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CEPA "MIGUEL DE CERVANTES".

1º CIENTÍFICO-TECNOLÓGICO

Tema 1 El Universo y la Tierra

1. La observación del Universo: planetas, estrellas y galaxias.


2. La Vía Láctea y el Sistema Solar.

3. Características físicas de la Tierra


4. Los planetas y la Luna.
5. Movimientos de la Tierra y eclíptica.
6. Evolución histórica de la Tierra en el Universo.
7. Capas de la Tierra.

1- La observación del Universo: planetas, estrellas y galaxias.


En la actualidad se conoce cómo y cuándo apareció el Universo. Mediante una enorme
explosión, el Big Bang, enunciada por Edwin Hubble en 1926, se acepta que hace unos
13.700 millones de años se formó el Universo y que se expande de forma acelerada en el
curso del tiempo. Los astrónomos consideran que el Universo tiene los siguientes compo-
nentes:
• Se conocen unas 100.000 galaxias separadas por unos espacios vacíos y agrupadas en
cúmulos a modo de enjambr es. Nosotr os estamos situados en una galaxia llamada
Vía Láctea que tiene for ma de espir al, en un cúmulo denominado Virgo.
•Las galaxias están formadas por estrellas, pueden contener desde cien mil a quinientos
mil millones de ellas. También existen en las galaxias nebulosas y polvo cósmico. Nues-
tra estrella es el Sol que debido a la energía que contiene emite luz y calor.
• Casi todas las estrellas contienen planetas, éstos giran a su alrededor formando un siste-
ma; el nuestro es el Sistema Solar, dónde también existen asteroides, meteoritos, come-
tas, etc.
• Muchos planetas contienen satélites, el nuestro, como sabes, es la Luna; aunque por
ejemplo en Júpiter se han descubierto hasta 64 distintos, todos menos uno mayores que la
Luna.

2 - La Vía Láctea y el Sistema Solar.


Nuestra galaxia forma parte de un conjunto de cuarenta llamado Grupo Local, tiene
forma de espiral y en ella se diferencian cinco brazos, en uno de ellos, el de Orión,
se encuentra el Sistema Solar. De perfil parece un disco con un bulbo en su centro al
que rodea un halo esférico.
Se cree que la Vía Láctea puede contener casi 300 mil millones de estrellas, las que
vemos en el firmamento; como el Sol, un astro compuesto por dos gases el helio y el
hidrógeno muy calientes, que alcanzan tal temper atur a que su inter ior se po-
dría comparar con una enorme bomba termonuclear.

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Hace unos 4.500 millones de años apareció el Sistema Solar, donde el Sol
se encuentra en el centro y sus ocho planetas junto con sus satélites, plane-
tas enanos asteroides, cometas y demás que gir an a su alr ededor atr aí-
dos por una fuerza que se llama gravitatoria, como si fuera el Sol un imán
enorme.
•Planetas interiores o rocosos. Son los más cercanos al Sol y se parecen mu-
cho a la Tierra, se trata de Mercurio, Venus, Tierra y Marte.
•Planetas exteriores o gaseosos. Son muy grandes y están envueltos en una
masa gaseosa con un núcleo rocoso en su centro. Es el caso de Júpiter, Sa-
turno, Urano y Neptuno.
•Planetas enanos. Se trata de cuerpos celestes, esféricos que también giran
alrededor del Sol en órbitas muy inclinadas, compartidas con otros astros
similares. Destaca Plutón por se considerado hasta hace muy poco como un
planeta y Eris, descubierto recientemente.
•Cuerpos pequeños del Sistema Solar. Aquí incluimos los satélites que orbitan alrededor de los planetas, los cometas que
son cuerpos de hielo con fragmentos de roca de diferentes tamaños que forman un cinturón, más allá de Plutón, conoci-
do como Nube de Oort. En este grupo también están los asteroides que son cuerpos rocosos de muy diferentes tamaños,
como el Cinturón de asteroides que esta situado entre Marte y Júpiter. También destaca del Cinturón de Kuiper, también
más allá de Neptuno y Plutón.

3 - Características físicas de la Tierra y de los otros componentes del Sistema Solar.

Características físicas de la Tierra Si observas la tabla te resultará fácil entender que las condi-
Radio Medio 6,371.0 km ciones físicas de la Tierra la hacen idónea para albergar vida
Periodo de rotación 23 h. 56 m. en ella. Además posee un campo magnético que nos protege
de las radiaciones solares y hace que el aire y otros compo-
Temperatura media 14.06 oC
nentes se mantengan cerca de su superficie.
Gravedad 9,78 m/s2
La temperatura también favorece la aparición de agua que
Inclinación del eje 230
es indispensable para la vida gracias al ciclo del agua. En
Composición N2, 02, C02.
forma de vapor existe en el aire junto con el nitrógeno y el
oxígeno, además el dióxido de carbono es indispensable par a que las plantas r ealicen la fotosíntesis.
Existe mucha actividad externa de forma que el viento, ríos, mareas, glaciares y demás agentes modelan el paisaje. Y
también interna con el movimiento de las planas tectónicas y sus fenómenos asociados como los volcanes, terremotos y
la formación de las montañas. La Tierra, por tanto, proporciona las mejores condiciones para que se desarrolle la vida.
El agua permite que las moléculas que forman parte de los organismos puedan articularse y de esta forma desarrollar
estructuras orgánicas complejas y obtener la energía suficiente para mantenerlas.
Todas estas características hacen que la Tierra se comporte como un “ser vivo” en su conjunto en constante actividad
geológica y biológica. Además nuestro planeta contiene los recursos necesarios para que el hombre los use con diversos
fines, tanto desde el punto de vista geológico como el petróleo o los minerales, como desde el biológico con los alimen-
tos madera o fármacos.

4.– Otros componentes del Sistema Solar.


Los estudiamos desde el mas cercano al Sol hasta el más lejano.
•Mercurio: Se parece a la luna pues está llena de impactos de meteoritos. No tiene agua ni atmósfera y al estar muy cer-
ca del sol, es el primer planeta, su temperatura puede alcanzar más de 4000C durante el día y unos -1800C por la noche y
además rota lentamente.
•Venus: Gira en sentido contrario a la Tierra, desde dónde es visible tanto al anochecer como al amanecer (Lucero del
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Alba). Posee una capa gaseosa muy densa que genera un potente
efecto invernadero, lo que hace que su temperatura sea muy alta,
igual que en Mercurio.
•Marte: Su superficie rocosa es roja debido a los óxidos de hierro que
posee. Existe hielo en los polos y se observan muchos valles y caño-
nes. Tuvo mucha actividad volcánica, contiene un volcán con casi 25
Km de altura llamado el Monte Olimpo. Su atmósfera contiene mu-
cho dióxido de carbono y no se ha podido confirmar si existió vida
en este planeta.
Júpiter: Es el más gr ande del Sistema Solar , es gaseoso siempr e cubier to de unas nubes dispuestas en bandas de
diferentes colores y donde se forman vientos de enormes velocidades, mas de 500 Km/h y ciclones; en él se aprecia una
gran Mancha Roja que los científicos identifican como gigantesco torbellino, quizás mas grande que el tamaño terrestre.
Saturno: El segundo en tamaño y de composición similar a
Júpiter y con vientos el doble de fuertes, pero con una densi-
dad menor que la del agua, es decir, que flotaría en ella si el
universo encontráramos un mar lo suficientemente grande
para albergar a este planeta. Se caracteriza por lo miles de ani-
llos que giran a su alrededor, formados por fragmentos de ro-
cas, polvo y hielo.
Urano: Su eje de r otación está tumbado, quizás por el im-
pacto de un antiguo planeta cuando de formó. Tiene también
un sistema de anillos. Es gaseoso formado de metano por eso
tiene un tono verdoso aunque en su interior hay un núcleo só-
lido y muy frío.
Neptuno: Su composición es muy par ecida a la de Ur ano, hidr ógeno, helio, agua y metano, aunque su núcleo está
caliente, eso hace que se formen vientos muy intensos, muy similares a los de Júpiter. De aspecto azulado con estrías
blancas debido a su composición gaseosa y sus vientos.

5.- Movimientos de la Tierra y eclipses.


La Tierra gira sobre si misma y se traslada alrededor del Sol, estos dos movimientos, como sabes, plantean lo que cono-
cemos como el día y la noche, en el primero y las estaciones del año en el segundo.
• La Tierra gira de oeste a este, alrededor de un eje imaginario que va del
Polo Norte al Polo Sur, ligeramente inclinado (230). Este giro, en el sentido
contrario a las agujas del reloj, tarda en completarlo 24 horas y se conoce
como movimiento de rotación. Es el causante de la sucesión de los días y
las noches, pues el Sol no ilumina por igual toda la superficie de la Tierra
• La Tierra realiza un movimiento de traslación alrededor del Sol que dura
365 y seis horas, que el hombre corrige cada cuatro años añadiendo uno
bisiesto. Ya que el Sol no se encuentra en el centro de está órbita eclíptica,
la distancia del sol a la Tierra varía a lo largo del año. Por eso cunado esta-
mos más cerca del Sol lo denominamos perihelio y cuando estamos más
lejos afelio.
• Como nuestro planeta tiene su eje inclinado, los rayos solares también nos llegan ladeados. Durante el verano nuestro
hemisferio está inclinado en dirección al Sol, por eso hay más horas de sol y calor. Esto indica que no hace más tempe-
ratura porque estemos más cerca del sol, si no porque los rayos nos llegan mucho más verticales a la superficie del pla-
neta. Esto nos permite hablar de estaciones:

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•Solsticios, de invierno (21 de Diciembre),
donde el hemisferio norte está con menos ilumina-
ción solar; y de verano (21 de Junio), dónde nuestra
inclinación hacia el Sol hacen que la noche sea mu-
cho más corta.
•Equinocios, de primavera (21 de Marzo) y de
otoño (21 de Octubr e) donde los días y las noches
tienen la misma duración.
• Nuestro satélite, la Luna, se ha mantenido como
ésta desde su formación, ocurrida poco después que
la Tierra con esos característicos cráteres debido al impacto de meteoritos sobre ella. La Luna también rota alrededor
de la Tierra y lo hace en casi 28 días, esto origina que existan fases de la luna, eclipses y mareas. Curiosamente la Luna
tarda el mismo tiempo en dar una vuelta sobre si misma que en torno a la Tierra, por eso presenta siempre la misma ca-
ra, conocemos la oculta por las fotografías de los satélites y los
viajes espaciales.
• Cuando desde la Tierra vemos a nuestro satélite perfectamente
redondo e iluminado decimos que la Luna está en plenilunio o
llena. Si vemos la mitad, cuarto creciente o menguante y
cuando creemos que no hay Luna es que está nueva.
• Eclipsarse es desaparecer, esto ocurre cuando dejamos de ver
un astro porque otro se intercala entre ellos. Cuando se interpo-
ne la Luna entre el Sol y la Tierra, eclipse de Sol, se proyecta
una sombra sobre nuestro planeta que oscurece al astro. Depen-
diendo de la cantidad de Sol que perdamos, se habla de eclipses parciales, totales o anulares, si en el cielo vemos una
especie de anillo de luz solar. Para que esto ocurra nuestro satélite debe estar en luna nueva o llena, pero como la Luna
esta inclinada unos 50 respecto a la eclíptica, no ocurre frecuentemente. Cuando nosotros estamos en medio del Sol y la
Luna, se habla de eclipse lunar.
• Newton demostró que los planetas se atraen con una
fuerza gravitatoria, como la Tierra es más grande que la
Luna, ejerce una atracción desigual sobre ella. Es mayor
cerca del ecuador y menor en los polos, esto hace que el
gradiente gravitatorio no sea circular si no ahuevado. Es-
to se nota mucho en los océanos y en la atmósfera pero
nada en la parte sólida de la Tierra, provocándose así
mareas altas, pleamar, en las zonas ecuatoriales y bajas o
bajamar en las polar es.

6.- Evolución histórica de la Tierra en el Universo.


