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OBJETIVOS.

Objetivo general.
Obtener aceite esencial a partir de hojas de eucalipto, empleando el método de destilación por
arrastre de vapor.

Objetivos específicos.
Identificar los principios fundamentales del método de destilación por arrastre de vapor. Separar el
aceite esencial del destilado, implementando una separación por gravedad o decantación.
Caracterizar el aceite obtenido, determinando su densidad e índice de refracción y comparar con las
características de las esencias comerciales.

RESUMEN.
Los aceites esenciales son sustancias muy apetecidas y de gran valor comercial debido a su difícil
obtención y a las diferentes propiedades con las que cuenta cada tipo de planta. Además de su
agradable olor, el eucalipto posee varias cualidades medicinales, por lo que es empleado como
desinflamante, expectorante, analgésico y desinfectante. La técnica de extracción por arrastre con
vapor permite aprovechar totalmente las propiedades de la planta, ya que ésta no entra en contacto
con el agua durante el proceso, el vapor “arrastra” el material vegetal que luego será condensado y
gracias a la invisibilidad del aceite y el agua, se podrá obtener fácilmente el aceite esencial.

INTRODUCCIÓN.
La extracción de aceites esenciales se realiza por varias técnicas, dentro de las cuales se destacan el
enflorado, la extracción con solvente y la extracción por arrastre con vapor. En nuestro caso se
empleará la extracción por arrastre para la obtención de aceite esencial a partir de eucalipto; el modo
de extracción consiste en generar el vapor que ingresa a un recipiente, donde están las hojas de la
planta, y ponerlos en contacto hasta lograr la saturación del aceite, éste será arrastrado por el vapor
hacia un condensador para finalmente después de un tiempo de reposo de la mezcla agua-aceite,
decantar el aceite. Además de la extracción, se busca también mostrar que las características
generales del producto son similares a las del producto industrial, lo cual sede terminará con el
espectro infrarrojo, la determinación de la densidad y el índice de refracción

MARCO TEÓRICO.
ACEITE ESENCIAL
Definición. Según la Dra. Elena Stashenko, directora del Centro Nacional de Investigaciones para la
Agro industrialización de Especies Vegetales Aromáticas Medicinales Tropicales de la Universidad
Industrial de Santander (CENIVAM), un aceite esencial es: “mezcla de componentes volátiles producto
del metabolismo secundario de las plantas en cuya composición interviene una proporción de
hidrocarburos de la seriepolimetilénica del grupo de los terpenos que responden ala fórmula (C 5 H 8
) n junto con otros compuestos casi siempre oxigenados (alcoholes, ésteres, éteres, aldehídos y
compuestos fenólicos) que son los que transmiten a los aceites el aroma que los caracteriza

Características.
Los aceites esenciales, en general, constituyen del 0.1 al1% del peso seco de la planta. Son líquidos
con escasa solubilidad en agua, solubles en alcoholes y en disolventes orgánicos. Cuando están
frescos, a temperatura ambiente, son incoloros, pero al oxidarse se resinifican y toman un color
amarillento oscuro (lo que se previene depositándolos en recipientes de vidrio de color topacio,
totalmente llenos y cerrados herméticamente).La mayoría de los aceites son menos densos que el
agua(salvo excepciones como los aceites esenciales de canela, sasafrás y clavo) y con un alto índice
de refracción.
LAS PLANTAS AROMÁTICAS
Son aquellas que pueden generar por algún proceso fisicoquímico un producto aromático,
entendiéndose por éstos a los que tienen un olor o un sabor determinado, sin evaluar su calidad
comercial o estética. Familias botánicas aromáticas. Desde plantas superiores hasta algas con
propiedades aromáticas, para un total aproximado de 60 familias botánicas reconocidas con tales
propiedades, entre ellas encontramos: Compuestas, Labiadas, Umbelíferas, Pináceas, Verbenáceas,
Mirtáceas, Aliáceas, Rutáceas, Lauráceas, Piperáceas, Opiáceas y Asteráceas.

