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UNIVERSIDAD AUTÓNOMA DE OCCIDENTE

EL CONCEPTO DE LA CULTURA

Valentina Paredes B 1
1 Ingeniería Ambiental, Facultad de Ingeniería, Universidad Autónoma de Occidente, Cali,
Colombia
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La cultura resulta ser un término que abarca diferentes definiciones y que ha sido empleada
en distintos contextos. De acuerdo con Krotz (1994), la cultura es el elemento que distingue
a la especie humana de todas las demás especies. Por lo tanto, la cultura es tan antigua como
la especie humana. Sin embargo, Krotz (1994) también expresa que a pesar que la cultura
humana sea tan antigua, su estudio y análisis científico resulta ser reciente, por lo cual, surjan
tantas discrepancias entre los especialistas de este concepto.

Etimológicamente, el término cultura proviene del latín cultus, que a su vez deriva de la voz
colere, que tenía gran cantidad de significados como habitar, cultivar, proteger, honrar con
adoración, cuidado del campo o del ganado (Altieri, 2001, pg. 15) No obstante, la palabra
cultura se empieza a utilizar en el siglo XVIII en Europa, en el cual su origen y su gran
expansión, esta precedido por la palabra civilización, la cual se refería al cultivo, mejora o
progreso social del hombre ciudadano frente al hombre tribal (Sarmiento, 2007, pg. 219) Este
concepto se va articulando con la idea de la superioridad de la civilización, y a su vez,
evoluciona su significado asociándose al progreso material. (Molano, 2007, pg. 70)

Si bien, Tylor (Sampson, 2000) antropólogo ingles del siglo XIX, fue quien justamente
introdujo el concepto de cultura en la antropología, donde Sampson (2000) cita la siguiente
definición:

«Cultura o civilización, tomada en su amplio sentido etnográfico, es aquel complejo


todo que incluye conocimiento, creencia, arte, moral, ley, costumbre y cualesquiera
otras capacidades y hábitos adquiridos por el hombre como miembro de la sociedad»

De acuerdo con lo anterior mencionado, para Tylor, el concepto de cultura está relacionado
con civilización, es decir, que la cultura se define como todas aquellas artes y tecnologías
acogidas por una sociedad en pro de sus orientaciones y preferencias para el desarrollo de
una civilización, por lo cual, la cultura es algo intrínseco del desarrollo de la humanidad como
comunidad (civilización). Por otra parte, de acuerdo con esta definición, la cultura está
relacionada con las “capacidades y hábitos adquiridos” es decir, que la cultura es opuesta a
lo que es innato y natural, y al contrario se refiere a todo lo que el ser humano adquiere y
aprende en sociedad e interiorizan formando un comportamiento o influyen en los actos
humanos. Por lo tanto, para Tylor la cultura es social y es adquirida por el ser humano.

Sin embargo, para Sampson (2000) esta definición de cultura resulta ser compleja, pues
manifiesta que en la definición existe una incierta relación entre el individuo y su cultura,
pues las acciones del individuo pueden atribuirse a su formación cultural, por lo cual resulta
ambiguo o difícil marcar por que el comportamiento o pensamiento se puede atribuir tanto a
la cultura como al psiquis del individuo.

Para Sigmund Freud (Sampson, 2000) la palabra cultura

« La palabra 'cultura' designa toda la suma de operaciones y normas que distancian


nuestra vida de la de nuestros antepasados animales, y que sirven a dos fines: la
protección del ser humano frente a la naturaleza y la regulación de los vínculos
recíprocos entre los hombres ».