Seguro que si alguien nos dice que la Tierra es plana pensaríamos que no anda en sus cabales, pues eso lo creían en la
antigüedad, en Mesopotamia y Grecia pensaban que la Tierra era un cilindro con superficie plana que flotaba en el mar.
El primero en hablar sobre una Tierra redonda fue Aristóteles. Lo mismo pasa con la posición de la Tierra y el Sol, ya
que no tenían en aquellos tiempos los instrumentos necesarios para explorar en Universo.
•Los antiguos griegos afirmaban que la Tierra se encontraba en el centro del Universo y que el resto de cuerpos celestes,
el Sol, las estrellas y planetas giraban a su alrededor. Esto se conoce como teoría geocéntrica.
•Si el modelo astronómico propone que los planetas del Sistema Solar giran alrededor del Sol y éste permanece fijo, se
habla del modelo heliocéntrico. Fue propuesto por los antiguos griegos pero la teoría estuvo olvidada durante mil años
hasta que Nicolás Copérnico la volvió a formular en el siglo XVI, explicada con modelos matemáticos. Pero fue en 1610

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cuando Galileo Galilei, inventor del telescopio, quién dio la razón a Copérnico y eso le
costó enfrentarse a las ideas de Iglesia de entonces. Sus trabajos fueron prohibidos por
la Inquisición y a punto estuvo de ir a la hoguera.
Sin embargo fue condenado por hereje y obligado
a abjurar públicamente y permanecer encerrado en
su casa. No fue hasta 1992 cunado la Iglesia Cató-
lica, lo perdono y rehabilitó.
•El matemático alemán Kepler fue capaz, en el si-
glo XVIII de medir las órbitas de los planetas y
enterrar para siempre la teoría geocéntrica, además
predijo la existencia de un planeta más allá de
Urano, pero no fue hasta 1846 cuando otro astró-
nomo alemán, Johann Galle comprobó la existen-
cia de Neptuno.
•En 1969 el hombre pisa por primera vez la Luna, aparecen los radiotelescopios, las
sondas espaciales son enviadas al espacio para recoger datos del Sistema Solar y
del Universo, proporcionando imágenes de gran interés científico.
•Actualmente el telescopio Hubble, que lleva ese nombre en honor de un prestigio-
so astrónomo estadounidense que demostró la expansión del Universo, está a punto de terminar su misión. Enviado al
espacio por la NASA y la Agencia Espacial Europea en 1990 ha recogido multitud de datos e imágenes muy valiosas
para el estudio de la Cosmología

7.- Capas de la Tierra: Corteza, Manto y Núcleo. Atmósfera, Hidrosfera y Biosfera-


La Tierra es un planeta rocoso, llamado Geosfera, con
una radio medio de 6378 Km y dividido en tres capas;
también posee una envoltura gaseosa, la atmósfera, otra
líquida, la hidrosfera y todo un conjunto de seres vivos
que conocemos como biosfera.
• Geosfera. Contiene tres capas bien diferenciadas.
• La corteza es la más externa, una forma los con-
tinentes que está compuesta fundamentalmente de grani-
to y se llama continental y otr a, que for ma par te del
fondo oceánico y que está formada de basalto se conoce
como oceánica, formándose de manera continua en unas
cordilleras submarinas, las dorsales oceánicas. Capas
que tienen distintos grosores, siendo más fina la oceáni-
ca que la continental.
• A más profundidad encontramos el manto que
llega hasta los 2.900 Km. Paradójicamente a pesar de
tener una temperatura entre 1.000 y 4.000 grados, su estado es sólido debido a las altas presiones que allí existen. Com-
puesto de minerales hierro y magnesio.
• Bajo e manto se encuentra el núcleo con temperaturas superiores a los 4.000 grados y divido en dos: uno externo
líquido y muy dinámico debido a violentas corrientes, y otro interno que es sólido. Su composición está formada mayori-
tariamente por hierro y níquel.
• Los mares, océanos, ríos y lagos constituyen la hidrosfera. Siendo la salada mayoritaria en un 97% y la dulce el resto.

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• El oxígeno, nitrógeno, dióxido de carbono y otros gases forman parte de la Atmósfera, es decir, la capa gaseosa que
envuelve a la Tierra.
• El conjunto de todos los seres vivos que hay en la Tierra constituyen la biosfera. Su influencia en el resto de envolturas
terrestres es muy significativa pues las plantas desprenden oxígeno a la atmósfera que todos respiran. Todos los seres
vivos contienen agua, muchos viven en ella y expulsan vapor de agua al respirar. Los vegetales toman las sales minera-
les del suelo y sus raíces alteran las rocas. Como ves hay una enorme interacción entre todos estos componentes terres-
tres.

UNA CURIOSIDAD...

“Cuenta la mitología griega que Zeus, padre de los dioses del Olimpo, descendió a la tierra en un arrebato
amoroso y haciéndose pasar por el marido de la mortal y bella Alcmena (“Poder de luna”), que se había marchado
a la guerra, se unió a ella. Para disfrutar de su encuentro, mandó que se detuviera la noche y la prolongó hasta las
setenta y dos horas de placer amoroso. Noche eterna de amantes para los que nunca sale el sol ni giran las agujas
de los relojes de los planetas.
Cuando la esposa de Zeus, la poderosa diosa Hera, supo de la infidelidad de su marido, intentó vengarse de
Alcmena evitando que naciera el hijo que llevaba en su vientre y alargó su embarazo hasta los diez meses. Y
cuando, finalmente, nació un niño fuerte y vigoroso al que llamarían Hércules, no cejó en su empeño de acabar
con su vida, por si su venganza pudiera aplacar los celos de mujer herida. Al tiempo le envió dos serpientes
venenosas sobre la cuna, que Hércules estranguló antes de ser mordido, demostrando su fuerza de semidiós y
héroe.
Hermes, el mensajero de los dioses, que había recibido el encargo de Zeus de cuidar al niño, habló con Alcmena
para expresarle su temor de que la celosa Hera matara a Hércules. Mientras la madre lloraba, abatida y temerosa
ante el poder de la diosa, Hermes dijo: -La única manera de salvarlo sería hacerlo inmortal. Pero la inmortalidad
sólo es posible si este niño es amamantado por la propia Hera, madre de todos los dioses-. A lo que la bella
princesa Alcmena añadió, impasible y desesperada: -¿Cómo quieres que amamante a mi hijo si nos odia a
muerte?- Pero Hermes, dios de las fronteras y los viajeros, espía nocturno y dueño de los sueños, tomando al niño
en brazos, contestó: -Déjame hacer a mí, que soy el dios de la astucia y el ingenio-, mientras ya volaba por las
nubes del cielo.
Llegado a su destino, aguardó a que la diosa Hera se durmiera y, una vez dormida profundamente, acercó la boca
del niño al pecho hermoso de la diosa y Hércules mamó con fuerza de su leche divina. Con tanta fuerza, que la
diosa se despertó y al ver sorprendida al niño en su pecho, lo apartó bruscamente. Al apartarlo, un chorro de leche
blanca y luminosa se derramó por el espacio sideral creando la VÍA LÁCTEA”.

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Tema 2: La atmósfera

2.1. Composición y propiedades de la atmósfera.


2.2. Las capas de la atmósfera.
2.3. Función e importancia de la atmósfera

Composición y propiedades de la atmósfera.


Una delgada capa gaseosa
La atmósfera es la capa más externa de la Tierra. Forma parte de nuestro
planeta, junto con la geosfera (parte rocosa del planeta) y la hidrosfera (conjunto
de todas las masas de agua). El radio terrestre desde el nivel del mar es de unos
6.370 Km y la atmósfera es una delgada capa gaseosa de tan solo 100 km.
Para que te hagas una idea de lo delgada que esta capa, toma como referencia
tu aula. El espacio que ocupa la mesa y la silla de cada uno de tus compañeros es
aproximadamente de 1 metro, 6 filas serían unos 6 metros. Ahora imagina que cada
milímetro de este aula representa un kilómetro de la Tierra. Toma una regla ver el
tamaño de un milímetro. Los 6 metros son 6.000 milímetros y equivaldrían a 6.000
Km. Nos vale como aproximación del radio de la Tierra.
Ahora calcula cuanto ocuparía la atmósfera. 100 Km serían 100 milímetros, es
decir, 10 centímetros. Compara visualmente, con ayuda de tu regla, la altura de la
capa gaseosa que nos envuelve con la profundidad del suelo que pisamos hasta el
centro de la Tierra.

Presión atmosférica. El aire pesa.


La atmósfera está compuesta por gases que se
mantienen unidos a la geosfera-hidrofera por la
fuerza de gravedad. Las moléculas gaseosas pesan, es
decir, tienen masa aunque sea pequeña y esta masa es
atraída por la masa de la Tierra. Cuanto más cerca del
suelo mayor es la atracción y a medida que nos
alejamos la fuerza de gravedad es menor hasta que
desaparece al adentrarnos en el espacio. Por ello el 75%
de la masa de la atmósfera se concentra en los once
El barómetro es el
instrumento que se primeros km y el 50% en los primeros 6 km de altura
utiliza para medir la desde la superficie planetaria.
presión atmosférica.
Imágen cedida por
Langspeed.
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Volviendo a nuestro ejemplo, vuelve a coger la regla. El 75% de la masa se concentraría


en los primeros 11 milímetros y el 50% de la masa estaría en los primeros 6 milímetros. Por
suerte, tu vives en esos 6 milímetros, podrás respirar cómodamente.
La presión atmosférica se define como el peso de una columna de aire desde el punto en el
que se mide hasta el límite de la atmósfera, es decir, el peso de la masa de aire que tengamos
encima. Cuanto más ascendamos menos aire tendremos sobre nosotros, por lo que la presión
atmosférica será menor. Además, como acabamos de ver, la mayor parte de la masa se
concentra cerca de la superficie, por lo que la presión atmosférica disminuirá rápidamente
durante nuestro ascenso.

Una mezcla de gases


• Nitrógeno: constituye el 78% del volumen del aire.
Está formado por moléculas que tienen dos átomos de
nitrógeno, de manera que su fórmula es N2. Es un gas
inerte, es decir, que no suele reaccionar con otras
sustancias. El nitrógeno entra en nuestros pulmones en
cada inspiración y sale sin modificarse ni interactuar
con nuestro cuerpo. Algunas bacterias y plantas (en
simbiosis con bacterias) pueden fijar el nitrógeno
molecular como nitrito o nitrato, abonando el suelo de
forma natural con un compuesto que necesitan todas
las plantas.
La característica composición del aire
• Oxígeno: representa el 21% del volumen del aire. permite que las longitudes de onda azules
Al igual que el nitrógeno, está formado por moléculas sean más visibles que las de otros colores,
de dos átomos de oxígeno y su fórmula es O2. Es un lo cual da un color azulado a la atmósfera
gas muy reactivo, es el responsable de la oxidación de terrestre desde el espacio. En el trasfondo
los metales al aire libre. Todos los seres vivos, salvo se puede apreciar la luna ligeramente
distorsionada por el aire. Los gases que
un pequeño grupo de bacterias, lo necesita para componen la atmósfera es lo que
respirar. Las plantas y algunas bacterias realizan la comúnmente llamamos “aire”. No se trata
fotosíntesis, un proceso en el que captan el CO 2 de una única especie química, sino de una
atmosférico y liberan como residuo O2. mezcla de distintas moléculas, y no todas
ellas están en estado gaseoso, hay
• Argón: contribuye en 0,9% al volumen del aire. Es también sólidos y líquidos en suspensión
un gas noble que no reacciona con ninguna sustancia. entre las moléculas gaseosas. En las
Fijate que entre estos tres gases suman el 99,9%. alturas en las que viven los seres vivos,
incluidos también nosotros, este aire está
El resto es una mezcla de muchos otros compuestos. compuesto principalmente por nitrógeno
Los más importantes, quizá no por su cantidad, pero sí (N2), oxígeno (O2) y argón (Ar). Imagen
por su interacción con los seres vivos son los tomada por la NASA.
siguientes:
• Dióxido de carbono: Representa el 0,03% del volumen del aire. Está constituido por
moléculas de un átomo de carbono y dos átomos de oxígeno, de modo que su fórmula es CO 2.
Participa en procesos muy importantes: Las plantas lo necesitan para realizar la fotosíntesis. Se
combina con rocas y en el agua de los océanos. Se libera a la atmósfera por la respiración de
todos los seres vivos, las erupciones volcánicas y las reacciones de combustión (incendios o
uso de combustibles fósiles como el carbón o el petróleo).
• Vapor de agua: se encuentra en cantidad muy variable. Está formado por moléculas de dos
átomos de hidrógeno y uno de oxígeno, su fórmula es H 2O. Aparece en la atmósfera en sus tres
estados, gaseoso como vapor de agua y líquido o sólido en las nubes.
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• Partículas sólidas y líquidas: en el aire se encuentran muchas partículas sólidas en


suspensión, como por ejemplo, el polvo que levanta el viento o el polen. Estos materiales
tienen una distribución muy variable, dependiendo de los vientos y de la actividad humana.
Estas partículas son las responsables de los colores en el cielo al amanecer o anochecer y
actúan como núcleos de condensación de gotas de agua en la formación de lluvia.

La heterosfera: hacia el espacio exterior.


Si nos alejamos más del suelo se suceden varias zonas constituidas por
único componente. De abajo hacia arriba serían nitrógeno molecular (N2),
oxígeno atómico (O), helio (He) o hidrógeno (H). Estamos en la
heterosfera, que se extiende desde los 100 Km hasta unos 10.000 Km,
confundiéndose ya con el espacio exterior.
Volviendo a nuestra representación del aula, en la que el conjunto
geosfera-hidrosfera abarcaba 6 metros y la homosfera tan solo 10
centímetros. La heterosfera ocuparía 10 metros más, pero apenas
contendría masa gaseosa.

Las capas de la atmósfera.


La atmósfera está estructurada en capas. No solo la heterosfera, sino la
homosfera también. Aunque la composición química no varíe dentro de la
homosfera, las propiedades físicas sí y los procesos que tienen lugar
también.
Troposfera.
La troposfera es la capa más próxima a la superficie terrestre. Su
espesor alcanza desde el nivel del mar hasta una altitud variable entre los
6 km en las zonas polares y los 18 o 20 km en la zona intertropical, por
las razones indicadas más adelante. El grosor de esta capa es mayor cerca
del ecuador por la fuerza centrífuga del movimiento de rotación terrestre y
mucho menor en las zonas polares por la fuerza centrípeta (las líneas de
fuerza son perpendiculares al eje).
En ella desarrollan su vida todos los seres vivos y suceden todos los
fenómenos meteorológicos.

En la troposfera desarrollan su vida todos los seres vivos ya que es la única


zona donde se concentra suficiente cantidad de aire. Imágen de prados en
Cantabria tomada por Jesús Gómez Fernández..

La temperatura disminuye a medida que ascendemos hasta los -55


°C. El gradiente térmico (número de metros que es necesario subir para
que la temperatura se reduzca un grado) depende de la región climática, la
latitud o de variaciones locales como la orientación norte o sur de la ladera.
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Aún así, el gradiente térmico promedio es de 0,65 °C cada 100m, o lo que es lo mismo,
1 grado cada 154 metros de altitud.
En esta capa ocurre el efecto invernadero, por el que la radiación emitida desde la
superficie terrestre regresa a ella recalentándola.
El límite más alto de la troposfera, en el que se detectan cambios bruscos en las
condiciones físicas, como la temperatura, se denomina tropopausa.

