VICENTE RAMÓN ROCA ( 1792 - 1858) Por: Simón Espinosa Cordero "La causa de la justicia siempre triunfa con moderación

y dignidad" (Manifiesto de la Revolución del Seis de Marzo de 1845) PRESIDENCIA DE VICENTE RAMÓN ROCA Miembro del Gobierno Provisorio: 7 de marzo a 8 de diciembre de 1845. Período Presidencial: 8 de diciembre de 1845 a 15 de octubre de 1849. Primera Dama: Juana Andrade. Vicepresidente: Pablo Merino: hasta mayo de 1847. Manuel de Ascásubi: por el resto del período. LA REVOLUCIÓN MARCISTA Roca fue uno de los líderes de la Revolución de Marzo de 1845 contra la omnipotencia del presidente Juan José Flores. Con esta revolución comenzó un período nacionalista que duró hasta la crisis de 1858 a 1860. Este período se conoce como marcista porque empezó en ese marzo de tantas ilusiones. Su espíritu era el de Ecuador para los ecuatorianos. Concluyó en crisis, con una nación fracturada en cuatro nacioncitas. Gobernaron en este período dos civiles, un ex militar civilista y dos militares criollos. Desde 1830 hasta 1845 el general Flores había mantenido la unidad nacional gracias a su mediación entre los intereses económicos contrapuestos de la Costa y de la Sierra. Sin embargo, durante este proceso Flores fue identificando la Nación con su persona. La balanza del poder político se había inclinado a la Sierra. Ahora le tocaba el turno a la Costa. Entre 1845 y 1860 el gran mediador de los dos intereses fue el general José María Urvina, cuarto presidente en este período marcista. La unidad nacional era extrínseca: se encarnaba en hombres fuertes, no en una conciencia de identidad con un país más grande ni en un sentimiento de pertenencia a una comunidad supraparroquial. Las clases subalternas no estaban en condiciones de formular un proyecto nacional propio. Para subsistir, tenían que volverse clientes de uno de los patrones en pugna. Este período marcista significó, con todo, una apertura a principios democráticos más amplios, una independencia respecto del militarismo extranjero, una mayor Roca

corno escribió Olmedo. sin embargo. Lo apodaban "Padre Angulo" por su acendrada devoción en la misa del domingo y los tedéum. su boca belfa dejaba escapar pocas y sentenciosas palabras. la más grave crisis nacional de la historia republicana. A más de sus dotes de comerciante que lo llevaron de jovencito hasta Jamaica. pero ciertamente no pasó por la universidad. Gobernó la provincia de Guayas en 1836. se veía . sus facciones estaban teñidas del color de la tarde cuando se levantan las sombras de la noche. hijo del comandante Bernardo Roca y Liceras y de Ignacia Rodríguez y Carrascal.. Roca estuvo en la Constituyente de Riobamba e integró la comisión redactora de la primera Constitución. El intento provocó. el corazón de Sila y las entrañas de roca. práctico. sugería la sangre africana de Roca.. se metió de lleno a apoyar la causa de la independencia. ambicioso. conocedor de lo que hay en el hombre. Sirvió a Guayaquil como jefe de Policía. se perfilan los rasgos del Roca auténtico: un self-made man.atención a negros e indios por parte del Estado y un tímido intento de volverlo más independiente del poder de los señores de la tierra y del comercio. . insinuaba afanes dictatoriales parecidos a los del general romano. con el labio inferior más grueso de la boca belfa. disciplinado. nacido en 1792. y a la República como representante y senador en cuatro mandatos. Leyendo entre estas líneas apasionadas. Se hablaba de los rasgos africanos del presidente. El honor aristocratizante de esos días miraba por encima del hombro el oficio de mercader con que Roca se ganaba la vida. Guayaquileño. un serio personaje que tenía el aspecto de Mario. Participó con plata y persona en la revolución del Nueve de Octubre en la que "por primera vez se pronunció libremente el pueblo de Guayaquil y juró los cimientos de su libertad política". EL "MERCADER" Roca fue el primer presidente de esta era nacionalista. con la de Sila. García Moreno aludía al partido plebeyo que apoyó a ese cónsul romano." Con la mención de Mario. se educó en el hogar. cubierto de una larga bata color de púrpura y puesto un gorro de verdugo. Se ignora si cursó la secundaria.. Simón Bolívar le dio su amistad. Colideró la revolución de marzo de 1845 tanto porque rechazaba los abusos de Flores como porque éste no le había cumplido la promesa de llevarlo a la vicepresidencia en su segunda administración. Gabriel García Moreno lo caricaturizó así: "Gravemente sentado en cómoda poltrona.. serio. y la Gran Colombia le reconoció por los largos servicios de administrador de Rentas Municipales de Guayaquil.

