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INSTITUTO SUPERIOR TECNOLÓGICO DE DESARROLLO HUMANO “CRE-SER”

PSICOLOGÍA 1

PSICOLOGÍA CONDUCTISTA, CONDUCTISMO, o PSICOLOGÍA DE LA CONDUCTA

Fabiola Chauvin. Enero del 2011

CARACTERIZACIÓN GENERAL DEL ENFOQUE CONDUCTISTA

Corriente de la Psicología que defiende el empleo de procedimientos


estrictamente experimentales para estudiar la conducta o comportamiento —
observable— del ser humano que se desencadena por la acción de estímulos
provenientes del medio ambiente; entendiéndose por conducta o
comportamiento a aquella manera de reaccionar de un organismo cuando
ocurre alguna alteración en su medio, tanto externo como interno, dándose lo
que los conductistas radicales han defendido, la interacción estímulo
respuesta (E-R).

El enfoque conductista en Psicología, tiene sus raíces en el asociacionismo1 (1)


de los filósofos ingleses: Hobbes, Locke, Berkeley, Hume y Harthley, así como en
el funcionalismo2 (2) de W. James y en la teoría darwiniana de la evolución3, ya
que ambas corrientes o escuelas psicológicas hacían hincapié en que el ser
humano es un organismo que a través de las conductas generadas frente a los
estímulos del medio ambiente, se adapta al mismo, en pro de su
supervivencia.

El Conductismo se desarrolló a comienzos del siglo XX con JOHN WATSON


(psicólogo estadounidense) como mentalizador importante de esa época.

En aquel entonces, la tendencia dominante en la Psicología era el estudio de


la mente y sus facultades o de los fenómenos psíquicos internos mediante la
introspección, método subjetivo utilizado desde la antigüedad. Watson no
negaba la existencia de los fenómenos psíquicos, pero insistía en que tales
funciones psicológicas no podían ser objeto de estudio científico porque no
eran observables, enfoque que estuvo influenciado por los trabajos
experimentales que los fisiólogos rusos Ivan Petrovich Pavlov y Vladimir

1
Asociacionismo: Dos acepciones:
a. Toda conducta se aprende a través del proceso de asociación entre un estímulo y su
correspondiente respuesta.
b. A partir de las ideas simples se forman las ideas complejas a través de un mecanismo de
asociación. Según Locke, la primera fuente de formación de las ideas simples son las
sensaciones, —impresiones producidas en nosotros por los objetos a través de los órganos de los
sentidos—; al asociarse las sensaciones se forman las percepciones, que son las ideas complejas.
La segunda fuente de formación de las ideas es la «reflexión», que es el medio por el cual la
mente tiene idea de las ideas —conciencia—. Las ideas son conceptos lógicos o significados
que se forman por la experiencia y que constituyen las unidades del conocimiento.
2
Funcionalismo: William James pensaba que lo que la conciencia contiene es menos importante que lo
que hace, y su función es «elegir», orientándose siempre hacia un fin: la supervivencia mediante la
adaptación al medio.
3
Teoría Darwiniana de la evolución: La mente y la conducta son funciones adaptativas mediante las
cuales el organismo cumple los fines de la supervivencia individual y de la especie.

1
Bechterev —mentalizadores de la llamada Reflexología o Psicología
Objetiva— hicieran para estudiar el proceso de aprendizaje de los animales a
partir del proceso de condicionamiento —proceso que permite descubrir las
condiciones bajo las cuales un estímulo determinado provoca respuestas que
se quieren modificar o cambiar— generador de respuestas o conductas
condicionadas. Una respuesta condicionada es una conducta aprendida por
la acción de un estímulo no natural o condicionado (ejemplo: saborear el jugo
de limón es estímulo natural o incondicionado que produce una reacción: la
salivación; oler o ver el limón no es un estímulo natural para producir dicha
reacción; pero tiene el mismo efecto si antes de saborear el jugo de limón se
enseña éste por varias veces): CONDICIONAMIENTO CLÁSICO DE I.P. PAVLOV ; por
la aplicación de reforzadores —premios y castigos— que actúan antes de que
se produzca la conducta y que tiene sus efectos o consecuencias, en términos
de dolor y/o placer, según lo cual, todo aquello que conduce a
consecuencias satisfactorias para el organismo, tiende a repetirse y todo
aquello que conduce a consecuencias no satisfactorias, tiende a no repetirse:
CONDICIONAMIENTO OPERANTE DE SKINNER y también por ensayo y error:
CONDICIONAMIENTO INSTRUMENTAL DE THORNDIKE.