Tabla 1. Algunos componentes de las esencias importantes en el mercado

Eucalipto.
El Eucalipto pertenece a la familia de las Mirtáceas y es originario de Australia y Tasmania; es un
grupo de rápido crecimiento en el que se cuentan actualmente cerca de 700 especies de Eucalipto,
distribuidas en regiones, especialmente de climas mediterráneos, tropicales o subtropicales. En
Colombia fue introducida a finales de este mismo siglo, con las primeras plantaciones de Eucalipto
común en la Sábana de Bogotá, que fueron empleadas como cerca viva, leña, especie ornamental y
en el área de la construcción. Iniciando el siglo XX, la especie se empleó en la recuperación de áreas
erosionadas y en la protección de algunas fuentes de acueductos. El aceite de eucalipto posee un
refrescante, penetrante y estimulante con efectos medicinales. Es uno de los mejores aceites para
aliviar problemas respiratorios, especialmente asma, bronquitis, gripe y sinusitis. Puede también
aplacar la fiebre y la congestión.
Tabla 2. Propiedades físico-químicas del aceite de eucalipto

DESTILACIÓN POR ARRASTRE CON VAPOR


La destilación por arrastre con vapor se realiza en tres etapas: calentamiento, extracción y
enfriamiento; cada una de ellas involucra diferentes fenómenos de
transferencia de calor, adicionalmente en la etapa de extracción se presenta transferencia de masa.
Etapa de calentamiento. Se suministra vapor de agua desde la caldera hacia el reactor, hasta cuando
comienzan a evaporarse los aceites son entonces arrastrados hacia el condensador; es allí donde el
vapor de agua transfiere calor latente al material vegetal. Etapa de extracción. Inicia en el momento
en el que comienza la producción de condensado de agua-aceite; aquí se determina el tiempo
necesario para la extracción. La transferencia demás en esta etapa se refiere a la cantidad de aceite
que es arrastrado por el vapor. Etapa de enfriamiento. Se condensan los vapores de agua-aceite que
provienen del destilado, después se enfría para separar las fases y obtener el aceite por decantación.

DECANTACIÓN
Se explica bajo el principio de Arquímedes, en donde las gotas de aceite por tener una densidad menor
a la del agua, tienden a subir por acción de la fuerza de empuje (figura 1 ). No obstante una fuerza de
fricción ejercida por la mezcla impide el ascenso de las gotas de aceite, para lo cual se adiciona
solución salina con el fin de incrementar la diferencia de densidades y aumentar la fuerza de empuje

MATERIALES, EQUIPOS, REACTIVOS.


 505 g de Eucalipto
 Agua destilada
 Vapor de agua
 Solución salina
 Sílica gel
 Extractor
 Condensador
 Embudo de decantación
 Balanza electrónica
 Refractómetro
 Espectrómetro infrarrojo
 Llave inglesa
 Termómetro
 Cuchillos
 Tabla para picar
 Jeringa
 Cronómetro
 Probeta
 Picnómetro
 Tubos de ensayo

MODO DE OPERACIÓN DEL EQUIPO.


Montaje de extracción por arrastre con vapor. Dentro del recipiente no se permite que el agua y el
material vegetal estén en contacto, por lo que ésta encargada a temperatura ambiente dentro de un
tanque que hace las veces de destilador. El flujo de vapor ingresa por debajo del material vegetal y
luego asciende a través de éste, aumentando la temperatura dentro del tanque; una vez la temperatura
en la parte superior del material vegetal es igual a la temperatura de saturación del aceite, este último
se evapora y el vapor de agua que va llegando conduce la mezcla vapor de agua-aceite hacia el
condensador. Como el agua y el aceite son inmiscibles en estado líquido, se separan de acuerdo a su
densidad relativa.

Caracterización con espectro infrarrojo.


El espectro infrarrojo es una técnica analítica instrumental que permite conocer los principales grupos
funcionales de la estructura molecular de un compuesto. Esta información se obtiene a partir del
espectro de absorción de dicho espectro después de someterlo a la acción de radiación infrarroja en
el espectrofotómetro. El espectro infrarrojo permite detectar la presencia de grupos hidroxilo, carbonilo,
anillos aromáticos, dobles enlaces C=C (cis y trans), etc. Para determinar el espectro basta con colocar
una gota del componente en una celda de NaCl.

proceso
VARIABLES DEL PROCESO.
Factores que influyen en la pureza, propiedades y calidad del aceite esencial obtenido.
 Tiempo de secado de la materia prima.
 Pureza del agua usada.
 Control del tiempo de extracción.
 Presión de vapor.
 Temperatura del agua de enfriamiento.

PROCEDIMIENTO.
Reducción de tamaño.
Una vez obtenida la materia prima, ramas de eucalipto, se separaron las hojas de los tallos para
disminuir la cantidad de taninos presentes en la corteza de las ramas. Posteriormente se cortaron las
hojas en trozos medianos tratando de que el tamaño no fuera tan pequeño puesto que podrían pasar
a través del tamiz al interior del extractor.

Figura 2. Reducción de tamaño

Después de que todas las hojas fueron cortadas, sopesaron en una balanza; se encontró que el peso
de la materia prima inicial fue de 505 g.

