}{bd}}\pm {\frac {bc}


{bd}}={\frac {ad\pm bc}{bd}}}{\displaystyle {\frac {a}{b}}\pm {\frac {c}{d}}={\frac
{ad}{bd}}\pm {\frac {bc}{bd}}={\frac {ad\pm bc}{bd}}}
En realidad, no hace falta obtener fracciones equivalentes de modo que el
denominador resultante sea el producto de los denominadores de las fracciones
iniciales. Basta con tomar el m�nimo com�n m�ltiplo de los denominadores. Al final
de la operaci�n, puede que haga falta realizar otra simplificaci�n.
Multiplicaci�n y divisi�n de fracciones
Para multiplicar dos fracciones, basta multiplicar los numeradores por una parte y
los denominadores por otra. Como ejemplo,

{\displaystyle {\frac {3}{4}}\times {\frac {5}{2}}={\frac {3\cdot 5}{4\cdot


2}}={\frac {15}{8}}}{\displaystyle {\frac {3}{4}}\times {\frac {5}{2}}={\frac
{3\cdot 5}{4\cdot 2}}={\frac {15}{8}}}.
Durante la operaci�n, si el numerador de una fracci�n y el denominador de otra �y
viceversa� tienen alg�n factor com�n, se puede cancelar, puesto que es multiplicar
y dividir por dicho factor en la fracci�n resultante. Este atajo se conoce como
�cancelaci�n� y permite reducir los t�rminos a multiplicar. La expresi�n algebraica
de manera general ser�a

{\displaystyle {\frac {a}{b}}\times {\frac {c}{d}}={\frac {a\cdot c}{b\cdot d}}}


{\displaystyle {\frac {a}{b}}\times {\frac {c}{d}}={\frac {a\cdot c}{b\cdot d}}}.
En la divisi�n de fracciones, el numerador de la fracci�n resultante es el producto
del numerador de la fracci�n dividendo por el denominador de la fracci�n divisor,
mientras que el denominador es igual al denominador de la fracci�n dividendo
multiplicado por el numerador de la fracci�n divisor. Otra manera de imaginarlo es
que dividir entre un n�mero es lo mismo que multiplicar por el inverso de ese
n�mero, por lo que la divisi�n de dos fracciones es igual a la multiplicaci�n de la
primera fracci�n por el inverso de la segunda:

{\displaystyle {\frac {\frac {a}{b}}{\frac {c}{d}}}={\frac {a}{b}}\div {\frac {c}


{d}}={\frac {a\cdot d}{b\cdot c}}}{\displaystyle {\frac {\frac {a}{b}}{\frac {c}
{d}}}={\frac {a}{b}}\div {\frac {c}{d}}={\frac {a\cdot d}{b\cdot c}}}.
Fracciones con radicales
V�ase tambi�n: Racionalizaci�n de radicales
Una fracci�n puede contener radicales en su numerador, denominador o ambos. Si el
denominador contiene radicales, puede ser de gran ayuda racionalizar estos,
especialmente si se van a realizar operaciones, tales como la adici�n o la
comparaci�n de una fracci�n con otra. Es tambi�n conveniente si la divisi�n tiene
que realizarse expl�citamente. Cuando el denominador es una ra�z cuadrada, esta
puede racionalizarse mediante la multiplicaci�n del numerador y el denominador por
la ra�z del denominador. Como ejemplo,

{\displaystyle {\frac {3}{\sqrt {7}}}={\frac {3}{\sqrt {7}}}\cdot {\frac {\sqrt


{7}}{\sqrt {7}}}={\frac {3{\sqrt {7}}}{7}}}{\displaystyle {\frac {3}{\sqrt
{7}}}={\frac {3}{\sqrt {7}}}\cdot {\frac {\sqrt {7}}{\sqrt {7}}}={\frac {3{\sqrt
{7}}}{7}}}.
Esto tambi�n puede extenderse en el caso de que el numerador sea la ra�z de alg�n
monomio, binomios u otras estructuras algebraicas de ese tipo.

