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Vol. 21 No.

8 – Mayo de 2004

Adaptación frente a la complejidad:


Nuevo paradigma gerencial
Conjuntos tan diferentes Las empresas son organizaciones vivas cesos iterativos. Estas simulaciones, con la
como un ecosistema, el que enfrentan un ambiente en constante mo- ayuda de la teoría de los juegos, estudian
sistema inmunológico de un vimiento. Las empresas exitosas son evoluti- conductas como la cooperación, la compe-
ser humano, la evolución de vas, crean un clima dentro del cual las tencia y la imitación, en un entorno dado de
las sociedades humanas y los divisiones de trabajo y las rutinas efectivas precios y cantidades.
sistemas económicos, tienen emergen y se adaptan automáticamente en Y ésa es sólo una de las aplicaciones de los
en común que son Sistemas respuesta a los cambios en su entorno. llamados modelos de simulación basados en
Adaptativos Complejos, un Esas son afirmaciones del vicepresidente agentes. Con ellos ha nacido una nueva for-
concepto que está creando un de Tecnología y Servicios Comerciales de ma de entender las relaciones económicas y
nuevo paradigma gerencial C.A. La Electricidad de Caracas, Ivar sociales, a partir de los llamados sistemas
Pettersson, un físico de profesión que ha adaptativos complejos, un concepto que ape-
desarrollado una exitosa carrera gerencial y nas comienza a invadir el plano gerencial y
que conoce muy de cerca los nuevos que promete transformarlo radicalmente.
paradigmas gerenciales que surgen como una
consecuencia de la aplicación de conceptos Sistemas Adaptativos
que provienen de campos más afines a la fí- Complejos
sica que a la administración de empresas. Un Sistema Adaptativo Complejo (SAC) es
Hay quienes afirman que desde 1997, se un conjunto de agentes individuales
ha creado un nuevo híbrido llamado interactuando entre sí y con su entorno, y
Econofísica, resultado de la incursión que que conforman un organismo capaz de auto-
algunos teóricos de la física cuántica y la organizarse y evolucionar. Ejemplo de SAC
termodinámica han realizado en la investiga- son las ecologías, las economías, el sistema
ción del comportamiento de los mercados fi- nervioso, el sistema inmunológico y las em-
nancieros. Es por eso que términos como la presas.
dinámica estocástica, dinámica de fluidos, y Bajo este enfoque, las empresas son orga-
teoría del caos están invadiendo la teoría nismos vivos, cuya evolución depende de
económica. cómo surgen y se propagan las ideas por toda
Bajo este enfoque se considera que los sis- la organización logrando que se articule rápi-
temas económicos y financieros son siste- damente un proceso de cambio. Eso implica
mas complejos en los que imperan las una forma de actividad gerencial completa-
relaciones iterativas de retroalimentación. mente distinta a la tradicional.
Esos conceptos se han utilizado para dise- Atrás quedan los conceptos gerenciales
ñar sofisticados modelos matemáticos y es- originados en la lógica Newtoniana, según la
tadísticos que tratan de explicar las relaciones cual las empresas operan como un mecanis-
entre los agentes económicos, intentando mo y la gerencia se concibe como la habilidad
predecir o establecer tendencias en el com- de lograr los engranajes adecuados.
portamiento de los índices bursátiles y de la El nuevo paradigma enfatiza la velocidad
rentabilidad financiera. de innovar y de adaptarse. “Las relaciones de