Estratosfera.
La estratosfera es la segunda capa de la atmósfera de la
Tierra. Se extiende desde la tropopausa hasta los 50km de
altitud.
Su nombre obedece a que está dispuesta en capas más o
menos horizontales (o estratos). El estrato más importante es
la ozonosfera.

Imagen tomada desde la Ozonosfera.


estratosfera en la que se apreciaEs una delgadísima capa de unos 20Km con abundancia
un huracán. Imagen tomada por
de ozono, contiene el 90% de todo el ozono de la atmósfera.
la NASA.
Puede parecerte una capa muy gruesa, pero a esta altura la
presión atmosférica es muy baja. Si todo el ozono de la
ozonosfera fuese comprimido a la presión del aire al nivel del mar, esta capa tendría solo 3mm
de espesor.
El ozono es una molécula de tres átomos de oxígeno (O 3). Se forma en la ozonosfera
cuando la luz ultravioleta rompe moléculas de oxígeno molecular (O 2) dejando átomos sueltos
de oxígeno (O*) que se combinan con otras moléculas de oxígeno molecular enteras. Los
fotones ultravioleta que rompen las moléculas de oxígeno no llegan a la superficie terrestre, por
lo que la ozonosfera actúa como filtro de la radiación ultravioleta, o escudo protector, de esta
radiación que sería muy nociva si llegase hasta nosotros.

Mesosfera.
La mesosfera es la tercera capa de la atmósfera de la Tierra.
Se extiende entre los 50 y 80 km de altura. Esos 30 Km contienen
el 0.1% de la masa total del aire.
Es la zona más fría de la atmósfera, enfriándose de forma
más o menos constante desde los 20 °C cerca de la estratopausa
hasta los -80 °C en la mesopausa.
Es importante por la ionización y las reacciones químicas Meteorito Kapper, hallado en
Argentina en 1896. La mayor
que ocurren en ella. La baja densidad del aire en la mesosfera
parte de los cuerpos que caen
determina la formación de turbulencias y ondas atmosféricas que hacia la tierra se desintegran
actúan a escalas espaciales y temporales muy grandes. por el rozamiento con el aire
La mesosfera es la región donde se observan las estrellas y no queda nada de ellos.
fugaces que son meteoritos que se han desintegrado en la Solo los más grandes dejan
termosfera. También en esta capa las naves espaciales que algún resto en la superficie
vuelven a la Tierra empiezan a notar el rozamiento de los vientos terrestre, este llegó con 114
Kg. Imágen cedida por
de fondo.
Beatrice Murch.
El límite superior de la mesosfera se denomina mesopausa.
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Ionosfera o termosfera.
Es la cuarta capa de la atmósfera de la Tierra. Se extiende entre los 80 y los 600 u 800Km
de altura. Sus mas de 500/700Km albergan solo el 0.1% de los gases.
Con esta densidad de aire tan baja, la temperatura varía con la mayor o menor
radiación solar tanto durante el día como a lo largo del año. Si el sol está activo, las
temperaturas pueden llegar a 1.500°C e incluso más altas. De ahí que se la denomine
termosfera.
Esta capa actúa de filtro de la radiación solar más energética y nociva: los rayos equis
y los rayos gamma. Los rayos X son capaces de atravesar
tu piel, tu carne y tus órganos internos, pero no tus huesos,
por lo que se utilizan en medicina para hacer radiografías.
Los rayos gamma son la energía liberada en los átomos
radiactivos.
Al igual que ocurría en la ozonosfera, esta radiación
rompe la molécula de aire sobre la que incide, dejando
muchas “moléculas rotas” en dos partes, una con carga
positiva y la otra con carga negativa. Esos fragmentos con
Esquema de la propagación por carga se denominan iones, y es es motivo por el que esta
onda corta mediante rebotes capa se llama ionosfera.
sucesivos ionosfera-tierra, que
permite sobrepasar el horizonte Esta capa ocurre la reflexión de las ondas de radio
electromagnético. Imágen cedida emitidas desde la superficie terrestre, lo que posibilita que
por Phirosiberia. éstas puedan viajar grandes distancias sobre la Tierra.
En esta capa se desintegran la mayoría de meteoritos, debido al rozamiento con el aire y
dan lugar a las estrellas fugaces. Ocurre en la región más baja de la termosfera, muy cerca de la
mesopausa, a una altura entre 80 y 110 km.

Magnetosfera.
En esta zona se aprecia el campo magnético terrestre.
Éste desvía la mayor parte del viento solar formando un escudo
protector contra las partículas cargadas de alta energía
procedentes del Sol.En las regiones polares las partículas
cargadas portadas por el viento solar son atrapadas por el
Aurora boreal (del polo norte).
campo magnético dando lugar a la formación de auroras.
Imágen tomada por el National
Park Service estadounidense.

Exosfera.
La exosfera es la última capa de la atmósfera de la Tierra.
Se extiende desde el final de la ionosfera a 600/800Km hasta
que el aire escapa a la gravedad del planeta a los 2.000 o 10.000
km de altura. La densidad del aire es tan baja que el límite
superior de esta capa es indefinido
Es la zona de tránsito entre la atmósfera terrestre y el espacio
interplanetario. Algunos de los átomos de aire escapan al
Astronauta realizando
espacio.
trabajos en la exosfera.
Imágen tomada por la
NASA.
12

Función e importancia de la atmósfera.


La atmósfera es primordial en varios aspectos que afectan directamente a la supervivencia
de la vida en el planeta. Los gases que contiene son imprescindibles para la respiración de
todos los seres vivos, para realizar la fotosíntesis, como estudiarás en las unidades
correspondientes. Y como escudo protector contra los meteoritos, ya que el rozamiento con
las moléculas de gas durante la caída desintegra los fragmentos rocosos caídos desde espacio
exterior.

La atmósfera y el clima.
En lo referente al clima y las condiciones
meteorológicas, la atmósfera redistribuye el calor recibido
por el sol mediante corrientes de aire. Desde los lugares de
máxima insolación en el ecuador hasta los lugares que
reciben menos radiación solar en los polos. La distribución
de calor es la principal responsable de la ubicación de los
principales climas o biomas terrestres a lo largo de bandas
paralelas al ecuador. Bandas de selva ecuatorial, desiertos,
bosques templados, etc. Modificados estas por las
condiciones locales que configurarán el clima real de cada La Tierra vista desde el Apolo
región. XVII, mostrando los patrones de
En la atmósfera, concretamente en la troposfera, también se nubosidad, que dan indicaciones de
forman las nubes, que originarán lluvias, nieve o granizo, temperaturas, lluvias, humedad,
presiones y vientos, lo que permite
desplazando los recursos hídricos desde las zonas de realizar pronósticos
evaporación a las zonas de descarga. meteorológicos para regiones
extensas. Los satélites
La atmósfera como filtro de radiaciones. meteorológicos realizan sus órbitas
a menor altitud, con lo que los
Ya hemos visto que la atmósfera refleja parte de las pronósticos son aún más precisos
radiaciones que nos llegan del sol, permitiendo que entren para lugares o áreas de pequeña
otras hasta la superficie terrestre. Para repasar lo que has extensión. Imagen tomada por la
leído recordaremos que las radiaciones equis y gamma se NASA.
reflejan en la ionosfera y la radiación ultravioleta es
reflejada por una región de la estratosfera denominada capa de ozono. Estas tres radiaciones
son las más energéticas que nos llegan desde el sol. Si alcanzasen la superficie terrestre la vida
no existiría como la conocemos.
• Los rayos equis (X) son capaces de atravesar tu
Radiografía. Se piel, tu carne y tus órganos internos, pero no tus
aprecia la distinta huesos, por lo que se utilizan en medicina para hacer
densidad de los
huesos, los tejidos
radiografías. Es tan energética que daña las zonas que
musculares y el atraviesa, por lo que no es saludable hacerse un
metal del anillo. elevado número de radiografías al año, para dar tiempo
Imagen cedida por a que las zonas afectadas se regeneren.
Wilhelm Röntgen.
• Los rayos gamma son la energía liberada en los
átomos radiactivos. Es tan penetrante que atraviesa
hasta tus huesos y solo es parada por una lámina de
plomo de al menos un centímetro. Tienen efectos
mutagénicos, es decir, los produce daños en el material genético de las células originando
mutaciones. Los efectos más habituales son los tumores, más o menos invasivos, fallos en
cualquier órgano, si afecta a los órganos reproductores producirían esterilidad, abortos o los
13

daños pasarían a la siguiente generación causando malformaciones o tumores.


• La radiación ultravioleta (UV) es menos penetrante que las anteriores, puede atravesar la
piel, pero no los músculos. Los rayos UV de alta energía son muy nocivos para los seres vivos,
con efectos mutagénicos en seres unicelulares o como cáncer de piel en los humanos. Los rayos
UV de baja energía (los rayos UVA) son los que utilizan las plantas para realizar la fotosíntesis
y los que nos ponen morenos cuando tomamos el sol. La
ozonosfera filtra el 97% de la radiación UV de alta energía,
permitiendo que pase sin impedimento la ultravioleta de
baja energía.
• La radiación infrarroja (IR), también llamada calor, la
emiten todos los cuerpos cuya temperatura es mayor que
cero1. La radiación que llega desde el sol, junto con la
energía geotérmica del interior de nuestro planeta, Imagen tomada con radiación
infrarroja media («térmica») y
calientan la superficie terrestre, haciendo que emita calor o coloreada. Imagen tomada por
radiación IR. La radiación IR procedente de la superficie NASA/IPAC.
terrestre se refleja en la troposfera volviendo a la Tierra.
1La temperatura en unidades del sistema internacional se mide en grados kelvin, no en grados centígrados
como hacemos en nuestro día a día. El cero absoluto en grados kelvin se corresponde con -273º centígrados.
El mecanismo de
filtración es siempre el
mismo: Un rayo de radiación
impacta contra una molécula
de gas atmosférico. Si la
radiación es poco energética,
como es el caso de la
radiación IR, la molécula es
capad de ganar esa energía y
devolverla poco a poco. Si la
radiación es muy energética,
como ocurre con la radiación
X, gamma y UV, al impactar
contra la molécula la rompe.
Al romperla quedan dos
Resumen de las radiaciones que son reflejadas por la atmósfera. fragmentos de la molécula y
Montaje de Conchi Rodríguez-Rey. un haz de radiación menos
energética que la original, el
rayo ha perdido energía en el choque y por ello es también menos dañino. Si uno de los
fragmentos tiene carga positiva y el otro carga negativa se llaman iones, esto es lo que ocurre
con los rayos X y gamma en la ionosfera. Si los fragmentos no tienen carga se llaman radicales
libres, esto ocurre con los rayos UV en la ozonosfera.
14

Fenómenos atmosféricos.
Distinción entre tiempo y clima.
El tiempo es la combinación de fenómenos meteorológicos que se observan en una
zona y momento concreto. Es lo mismo tiempo atmosférico que tiempo meteorológico. Así el
tiempo en tu ciudad puede ser soleado y despejado de nubes hoy y nublarse o llover mañana.
Las variaciones pueden ser más o menos rápidas: Puede soplar mucho viento esta mañana y
estar calmado por la tarde o dentro de un rato.
El tiempo es característico de una zona concreta, varía según estemos cerca de masas de
agua como el mar o un embalse, según tengamos montañas cerca que corten o canalicen el
viento, según vivamos en una gran ciudad con efecto isla térmica o en un pequeño pueblo y
otras alteraciones zonales que hacen que el tiempo en mi localidad no sea exactamente igual al
de la localidad vecina. En parte es por estas variaciones locales por lo que la predicción del
tiempo para nuestra región no siempre se ajusta al tiempo que realmente tenemos.
El tiempo es lo que se relaciona directamente con nuestra vida cotidiana. La lluvia que
riega nuestras cosechas y llena nuestros embalses es parte del tiempo, lo mismo que los
huracanes y tornados que dañan nuestras ciudades o el rayo que puede fulminarnos sin previo
aviso.
Sin embargo, es innegable que hay ciertas características del tiempo que se dan con mayor
frecuencia en unas regiones del mundo o en una época del año. ¿A quién no le sorprendería que
nevase en agosto? ¿O que un tornado hiciese volar casas y vacas en Asturias? ¿O que no se
nublase el cielo ningún día de otoño? Estos sucesos pueden ocurrir, por supuesto, pero serían
noticia en todos los telediarios. Sin embargo no nos extraña que llueva en octubre, que haga
calor en julio o que los puertos de montaña se queden incomunicados por la nieve en enero.
Estas características esperables para una región y una época del año es lo que se
denomina clima. Los factores naturales que afectan al clima son las estaciones del año, la
latitud (proximidad al ecuador), altitud, junto con el relieve y la distancia al mar. Según se
refiera al mundo, a una zona o región, o a una localidad concreta se habla de clima global,
zonal, regional o local (microclima), respectivamente.

Fenómenos meteorológicos.