En comparación con la definición de Tylor, esta definición se relacionan de manera en como


la cultura está relacionada con la evolución de la sociedad, es decir, en la diferencia de la
sociedad humana a la vida animal. Para Freud la cultura tiene como fin proteger al ser
humano de la naturaleza, es por esto que la cultura se ve como las herramientas e
instrumentos que han permitido la supervivencia y subsistencia del individuo y que han
permitido, tal como lo menciona Sampson (2000, pg. 261), la domesticación del fuego, la
construcción de viviendas, etc. y la invención de los órganos exosomaticos. Asimismo, para
Freud, la cultura permite la regulación de los vínculos recíprocos entre los seres humanos,
esto se refiere a que la cultura ha permitido que lleguemos a formar lo que se conoce como
sociedad, establecer vínculos afectivos, familias, pueblos, ciudades y a través de esto,
preservar la existencia humana.

Para Sampson (2000), esta definición coincide, con unas leves diferencias, al concepto de
cultura de Emile Benveniste:

« Llamo cultura al medio humano, todo lo que, más allá del cumplimiento de las
funciones biológicas, da a la vida y a la sociedad humana forma, sentido y contenido.
La cultura es inherente a la sociedad de los hombres, sea el que fuere su nivel de
civilización. Consiste en una multitud de nociones y prescripciones, también en
prohibiciones específicas; lo que una cultura prohíbe la caracteriza al menos tanto
como lo que prescribe. EI mundo animal no conoce prohibición alguna. Ahora, este
fenómeno humano, la cultura, es un fenómeno enteramente simb6lico. La cultura se
define como un conjunto muy complejo de representaciones, organizadas por un
código de relaciones y de valores: tradiciones, religi6n, leyes, política, ética, artes,
todo aquello que, nazca donde nazca, impregnara al hombre en su conciencia más
honda, y que dirigirá su comportamiento en todas las formas de su actividad - ¿qué
es pues si no un universo de símbolos integrados en una estructura específica...? ».

A comparación con las otras definiciones, Benveniste ofrece un concepto más amplio, en
donde establece que para él la cultura existen sin importar el tipo de civilización que tenga la
sociedad, es decir, que la cultura es algo innato y natural en una sociedad humana.
Benveniste, también establece a la cultura como las reglas o normas que prohíben o
prescriben a una sociedad, haciendo una comparación con el mundo natural, en donde
conocemos que los seres humanos a diferencia de los animales, nuestro comportamiento es
regido por una serie de normas y leyes que debemos cumplir para vivir en sociedad, cosa que
los animales no tienen. Asimismo, la cultura la señala como algo simbólico, y al igual que la
definición propuesta por Tylor, la cultura incluye un código que contiene las tradiciones,
religiones, ética, artes, etc., y que al igual que plantea Tylor, estas habilidades, cualidades,
artes y demás son aprendidas por el ser humano y que determinara su comportamiento. (p.
261)

Benveniste, finaliza con una cuestión, estableciendo que la cultura es un conjunto de


símbolos que se integran a una estructura específica, donde se puede inferir que los símbolos
(tradiciones, religión,..) representan a una sociedad específica y estos difieren de los otros
símbolos de otras sociedades. Tal como establece Sampson (2000) la lengua es el primer
constituyente o símbolo de la cultura, el cual resulta ser incluyente para todos los que
pertenecen a la misma comunidad lingüística, y además resulta de un “sistema hermético”
que no se puede entrar por un individuo de diferente lengua, formando así fronteras de
lenguaje, y permitiendo la interacción de los individuos que tengan la misma lengua.

Por tanto, Sampson (2000) plantea una definición de cultura como:

«Un andamiaje de sistemas semióticos articulados entre sí que cubre la totalidad de


la existencia de los seres humanos: sistemas alimenticios, vestimentarios, de género,
de creencias, de sentimientos, narraciones canónicas, etc. Toda cultura es así un
formidable aparato interpretativo que cumple la función de proporcionar
significaciones, de volver inteligible y controlable - al grado al cual la finitud humana
lo permite - el espacio natural y humano.»

Es decir, que Sampson (2000) concuerda en que la cultura es conjunto de símbolos, códigos,
lengua, señales que están presente en nuestro diario vivir y en cada cultura, en nuestros
alimentos, nuestra forma de vestir, religiones, música, bailes, todo aquello que nos
representa, y aquella que le da significado a la vida y que nosotros entendamos nuestro
espacio natural.