José María Cucalón. No pudo derrotar a Flores. los honores y las rentas. La tarea más urgente del Gobierno Provisorio fue conseguir la adhesión del resto del país. restituir el orden constituido. ministro de Hacienda de Rocafuerte. rasgo del Ecuador desde su nacimiento en 1830. ante el país y América. Roca y Diego Noboa en representación de Quito. El Gobierno Provisorio aceptó los términos' "Al enemigo.Roca saboreó sus propias amarguras: se hizo de enemigos cuando estuvo en Rentas. El Gobierno Provisorio perdió la batalla pero ganó la guerra porque Flores "impelido del regio instinto de su estirpe clara" negoció con los rebeldes en la hacienda "La Virginia". Derrotado su partido roquista. secretario general. Puesta la casa en orden y restituida virtualmente la democracia. Señalaba como causa remota "el germen de inquietud y revolución". le pagaba los sueldos atrasados y le daba unos viáticos de 20 mil pesos. atrincherado en su hacienda "La Elvira". EL GOBIERNO PROVISORIO Las tropas antifloreanas comandadas por el general Antonio Elizalde se tomaron el Cuartel de Caballería el 6 de marzo de 1845 en Guayaquil. de Olmedo. Salió empobrecido de la presidencia. Flores les propuso que se marcharía a Europa por un par de años si el Gobierno provisorio le conservaba la jerarquía militar. cercana a Babahoyo. El documento exponía en 12 mil palabras "los motivos poderosos que nos han impelido a desconocer a la autoridad ilegal que nos regía". Afirmaba que "todo en Colombia y Venezuela era nacional" mientras que "todo en Ecuador era . la revolución de marzo. llevó una vida insegura y estrecha detrás de un escritorio de dependiente de la casa de comercio de su primo Agustín Roca. Entre marzo y junio el triunvirato logró esa adhesión. de negociados que Roca desvirtuó en la prensa. Fue acusado por Francisco Tamariz. había llegado la hora de justificar urbi et orbi. No bien embarcado Flores el 17 de junio de 1845. fue desterrado al Perú en 1851. equivalentes a alrededor de un millón de dólares. Guayaquil y Cuenca. fechado el 6 de julio de 1845. Cuando regresó a Guayaquil. los triunviros convocaron una Asamblea Constituyente que debía redactar una cuarta Constitución y elegir a un nuevo mandatario. puente de plata". Murió en Guayaquil a los 66 años de edad. vencer la resistencia del presidente Flores. justificar el golpe de Estado y ofrecer a la Nación una esperanza nueva. Año 1 de la Libertad. hizo llegar a su destino el "Manifiesto del Gobierno Provisorio del Ecuador sobre las causas de la presente transformación". Una asamblea de Padres de Familia constituyó un Gobierno Provisorio integrado por Olmedo.

Se refería a la vara del dios Mercurio. "El Viejo Chihuahua" y "Fray Francisco y el . pero no hubo tal. Formó un gabinete de personas competentes. Eso sí.. "El Rebenque" (látigo recio de jinete). LA CONVENCIÓN DE CUENCA "Hoy es el día del Ecuador". "Es la primera representación nacional. tuvo un célebre exabrupto: "Se ha preferido la vara del mercader a la musa de Junín". el Gobierno Provisorio denominó a 1845 el Año 1 de la Libertad.. Olmedo no movió un dedo. Roca usó sus influencias. Luego de 76 escrutinios válidos. respetada". Las tres franjas verticales blanca. El primer asunto discutido fue la validez de los "Tratados de "La Virginia". Estaba más allá del bien y del mal. "El Vengador". patrón de los comerciantes. Pedía a Dios que diera al pueblo "amor al orden y espíritu de unión". Rocafuerte. "Convencido de que no podrá ser electo el candidato por quien he sufragado más de 80 veces. luego de una misa solemne en la catedral cuencana. segura. Y todo debía ser nuevo: imitando la cronología de la Revolución Francesa. razonó el diputado José María Vallejo. que había votado invariablemente por Olmedo.. el que se levantó... libre. en el Año XV de la Libertad. "El Progresista". El tricolor colombo-venezolano no podía ya simbolizar esta nueva época de verdadera independencia nacional y ecuatoriana. y que ningún efecto saludable producirá una resistencia indefinida. Catorce después.. Roca gobernó con sagacidad y tolerancia. Apelaba a la Constitución de los Estados Unidos y a la doctrina de varios tratadistas para justificar el principio de "que el pueblo tiene el derecho y el deber de sacudir el yugo" que lo oprime. y al canto de Olmedo a Bolivar. celo y constancia". (. "la paz de la libertad". y no solo el del Guayas.. Se habló de compras de votos.extranjero". Veía la causa próxima en los incontables atropellos de Flores. deseada. Hubo arduos debates hasta que los tratados fueron anulados el 29 de octubre porque así lo exigía la seguridad del Estado. azul celeste y blanca de la nueva bandera representaban las tres regiones del país y simbolizaban la paz y la libertad. más "moderación. respetó a la oposición que lo atacaba desde los periódicos "El Zurriago" (látigo).. voto para presidente por el señor Vicente Ramón Roca". Ecuador como nación soberana y país unido estuvo a punto de desaparecer. la Asamblea eligió a Roca como presidente por 27 votos contra 13 a favor de Olmedo. Afirmaba que fue el pueblo de todo el país. y que concediera al gobierno que será elegido. No llevaba una estrella blanca en el centro porque no era la bandera de Guayaquil sino del país entero. dijo a los convencionales el triunviro Olmedo al inaugurar la Asamblea el 3 de octubre de 1845.) . independiente.