La meteorología es la ciencia que estudia las variaciones producidas en el tiempo de


una zona a lo largo del año. Los fenómenos meteorológicos o meteoros más relevantes, que son
los que estudiarás en este tema son las precipitaciones en todas sus formas, que se originan en
las nubes y el viento.
15

• Las nubes son una masa formada por cristales de nieve


o gotas de agua microscópicas suspendidas en las capas
más bajas de la atmósfera. Las nubes dispersan toda la luz
visible, y por eso se ven blancas. Sin embargo, a veces son
demasiado gruesas o densas como para que la luz las
atraviese, y entonces se ven grises o incluso negras. Estas
nubes densas están más cargadas de agua y tienen más
posibilidades de dejar precipitaciones. Cuando las nubes se
En esta animación puedes forman muy cerca del suelo las llamamos niebla.
apreciar el movimiento de las
nubes que tantas veces habrás • El viento es el movimiento de aire, siempre desde una
visto. Realizada por KoS. zona de alta presión (muchas moléculas gaseosas) hasta
otra de baja presión (pocas moléculas gaseosas). Según las
Ley de los gases ideales, las partículas gaseosas tienden a distribuirse homogéneamente en el
espacio, por lo que variaciones puntuales que concentren un mayor número de partículas,
ocasionará una migración de estas a zonas menos pobladas. Este mismo fenómeno lo puedes
apreciar tú mismo al viajar en metro. La gente siempre entra por las puertas y se mueven para
distribuirse ocupando todos los asientos libres. Si siguen entrando personas, volverán a
distribuirse para ocupar las zonas más desocupadas. Sería muy extraño que, en un vagón vacío,
los pasajeros se quedaran apretujados en una pequeña zona.

Formación de nubes.
Algunas masas de aire que componen la atmósfera terrestre llevan entre sus componentes
significativas cantidades de agua que obtuvieron a partir de la evaporación del agua de mar
y de la tierra húmeda, juntándose así con partículas de polvo o cenizas que hay en el aire
(núcleos de condensación).
Estas masas de aire cálido y húmedo tienden a elevarse cuando se topan con otra masa
de aire frío y seco. Las masas de aire no se mezclan entre sí cuando chocan; están bien
delimitadas y tienden a desplazarse en bloque hacia zonas de menor presión atmosférica. En el
nuestro ejemplo de los viajeros del metro sería como un grupo de amigos que entra en el vagón
y se desplaza junto. Al elevarse las masas de aire caliente se expanden al encontrar menor
presión en las alturas. En nuestro ejemplo, el grupo habría encontrado una zona vacía y no es
necesario que estén tan juntos, pueden incluso sentarse.
Según la Ley de los Gases ideales, al separarse las moléculas gaseosas por menor presión,
la temperatura de la masa de gas disminuye, se enfría. Esto causa que el vapor de agua que
contienen estas masas de aire se condense formando las nubes. La condensación comienza en
las partículas sólidas que haya en la atmósfera, llamadas núcleos de condensación, del mismo
modo que el vaso de una bebida fría condensa gotas de humedad ambiental en su superficie.
Las nubes son gotas de agua sobre polvo atmosférico. Luego dependiendo de unos
factores las gotas pueden convertirse en lluvia, nieve o granizo.

Origen de las precipitaciones.


Las nubes se han formado por condensación de vapor de agua al enfriarse la masa de aire.
Si este enfriamiento continúa habrá demasiadas microgotas de agua en suspensión, se unirán
unas a otras, ganarán peso y no podrán mantenerse en el aire. Caerán formando la lluvia.
Si la temperatura es más baja, el enfriamiento será más rápido, en lugar de gotitas de agua
se formarán cristales de hielo, que al unirse formarán copos de nieve. Caerán en forma de
nieve.
16

Si además hay corrientes ascendentes dentro de la nube, los cristales de nieve ya formados
volverán a subir, ganando humedad y volviendo a congelarse antes de caer. En este caso caerán
en forma de granizo. Cuanto más fuerte sea la corriente ascendente más tiempo se quedarán
los cristales de hielo subiendo y recubriéndose de nuevas capas de hielo, formándose granizos
más grandes.
La electricidad estática generada por el movimiento de estos torbellinos dentro de estas
nubes es una posible causa de las tormentas eléctricas con rayos y truenos.
17

Tema 3: La Hidrosfera

3.1. Planeta agua.


3.2. Características del agua.
3.3. El agua en la Tierra.
3.4. El ciclo del agua.
3.5. El clima y el paisaje.
3.6. El ser humano y el agua.

"…Situando al agua como elemento primero de los orígenes del mundo, atribuyéndole el
poder de engendrar a los otros elementos, animados e inanimados, los mitos no hacen más que
expresar bajo una forma esquemática la realidad de la historia del mundo, no es el agua la
que, hablando con propiedad, es el origen de la tierra, sino que fue en el lecho de las
profundidades marinas donde aparecieron los primeros organismos vivos. Fue emergiendo del
seno de las aguas como los primeros anfibios pudieron acceder a la respiración aérea y a la
vida terrestre…
…todavía hoy en día, decimos hablando del agua que corre o que canta, este lenguaje
antropomórfico, revela la antigua asociación del agua y la vida: siempre la consideramos un
ser animado, capaz de moverse, de transformarse, de cantar un ser que posee todos los signos
distintivos de la vida.
Pero rápidamente, a medida que el universo se precisaba y accedía a sus formas actuales,
el agua asumió el destino de toda creación; se dividió en realidades múltiples que poseían
cada una su forma, su esencia, su propia función: océanos, fuentes, ríos…"
"En busca de los dioses" Jacques Lacarrière

Planeta Agua
Imagina un planeta que fuese de fuego, que sus
habitantes también estuvieran hechos de fuego y que
necesitasen ingerirlo para seguir vivos, ¿no llamarías a ese
planeta, Planeta Fuego?
• La superficie de nuestro planeta es, en su mayoría, agua.
• La vida surgió en el agua y , es un factor fundamental del
organismo todos los seres vivos que tenemos que reponer
para seguir viviendo.
Parte del agua de la Tierra llegó
del impacto de cometas. Imagen ¿No crees que sería más adecuado llamar a nuestro
extraída de INTEFP. planeta Planeta Agua?
18

Pero, ¿cómo llegó a ser un planeta con tanta agua?


• Ya sabes que en los primeros momentos de formación de la Tierra, había una gran actividad
volcánica que generó una densa capa de gases con gran cantidad de vapor de agua, (la
atmósfera primitiva). Debido al enfriamiento progresivo que sufrió el planeta, el vapor de agua
se condensó y provocó las precipitaciones que originaron los océanos.
• Los científicos creen que una parte proviene también del choque de cometas contra la
Tierra.

¿Sólo hay agua en la Tierra?


• No, ya habrás estudiado que en otros planetas también hay agua: en Marte, en los anillos de
Saturno e incluso, en el núcleo de los cometas hay hielo, la diferencia es que la Tierra es el
único planeta del Sistema Solar que tiene agua en estado líquido
• La distancia adecuada al Sol y el efecto invernadero natural, hacen que nuestro planeta
tenga una temperatura media de 18°C, que permite que el agua se mantenga en estado líquido.
• Debido a las diferencias climáticas, podemos encontrar el agua en la Tierra en los tres
estados, sólida en glaciares, casquetes polares, nieve, granizo, escarcha; líquida en océanos,
ríos, lagos, acuíferos y gaseosa formado las nubes, la niebla…

Toda la cantidad de agua que hay en la Tierra se denomina hidrosfera.

Características del agua


La molécula de agua
La molécula de agua está formada por dos átomos del
elemento químico hidrógeno (H), unidos a uno del elemento
oxígeno (O).
Su fórmula química es H2O.
La forma de unirse los átomos, es decir, la estructura de la
molécula, hace que el agua presente unas propiedades que son
fundamentales para el desarrollo de la vida en la Tierra.
Molécula de agua.
Propiedades del agua Imagen extraída de
INTEFP, autor José
El agua es incolora, inodora e insípida. El agua pura está Alberto Bermúdez.
formada sólo por moléculas de agua, no tiene color ni olor ni sabor.
Sin embargo, en la Naturaleza, no podemos encontrar agua pura, ya que siempre tiene
sustancias disueltas, en suspensión o flotando, que arrastra a su paso por la superficie terrestre.
Incluso en las nubes, las gotas de agua se condensan en torno a un núcleo de condensación que
puede ser: una partícula de polvo, un grano de polen…

El agua es un buen disolvente


• El agua es el líquido que más sustancias disuelve. Gracias a esta propiedad, interviene en
una gran cantidad de procesos de los seres vivos:
• Las plantas pueden absorber los nutrientes del suelo por las raíces, gracias a que están
disueltos en agua.
19

• Los peces y otros organismos acuáticos, respiran el oxígeno que está disuelto en el agua.
• La sangre y otros líquidos circulantes de los animales, que reparten las sustancias necesarias
y eliminan los desechos disueltos en agua.

El agua tiene una dilatación anómala


• A diferencia de otros materiales, el agua aumenta de volumen al pasar de estado líquido a
sólido y pierde densidad. Por lo tanto, el hielo flota sobre el agua líquida.
• Esta propiedad es fundamental para los seres vivos que habitan en medios acuáticos de
zonas frías.
• Cuando disminuye la temperatura el agua que se congela, flota hasta formar una capa en la
superficie del lago, río, etc. Dicha capa, actúa como aislante que impide que se congele la
totalidad de la masa de agua, de forma que los organismo que habitan en ese medio pueden
sobrevivir.

El agua regula la temperatura


• El agua tarda más en calentarse y enfriarse que la tierra, el aire y otros materiales, por lo
que, en las zonas costeras, los climas son más templados.
• Los animales al sudar, expulsan agua que absorben parte del calor del cuerpo y lo refresca,
evitando que se caliente en exceso.

El agua en La Tierra
El agua cubre 3/4 partes (71%) de la superficie de la Tierra.
La cantidad de sales disueltas determinan el tipo de agua.
• La dos sales más abundantes el Cloro (Cl) y el Sodio (Na), se combinan y forman la sal
común o Cloruro Sódico (ClNa)
• El agua de los océanos tiene una salinidad de aproximadamente 35 000 ppm. Es decir, tiene
aproximadamente 3.5% de sal.
• El 97 por ciento es agua salada, se encuentra en los océanos y mares; sólo el 3 por ciento de
su volumen es dulce.

Tipos de agua Cantidad de sales disueltas. Composición de las


sales habitualmente disueltas.
Agua Dulce Menos de 1.000 ppm
55.3 % Cloro
Agua levemente salada De 1.000 ppm a 3.000 ppm 30.8 % Sodio
Agua moderadamente salada De 3.000 ppm a 10.000 ppm 3.7 % Magnesio
Agua altamente salada De 10.000 ppm a 35.000 ppm 2.6 % Sulfuro
Concentración es la cantidad (por peso) de sal que hay en el agua, 1.2 % Calcio
y puede ser expresada en partes por millón (ppm) 1.1 % Potasio
20

El agua en los continentes.

Distribución del agua en nuestro planeta.

El agua que hay en los continentes se denomina aguas continentales y tiene una salinidad
inferior al 35%.
La mayor reserva de agua dulce, 79%, está congelada en los glaciares y casquetes polares.
Del resto, en estado líquido, 20% está en el subsuelo, almacenada en los acuíferos y sólo el 1%
se encuentra en la superficie terrestre en torrentes, ríos, lago, lagunas,.
• Los glaciares son grandes masas de hielo acumuladas de
forma permanente cubriendo zonas polares, casquetes polares, o
en cumbres de altas montaña, glaciares alpinos, que al descender
lentamente por las laderas forman la lengua glaciar.
• Las aguas procedentes de precipitación que se infiltran por los
poros del suelo, se van introduciendo hasta una roca impermeable
donde se acumulan formando las aguas subterráneas o
acuíferos. Constituyen la mayor reserva de agua líquida de los
continentes. Circo glaciar. Imagen
extraída de INTEFP.
• Cuando llueve, las aguas que fluyen por la superficie porque
el terreno no las filtra se llaman aguas salvajes o de arroyada.
• Los torrentes son corrientes de agua que tienen cauce fijo y caudal estacional, es decir
tienen agua después de la lluvia y en el deshielo.
• Los ríos son corrientes permanentes de agua con cauce fijo y caudal fijo, aunque variable
según las aportaciones que tengan de la lluvia de los torrentes y de los glaciares.
• Los lagos son acumulaciones de agua en depresiones del terreno.

Aguas subterráneas. Imagen Torrente en los Pirineos. Río Manzanares. Imagen


compartida por Mª Jesús Tomé Imagen compartida por FEV. compartida por Miguel303xm.

Vocabulario: Caudal, cantidad de agua que lleva una corriente.


Cauce, concavidad de un terreno por donde corre un río, arroyo, canal,…
21

El ciclo del agua


La cantidad global de agua total del la Tierra no varía. Circula entre la hidrosfera y la
atmósfera constantemente, cambiando de estado (sólido, líquido y gaseoso) a través de los
procesos de evaporación, transpiración, condensación, precipitación, escorrentía, infiltración y
acumulación.
• Este ciclo comienza cuando la energía del Sol calienta la superficie de océanos, ríos, lagos,
haciendo que el agua se evapore (evaporación). La transpiración de plantas y seres vivos,
contribuye a aumentar la cantidad de vapor de agua de la atmósfera.
• El vapor de agua asciende y se enfría condensándose formando las nubes (condensación).
• Debido a las corrientes de aire dentro de la nube, las gotas se unen, ganan peso y caen sobre
la superficie en forma de lluvia, nieve o granizo. (precipitación).
• Parte del agua que llega a la superficie terrestre la utilizan los seres vivos; otra circula por el
terreno, (escorrentía), hasta llegar a un río, un lago o el océano, donde se acumula. En algunas
zonas también se filtra a través del suelo, acumulándose en el subsuelo formando los acuíferos.
(filtración y acumulación).

El Ciclo del agua es el conjunto de procesos que tienen lugar en la Naturaleza,


por los que el agua circula entre la superficie de la Tierra y la atmósfera.
La energía del Sol y la gravedad mantienen este ciclo funcionando continuamente.

EL CICLO DEL AGUA

Imagen extraída de INTEFP, autor José Alberto Bermúdez.

El clima
Ya hemos visto que una de las propiedades del agua es que regula la temperatura:
• Las zonas costeras con grandes masas de agua, no experimentan cambios bruscos de
temperatura, por lo que su clima es más suave.
• El vapor de agua atmosférico facilita el efecto invernadero que evita que la Tierra mantenga
22

una temperatura media adecuada para la vida.