Fracciones algebraicas
En �lgebra, una fracci�n algebraica es aquella cuyo numerador y denominador son
expresiones algebraicas. Por ejemplo {\displaystyle {\tfrac {x^{2}}{x^{2}-9}}}
{\displaystyle {\tfrac {x^{2}}{x^{2}-9}}} es una fracci�n cuyo numerador es el
polinomio x� y denominador es el polinomio x�-9; el valor de la fracci�n depender�
del valor de la variable x.

Cuando el numerador y el denominador de una fracci�n algebraica son polinomios, se


le llama fracci�n racional. Estas se pueden descomponer en fracciones parciales,
que consiste en expresar un cociente de polinomios como suma de fracciones de
polinomios de menor grado, siempre y cuando el grado del polinomio del denominador
sea estrictamente mayor que el del numerador.

Por el contrario, las fracciones que no son racionales son las que contienen una
variable bajo un exponente fraccionario o una ra�z como por ejemplo {\displaystyle
{\tfrac {\sqrt {x+2}}{x^{2}-3}}}{\displaystyle {\tfrac {\sqrt {x+2}}{x^{2}-3}}}.

Estructuras m�s generales


Fracci�n continua
Art�culo principal: Fracci�n continua
Se llama fracci�n continua de orden n a una expresi�n de la forma:

{\displaystyle x=a_{0}+{\cfrac {1}{a_{1}+{\cfrac {1}{a_{2}+{\cfrac {1}


{\begin{array}{l}\ddots \\{a_{n-2}+{\cfrac {1}{a_{n-1}+{\cfrac {1}
{a_{n}}}}}}\end{array}}}}}}}}{\displaystyle x=a_{0}+{\cfrac {1}{a_{1}+{\cfrac {1}
{a_{2}+{\cfrac {1}{\begin{array}{l}\ddots \\{a_{n-2}+{\cfrac {1}{a_{n-1}+{\cfrac
{1}{a_{n}}}}}}\end{array}}}}}}}}
En donde {\displaystyle (a_{0},a_{1},a_{2},a_{3},...,a_{n})\ }{\displaystyle
(a_{0},a_{1},a_{2},a_{3},...,a_{n})\ } es una sucesi�n de enteros positivos.

Expansi�n de Engel
Art�culo principal: Expansi�n de Engel
Una expansi�n de Engel es una sucesi�n de n�meros enteros positivos tales que

{\displaystyle x={\frac {1}{a_{1}}}+{\frac {1}{a_{1}a_{2}}}+{\frac {1}


{a_{1}a_{2}a_{3}}}+\ \cdots }{\displaystyle x={\frac {1}{a_{1}}}+{\frac {1}
{a_{1}a_{2}}}+{\frac {1}{a_{1}a_{2}a_{3}}}+\ \cdots }
Si la sucesi�n es finita, corresponde a un n�mero racional que es la representaci�n
de x en forma de fracci�n egipcia. Esta representaci�n se puede expresar como
�variante ascendente� de una fracci�n continua como

{\displaystyle x={\cfrac {1+{\cfrac {1+{\cfrac {1+\cdots }{a_{3}}}}{a_{2}}}}


{a_{1}}}}{\displaystyle x={\cfrac {1+{\cfrac {1+{\cfrac {1+\cdots }{a_{3}}}}
{a_{2}}}}{a_{1}}}}
Estas estructuras fueron estudiadas por Fibonacci en Liber Abaci (1202).