Es así como Watson propuso utilizar el método experimental para estudiar la


conducta humana y animal, con lo que el conductismo se convierte en la
escuela psicológica que contribuye a darle a la Psicología el carácter de
ciencia. Estos trabajos le llevó a Watson a formular una teoría de la conducta
del ser humano en términos de estímulo-respuesta: E-R, según la cual, todas las
formas de conducta complejas —emociones, hábitos, pensamiento,
lenguaje…— están determinadas por la acción de estímulos externos y/o
internos y pueden ser estudiadas científicamente como cadenas de respuestas
simples, musculares o glandulares, que pueden ser observadas y medidas a
través de la observación y de la experimentación.

A partir de 1.920, el conductismo fue el paradigma de la Psicología


académica, sobre todo en Estados unidos. Hacia 1950, el nuevo movimiento
conductista había generado numerosos datos sobre el aprendizaje, lo cual
condujo a los nuevos psicólogos experimentales estadounidenses: Tolman, Hull,
Skinner, a formular sus propias teorías sobre el aprendizaje y comportamiento
del ser humano, basadas en experimentos de laboratorio en vez de auto-
observaciones introspectivas.

La influencia inicial del conductismo en la Psicología entonces, fue minimizar el


estudio introspectivo de los procesos mentales, las emociones y los
sentimientos, sustituyéndolo por el estudio objetivo de los comportamientos de
los individuos en relación con el medio, mediante métodos experimentales.
Este nuevo enfoque sugería un modo de relacionar las investigaciones
animales y humanas y de reconciliar la Psicología con las demás ciencias
naturales, como la física, la química o la biología.

A mediados de estos años cincuenta mismo, las deserciones y re-


acomodaciones de influyentes conductistas de ese entonces, como Miller y
Bruner principalmente, produjeron una grave escisión en el conductismo,
acontecimiento que culminó en su desgaje y en la aparición de la llamada
Psicología Cognitiva o Cognoscitivista.

2
Sin embargo, paradójicamente es en las décadas de los 60's y los 70's en que
surgen gran cantidad de técnicas y trabajos aplicativos en la terapia como
proceso de modificación de la conducta; ambos enfoques: conductista y
cognitivo toman estas técnicas en los años 80's y se fusionan, dando paso al
surgimiento de lo que hoy se conoce con el nombre de Terapia Conductual-
Cognitiva. A partir de este suceso, fueron apareciendo conductistas de la
tercera generación, entre los que se les nombra a Kantor, Hull, Tolman,
Bandura, éste último, generador del enfoque socio-cognitivo en el que rige la
fórmula: E-O-R (estímulo-organismo-respuesta), importante en los términos de
que en la interacción estímulo-respuesta ya interviene el organismo como una
especie de filtro de esta interacción, reduciendo de esa manera el sentido
mecanicista que los conductistas dieron al ser humano.

El conductismo actual ha influido en la Psicología de cuatro maneras:

Ha reemplazado la concepción mecánica de la relación estímulo-respuesta


por otra más funcional que hace hincapié en el significado que cada persona
da a las condiciones estimulares del medio externo e interno (E-O-R); ha
introducido el empleo del método experimental para el estudio de los casos
individuales; ha demostrado que los conceptos y los principios conductistas son
útiles para ayudar a resolver problemas prácticos en diversas áreas de la
psicología aplicada y ha servido de base para que surgiera el Cognitivismo
como nuevo enfoque psicológico, el mismo que en los actuales momentos
tiene su hegemonía, especialmente en el campo educativo.