el general Juan Otamendi. El Gobierno ecuatoriano con la ayuda de los embajadores hispanoamericanos reclamó al Británico por su política de dejar hacer y dejar pasar este asunto. Fomentó la producción por medio de una Junta de Agricultores creada en Guayaquil. pero los ingresos del Gobierno llegaron a sólo 854. escribió Flores a su esposa el 13 de septiembre de 1846.435 pesos en el mejor año. José Modesto Larrea fue a Bogotá. La presión dio resultado: los . que dejó la puerta abierta al reclamo ecuatoriano sobre los territorios amazónicos entre los ríos Caquetá y Putumayo. El 13 de octubre llegó la mala nueva a Ecuador. lo cual te hará conocer que cuento en Europa con apoyos firmes y poderosos". compró en Londres los vapores "Monarca" y "Neptuno" y el velero "Gleneig" y contrató a tres mil mercenarios españoles.Padre Tarugo". el "Journal des Débates" y en varios periódicos de España. "Yo saldré de aquí pronto a la cabeza de una escuadra y un ejército. de un proyecto nada serio. Con la ayuda de los banqueros de la reina María Cristina de España. La noticia apareció en "The Times". Se puso el Ejército en pie de guerra y se vendieron los esclavos. mejoró la administración de justicia con la introducción de jurados y ordenó la economía. Años después. La movilización fue una respuesta al proyecto de los revolucionarios marcistas de recuperar una parte de los territorios ganados por Colombia en tiempo de Flores. dejarte a él y sus descendientes todo lo que hoy forma la República del Ecuador. Hubo alarma general. Mucho influyeron en esta escasez fiscal la movilización de tropas colombianas contra Ecuador y la expedición de Flores. Ecuador buscó el apoyo de los comerciantes ingleses. Santiago y Sucre (Bolivia). ingleses e irlandeses. Roca trataba de formar un Congreso Sudamericano para hacer frente a cualquier agresión europea. cuyos negocios se verían perjudicados con la reconquista. pero obró apasionadamente contra los partidarios de Flores y más cuando supo que el general se preparaba en Europa a reconquistar el Ecuador. Desde Buenos Aires se comunicaba a Quito que "el Gobierno español le ofrece a Flores si sale bien en recobrar su poder en el Ecuador y formar un ejército. La opinión pública inglesa se pronunció contra Flores. EL RECONQUISTADOR Flores quiso vengar la afrenta del incumplimiento de los "Tratados de la Virginia" y del vil asesinato de su lugarteniente más eficaz. No hubo guerra y se firmó un Tratado de Paz y Amistad. Flores negó cualquier intención de reconquista. haciéndole Príncipe de la Reconquista". muebles y semovientes de Flores para pagar una parte de los gastos. empero. Este país era todavía ribereño del Pacífico. Se trataba. Rocafuerte partió en misión especial a Lima. el "Daily News".

. pues a la sombra de la invasión estallaron 23 conatos revolucionarios. Roca manejó la crisis floreana con acierto y mantuvo la unidad de la Nación. Cómico por las ínfulas del vengador. Ningún narrador ecuatoriano de renombre ha novelado todavía este episodio tragicómico.lores comisionados de la Tesorería de Su Majestad Británica ordenaron la confiscación de los tres buques anclados en el Támesis. para el bolsillo de los contribuyentes y para la paz política. Trágico por las consecuencias para las finanzas nacionales.

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