Desde un punto de vista psicológico, Tobie Nathan (Sampson, 2000) establece que:

«La cultura es un sistema psicosociológico, no biológico pero funcionalmente muy


comparable a una especie biológica». Es el sistema que no solo vuelve coherente el
espacio social, sino también, y sobre todo, el sistema interior de los individuos que
les permite circunscribir su espacio psíquico».

Para Nathan, la cultura es crucial para el desarrollo de las psiquis del individuo, y también
como plantea Sampson (2000) es la funcionalidad y la vitalidad de una cultura la que permite
preservar la salud mental. Para esto, el autor explica que la cultura debe ser capaz de resolver
interrogantes y que confieran una significación coherente.

Ahora bien, analizando el documental Babies del autor Thomas Balmes, en el cual nos
muestra como la cultura influye en 4 bebes de localidades o países distintos que presentan
una cultura extremadamente diferentes, en los cuales se las caracteriza por su tipo de
vestimenta, su lenguaje, alimentación, higiene, cuestiones laborales, calidad de vida y entre
muchos más factores, podemos ver como todos estos contextos, concuerdan con lo planteado
anteriormente por Sampson, pues para el autor gracias a la cultura se realizan los viajes de
la existencia humana como el nacimiento, la crianza, el abandono de la infancia y el ingreso
en la adolescencia, la aceptación del género y la declaración de sexo, entre otros, concluyendo
que sin la cultura la condición humana sería simplemente intolerable.

Inicialmente, se puede ver que antes del nacimiento, las madres tiene un contacto con el niño
o niña incluso sin haber nacido, estableciendo un vínculo de que ya hace parte o miembro de
una familia (sociedad), como por ejemplo cuando la madre de Ponijao se pinta la barriga, o
en el caso de la mama de Mari que abraza su barriga, por lo cual el director trata de hacer
como a un introducción a cada tipo de cultura y al entorno al que llegara el bebé. Si
analizamos cada cultura como en el caso de Ponjio, en donde su vestimenta solo cubre sus
partes íntimas, el lenguaje propio de la tribu, usaban diferentes tipos de collares o accesorios,
tocan flautas, podemos relacionarlo con el concepto planteado por Tylor, ya que para este la
cultura es heredada al individuo por la sociedad es decir que no es algo natural del humano,
en el caso de Ponjio al pertenecer a una comunidad más pequeña, vemos como todos
comparten las mismas costumbres y como Ponjio las va adquiriendo, porque inicialmente
todos los bebes al nacer solo lloran o ríen, y a medida que va creciendo va adquiriendo todas
estas cualidades.
Ahora, si tomamos como referencia a Freud con su concepto de cultura, vemos una clara
diferencia entre las sociedades y familias de cada uno de los bebes, donde se destaca el tipo
de vivienda de cada uno, Ponijao vive como en un especie de choza, Bayat vive en una casa
en medio de un campo, y por otro lado Mari y Hattie viven en ciudades de alto desarrollo
económico y alta tecnología, si relacionamos con lo planteado por Freud en donde definía
por cultura la evolución de la sociedad, se puede ver como cada una tiene un tipo de desarrollo
diferente.

Cabe resaltar que para Freud (Sampson, 2000) los requerimientos culturas que con mayor
insistencia acompañan la evolución de las sociedades, son la belleza, limpieza y orden, y una
de las cosas que más llaman la atención en el documental es ver como en el caso de Ponijao,
el cual habitúa normalmente en un árido suelo, lo limpian con la boca, habita en un ambiente
sucio donde siempre se ve rodeado de moscas es totalmente diferente a las condiciones que
vive Hattie, que nació en un hospital, tiene controles médicos, tiene un entorno limpio, se
baña con su madre, etc.