POSTULADOS BASICOS:

La Psicología es considerada una ciencia natural; por lo tanto, utilizará el


método experimental, como única vía para comprobar las teorías de corte
conductista y para formular leyes que permitan predecir, controlar y modificar
la conducta animal y humana.

La personalidad del ser humano es el producto final de todo un sistema de


hábitos o conductas aprendidas por repetición, negando así la existencia de
facultades innatas.

La conducta debe considerarse como todo acto de interacción entre un


organismo y los objetos o situaciones de su medio físico, biológico y/o social,
en y a través del tiempo, factor que la determina.

Toda conducta es siempre aprendida, observable, controlable, predecible,


modificable y determinada por ciertas condiciones externas, más no por la
libre elección del individuo. El refuerzo juega un papel importante en ese
proceso de aprender a actuar.

Los efectos o consecuencias de una conducta determinada influyen en la


mayor y/o menor probabilidad de que se repita o no la misma, convirtiéndose
dichos efectos en reforzadores positivos o negativos de la conducta humana.

3
Las conductas son controladas y modificadas por refuerzos motivacionales:
recompensa, castigo o por otro tipo de estímulos como la repetición, el
ensayo-error.

La conducta manifiesta, la que se ve, es un mero indicador de los eventos


internos no observables, considerados éstos como aquellos procesos
biológicos que se dan como condición necesaria para que el organismo del
ser humano actúe e interactúe con el medio ambiente. Según ello, el
pensamiento, la percepción, el lenguaje, serían esos procesos biológicos
condicionantes de determinadas conductas, por ejemplo.

¿CUÁNDO Y CÓMO APRENDE EL SER HUMANO SEGÚN EL CONDUCTISMO?

Según el Conductismo, el ser humano aprende cuando adquiere nuevas


habilidades, destrezas, conocimientos, conductas o valores, como resultado
del estudio, la experiencia, la instrucción, el razonamiento, la observación, la
aplicación de estímulos…

El juego, por ejemplo, sería la experiencia, el estímulo, que una vez aplicado
generaría un proceso de adquisición de destrezas o conductas.

El ser humano, según el Conductismo, también —y sustancialmente— aprende


cuándo se da un cambio relativamente estable en su conducta; cambio que
es producido por simple asociación de un estímulo y su correspondiente
respuesta —asociacionismo—, y/o principalmente, como resultado de la
aplicación del condicionamiento, proceso universal del aprendizaje venido del
condicionamiento clásico de Pavlov, operante de Skinner y/o instrumental de
Thorndike.

Al aprendizaje humano, se lo relaciona generalmente con la educación formal


y con el Desarrollo Personal.

En la educación formal:

“Para el conductismo la relación entre el maestro y el alumno ha de ser


totalmente directiva. El profesor ha de «modelar» al alumno en función del tipo
de conducta deseable; para ello, se le proveen estrategias específicas para

4
que promueva el cambio conductual. Las estrategias son el reforzamiento, el
castigo o la extinción, que administrados bajo rigurosos programas tienden a
eliminar, incrementar o sostener algunas conductas. El contenido entonces
habrá de aprehenderse mediante la repetición, después del moldeamiento de
aquellas conductas que por ensayo y error hayan permitido un acercamiento
a la conducta deseable. Para ello el maestro debe entonces, organizar el
material de manera gradual, de menor a mayor complejidad y señalar las
dosis adecuadas para ser incorporadas por el alumno. Cabe señalar que los
alumnos son considerados iguales entre sí, y por lo tanto, todas las estrategias
de dosificación y evaluación serán iguales para todos. Esto aún en la
instrucción programada e individualizada. Para esta última, se argumenta que
han tomarse en cuenta las características personales del aprendiz. Sin
embargo, esta consideración se refiere únicamente al tiempo de estudio que
puede destinar para incorporar el conjunto de contenidos a aprender”4.