• La cantidad de precipitaciones determina también el tipo de clima. En zonas donde existe
evaporación elevada como zonas ecuatoriales o tropicales aumentan las precipitaciones.
(La evaporación, la precipitación son procesos del ciclo del agua)

El paisaje.
A lo largo de su recorrido por la Naturaleza, el agua actúa como agente geológico que
modifica y modela el paisaje.
Los procesos en los que el agua participa en la formación del paisaje son:
• Erosión: El agua desgasta, fragmenta y disuelve algunos materiales de las rocas por las que
pasa.
• Transporte: Los fragmentos arrancados, son trasladados a otros lugares por el movimiento
del agua.
• Sedimentación: Cuando el agua pierde fuerza, los sedimentos que han sido transportado se
depositan en las zonas mas bajas del terreno, en las playas o en las profundidades marinas.

TRAMOS O FASES DE UN RÍO.

Imagen extraída de INTEFP, autor José Alberto Bermúdez.

El ser humano y el agua


Consumo de agua
Para los seres humanos, como para el resto de los seres vivos, el agua es fundamental para
mantener nuestro organismo vivo. Necesitamos hidratarnos para recuperar la pérdida de agua
que se produce por la respiración, el sudor y la orina.
No podemos consumir el agua como está en la Naturaleza, antes tiene que pasar por un
proceso que la limpia y elimina los microorganismos que pueden ser perjudiciales para nuestra
salud. Es decir, hay que hacerla potable. Para ello, se tiene que someter a un proceso de
potabilización en una planta potabilizadora.
• El agua llega a la planta desde un embalse, un acuífero o un río.
• Pasa por diversos filtros para limpiarla de sustancias sólidas.
• Posteriormente, en la cloración, se eliminan los microorganismos patógenos.
• Por último se almacena en tanques y se distribuye a la población.
23

PLANTA POTABILIZADORA DE AGUA.

Imagen extraída de INTEFP, autor José Alberto Bermúdez.

Pero, no usamos el agua sólo para beber, le damos también otros usos.
• Doméstico. Incluye beber, cocinar, aseo, limpieza…
• Agrícola y ganadero. Esta es la actividad de mayor cantidad de agua consume. Se utiliza
para los regadíos agrícolas y para la ganadería.
• Industrial y comercial. En los procesos industriales se usa el agua como materia prima,
como disolvente, para transportar sustancias,…
Aunque existen enormes diferencias entre países desarrollados y los que están en vías de
desarrollo.
El aumento de la población mundial, está provocando un aumento excesivo en el gasto del
agua, que hace necesario tomar medidas que regulen su consumo y garanticen el futuro del
agua en el planeta.
Después de utilizarla, hay que intentar que vuelva a la Naturaleza lo más limpia posible.
Por eso, tiene que pasar por una planta depuradora antes de devolverla al río o al mar. En la
depuradora, el agua ya usada, pasa por diferentes procesos de filtración, decantación, aireación,
etc, para luego destinarla al riego o, para verterla en un río o en el mar lo menos contaminada
posible.

Ahorro de agua.
La cantidad de agua dulce disponible para el consumo humano es sólo el 0,01% del agua
de superficie y subterránea. No todas las zonas de la Tierra tienen la misma cantidad de agua
disponible. Dependiendo de los climas, habrá mayor o menor cantidad de precipitaciones
anuales. El agua es un recurso renovable, siempre que no se contamine y no agotemos las
reservas antes de que se vuelvan a llenar.
Debemos evitar su despilfarro y su contaminación. Algunas medidas de ahorro son:
• Utilizar riego por goteo que evita la evaporación excesiva.
• Mejorar los sistemas de conducción de agua para evitar pérdidas.
• Reducir la contaminación instalando más y mejores sistemas de depuración.
• Adoptar medidas de ahorro doméstico como electrodomésticos eficientes.
• Reutilizar el agua tras ser depurada, para riego de parques, limpieza, etc.
24

Tema 4: la geosfera

4.1. Estructura interna de la Tierra.


4.2. La corteza terrestre: composición química y
elementos químicos
4.3. Propiedades y reconocimiento de los minerales..
4.4. Formación de rocas.
4.5. La energía interna del planeta.

La Tierra es una inmensa esfera rocosa. Tiene un radio de unos 6371 km, un volumen de
más de un billón de km3, y una masa de casi 6 x 1021 toneladas. Es difícil imaginársela, aunque
gracias a los satélites y sondas espaciales que han viajado al espacio tenemos fotos de ella.

La parte rocosa de la Tierra es lo que denominamos Geosfera.


Esta imagen fue obtenida por satélites de la NASA en 2002.

Estructura interna de la Tierra.


Por debajo de la corteza sólida sobre la que habitamos, la Tierra tiene capas de diferente
densidad y consistencia:

Núcleo.
El centro de la Tierra está formado por una bola de casi 3 500 km de radio llamada núcleo,
la cual es significativamente más densa que los materiales que encontramos en la superficie, y
se encuentra a gran temperatura.
En el centro del núcleo se encuentra una esfera sólida de 1 200 km de radio, con una
densidad de unos 13 g/cm3, que se denomina núcleo interno. Rodeándola hay otros 2 250 km
de material fundido debido a la fuerte temperatura, que puede ser de unos 4 000 a 6 000 grados
centígrados, el núcleo externo, de unos 9,9 g/cm3 de densidad.
25

El componente fundamental de esta parte es el hierro (Fe), que representa el 90% del
material del núcleo, además del níquel (Ni) y el azufre (S).
El núcleo genera un campo magnético, magnetosfera, que hace que la Tierra se comporte
como un enorme imán capaz de orientar la aguja de una brújula.

Manto.
Envolviendo al núcleo se encuentra otra esfera,
de casi 3000 km de espesor, que recibe parte del
calor del núcleo y se encuentra, por tanto, en un
estado más plástico y flexible que el de los
materiales de la capa superior. A esta capa se la
denomina manto. En el manto predominan el hierro
(Fe) y el magnesio (Mg).
A pesar de que los materiales del manto no
están en estado líquido, la gran temperatura hace que
se produzca en ellos cierto movimiento de las
partículas hacia arriba y abajo, que permite
transmitir el calor y enfriar el centro (se denominan Capas de la Tierra. Imagen compartida por
corrientes de convección). Jeremy Kemp.
En el manto también distinguimos dos capas de
diferente densidad, que se encuentran separadas por una discontinuidad. Son el manto inferior
y el manto superior. Como ocurría en el núcleo, la densidad va disminuyendo a medida que
avanzamos hacia la superficie de la Tierra, siendo de 5,6 g/cm 3 en la zona interna del manto, y
tan solo de 3,5 g/cm3 en la superior.

Corteza.
La fina capa exterior se encuentra
en estado sólido, y su temperatura es
muchísimo más baja que la de las otras
capas, debido a que su exposición a la
atmósfera permite que se enfríe. Esta
última capa es la que denominamos
Grosor de la corteza. Imagen extraída de INTEFP, corteza, y es la única que podemos
ilustrador: José Alberto Bermúdez observar directamente. La corteza no
es homogénea, sino que está formada
por trozos o bloques de distinta densidad, los cuales, al ser todos más ligeros que el manto
sobre el que se apoyan, “flotan” en él, de manera parecida a como flota un bloque de hielo en
el agua. Podemos distinguir dos tipos de corteza:
• Corteza continental, que forma los continentes, las islas y las plataformas continentales. Su
espesor varía entre los 10 y los 70 km, ya que depende de las diferencias del relieve
(cordilleras, valles, etc.), y de la densidad de las rocas en cada lugar (si son más ligeras, se
hunden más en el manto, tal como hace un iceberg sobre el agua). Cubre un 35% de la
superficie del planeta, y su densidad media es de 2,5 g/cm3 .
• Corteza oceánica, mucho más densa que la anterior, la cual es, por tanto, más fina (su
espesor está entre los 6 y los 12 km, según la zona). Esta corteza forma el fondo de todos los
océanos, y también puede llegar a emerger en algunos puntos, dando lugar a islas volcánicas
como las Canarias o las Islas Hawaii. En el fondo de los océanos existen volcanes de los cuales
emana nueva corteza oceánica, que tapiza los fondos marinos.
26

Podríamos decir que la Tierra es como un bizcocho recién salido del horno, donde la
corteza ya ha tenido tiempo de endurecerse y enfriarse, mientras que el interior sigue caliente y
más blando. Con el tiempo, irá perdiendo su calor a medida que éste se disipe y difunda, pero
su centro seguirá caliente durante más tiempo que su corteza.
Las separaciones entre diferentes capas se denominan discontinuidades, ya que las
propiedades cambian bruscamente y no de manera gradual. El salto entre el núcleo y el manto
constituye la discontinuidad de Gutenberg, y el que ocurre entre el manto y la corteza se
llama discontinuidad de Mohorovicic.

La corteza terrestre: composición química y


elementos geoquímicos.
¿De qué están hechas las rocas que observamos, así como las que se encuentran en el
fondo del mar, todas las cuales componen la corteza terrestre? Fundamentalmente, las rocas
son compuestos de oxígeno, y los elementos mayoritarios son el silicio, aluminio, calcio,
magnesio, hierro, sodio, potasio y fósforo. También son abundantes otros dos compuestos del
oxígeno: el CO2 y el H2O.
Los elementos que forman las rocas terrestres se encuentran en el interior de la misma en
forma de átomos, donde su estado es líquido o semilíquido, y aún no forman compuestos
sólidos estables.
Un elemento es una sustancia que está formada por un único tipo de átomo de entre
todos los que existen en la tabla periódica.

A los elementos que forman parte de la corteza terrestre se les denomina elementos
geoquímicos. En esta tabla tienes los más comunes:
Elemento Símbolo Abundancia relativa
oxígeno O 46,6 %
silicio Si 27,7 %
aluminio Al 8,1 %
hierro Fe 5,0 %
calcio Ca 3,6 %
sodio Na 2,8 %
potasio K 2,6 %
magnesio Mg 2,1 %
Los átomos de oxígeno, silicio, aluminio, magnesio, etc., se unen entre sí en el ambiente
caliente del manto superior, y alcanzan la superficie combinados en forma de estructuras muy
estables, las cuales pueden ser cristalinas o amorfas, a las que se denomina minerales.
Un mineral es una sustancia sólida inorgánica que se encuentra en la naturaleza y que posee una
composición química más o menos estable entre ciertos límites.
Decimos que un mineral es sólido, puesto que no puede ser ni líquido ni gaseoso. Decimos
que es natural, puesto que debe poder formarse por procesos naturales, sin intervención
humana, debido simplemente a las fuerzas de la naturaleza. Decimos que es inorgánico, pues
no es el resultado de la acción de los seres vivos. Por último, una condición esencial es que su
27

composición química (el número y proporción de elementos que lo componen) sea más o
menos definida.
Dentro de lo que denominamos mineral, podemos distinguir aquellos con estructura
cristalina y los que tienen estructura amorfa:
• Una estructura cristalina es un
compuesto de átomos dispuestos
de manera ordenada en tres
dimensiones, de manera que cada
átomo está siempre rodeado del
mismo número y especie de
átomos, y la distancia que hay
entre ellos es siempre la misma.
Mineral de cuarzo visto a Estructura cristalina de un
simple vista, en el que se
Cuando lo observamos a simple tectosilicato como el
puede apreciar su forma vista, la estructura cristalina se cuarzo, donde cada átomo
geométrica regular.. Imagen reconoce porque tiene formas ocupa la posición de una
compartida por Didier geométricas regulares. A esta bola (rojas, oxígeno, grises,
Descouens. estructura la denominamos cristal. silicio). Imagen compartida
por Benjah-bmm27.
• Una estructura amorfa es un sólido donde la agrupación de
átomos que lo conforman se ha hecho sin seguir esos criterios de orden que poseen las
estructuras cristalinas.
Algunos de los minerales que forman las rocas terrestres son sustancias amorfas, aunque la
mayoría de los que existen presentan estructura cristalina. Curiosamente, una de las sustancias
amorfas que podría llevarte a engaño es el vidrio de las ventanas. Aunque lo llamemos
“cristal”, si miramos su estructura molecular observaremos que los átomos no tienen el orden
que se exige a las estructuras cristalinas.

Algunas sustancias amorfas de la naturaleza:

Vetas de ópalo en una piedra. Piedra de ágata. Imagen Obsidiana. Imagen compartida
Imagen compartida por compartida por Arpingstone en por Locutus Borg en Wikimedia.
Aramgutang en Wikimedia. Wikimedia.
28

Propiedades de los minerales.


Observa los siguientes minerales:

Imagen compartida por Didier Imagen compartida por Kluka. Imagen compartida por Rob
Descouens. Lavinsky.

Los tres minerales que aparecen en la ilustración son blancos. Uno de ellos es calcita, el
otro es yeso fibroso y el tercero de ellos es halita. Pero, ¿cuál es cuál?
Si le planteas esta pregunta a un geoquímico, lo primero que hará es estudiar las diferentes
propiedades de cada una de las tres muestras. Pero, ¿qué propiedades estudiará? En el cuadro te
ofrecemos una serie de propiedades macroscópicas que permiten identificar algunos minerales
de los que se pueden encontrar en un paseo por el campo. Sin embargo, si lo que queremos es
una identificación absoluta, tendremos que recurrir a propiedades mucho más complejas,
algunas de las cuales no pueden ser percibidas a simple vista. Es algo lógico, teniendo en
cuenta que se han identificado hasta la fecha más de 6.500 minerales distintos.
Propiedad macroscópica es aquella que se puede percibir a simple vista, mientras que
propiedad microscópica es la que necesita de aparatos que puedan aumentar lo
extremadamente pequeño para percibirlas.

