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ORFEBRERIA Y CHAMANISMO.

UN ESTUDIO ICONOGRAFICO DEL MUSEO DEL ORO

Reichei-Dolmatoff, Gerardo
Editorial Colina· Banco de la República. Medellfn, 1988

La puerta que nos separa del futuro está a través de su lectura. N os brinda la posibili-
cubierta por una cortina de niebla; al traspa- dad de hacer por nuestra cuenta el acto crea-
sarla se abre mágico e irresistible el mundo dor, descubriendo otra vez lo que él muestra,
nuevo. Pero el presente tiene la cálida seguri- como si fuera la primera. Y el sentimiento es
dad de lo probado. Por eso sólo algunos doble: el placer del descubrimiento y la
hombres, escasos, alzan la cortina antes que belleza del poema. Ciencia y arte en un sólo
nadie, para después jalar a la humanidad plato exquisito. Este libro es, ante todo, un
hacia la posibilidad de nuevas sensaciones. tónico intelectual.
Navegantes aventureros, insatisfechos con lo El tema fundamental es la transforma-
terminado, fabricantes de preguntas, esos ción. Transformación, significados, traduc-
hombres son creadores de universos. Reichel- ción. Constante movimiento, permanente rena-
Dolmatoff ha sido uno de ellos. Creó un cer, construcción palabra por palabra. El
mundo de significados, al que ingresamos lle- autor presenta su libro diciendo:" ... sugiero
vados de su mano. Después de leer este que la mayoría de las representaciones figura-
reciente libro - ya no es el último- de tivas de la orfebrería precolombina del país,
Reichel-Dolmatoff, no es posible liberarse de constituyen un complejo coherente y articu-
la manía de intentar traducir el lenguaje lado de arte chamánico, con el tema unifica-
escondido en las representaciones del Museo dor de la transformación" (p. 15). Pero al
del Oro, que cada momento están ante los mismo tiempo precisa: "Lo que llamamos .
ojos . arte, en todas las culturas expresa un sistema
Este es un libro de significad os; por eso, de valores para la época y para las condicio-
es una traducción. En el epígrafe, la frase de nes locales, es decir, que constituye un sis-
Burckhard anuncia lo que será el trabajo del tema de comunicación" (p . 39). Este lenguaje
autor: en una enorme diversidad de objetos es descifrado por el autor, quien lo expresa en
identificar un principio ordenador, descubrir otro lenguaje; traduce un sistema simbólico a
regularidades, encontrar reglas de asociación. otro en el que podemos hacerlo inteligible. Es
Esto es un trabajo científico. Pero también es por eso que, en este libro, transformación,
una creación poética. A Pitágoras le conce- significado y traducción cobran el mismo
den haber dicho que la belleza es la reducción sentido.
de muchos en uno. Los descubrimientos sur- Desde otra perspectiva, este libro es una
gen de la comparación. En palabras de Bro- valiosa contribución al método de indagación
nowski, se da una semejanza entre dos apa- y exposición en arqueología. Todo el texto es
riencias no semejantes. "El progreso de la una manifestación permanente de lo que sig-
ciencia estriba en el descubrimiento, paso a nifica el carácter de ciencia social de la
paso de un nuevo orden que da unidad a lo arqueología. "Para mí, se desprende con cla-
que durante mucho tiempo pareció dispar" ridad un hecho ineludible: la arqueología no
(Bronowski 1968: 37). Y para terminar con se puede separar de la etnología de las socie-
Bronowski, ¿Qué es la imagen poética, si no la dades tribales actuales ... " (p . 12). Indepen-
aprehensión y explicación de una oculta dientemente de su función social, la arqueo-
semejanza, el acto de juntar dos partes de una logía sólo tiene sentido en la medida en que
comparación que se darán profundidad recí- explica procesos sociales y vivifica la intrin-
procamente? El libro de Reichel-Dolmatoff cada red de relaciones entre los individuos
nos permite vivir el placer del descubrimiento que componen un sistema social específico.