El típico ambiente de una sala de clases en la que se enseña, se transmite en


una relación de profesor/a vs. alumno/a

En el Desarrollo Personal, se supone que el enfoque conductista plantea lo


siguiente: todo proceso de desarrollo, aprendizaje y cambio personal y/o
social se da como resultado de la aplicación del condicionamiento venido de
cualquier fuente, posición polar a la que tiene la Psicología Humanística y
Transpersonal con relación a este tema.

ENFOQUE TERAPÉUTICO:

La terapia con enfoque conductista enfatiza el papel del proceso de


aprendizaje en la generación de trastornos; es decir, ciertas conductas que se
aprenden, se transforman en hábitos perjudiciales para la persona. Hace
hincapié en las condiciones presentes como causantes de cualquier
alteración. La eliminación de los síntomas significa la desaparición de la
enfermedad.

4
Giro Histórico y Filosófico de la Psicología para el siglo XXI.
www.uaq.mx/psicologia/lamision/giro.html

5
Los tratamientos son breves e implica la sustitución de las conductas
desadaptativas por nuevos patrones de conducta que no produzcan
ansiedad, de tal modo que la terapia con enfoque conductista es
considerada como un proceso de corrección de conductas aprendidas
erróneamente, estableciéndose una relación de cliente-alumno vs. psicólogo-
instructor; quien asigna tareas específicas, entrena al paciente en ciertas
habilidades, lo condiciona. Requiere menos tiempo
Algunas aplicaciones clínicas se han dado en el tratamiento de fobias,
anorexia, disfunciones sexuales, enuresis, obsesiones…

PARA REFLEXIONAR:

Pese a que el Conductismo contribuyó considerablemente a que la Psicología


fuera una ciencia, y a que se escribieran importantes teorías sobre el proceso
de aprendizaje en el ser humano y en los animales, es posible hablar de sus
puntos débiles más notorios.

Al hablar de los puntos débiles del Conductismo, es posible decir:

 Que es un modelo excesivamente reduccionista, pues la conducta


humana no puede reducirse a un mecanismo tan simple como es el de
estímulo-respuesta, que de alguna manera conlleva a minimizar todos los
potenciales del ser humano y a considerarle un organismo pasivo,
meramente reactivo a la estimulación, carente de la capacidad
consciente que es la que le permite discriminar los estímulos y elegir en
libertad la manera de actuar frente a ellos.

 Tiene una concepción vacía y mecanicista del ser humano, muy semejante
a la de creerle un robot o máquina generadora de diversas formas de
conducta, susceptibles de ser fácilmente moldeadas y manejables, dando
paso en ciertos casos, inclusive, a la manipulación y al chantaje.

 Subvalora a la conciencia, a los sentimientos, a la libre elección y decisión


de la persona y ni intenta explicar los procesos cognitivos internos, la
intuición, la creatividad, por ejemplo.

 Es un enfoque que de alguna manera está al servicio del poder político,


social, económico, religioso …..; del consumismo, de la alienación, del
sometimiento, del debilitamiento de la identidad y libertad de los
individuos, los pueblos y las naciones, de la educación domesticadora…,
entre otros tantos aspectos que están ligados a la vida individual y social.

Esto último hace pensar en el por qué el conductismo, como enfoque


psicológico de gran influencia personal y social marca un ESTILO DE VIDA DE
LAS PERSONAS Y DE LOS PUEBLOS —a nivel mundial— muy típico, que es lo
suficientemente concienciado, pero no cambiado.

Sin embargo es necesario decir que los conductistas merecen crédito y


valoración por el hecho de descubrir mucho de lo que se sabe sobre
aprendizaje, condicionamiento y uso apropiado de la recompensa y el

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castigo. La modificación de la conducta en casos problemáticos es otro
producto creado por el enfoque conductista, cuya aplicación se
fundamenta en los principios del aprendizaje venidos especialmente de
Skinner.

Síntesis: Fabiola Chauvin, 2004.


Primera revisión: Noviembre de 2009.
Segunda revisión: Enero del 2011

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