Figura 3. Peso inicial del eucalipto

Extracción del aceite de eucalipto por arrastre con vapor.


Se introdujeron las hojas de eucalipto dentro del extractor, se ajustaron los tornillos de la tapa con una
llave inglesa con una llave inglesa y se verifico que el montaje extractor-condensador estuviese de
manera adecuada para poder iniciar la extracción.
Figura 5. Montaje final

Antes de iniciar la extracción se realizó una purga de la línea de vapor para eliminar los residuos de
extracciones anteriores. En el momento en el que se dio inicio a la extracción, retomo la temperatura
inicial del agua de enfriamiento del condensador y el caudal en el mismo punto; para poder realizar
los balances de energía. Cabe resaltar que para la extracción se empleó vapor saturado a 20 psi.

Figura 6. Medición de presión y temperatura.

Condensación. Se registró el tiempo total del proceso, partiendo desde el momento en que cayó la
primera gota en el embudo de separación donde se recolecto el condensado resultante de la
extracción. Después de observar que el primer embudo se llenó totalmente, se procedió a retirarlo y
colocar un segundo embudo, un poco más pequeño, para completar esta etapa del proceso.

Figura 7. Montaje del segundo embudo.


Al terminar de extraer el condensado (aceite más agua), se retiró el segundo embudo y se recolecto
en un balde el agua que aún quedaba dentro del equipo y que salía poco poco del condensador
Figura 8. Residuo liquido de la extracción

Al condensado de los embudos se les agrego 400 ml de una solución salina de NaCl al 10% para
aclarar y mejorar la decantación posterior. Los embudos se dejaron reposar por 20 horas
aproximadamente.

Decantación. Una vez cumplido el tiempo de reposo, se observó la separación de las dos fases
contenidas en la mezcla, lavase acuosa (agua) y la fase oleica (aceite).Aprovechando la diferencia de
densidades, se decantó extrayendo primero el agua por la llave del embudo

Figura 10. Decantación y obtención del aceite esencial.


Para obtener las ultimas trazas de aceite contenidas en las paredes de los embudos se les agrego un
poco de agua y se recogió esta mezcla en una probeta, luego con ayuda de una jeringa se extrajo una
pequeña cantidad de aceite. Después de haber decantado los dos embudos se obtuvo un total de 5
ml de aceite esencial de eucalipto y 13.8 l de agua

Figura 11. Aceite esencial Caracterización del aceite esencial de eucalipto.

Una vez obtenido el aceite esencial de eucalipto se procedió a caracterizarlo:


 Determinación de la densidad y del índice de refracción.
Para determinar la densidad se empleó un picnómetro de 2 ml, se pesó en la balanza electrónica vacío
y después se llenó con una muestra del aceite, se volvió a pesar y se obtuvo una densidad de 1.01
g/ml de aceite.

Seguido de esto se depositó una muestra del aceite con ayuda de un gotero en el refractómetro para
medir el índice de refracción indicando un valor de1.466.
Este análisis se hace con el fin de identificar losgrupos funcionales presentes en el aceite y obtener la
“huella digital” de la sustancia objetivo.
CÁLCULOS.
Temperatura de operación
Conociendo la presión de vapor saturado a la que se opera en el extractor, se consigue la temperatura
de trabajo, la cual corresponde
T = 108,867 °C

Análisis y resultados:
El rendimiento del proceso de extracción de aceite a partir de hojas de eucalipto en el laboratorio fue
de 1%, resultado que catalogado como alto, viendo que el rango de aceite presente en peso seco de
una planta es de 0.1 -1%.La energía suministrada al proceso de extracción es elevada para la baja
producción de aceite que se reporta. En el espectro infrarrojo que se le tomó al aceite sede terminaron
los grupos funcionales presentes en él. El pico de mayor alargamiento corresponde al componente de
superior proporción en el aceite, este es el 1,8-Cineoló eucalipto; según lo indica la bibliografía, es el
principal componente en el aceite producido por esta planta. En menores proporciones se encuentran
aromáticos tales como α -pineno, limoneno, p-cymene, entre otros.
CONCLUSIONES
Se identificó la temperatura del vapor de entrada al extractor como principio fundamental en la
operación de arrastre de vapor, esto debido a que por acción del calor suministrado por este flujo, el
tejido vegetal se rompe y libera de esta manera el aceite contenido en él. Las características
organolépticas, el índice de refracción y la densidad del aceite, le dieron un lugar de alta calidad en el
momento de ser comparado con aceites producidos bajo distintas marcas en el mercado.

BIBLIOGRAFÍA.
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