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RESE~AS DE LIBROS

¿Cómo concebir un arqueólogo que carezca formaciones del pájaro en un hombre-pájaro"


de una sólida formación antropológica?, (p. 83).
" ... puedo decir que estas comparaciones con Pero cuando el autor se refiere a los ani-
culturas indígenas actuales deben tenerse males compañeros del chamán no habla
muy en cuenta al tratar de descubrir el signifi- solamente del papel de analogías que juegan
cado, al menos, de algunos objetos de orfe- en su desempeño; se refiere a su función sim-
brería precolombina o de cualquier otro tipo bólica más precisa: "Si interpretamos correc-
de vestigios prehistóricos. Sin embargo, aún tamente el lenguaje simbólico de los chama-
hay arqueólogos, etnólogos, museólogos e nes, los llamados "animales auxiliares" son
historiadores de arte quienes desconocen o simplemente representaciones zoomorfas que
niegan la importancia de estos contextos y si m balizan ciertos poderes del chamán. N o se
prefieren tratar sólo de objetos aislados sea en trata pues de pájaros, felinos, reptiles o peces
el tiempo, sea en el espacio" (p. 76). ¿Cómo en el sentido zoológico nuestro , sino de prin-
sustentar el empirismo y el positivismo cienti- cipios o cualidades que, a los ojos del cha-
fista en la arqueología colombiana, ante la mán, están contenidos en los animales" (p.
calidad y complejidad de las preguntas que se 136). La importancia de los animales auxilia-
nos hacen desde el campo de acción de nues- res y el deseo de resaltar las características
tra arqueología? particulares que simbolizan determinados pode-
En el terreno del método también el res se observan claramente en el significado
autor decide llevarnos paso a paso, expli- de todos los instrumentos y componentes de
cando sus movimientos. "Primero quiero la práctica del chamán. "La parafernalia
identificar al chamán como tal y seguiré sus chamánica también abarca el empleo de plu-
huellas a través de algunos objetos materiales mas individuales, recipientes o cucharas de
de su oficio y luego a través de los animales hueso o de caracoles, y una multitud de otros
que son sus compañeros. Con todo esto objetos de origen animal. Todos aquellos
entraremos al mundo de las transformacio- elementos, sean atavíos, parafernalia, o ins-
nes, de oposiciones e inversiones y pronto nos trumentos musicales, significan la presencia
daremos cuenta de que, con el estudio icono- de los espíritus auxiliares, es decir expresan
gráfico de la orfebrería, se nos abre una una gran gama de poderes chamánicos; de
dimensión, hasta ahora ignota, en la cual la ningún modo son para ellos lo que nosotros
figura del chamán predomina con su extraor- tan despectivamente llamamos disfraces, ador-
dinaria personalidad" (p. 40). Más adelante, nos, ni objetos para la diversión" (p. 137).
después de una completa descripción del El chamanismo es asociado por Reichel-
papel de chamanismo escribe: "Sabemos que Dolmatoff, desde hace años , con las formas
en las sociedades indígenas actuales las creen- de organización social que corresponden a las
cias y prácticas chamanísticas influyen sobre jefaturas o cacicazgos. Esta vez va un poco
la organización social, sobre la ecología, el más allá y plantea que el desarrollo del cha-
estado físico y psicológico de sus miembros, manismo y de sus simbolismos explican for-
la conceptualización de un más allá y muchos mas religiosas de mayor complejidad. Refi-
otros aspectos. Trataré ahora de trazar las riéndose a una escultura Olmeca procedente
huellas, ya no de detalles, sino de estructuras de Las Limas, descrita por Michael Coe, el
ideológicas ... " (p. 77) . A partir de entonces, autor escribe: "El animal auxiliar que el cha-
el concepto de vuelo extático del chamán, mán crea en su imaginación como símbolo de
expresado en la representación de pájaros su poder, se individualiza y se transforma con
con las alas abiertas y la cola desplegad a, es el el tiempo en una divinidad antropomorfizada
punto de partida para el análisis iconográ- que acompaña, ya no a un chamán , sino a un
fico. "Comienzo mi análisis con algunas pie- sacerdote que es el representante de una divi-
zas que constituyen el prototipo de las "águi- nidad central" (p. 137).
las" menciunadas por los cronistas, y sigo las De este libro hay muchas cosas de las
huellas iconográficas que muestran las trans- que hablar, evaluándolas desde diferentes