La búsqueda de modelos económicos una empresa con su entorno se están compli-
computarizados para simulaciones ha permi- cando cada vez más y eso se expresa en un
tido el desarrollo de modelos dinámicos ba- mayor número de agentes, normas y códigos”,
sados en agentes individuales, cada agente según explicó Pettersson a VenEconomía.
con diferentes normas de conducta y rela- “Esta complejidad obliga a la empresa a
cionados entre sí mediante una serie de pro- construir una función de respuesta”. Mien-
SAC y Santa Fe Associates International
En 1990 cuatro directores del reconocido Santa Fe Institute de New Mexico (EE.UU.), cono-
cido como el centro de mayor renombre en estudios e investigaciones sobre la complejidad en el
mundo, decidieron abrir una consultora en la misma ciudad de Santa Fe.
Fue el Center for Emergent Strategies, que luego hacia 1997 adoptó el nombre de Santa Fe
Associates International. La idea fue la de llevar a la práctica en los entes cuasi biológicos como
son las organizaciones socio-económicas, los principios de los sistemas adaptativos complejos.
Y desde Santa Fe, en Estados Unidos, se formularon propuestas para cubrir el resto del mundo
con especialistas en esta materia.
Hoy hay oficinas en Buenos Aires (Argentina) y en Quito (Ecuador) en América Latina y una
en Australia. Y pretenden continuar la expansión de sus actividades en el resto de los países,
para lo cual buscan especialistas en este tema.
Lo cierto es que hoy todas las consultoras pasan por los mismos problemas que sus clientes. Es
preciso que se encuentren vigentes en cada uno de sus propios procesos, la innovación y la
creatividad y por ello, hoy la diferenciación entre las consultoras se da exclusivamente por la
metodología que aplican. De otra forma se encuentran imposibilitadas de dar respuestas ciertas
a las problemáticas de las corporaciones del siglo XXI. Y justamente Santa Fe Associates Inter-
national, se diferencia de la competencia porque aplica en su análisis estratégico el principio de
los sistemas adaptativos complejos como base de su trabajo. Por eso es diferente y puede dar
respuestas nuevas a viejas preguntas.
Si no se entiende la complejidad, como un pensamiento con el que puede analizarse la vida y
sus consecuencias, se vuelve a los consejos de consultoría que no hacen sino aplicar esquemas
prefijados que no logran ni entender la casuística particular de cada empresa, ni sus opciones de
adaptación al mercado y su estrategia para sobrevivir en un mundo hipercompetitivo.
No es casual entonces que muchas firmas de consultoría en el mundo hayan fracasado en el
intento de comprender la realidad de un entorno cambiante y complejo, y hayan terminado
cerrando sus puertas.
Son centenas de empresas las que han seguido los consejos que se generan en Santa Fe desde
1984, cuando el Instituto comenzó a aplicar los conceptos de complejidad a las organizaciones
sociales. Sus nombres son los más conocidos en el mundo y sus resultados están siempre a la
vista. Sobrevivir en el mundo es un acto que comienza conociendo la debilidad de las organiza-
ciones, su falibilidad y la necesidad de adaptarse.
“Decimos en nuestra firma que sabemos como diseñar estrategias para nuestros clientes, por-
que entendemos la complejidad que las domina. Pero además sabemos cómo hacer que esas
estrategias funcionen”.
Dr. Alfredo L. Spilzinger (DBA)
Director para América Latina
Santa Fe Associates International