Las propiedades macroscópicas más comunes son el color, la dureza, la fragilidad, la


exfoliación, el brillo, el color de la raya o la capacidad para desviar la luz. En algunos
minerales, también puede ser importante su sabor. Aquí tienes un resumen de ellas:

PROPIEDAD DEFINICIÓN
Aunque muchos minerales pueden presentar colores distintos, según las
impurezas que contengan (ej. el cuarzo), otros son bastante característicos,
Color como el verde del olivino, el amarillo latón de la pirita o el negro de la
magnetita.

Es la capacidad de su superficie de ser marcada con otro objeto; cuanto


mayor sea su dureza, más difícil será que otro objeto (una uña, una llave
Dureza metálica, …) deje su marca. Existe una escala de dureza estandarizada para
medir los minerales, que se denomina escala de Mohs. El más blando de
todos los minerales es el talco, y el más duro es el diamante.

Es la capacidad de fragmentarse siguiendo un plano horizontal.


Exfoliación Naturalmente, esta capacidad es característica tan solo de algunos
minerales, como la moscovita o la biotita.
29

PROPIEDAD DEFINICIÓN

Para los que no sufren exfoliación, al romperse pueden presentar


diferentes aspectos, a los que se denomina “fractura”. Así, son
Fractura características la fractura concoide (obsidiana) o la formación de astillas
(yeso fibroso).

Es la forma en que reflejan la luz. Así, podemos distinguir el brillo


Brillo metálico de la galena, el graso del grafito, el vítreo del cuarzo, el terroso del
oligisto... Otros minerales no presentan brillo, y decimos que son mate.

Es el color que se aprecia en el polvo que se obtiene al rayar un


mineral, y que no siempre coincide con el color de su superficie. El oligisto
Raya no siempre es rojo granate, pero su raya sí lo es; la fluorita puede ser
verdosa o azulada, pero su raya siempre es blanca.

Equivale a la densidad o masa por unidad de volumen. Hay minerales


Peso específico muy densos, como la pirita o la magnetita (unos 5 g/cm 3), y otros menos
densos, como el talco (2,7 g/cm3).

Además de estas propiedades, algunos minerales destacan por ciertas características


únicas, como el sabor salado de la halita, las propiedades magnéticas de la magnetita, la
capacidad de producir una imagen doble de la calcita (birrefringencia), o la capacidad de
reaccionar con ácido (calcita) o de no hacerlo (oro).
Este ejemplo nos sugiere que la estructura de los minerales es una propiedad muy
importante que también hay que tener en cuenta. A veces, su estructura se puede apreciar a
simple vista, cuando forman cristales lo suficientemente grandes. Otras veces, los científicos
deben recurrir a la difracción por rayos X para ver cómo se ordenan los átomos de los
minerales.

Las propiedades de los minerales


dependen de los elementos químicos
de los que están formados, así como
de la estructura tridimensional que
adopten dichos elementos. Esta última
puede ser determinante, lo que se
aprecia muy bien si se comparan las
propiedades de dos minerales
constituidos únicamente por carbono,
el diamante y el grafito. La forma en
que se sitúan los carbonos determina
su color, brillo, dureza y todas las
demás propiedades: Imagen
compartida por Itub.
Estructura del diamante Estructura del grafito
30

Reconocimiento de minerales.
De entre los miles de minerales que se pueden encontrar en la Tierra, algunos son bastante
frecuentes, otros son característicos de algunas zonas concretas (con tipos de rocas específicos)
y otros son extremadamente raros. En cuanto a las propiedades macroscópicas (observables)
que presentan, no siempre son constantes, por lo que la completa identificación es un arte
complejo reservado a especialistas. No obstante, es posible adquirir ciertos conocimientos que
te permitirán reconocer los casos más característicos. Las propiedades con las que vamos a
trabajar son, básicamente, el color, la dureza y la raya.
Escala de Mohs de la dureza:
1 talco 6 ortosa
2 yeso 7 cuarzo
3 calcita 8 topacio
4 fluorita 9 corindón
5 apatito 10 diamante

Minerales blancos, blanquecinos, lechosos o transparentes.


• Cuarzo: Tiene dureza 7, lo que significa que es capaz de rayar al acero. Tiene brillo
cristalino, es transparente o blanco, aunque también aparece en otros colores (en morado se
llama amatista). Suele formar cristales hexagonales coronados por una pirámide trigonal.
Puede formar geodas o drusas.
• Calcita: Dureza 3, significa que se puede rayar con una navaja, aunque no con la uña.
Blanca o transparente, reacciona al ácido.
• Yeso: Muy blando, se raya con la uña. A menudo presenta exfoliación en láminas, aunque
no en todas sus formas. También puede formar lo que se denomina “rosa del desierto”.
• Talco: El más blando de los minerales, puede aparecer oscuro, aunque su raya es blanca.
Tiene brillo craso.
• Halita: No se raya con la uña, aunque sí con el metal. Presenta brillo vítreo a craso, y su
particularidad es el sabor salado.

Minerales amarillos.
• Azufre: Presenta un color amarillo chillón, y su brillo es no
metálico. Se raya con la uña.
• Oro: Brillo metálico, blando (se raya fácilmente), es inerte a
todos los ácidos excepto el agua regia (mezcla de ácidos
clorhídrico y nítrico).
• Pirita: Color amarillo latón, brillo metálico, característico
aspecto en forma de cubo, a veces formando maclas.

Azufre nativo cristalizado.


Extraído de Smithsonian
Institution de EE.UU.
31

Minerales azules, morados o verdes.

Azurita. Color azul Fluorita. Color morado, Olivino. Color verde Malaquita. Color verde
intenso. brillo vítreo. pálido, brillo vítreo. intenso.
Imagen compartida por Imagen compartida por Imagen compartida por Imagen compartida por
Didier Descouens. Didier Descouens. Hannes Grobe AWI. Aramgutang.

Minerales negros u oscuros


• Magnetita: es reconocible, sobre todo, por sus propiedades magnéticas.
• Mica negra: tiene la propiedad de formar láminas finas
(exfoliación) y brilla mucho.
• Grafito: Es blando y con brillo craso. Las láminas de los
lápices se hacían con él porque deja raya negra con facilidad.
• Galena: es un mineral de plomo, muy denso, oscuro y con
brillo metálico.
• Cinabrio: es un mineral de mercurio, con tonos rojizos y
brillo no metálico.
Cinabrio. Compartido por
• Hematites u oligisto: es un mineral rojizo, que contiene
Beatrice Murch.
hierro, y con aspecto terroso.

Formación y destrucción de la corteza terrestre.


Si nos imaginamos la Tierra como una inmensa esfera que está enfriándose lentamente,
quizá acabemos pensando, erróneamente, que la corteza que se formó hace 4.000 millones de
años es esta sobre la que ponemos nuestros pies cada día. Bien, esto es falso. El material que
vemos ahora sobre la superficie terrestre tiene orígenes diversos, de forma que, mientras que en
algunos sitios del planeta podemos encontrar rocas que se formaron hace cuatro mil millones
de años (en Issua, Groenlandia, por ejemplo), en otros sitios está formándose corteza justo
ahora (cuando emana lava desde los volcanes en erupción), o se formó hace relativamente poco
(unos millones de años). ¿Cómo puede ser esto?
32

Aquí tienes una imagen en la que se representan a grandes rasgos las formaciones geológicas de nuestro
planeta. Las rocas más antiguas, denominadas “cratones”, están representadas en naranja. Extrído del Archivo
Geológico de Estados Unidos (USGS).

Formación de las rocas terrestres.


Las rocas son compuestos de minerales, algunos de forma cristalina y otros amorfos. La
corteza terrestre está enteramente formada por rocas, de las cuales distinguimos las que forman
los continentes, y las que forman el “suelo” de los océanos.
Como ya hemos comentado, las rocas están continuamente formándose y destruyéndose
en lo que los científicos denominan un ciclo. Este continuo reciclaje es posible porque el
interior terrestre almacena suficiente calor como para fundir los materiales que se hunden en él,
y suficiente energía como para levantar nuevas masas de materiales que se enfrían al llegar a la
superficie. Por otra parte, las rocas de la superficie están sometidas a numerosas vicisitudes que
las transforman o metamorfosean, convirtiéndolas en otros tipos de materiales.
Las rocas que vamos a estudiar mayoritariamente son las que podemos encontrar en los
continentes. Las que forman el fondo de los océanos son muy densas (a igual volumen, pesan
más que las continentales) y tienen un origen volcánico, pues salieron desde el interior terrestre
en forma de lava por las grietas volcánicas que hay en los fondos oceánicos y se enfriaron
bruscamente, tapizando el fondo oceánico (y ayudando a que se muevan los continentes). Las
rocas que hay en el fondo de los mares son similares a las que expulsa de vez en cuando el
volcán de la isla de El Hierro. Por eso, a veces los continentes también se cubren de este tipo
de rocas, que son lava enfriada.
Dependiendo del proceso mediante el que se forman, las rocas pueden ser de tres tipos:

Rocas originadas en el interior terrestre (Ígneas o Magmáticas).


El interior de la Tierra es como un inmenso horno de forja, donde se funden los materiales
que llegan a ella a altas temperaturas, dejándolos en un estado semi-líquido y plástico. Esos
materiales así fundidos pueden permanecer en el interior terrestre por un tiempo indefinido,
pero en algunas ocasiones acaban emergiendo a la superficie, donde se enfrían y solidifican.
33

Las rocas que se originan de esta manera se denominan magmáticas.


• Plutónicas: Cuando el magma emerge poco a poco,
permitiendo que los compuestos se vayan formando
paulatinamente, en el interior de las rocas se forman cristales de
distintos materiales. Así es como se han formado los minerales
que estudiamos en el tema anterior. A las rocas que se forman así
se las denomina plutónicas, como el dios romano Plutón, señor
de los infiernos. El granito es una roca plutónica formada por el
lento enfriamiento de un magma, el cual forma cristales de Paisaje plutónico en La
cuarzo, feldespato y mica al perder temperatura, de ahí su Pedriza (Madrid). Imagen
aspecto granuloso. compartida por Kadellar.

• Volcánicas: Cuando la emergencia a la superficie se hace


bruscamente, al encontrar el magma una fractura o resquicio
por el que escapar (un volcán), las rocas se enfrían
bruscamente, y no pueden formar
cristales en su interior, pues el
proceso de formación es muy
desordenado. A estas rocas se las
denomina volcánicas. El aspecto
Volcán en erupción en
Hawaii. de estas rocas es más o menos
poroso, pues el magma líquido
contiene dióxido de carbono, ácido sulfhídrico y vapor de agua
atrapados, que consiguen escapar por evaporación cuando la Rocas volcánicas en Irlanda
roca solidifica, dejando en su lugar pequeños agujeritos o poros. (basalto).
Así se forma la piedra pómez.
Una gran proporción de las rocas que existen en el planeta se han formado a partir de
magma solidificado. El granito que constituye las montañas de la sierra de Madrid se formó
como un enorme bloque de magma que fue enfriándose a medida que ascendía a la superficie
desde zonas más profundas de ella (en el manto). En los fondos oceánicos, por otro lado,
existen cadenas montañosas que los dividen en dos mitades, y que están pobladas de volcanes
por donde emergen magmas que se solidifican y forman nuevo suelo marino. Por último,
muchas de las islas que hay en el planeta están formadas a partir de volcanes, los cuales
expulsaron rocas y acabaron emergiendo (las Islas Canarias, por ejemplo).

Rocas originadas a partir de sedimentos (Sedimentarias).


Los sedimentos son depósitos de materiales más o menos finos que se disponen unos
sobre otros en el mismo lugar. El sitio donde se depositan dichos materiales se denomina una
“cuenca de sedimentación”, que es una especie de cubeta formada en la tierra gracias a una
depresión del terreno, a un valle entre montañas, o bien una laguna (de agua dulce o salada).
Los materiales que se depositan allí sufren una compactación debido al peso de las capas
superiores, y una cementación que las lleva a formar rocas.
¿De dónde procede todo el material que se acumula pacientemente en las cuencas de
sedimentación? Dependiendo del origen de dichos materiales podemos distinguir varios tipos
de rocas sedimentarias:
• Rocas detríticas. Son las que se forman aprovechando los materiales que arrancan de otras
zonas el viento y la lluvia, y que, al ser transportados por estos mismos agentes, acaban
acumulándose en zonas bajas, inundadas o no, donde se compactan. Estas se distinguen según
el grosor del grano que las constituye:
34

– Rocas de grano muy fino, que no se percibe a simple vista; aparecen homogéneas a la
vista, como las arcillas o limos.
– Rocas de grano similar a la arena: areniscas.
– Rocas de grano grueso, a veces de varios centímetros de diámetro; se denominan
conglomerados.

Arcilla Arenisca Conglomerado (pudinga)


ROCAS DETRÍTICAS. Imágenes extraídas de INTEFP. Arcilla y arenisca de Félix
Vallés Calvo y conglomerado de Ashok Beera.

Las rocas detríticas pueden llegar a acumular materiales durante millones de años, y sus
formaciones pueden tener varios kilómetros de grosor.

El río que circula por estos terrenos


(río Colorado) y sus afluentes han
excavado un cañón en los sedimentos
que estuvieron depositándose durante
2.000 millones de años en esta zona,
que estuvo casi todo el tiempo bajo el
mar. El grosor total de sedimentos
depuestos en las diferentes épocas
supera los 1,6 km de espesor.
Imagen compartida por Jim Gordon.

