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Personajes principales

El Presidente
El hecho de que nunca se nombra al Presidente, le da al personaje titular de la novela una
dimensión mitológica en lugar de la personalidad de un determinado dictador guatemalteco. El
académico Kevin Bauman señala que los lectores no tienen acceso a la mente del Presidente;
más bien, su aparición es «continuamente revaluada, redefinida, y en última instancia,
reconstruida de acuerdo a su percepción por los demás, de manera semejante a la propia
(re)visión novelística del régimen de Estrada Cabrera de Asturias».De acuerdo con el crítico
literario Hughes Davies, el Presidente «representa la corrupción política, pero su presentación
como una deidad maligna, adorado en términos que hacen eco de rituales religiosos, lo eleva
a un plano mítico», y es «una imagen invertida de deidades cristianas tanto como mayas, ya
que es la única fuente de la muerte». El dictador también es rodeado de un elemento de
misterio, y aparentemente nadie sabe dónde está porque ocupa varias casas en las afueras
de la ciudad. Es igualmente un misterio cuándo y cómo duerme. En la novela, abundan los
rumores que duerme al lado del teléfono con un látigo en la mano, mientras que otros afirman
que nunca duerme. Como las apariciones del Presidente en la novela son poco frecuentes, las
percepciones de los lectores se forman a través de otros personajes y episodios, a menudo de
menor importancia. Como tal, según afirma el crítico literario Himelblau, «la novela no
desarrolla la figura del Presidente como un personaje ficticio, no sigue el Presidente mediante
una serie de acciones o complicaciones diegéticas que conducen a cambios o
transformaciones psico-existenciales de su carácter».
Miguel Cara de Ángel
Miguel Cara de Ángel es el protagonista complejo en la novela. Es presentado como el asesor
confidencial del Presidente; hay muchas referencias a este personaje como el favorito del
Presidente y está descrito en repetidas ocasiones como tan «bello y malo como Satán».A
medida que avanza el argumento, los lectores pueden ver su lucha por permanecer leal al
dictador frente a los actos cada vez más horrendos del régimen. Cara de Ángel se enfrenta al
reto de conciliar su posición de poder en un pueblo aterrorizado, con su deseo de cumplir con
un propósito moral más elevado. En palabras del crítico literario Richard Franklin, «lucha por
afirmar su existencia absoluta y relacionar esto con sí mismo».La intensidad lingüística de
Cara de Ángel a menudo refleja su lucha moral interior:
'La bestia no se equivoca de una cifra en este libro de contabilidades sexuales,' fue pensando.
Orinamos hijos en el cementerio. La trompeta del juicio... Bueno, no será trompeta. Una tijera
de oro cortará ese chorro perenne de niños. Los hombres somos como las tripas de cerdo que
el carnicero demonio rellena de carne picada para hacer chorizos. Y al sobreponerme a mí
mismo para librar a Camila de mis intenciones, dejé una parte de mi ser sin relleno y por eso
me siento vacío, intranquilo, colérico, enfermo, dado a la trampa. El hombre se rellena de
mujer —carne picada— como una tripa de cerdo para estar contento. ¡Qué vulgaridad!
General Eusebio Canales
El General Eusebio Canales (alias Chamarrita o Príncipe de la milicia) se vio obligado a
exiliarse después de ser acusado del asesinato del coronel José Parrales Sonriente. Parece
estar organizando una guerrilla para atacar el Presidente, pero muere de un corazón quebrado
después de leer un falso informe de noticias que detalla la boda de su hija con Miguel Cara de
Ángel, en la que presuntamente asistió el Presidente. El carácter del General se pone de
relieve mientras está en el camino del exilio. El camino al exilio de Canales también permite
conocer la desesperada situación financiera de las tres hermanas que están siendo
aprovechadas por un médico que visitó a su madre enferma. Este episodio demuestra que la
corrupción y la maldad no sólo existen en la ciudad capital, sino también en las aldeas rurales.
Camila
Camila, la hija del general Canales, es rescatada (un poco a regañadientes) por Miguel Cara
de Ángel, cuando ninguno de sus familiares quiso alojarla tras la fuga de su padre.
Finalmente, Cara de Ángel elija Camila sobre su antiguo maestro, el Presidente. Los dos se
casan y ella da luz a su hijo, después de que Cara de Ángel había desaparecido. Camila y su
hijo, al que llama Miguel, se trasladan al campo para escapar a la influencia del Presidente.
Ella es la viva imagen de la adolescente a quién se ha negado incluso el más pequeño
margen de libertad, como lo observa el crítico literario Callan: «Cuando se creía que Camila
iba a morir, un sacerdote llegó para administrar el sacramento de la Penitencia. Sus faltas de
niña se destacan por su contraste con el mal que pesa sobre la ciudad. De hecho, una de las
cosas que menciona en su confesión no es pecado en absoluto: se fue a caballo a horcajadas,
en la presencia de algunos indígenas».
El Pelele
El Pelele, también como 'el idiota' por algunos , sólo aparece en los primeros cuatro capítulos
y otra vez al final del capítulo siete, pero cumple una función fundamental en la novela. El
Pelele, que «dormido daba la impresión de estar muerto» y que «sin ver nada, sin oír nada, sin
sentir nada» es necesario para establecer el tono de la novela y para los eventos. la elección
del idiota como representante de los inocentes, a-políticos, que sufren los abusos de un
régimen totalitario Asturias muestra cómo la dictadura corrompe la gente y destruye sus
valores en la medida en que la compasión de un compañero en apuros deja de existir. De
hecho, se hace evidente que la única felicidad que experimenta el Pelele es a través de la
memoria de su madre muerta. El Pelele, una figura que ama su madre, «sufre a manos de
aquellos que, tras mucho tiempo bajo el dominio de su padre excesivamente agresivo,
carecen de amor y compasión. Por otra parte, El Pelele es una herramienta que permite a los
lectores a ver los efectos psicológicos de vivir bajo una dictadura, dominado por el terror. Su
acto criminal parece desencadenar los acontecimientos posteriores de la novela y parece
tener repercusiones en todos los personajes. También es importante que el único momento de
total felicidad que el Pelele experimenta en la novela, se lleva a cabo mientras está en un
estado de ensueño.

Personajes secundarios
La novela incluye una variedad de personajes secundarios que, en palabras de Richard
Franklin, «andan a tientas por los medios para afirmar la validez de sí mismo y para anclar
esta individualidad en una pesadilla que constantemente se enfrenta con la nada negra».Estos
personajes van desde el coronel José Parrales Sonriente, también conocido como el «hombre
de la mulita»,cuyo asesinato en el Portal del Cielo inicia la novela, a una variedad de
mendigos, presos, funcionarios menores, parientes, aduladores, camareros y prostitutas.
Algunos de ellos son figuras trágicas, como Fedina de Rodas, que los lectores ven torturada y
luego vendida a un prostíbulo, mientras que todavía sostiene en sus brazos a su bebé muerto.
Otros, sin embargo, ofrecen alivio cómico. A veces tienen nombres o apodos pintorescos o
lúdicos, tales como «patahueca» (un mendigo), la «Lengua de vaca» (una mujer que
pronuncia un discurso de alabanza al Presidente), o doña Venjamón, quién, junto a su esposo
don Benjamín, el titiritero, cierra la novela con un lamento por la desaparición del Portal del
Cielo.

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