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RESE~AS D E LIBROS

puntos de vista, porque su riqueza concep- el fondo de colores y movimientos causados


tual y metodológica son extraordinarias. Sin por la droga" (p. 25). Todo el complejo de la
embargo , el propio autor sintetiza en el epí- orfebrería prehispánica americana tiene sig-
logo su obra: " En el curso de este volumen he nificado dentro de un amplio contexto socio-
p,resentado una nueva dimensión del Museo religioso; el de la cosmovisión del chamán.
del Oro. Entre sus miles de objetos he "Aunque indudablemente hay variantes que
hallado, más allá del tesoro del País del se deben a diversas orientaciones intelectua-
Dorado, un tesoro de arte chamánico, un les de los aborígenes, a diferentes tradiciones
tesoro de formas e ideas que durante miles de locales y a distintas épocas, es posible discer-
años han constituido uno de los fundamen- nir ciertas constantes en el pensamiento cha-
tos ideológicos principales de las culturas manístico, o sean algunos temas que se repi-
indígenas del país. Es más, este complejo ten insistentemente en las creencias de las
chamánico, centrado en la imagen del Hombre- sociedades indígenas del país y cuyas raíces se
Pájaro, forma un eslabón esencial entre las remontan a muy antiguas épocas prehistóri-
culturas prehistóricas de gran parte del con- cas" (p. 23). El estudio de esas constantes es
tinente americano y continúa hasta la actua- un paso grandioso para volver a plantear el
lidad , en muchas sociedades indígenas. Al tema, hasta ahora no abordado satisfacto-
haber reconocido y descrito el tema del riamente, del tipo de relaciones intergrupales
Hombre-Pájaro , creo haber descifrado uno que se dieron en muy grandes regiones de
de los símbolos claves de la orfebrería preco- América precolombina. Desde esta óptica,
lombina" (p. 159). quizás, es desde la cual el trabajo de Reichel-
Seguramente muchos colegas podrán Dolmatoff que comentamos habrá de generar
encontrar en esta obra argumentos para la mayor cantidad de reflexiones.
matricular al autor en alguna escuela desde el No podría reseñar este libro sin mencio-
difusionismo hasta el estructuralismo , pasan- nar la extraordinaria calidad de las fotogra-
do por toda la gama de posibilidades y com- fías - la mayoría de Jorge Mario Múnera- y
binaciones intermedias . En realidad , creo que del diseño, edición y presentación. Igual
igual cantidad de argumentos se pueden puede decirse del cuidado de las ediciones en
hallar para contradecir todas las vinculacio- inglés y francés . Sin embargo, el alto costo del
nes. Es porque este trabajo de Reichel- Dolma- libro lo pone fuera del alcance de los estu-
toff es nuevo . Sólo se vale de sus planteamien- diantes y de un público más general , que tiene
tos, estudios y eno rme experiencia anterior todo el derecho de gozar con esta obra. Ojalá
para usarlos como plataforma de lanzamiento. que pronto podamos tener en el mercado una
Las plantas psicotrópicas son tan sólo medios edición económica de esta maravillosa aven-
para poder visitar las distintas dimensiones tura que enriquece el pensamiento antropo-
del cosmos , a través de visiones alucinatorias . lógico colombiano , abre insospechados cami-
Hay dos categorías de visiones. Una tiene una nos a la arqueología y descorre el velo de un
base neurofisiológica (fosfenos) y otra una mundo desconocido , en el que transcurre
base cultural que "consiste de imágenes figu- nuestra vida cotidiana.
rativas que la persona proyecta, a base del
acervo acumulado de sus experiencias, sobre GERARDO IGNACIO ARDILA CALD E RÓN

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