• Rocas evaporíticas. En este caso, los materiales de los que


se va a originar la roca se encuentran disueltos el el agua, y se
depositan al producirse la desecación del líquido. Cualquier
masa líquida que encontremos en este planeta está compuesta,
además de por H2O, por varias sustancias químicas,
mayormente sales minerales, que se encuentran disueltas y, por
tanto, son invisibles a simple vista. Cuando la cantidad de agua
disminuye, parte de estas sales ya no pueden seguir formando
ROCAS EVAPORÍTICAS parte del medio líquido, y acaban yendo al fondo en forma de
Halita. Extraída de INTEFP.
cristales sólidos, fenómeno que se conoce por el nombre de
Autor: Ashok Beera.
“precipitación”. Esto es lo que ocurre cuando las lagunas o los
mares poco profundos sufren intensa evaporación del agua. Si este proceso se repite durante
miles de años, da lugar a la formación de rocas que se denominan evaporíticas. Las rocas de
este tipo más frecuentes son los yesos, las calizas e incluso los domos de sal (diapiros). El
sureste de la Comunidad de Madrid está formado por rocas de este tipo, que se extienden a lo
largo de varios kilómetros, y que permiten la proliferación de canteras en estos terrenos para
extraer los minerales que componen dichas rocas (yeso, fundamentalmente).
35

Antracita. Lignito. Hulla. Turba.


ROCAS ORGÁNICAS (CARBONES): Imágenes extraídas de INTEFP, autor Ashok Beera.

• Rocas orgánicas. A veces, las rocas proceden de la deposición de grandes cantidades de


materia orgánica en los fondos de las cuencas sedimentarias, o bien de materia inorgánica
procedente de restos de seres vivos. En todos estos casos, los depósitos deben su existencia a la
aparición de ciertas formas de vida. Ejemplos:
– Los depósitos de conchas o cubiertas celulares formadas por carbonato cálcico o por
sílice.
– Los depósitos de madera enterrados bajo otros sedimentos, que dan lugar a la
formación de carbón.
– Los depósitos de restos vegetales enterrados en lagunas con abundantes lodos, que
acaban generando petróleo.

Rocas modificadas después de la formación (Metamórficas).


Las rocas metamórficas se forman por la transformación que sufren otras rocas que ya
existían y que han estado sometidas, en el interior de la corteza terrestre, a fuertes presiones y
elevadas temperaturas, lo que provoca cambios en la composición y la textura de la roca.
En algunas, debido al
aplastamiento que han sufrido
por la presión, los minerales se
disponen en láminas más o
menos paralelas, es decir
presentan foliación. Es el caso
de la pizarra y las micacitas.
Otras, como el mármol,
Pizarra. Mármol.
están formadas por un único
Imagen extraída de INTEFP, fotógrafo: Félix Vallés Calvo.
mineral, no presentan foliación.

Roca originaria Roca metafórfica


Arenisca Cuarcita
Arcilla Pizarra
Caliza Mármol
Si el granito es sometido a
grandes presiones se convierte Granito Gneis.
en la roca de la imagen, gneis.
Imagen compartida por Siim
Sepp.
36

La energía interna del planeta.


- La Energía geotérmica
- La deriva continental
- Tectónica de placas
- Formación del relieve
- Formación de cordilleras
- Volcanes
- Terremotos
- Pliegues y fallas

1. Energía geotérmica.

Alguna vez habréis visto imágenes de un volcán que entra


en erupción, cantidades de roca fundida a altas temperatu-
ras deslizándose por las laderas del volcán, pero ¿cómo es
que hay calor en el interior de la Tierra?
Parte del calor se originó en los primeros momentos de
formación de la Tierra, hace 4.500 millones de años.
La Tierra era una masa incandescente contra la que choca-
ban otros cuerpos estelares que aumentaban su calor. Po-
co a poco, bajó la temperatura lo suficiente como para que
se fuera enfriando por fuera hasta conseguir una capa sóli-
da externa.
Las rocas y los minerales del interior de la Tierra se fueron separando formando las tres capas: corteza,
manto y núcleo; que estudiaste el curso pasado.
La energía que se genera en el interior de la Tierra es lo llamamos: energía geotérmica.
Esa energía de los orígenes del planeta fue tan grande que, en la actualidad, junto con algunos elementos
radiactivos presentes en el manto, siguen produciendo calor.
A La energía geotérmica se deben muchos fenómenos que tienen lugar en la superficie terrestre como:
volcanes, terremotos, movimiento de los continentes, formación de cordilleras, creación y destrucción de
corteza terrestre, formación y transformación de rocas, etc.
Todos estos fenómenos nos muestran un planeta dinámico en constante cambio, es decir, la Tierra no ha
sido siempre igual ni permanecerá de la misma manera, si no que lentamente, se va transformando.
37
38
Apuntes Marea verde

2. Deriva continental.

Recuerda: La parte sólida de la Tierra que ya se ha enfriado, es la litosfera que está formada por la corte-
za y parte del manto.

En 1910, Alfred Wegener, meteorólogo alemán, había realizado expediciones por todo el mundo estudian-
do el clima y observó algunos hechos que llamaron su atención:

▪ Descubrió que había restos glaciares en zonas tropicales y yacimientos de hulla en los polos.

▪ Se preguntaba que cómo era posible que existieran animales, de la misma especie y restos fósiles de seres
vivos idénticos, en continentes separados por océanos.

▪ Observó cadenas montañosas con la misma orografía separadas por mares.


Comprobó que las líneas de costa de algunos continentes encajaban como piezas de un puzle.

En sus expediciones a Groenlandia, al ver como flotaban las distintas placas de hielo se preguntó si los
continentes no flotarían de la misma forma y se le ocurrió, que tal vez no habían estado siempre donde es-
tán en la actualidad

Estableció su teoría que sostenía que hace unos 200 millones de años, to-
dos los continentes estaban juntos en un único supercontinente al que de-
nominó Pangea. (del griego Pan = todo y Gea= Tierra). Esta gran masa de
tierra se fue separando hasta formar los continentes actuales.
Wegener denominó a su teoría deriva continental que no fue aceptada por
los científicos de su época porque no podía explicar qué fuerza movía los
continentes.

3. Tectónica de placas.
Cincuenta años después de sus expediciones, los estudios realizados en los fondos oceánicos, probaron la
teoría de Wegener.
Se descubrió que la Litosfera no es una capa uniforme, sino que se encuentra dividida en fragmentos que
encajan unos con otros como piezas de un puzle: Las placas litosféricas.
El movimiento de las placas tiene su origen en las corrientes de convección que se producen en el manto
cuando los materiales más profundos y a más temperatura, ascienden hasta la litosfera, donde se enfrían y
vuelven a hundirse, generándose unos ciclos de movimiento de materiales. Al moverse las rocas fundidas,
se desplazan las placas tectónicas.
39
Apuntes Marea verde
Las placas flotan sobre la Astenosfera*

* Astenosfera: es la zona superior del


manto formada por rocas parcialmen-
te fundidas que se encuentra bajo la
Litosfera

4. La tectónica de placas y sus límites.


En la ilustración, podemos distinguir tres tipos de placas, según estén formadas por corteza oceánica, corte-
za continental o por ambas.
▪ Placas oceánicas. Están formadas fundamentalmente por corteza oceánica. Están sumergidas bajo los
océanos, excepto algunos volcanes o islas: la placa del Pacífico, la placa de Nazca, la placa de Cocos y
la Placa Filipina
▪ Placas mixtas. Formadas por corteza continental y por corteza oceánica, por ejemplo: la placa Sudameri-
cana y la placa Euroasiática.
40
Apuntes Marea verde

Placa continental. Formada por corteza continental como la placa Arábiga


Los límites o márgenes de las placas pueden ser de tres tipos:
▪ Divergentes, aquellos en los que las placas se separan. En estas zonas se produce una salida de materiales
del interior del manto que solidifica y va creando litosfera. En estas se forman las dorsales oceánicas.
▪ Convergentes, aquellas en las que dos placas colisionan. Una de ellas se desliza bajo la otra, este fenó-
meno se denomina subducción. Es una zona en la que se destruye litosfera y se forman las fosas oceánicas.
▪ Transformantes, en este caso las placas de deslizan paralelamente, bien en el mismo sentido o en sentido
contrario.
En la ilustración puedes ver como son los límites entre placas si te fijas en el sentido de las flechas.

5. Formación del relieve.

El relieve terrestre se debe a la energía que se produce


en el interior de la Tierra que provoca el movimiento
de las placas tectónicas, además de a los agentes geo-
lógicos externos (las precipitaciones, el viento, los
cambios de temperatura), que modelan el paisaje.
El Relieve de los océanos
A partir de los estudios realizados sobre fondos mari-
41
Apuntes Marea verde

nos, los geólogos descubrieron que no era una superficie plana como se pensaba. En los límites divergentes
de las placas tectónicas que se encuentran en la corteza oceánica, se encuentran grandes cordilleras subma-
rinas, las dorsales oceánicas, con un gran surco central: Rift, por donde las corrientes de convección del
manto empujan materiales hacia arriba. Este mag-
ma se va enfriando y depositándose a ambos la-
dos creando nueva corteza.
En las zonas de subducción, generalmente junto a
las costas de algunos continentes, se encuentran
las fosas oceánicas más profundas. Un ejemplo es
la fosa de las Marianas que tiene una profundidad
de 1.000 m. y se encuentra junto a la costa de Ja-
pón.
Los fondos planos es lo que llamamos llanuras
abisales.
Las plataformas continentales son los bordes de
los continentes que quedan cubiertos por el mar.
La gran pendiente que hay entre la plataforma continental y las llanuras abisales es lo que se conoce como
talud continental.

6. Formación de cordilleras.

En las zonas donde convergen dos placas tectónicas, el choque provoca una presión en los materiales de la
corteza que hace que se plieguen y se eleven formando cadenas montañosas.

Si observas en el mapa la placa de Nazca (oceánica), choca y se hunde contra la placa de América de Sur
que se pliega y eleva el terreno originando la cordillera de los Andes.

La placa mixta Indoaustraliana se introduce bajo la placa continental Euroasiática y forma la cordillera del
Himalaya. Partes del fondo marino que se encontraban entre ambas se elevaron formando los picos, por
eso se pueden encontrar fósiles marinos en las cumbres del Himalaya.
42
Apuntes Marea verde

7. Volcanes.
Un volcán (Vulcano: dios del fuego y la
metalurgia), es una grieta en la corteza
terrestre por la que el material fundido
del interior de la Tierra sale a la superfi-
cie.
Hay volcanes en los continentes y en los
fondos de los océanos.
Aunque dependiendo de los materiales
que se encuentren fundidos en el magma,
los volcanes pueden ser diversos, las par-
tes que podemos distinguir son:
CÁMARA MAGMÁTICA Es una zo-
na en el interior de la Tierra donde se
acumula el magma a gran presión hasta que encuentra una salida a la superficie provocando la erupción
volcánica.
CHIMENEA: Es en conducto pr incipal por donde asciende el magma desde la cámara magmática a la
superficie.
CRÁTER: Es el agujer o por el que salen los mater iales del volcán.
CONO VOLCÁNICO: La r oca fundida que sale por el cr áter , se va enfr iando y acumulando alr ede-
dor de él.
¿Qué Materiales Arroja Un Volcán?

Recuerda que el curso pasado estudiaste que el magma era una mezcla de roca fundida, vapor de agua, ga-
ses y algunas cantidades de minerales sólidos.
Cuando se produce la erupción volcánica el volcán arroja:
▪ Gases: como vapor de agua, dióxido de carbono y dióxido de azufre.
▪ Productos líquidos: Las lavas se trata de la roca fundida procedente del magma sin apenas gases.
▪Piroclastos que son productos sólidos arrojados por el volcán que dependiendo de su tamaño se clasifi-
can en:
Bombas, que pueden alcanzar hasta los 30 cm de diámetro.
Lapillis fragmentos sólidos entre 2 y 6 cm.
Cenizas partículas muy pequeñas y ligeras.

Tipos De Volcanes
Las erupciones de los volcanes no son siempre de la misma forma. En algunos volcanes se producen ex-
plosiones muy violentas que expulsan productos a gran distancia, en otros son silenciosas y la lava se des-
liza con suavidad. Esto depende de la composición del magma y de
la cantidad de gases que lo acompañan. Según esto podemos distin-
guir cuatro tipos:
Hawaiano, de lavas muy fluidas y pobr es en gases lo que hace
que se produzcan explosiones tranquilas. La lava se desborda des-
pués de acumularse en el cráter y se desliza con rapidez por las la-
43
Apuntes Marea verde

deras del cono, recorriendo grandes distancias antes de solidificarse. Son así los volcanes Kilauea y Mauna
Loa.
Estromboliano. La lava es fluida, con gases que se des-
prenden con facilidad que provocan explosiones intermitentes
pero no se producen pulverizaciones o cenizas. Cuando la la-
va rebosa por los bordes del cráter, desciende por sus laderas
formando el cono. Un ejemplo es el
volcán Estrómboli italiano, del que
coge su nombre.
Vulcaniano. Lavas entr e fluidas y
viscosas con grandes cantidades de gases que provocan las explosiones sean muy
fuertes y pulverizan la lava, produciendo gran cantidad de cenizas. Toman su nom-
bre del volcán Vulcano de Italia
Peleano. Son los volcanes más peligr o-
sos, ya que debido a que la gran viscosi-
dad de sus lavas que solidifican con rapi-
dez, obstruyen la salida de los gases de la
cámara magmática que aumentan su presión y terminan explotan-
do de forma muy violenta. El monte Pelée es un ejemplo.
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Apuntes Marea verde

Vulcanismo Atenuado
Existen algunas regiones volcánicas que, aunque no se producen erupciones volcánicas, se observan algu-
nos fenómenos que ponen de manifiesto que existe una zona situada en el interior que todavía permanece
caliente:
FUMAROLAS. Son emisiones de gases que emanan por gr ietas o por los cr áter es.
GÉISERES. Er upciones per iódicas de agua hirviendo muy miner alizada y vapor .
FUENTES TERMALES. A veces, esa agua fluye de for ma tr anquila cr eando un manantial o un es-
tanque de agua caliente.
(*Busca información sobre vulcanismo atenuado en Islandia y en el Parque Nacional de Yellowstone de
EEUU.)