Historia
V�ase tambi�n: Historia de la matem�tica
En el Antiguo Egipto se calculaba utilizando fracciones cuyos denominadores son
enteros positivos; son las primeras fracciones utilizadas para representar las
�partes de un entero�, por medio del concepto de rec�proco de un n�mero entero.7?
Esto equivale a considerar fracciones como: un medio, un tercio, un cuarto, etc.,
de ah� que las sumas de fracciones unitarias se conozcan como fracci�n egipcia. Se
puede demostrar adem�s, que cualquier n�mero racional positivo se puede escribir
como fracci�n egipcia. El jerogl�fico de una boca abierta
D21
denotaba la barra de fracci�n (/), y un arte num�rico escrito debajo de la "boca
abierta", denotaba el denominador de la fracci�n.
Los babilonios utilizaban fracciones cuyo denominador era una potencia de 60. El
sistema chino de numeraci�n con varillas permit�a la representaci�n de fracciones.
Los griegos y romanos usaron tambi�n las fracciones unitarias, cuya utilizaci�n
persisti� hasta la �poca medieval. Diofanto de Alejandr�a (siglo IV) escrib�a y
utilizaba fracciones. Posteriormente, se introdujo la �raya horizontal� de
separaci�n entre numerador y denominador, y el numerador dej� de restringirse al
n�mero uno solamente, dando origen a las llamadas fracciones vulgares o comunes.
Finalmente, se introducen las �fracciones decimales�, en donde el denominador se
escribe como una potencia de diez.

Se cree que las fracciones decimales eran conocidas por los matem�ticos chinos en
el siglo I, y que de ah� se extendi� su uso a medio Oriente y Europa.8? J. Lennart
Berggren nota que un sistema posicional con fracciones decimales fue utilizado por
el matem�tico �rabe Abu'l-Hasan al-Uqlidisi en el siglo X.9?

Khwarizmi introduce las fracciones en los pa�ses isl�micos en el siglo IX. La forma
de representar las fracciones proven�a de la representaci�n tradicional china, con
el numerador situado sobre el denominador, pero sin barra separadora. Esta forma de
escritura de las fracciones con el numerador arriba y el denominador abajo, sin
barra horizontal, fue utilizada tambi�n en el siglo X por Abu'l-Hasan al-Uqlidisi y
en el siglo XV por Jamshid al-Kashi en su trabajo La llave de la aritm�tica.

Leonardo de Pisa (Fibonaccci) en su Liber Abaci (Libro del �baco), escrito en 1202,
expone una teor�a de los n�meros fraccionarios. Las fracciones se presentan como
fracciones egipcias, es decir, como suma de fracciones con numeradores unitarios y
denominadores no repetidos. Adem�s, describe su uso y las desarrolla dentro del
marco moderno de las series matem�ticas.

El uso moderno fue definitivamente introducido por Simon Stevin en el siglo xvi.10?

Cronolog�a11?
A�o Acontecimiento
1800 a. C. Registro de uso de fracciones por el Imperio Babil�nico.
1650 a.C. Sistema de fracciones egipcias.
500-600 d.C. Aryabhata y Brahmagupta desarrollan las fracciones unitarias.
100 Sistema chino de c�lculo de fracciones con varillas (Suanpan).
1202 Fibonacci difunde la notaci�n con barra para separar numerador y denominador.
1585 Teor�a sobre las fracciones decimales de Simon Stevin.
1700 Uso generalizado de la l�nea fraccionaria (barra horizontal u obl�cua).
V�ase tambi�n
Divisi�n (matem�tica)
N�mero racional
N�mero decimal
Fracci�n continua
Fracci�n unitaria
Fracci�n egipcia
Fracci�n irreducible
Historia de la matem�tica
Sistema de numeraci�n
Sistema de numeraci�n decimal
Nominaci�n de las fracciones
Clasificaci�n de n�meros
Complejos {\displaystyle :\;\mathbb {C} }{\displaystyle :\;\mathbb {C} }
Reales {\displaystyle :\;\mathbb {R} }{\displaystyle :\;\mathbb {R} }
Racionales {\displaystyle :\;\mathbb {Q} }{\displaystyle :\;\mathbb {Q} }
Enteros {\displaystyle :\;\mathbb {Z} }{\displaystyle :\;\mathbb {Z} }
Naturales {\displaystyle :\;\mathbb {N} }{\displaystyle :\;\mathbb {N} }
uno: 1
Naturales primos
Naturales compuestos
Cero: 0
Enteros negativos
Fraccionarios
Exactos
Peri�dicos
Puros
Mixtos
Irracionales
Irracionales algebraicos
Trascendentes
Imaginarios