tras mejor diseñada esté esa función, mayor adaptabilidad, en- Alfredo L. Spilzinger, director para América Latina de Santa
tendida ésta como capacidad de anticipar y responder a los Fe Associates International (Ver SAC y Santa Fe Associates
cambios del entorno. En este caso, adaptabilidad no significa International), dijo a VenEconomía que “la complejidad no es
estar un paso atrás, más bien significa estar un paso adelante una nueva teoría. Ni siquiera es una teoría. Es la forma como se
para así optimizar los resultados del plan de negocio. originó la vida, en el mundo sub-atómico. Desde el átomo, la
La gerencia tiene entonces la responsabilidad de anticipar y molécula, los órganos, los organismos y el ser vivo. Pero este
para lograrlo debe representar los escenarios posibles en el último, para satisfacer sus necesidades, creó entes socio-eco-
futuro a los fines de detectar amenazas y aprovechar oportuni- nómicos que no podían sino estar organizados a su imagen y
dades. semejanza. Porque tal como explicó Einstein, el hombre no tiene
un grado de abstracción mental superior a sí mismo, con lo cual

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Industria y Comercio

Diagrama 1
Sistemas Adaptativos Complejos y Cambio Organizacional

Figura 1 Figura 2 Figura 3 Figura 4 Figura 5


Situación Inicial de la Situación deseada Creación del SAC Transición Resultado Final
organización

la estructura de sus organizaciones económicas no podía tener Los agentes de un SAC son hábiles, inteligentes, emprende-
una forma que no fuera la del hombre mismo”. dores y apegados a ciertos valores como la integridad. Eso los
La complejidad no se encuentra en un software de computa- hace ejercer una fuerza de tracción que les permite guiar a la
ción, ni se puede sintetizar en un check-list de cuestionarios organización hacia su propia evolución.
prefijados. Es como el sistema inmune: aparece en el cuerpo “Estos principios de los SAC son los que aplicamos a las
humano cuando alguna infección intenta desorganizar el siste- organizaciones sociales para diseñar nuevas estrategias en los
ma. Lo cura y luego se retrae. Esa es la emergencia, las situacio- campos de su estructura operativa, financiera, de mercadeo o
nes en el mercado también emergen de la misma forma y de desarrollo de negocios”, afirmó Spilzinger.
desaparecen con la misma velocidad, y una corporación para Siguiendo el mismo enfoque, Pettersson señaló que se pue-
poder continuar viviendo debe adaptar su mecanismo interno de formar un equipo de trabajo bajo el enfoque de un SAC
de reacción a esta situación que hoy es novedosa, pero que otorgándole relativa autonomía. Se le da a ese equipo un núme-
existe desde que el ser vivo emergió de la sopa pre-biótica. ro definido de agentes y enlaces entre esos agentes y con su
Para Spilzinger, las empresas son en definitiva sistemas, por- medio ambiente. Se establecen las normas iniciales de conduc-
que se componen de agentes que interactúan entre sí; son ta y los flujos de información para construir la dinámica inicial.
adaptativos, porque evolucionan y se adaptan a su hábitat, el Así, cada agente recolectará toda la información accesible y
que también se modifica y ejerce su influencia en los sistemas, la utilizará para auto-organizarse y mejorar su relación con los
creando un proceso de co-evolución; y finalmente, son com- otros agentes y con el medio ambiente. Luego de sucesivas
plejos, que es muy distinto a ser complicados. interacciones surge una conducta generalizada. No se impone,
El término complicado, del latín plicare que significa doblar, más bien “es algo que emerge de la propia dinámica del sistema
plegar, pueden ser comparado con un cohete que se dispara a la a través del tiempo”, explicó Pettersson.
luna, con infinidad de servomotores y mecanismos. Contraria- Esa es la gran ventaja que tiene el nuevo paradigma gerencial.
mente, el término complejo, del latín plectere que significa entre- El proceso adaptativo del equipo conformado por un SAC se
lazar, se refiere a un sistema interdependiente, explicó Spilzinger. propaga rápidamente hacia el resto de la organización. Claro,
“Un claro ejemplo de un sistema complejo es un bosque, siempre habrá alguien que no se adapte, pero en general se
donde conviven el musgo, los hongos, las flores y los árboles logra que toda la organización evolucione rápidamente siguien-
por un lado y las mariposas, los osos y los leones por otro. Esto do el ejemplo exitoso del SAC.
sin gerentes, ni directores, ni plan de negocios. La selva es un De esa forma la velocidad de adaptación de la organización
ejemplo concreto de un sistema complejo auto-organizado como se acelera creando una empresa verdaderamente flexible y ágil
lo son las organizaciones sociales”. para responder ante los cambios de su entorno.
Los SAC están conformados por una diversidad de agentes. Cuando se comienza a pensar en la organización y en su
En el plano empresarial, se trata de equipos de trabajadores, equipo de trabajo bajo el enfoque de un SAC se adopta un
directores, accionistas, clientes y autoridades. Estos agentes o punto de vista completamente diferente que permite una com-
algunos de ellos, interactúan entre sí y/o con su medio ambien- prensión mayor de los procesos de cambio, de su evolución y
te. A medida que se interrelacionan adaptan su comportamiento de las resistencias que se enfrentan. No cabe duda de que las
al de otros agentes y a los requerimientos del medio ambiente o organizaciones humanas evolucionan, la pregunta es si lo com-
entorno. Como consecuencia de ese proceso, se genera o prenden. De ser así, podrán con seguridad sacar ventaja a su
emerge del propio sistema una macroconducta o comportamien- propio proceso evolutivo.
to generalizado que va evolucionando a través del tiempo. Silvana Pezzella Abilahoud

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