Geiser
Fuente
termal

8. Terremotos.

Los seísmos o terremotos son movimientos bruscos en zonas de la corteza, debidos fundamentalmente al
desplazamiento de placas, que liberan gran cantidad de energía.
Hipocentro. Es el punto en el inter ior de la Tie-
rra donde se produce la sacudida y la liberación de
energía.
Epicentro. Es el punto de la super ficie ter r estr e,
que se encuentra en la vertical del hipocentro. Es el
lugar de la superficie dónde se percibe con mayor
intensidad los efectos del terremoto
Ondas sísmicas. Son las vibr aciones de masas
rocosas que se desplazan desde el hipocentro. Se
transmiten en todas las direcciones. Existen varios
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Apuntes Marea verde

tipos:
▪ Ondas P (primarias) y S (secundarias), se propagan por el interior de la Tierra.
▪ Ondas L que se transmiten por la superficie terrestres. Son las que causan los desastres en las zonas habi-
tadas.
Los científicos que estudian los seísmos son los sismólogos y la ciencia es la sismología.
Las ondas sísmicas quedan registradas en un aparato que se denomina sismógrafo y se recoge en unos grá-
ficos, los sismogramas que registran el tipo de ondas y su velocidad.
Gracias al estudio de las ondas sísmicas, a partir del registro de los sismogramas, conocemos la estructura
interna de la Tierra.
Las ondas P, se transmiten en tanto en materiales sólidos y líquidos, mientras que las ondas S sólo se trans-
miten por materiales sólidos. Además, los cambios bruscos en la velocidad de las ondas, nos indica las zo-
nas en la que cambian los materiales.
Con todos estos datos se ha podido establecer las capas del interior de la Tierra y las discontinuidades entre
capas.

Recuerda que en el interior de la


Tierra Y se distinguen tres capas:
CORTEZA, MANTO NÚCLEO.

Sismógrafo
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Apuntes Marea verde

Para medir la magnitud de un terremoto se utiliza la escala de Rich-


ter que r epr esenta la ener gía liber ada. Por otr o lado, la escala
Mercalli, mide la intensidad del ter r emoto teniendo en cuenta
los efectos sobre edificios y personas, es decir, los daños ocasiona-
dos

Zonas de mayor riesgo


sísmico y volcánico.
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Apuntes Marea verde

Existen unas zonas en la superficie terrestre


en las que se concentra la mayor la actividad
del interior de la Litosfera. Te darás cuenta
que estas zonas coinciden con los límites en-
tre placas tectónicas.
La fricción, compresión y distensión origina-
das por el movimiento entre placas produce la
actividad sísmica, así como el ascenso de
magma desde la astenosfera, formando volca-
nes.
En el mapa anterior puedes ver las zonas de la
Tierra en las que existe mayor riesgo de erupción volcánica. Si lo comparas con el otro en que se localizan
el área de terremotos, comprobaras que existen muchas coincidencias.
Predicción y prevención
Tanto los terremotos como los volcanes pueden ocasionar grandes desastres.
En el caso de los seísmos, las mayores catástrofes se dan en zonas habitadas y suelen ser debidas al de-
rrumbe de edificios, puentes y autopistas
que sepultan personas, a los incendios
que se originan por los cables eléctricos
o por rotura se conductos de gases,…..
Uno de los fenómenos que más preocu-
pan en las zonas costeras son los Tsuna-
mis.
Un tsunami se forma cuando el terremo-
to se origina en el fondo del mar. Las
olas que se origina se mueven a gran velocidad y llegan a la costa con gran altura con efectos devastadores
tanto para la población como para el medio ambiente.
Los terremotos no se pueden evitar, pero si se toman algunas medidas preventivas, se pueden disminuir sus
efectos, especialmente en las zonas del planeta que, como hemos visto anteriormente.
▪ Con una red de vigilancia sísmica, se pueden detectar temblores de baja intensidad que sean un indicati-
vo de la proximidad de un seísmo mayor. Así mismo, con sensores submarinos, se pueden avisar de forma-
ción de tsunami con tiempo para evacuar a poblaciones costeras.
▪ Evitar grandes construcciones y una densidad.
▪ Construir edificios y carreteras con características sismorresistentes.
▪ Existen ciertos fenómenos que nos pueden avanzar un terremoto: cambios en el nivel de agua de pozos y
lagos, en el campo magnético de la Tierra y en el comportamiento de algunos animales.
▪ Son importantes también las medidas de protección civil que mantienen a la población informada, con
planes de evacuación.
En el caso de los volcanes, los vulcanólogos mantienen un control constante para evaluar la posibilidad
que se produzca una erupción y tomar medidas en caso necesario.
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Apuntes Marea verde

Hay una serie de fenómenos que suelen ocurrir antes


de que se produzca una erupción:
▪ Los sismógrafos pueden detectar movimientos sís-
micos debidos al ascenso del magma.
▪ La ascensión del magma también se pueden produ-
cir elevaciones del terreno.
▪ Emisiones de gases a través de las grietas.
Algunas de las medidas que deben tomar las autori-
dades son: evacuar a las poblaciones cercanas, usar de
mascarillas contra los gases tóxicos y construir muros para desviar la lava.

9. PLIEGUES Y FALLAS

Las fuerzas que producen los movimientos de placas que tienen lugar en la litosfera producen deformacio-
nes en las rocas superficiales.
Dependiendo del tipo de materiales se van a pro-
ducir pliegues o fallas.
Cuando los materiales son plásticos, rocas como
las arcillas, los yesos, etc. las fuerzas doblan las
rocas sin llegar a romperlas, entonces se produce
un pliegue.
En este esquema puedes ver las partes de un plie-
gue.
Hablamos de pliegue sinclinal cuando es cóncavo y anticlinal cuando es convexo, aunque suelen aparecer
asociados los dos tipos.

ANTICLINAL SINCLINAL
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Apuntes Marea verde

Las fallas son fracturas en las rocas, debidas a las fuerzas de compresión, de distensión o de cizalla hacen
que los materiales superen su límite de plasticidad y se rompan. Se suelen producir también un desliza-
miento de bloques.
Dependiendo la dirección del desplazamiento de los bloques se distinguen los siguientes tipos de fallas.

La Falla de San Andres, en California, es una


gran falla que se encuentra en el límite trans-
formante entre dos placas: la placa Pacífica y
la placa Norteamericana.
Es una de las zonas de mayor actividad sísmi-
ca del planeta.

Falla
Inversa
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Tema 5: Sustancias puras y mezclas.


Disoluciones.
Sistemas materiales.
Un sistema material es una porción de materia. Pueden encontrarse en cualquiera de los
estados de agregación: sólido, liquido o gas (una piedra, un zumo, el aire)
Pueden clasificarse en sustancias puras o mezclas:
Sustancias puras.
Las sustancias puras son aquellos sistemas materiales formados por un solo tipo de
sustancia. Se clasifican en compuestos y elementos.
– Los compuestos son sustancias puras que están formados por dos o más átomos
distintos. (H2O, CO2, NaCl-sal común, NaOH-sosa)
– Los elementos son sustancias puras formadas por un solo tipo de átomo (Cu, Fe, Na,
Ca, Si, Hg, etc…). Son todos los que encontramos en la tabla periódica de los elementos.
Mezclas.
Las mezclas son aquellos sistemas materiales formados por más de una sustancia. Pueden
clasificarse en homogéneos o heterogéneos.
Mezcla homogénea.
Una mezcla es homogénea cuando no pueden distinguirse las sustancias que lo
componen, a simple vista o con instrumentos habituales (lupa, microscopio, etc...), y presentan
las mismas propiedades en toda su extensión (la leche, el vidrio o un folio en blanco). El
ejemplo de mayor interés, desde un punto de vista científico y tecnológico, son las
disoluciones.
Las disoluciones o soluciones están formadas por dos o más sustancias (por ser mezclas),
que no pueden distinguirse a simple vista unas de otras (por ser homogéneas). Las
disoluciones, en condiciones estándar, pueden encontrarse en cualquier estado de agregación o
fase y podemos diferenciar, en cualquier caso, distintos tipos de disoluciones según la fase de
las sustancias constituyentes:
• Disoluciones sólidas
– Aleaciones: sólido-sólido: acero, latón (cobre+zinc), hojalata (acero o hierro+estaño
laminado),…

– Amalgamas: líquido-sólido: son aleaciones de en las que interviene el mercurio


(líquido en condiciones habituales): amalgama de oro (mercurio+oro), amalgama de
plata (mercurio+plata), Estaño, Cobre, Zinc, etc.
• Disoluciones líquidas
– Sólido-líquido: suero fisiológico, salmuera, etc…
– Líquido-líquido: café con leche, agua con jarabe, etc…
– Gas-líquido: soda y cualquier bebida “con gas” (límite de homogeneidad).
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• Disoluciones gaseosas (límite de homogeneidad)


– Sólido-gas: Polvo en el aire, agua nieve, etc…
– Líquido-gas: Niebla, ambiente perfumado, etc…
– Gas-gas: aire, vahos de eucalipto, etc…

Mezcla heterogénea.
Una mezcla es heterogénea cuando pueden distinguirse las sustancias que lo componen, a
simple vista o con instrumentos habituales, y por tanto, no presentan las mismas propiedades
en toda su extensión (ensalada, las rocas o las páginas de un libro)

Métodos de separación de los componentes de una


mezcla.
Mezclas heterogéneas
Los métodos para separar las sustancias que forman una mezcla aprovechará aquella
propiedad que sea diferente entre las sustancias que la forman.

IMANTACIÓN O SEPARACIÓN MAGNÉTICA.


Método de separación que
aprovecha las propiedades
magnéticas de alguna de las
sustancias que forman la mezcla.
Si una de las sustancias es atraída
por los imanes, utilizaremos un
imán para separarla del resto de
sustancias.
Imagen compartida por José A. Collado.

TAMIZACIÓN O CRIBADO.
Es el método de separación utilizado cuando la diferencia es
el tamaño de las sustancias que constituyen la mezcla
heterogénea. Si todas las sustancias son sólidas y el tamaño es
muy diferente, podemos utilizar un tamiz para dejar pasar las
más pequeñas y dejar en el tamiz las más grandes.
Imagen extraída del Banco de
imágenes y sonidos de INTEF.

FILTRACIÓN.
Es un método de tamización en la que el tamaño de los
agujeros es sumamente pequeño, puede ser un filtro de papel, de
algodón, de arena, telas especiales, lana de vidrio, amianto…

Imagen compartida por Woww.


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DECANTACIÓN.
Puede usarse para separar sólidos de líquidos por la
diferencia de densidad, cuando el sólido es más denso que el
líquido, se deja sedimentar el sistema, es decir se deja en reposo
y con el tiempo el sólido se depositará en el fondo del recipiente,
y se separa la parte superior, líquida, volcando ligeramente el
vaso que lo contenga.
También puede usarse para separar dos líquidos, de diferente
densidad, no miscibles (no se disuelven unos en otros). En este
caso podemos utilizar el proceso anterior o usar un embudo de
decantación como el que se encuentra en la figura.
Imagen compartida por Eloy.

Mezclas homogéneas

EVAPORACIÓN.
Los átomos de la superficie de un líquido
están menos ligados que el resto de átomos
debido a que están rodeados por menos vecinos
por lo que es más fácil que puedan escapar.
Estos átomos que abandonan el líquido están
sufriendo el proceso de vaporización por
evaporación. Este proceso se da en la superficie
del líquido a cualquier temperatura. A medida
que aumentamos la temperatura del líquido más
átomos adquieren la energía suficiente para
escapar aumentando la velocidad de Las salinas son grandes extensiones de
evaporación. terreno expuestas al sol, en zonas
cálidas, que se inundan con agua salada
Cuando tenemos una disolución líquida proveniente del mar. Por medio del
formada por la mezcla de dos o más sólidos en proceso de evaporación del agua se
un líquido podemos separar los sólidos del obtiene como precipitado sal común
líquido esperando el tiempo suficiente para que (cloruro sódico). Imagen compartida por
se evapore este último. Los sólidos que Rude.
empiezan a aparecer se les denomina
precipitado.

DESTILACIÓN.
La destilación es un método de separación de mezclas homogéneas líquidas
formadas por dos o más líquidos miscibles con temperaturas de ebullición
suficientemente diferentes. Este proceso aprovecha la diferencia en la temperatura de
ebullición para conseguir que la mezcla adquiera una temperatura intermedia entre
ambas de modo que la sustancia con menor punto de ebullición se vaporizará
rápidamente mientras que las otras sustancias sólo se vaporizan por evaporación y por
tanto a un ritmo mucho menor.
Para recoger los dos líquidos separados se utiliza una destilador o alambique. Este se
compone de de un recipiente que contiene la mezcla y que se expone a la fuente de calor.
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Los vapores de la sustancia más volátil se recoge en un serpentín o condensador que


fuerza a que disminuya su temperatura por debajo de su punto de ebullición por lo que
condensará formando el líquido que caerá gota a gota, por su propio peso, en un
recipiente.

DESTILADOR DE LABORATORIO. ALAMBIQUE DE COBRE.

Alambique proveniente de Santa María del cobre,


Imagen compartida por Skaller.
hecho de cobre martillado. Mostrado en la
colección del Museo de Arte Popular de la
Ciudad de México. Imagen compartida por
Laloreed22.