Además de esto, Freud sostenía que la cultura permite las relaciones sociales, lo cual lo
podemos observar a lo largo del documental: en el caso de Ponijao tenía un contacto
constante con su mama y con los otros niños de la tribu; en el caso de Bayar aunque mantiene
solitario, se ve como algunas veces se relaciona con su hermano mayor y también interactúa
con los animales que le rodean pues estos son parte de su entorno diario; y en cuanto a Mari
vemos como su madre la lleva a hacer diferentes ejercicios con otros niños; y Hattie vemos
como sus padres realizan actividades con ellas, como andar bicicleta. Todo ese tipo de
actividades es lo que pertenece a la cultura y la cual logra relaciones afectivas y lazos
sociales.

Otro aspecto que cabe mencionar, son como la madre estimula a sus hijos de manera que
inician lo que es la comunicación, se puede ver como desde recién nacidos sus mamas le
hablan y están un contacto constante. Este aspecto se puede relacionar con lo propuesto por
Benveniste, en donde establece que la cultura es un conjunto de símbolos, en donde el primer
símbolo es el lenguaje, vemos por ejemplo en el caso de Ponijao, que su madre le decía
palabras para que el repitiera, o cuando a pesar de no hablar se comunicaba con los otros
niños de la tribu, o en el caso de Hattie que su mama le lee, y también se observa como le
enseñan los animales y otras cosas.

Por último, como planteo Nathan donde la cultura es crucial para el desarrollo de las psiquis
del individuo, se relaciona de manera cómo cada bebe se desarrolla cognitivamente y de
distintas formas, en el caso de Ponijao a pesar de que no cuenta con ningún tipo de juguetes
como los de Mari o Hattie, el es un niño el cual le gusta explorar mucho todo lo que lo rodea
por sí mismo y con los niños con los que convive; en el caso de Bayar, es un niño que
permanece solo casi todo el tiempo, y se ve que al inicio la madre lo dejaba acostado mucho
tiempo, después se ve como le gusta explorar por toda la granja con los animales; para Mari
y Hattie son niñas que tiene juguetes e interactúan en ocasiones con otros niños o con sus
familiares, sin embargo, al pertenecer a unas culturas más desarrollas, pueden que desarrollen
cognitivamente más que los otros, ya que puede que tenga más fácil acceso a un tipo de
educación que los otros niños. Sin embargo, vemos que la cultura es fundamental para el
desarrollo de la mente de un individuo, ya que a través de esta pudimos ver como los niños
se involucran en su sociedad, y como estos desarrollan las habilidades para caminar, comer
solos, no al mismo tiempo, pero al final lo logran.

Bibliografía.

Krotz, E. (1994) Cinco ideas falsas sobre la “cultura”. Revista de la Universidad Autónoma
de Yucatán, (9), 31-36. Recuperado de: http://red.pucp.edu.pe/wp-
content/uploads/biblioteca/081202.pdf

Altieri, A. (2001). ¿Qué es la cultura? Revista Universidad Autónoma de Puebla: La Lámpara


de Diógenes, (2), 15-20. Recuperado de: https://www.redalyc.org/pdf/844/84420403.pdf

Molano L., O. (2007). Identidad cultural un concepto que evoluciona. OPERA, 7(7), 69-84.
Recuperado a partir de https://revistas.uexternado.edu.co/index.php/opera/article/view/1187

Sarmiento R., I. (2007). Cultura y cultura material: aproximaciones a los conceptos e


inventario epistemológico. Anales del Museo de América. (15), 217-236. Recuperado de:
http://digibuo.uniovi.es/dspace/bitstream/10651/20599/1/CulturaYCulturaMaterial.pdf

Sampson, A. (2000) Hacia un marco conceptual: funciones y sentidos de la cultura. Pautas


y prácticas de crianza en 20 regiones del país. Libro editado por Ministerio de Educación
Nacional y OEA, Bogotá, p.259-268.