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El calentamiento global o cambio clim�tico es el aumento observado en m�s de un

siglo de la temperatura del sistema clim�tico de la Tierra y los efectos de aquel


aumento.1? M�ltiples l�neas de pruebas cient�ficas demuestran que el sistema
clim�tico se est� calentando.2?3? Muchos de los cambios observados desde los a�os
1950 no tienen precedentes en el registro instrumental de temperaturas que se
extiende a mediados del siglo xix ni en los registros proxy paleoclim�ticos que
cubren miles de a�os.4?

En 2013, el Quinto Informe de Evaluaci�n (AR5) del Grupo Intergubernamental de


Expertos sobre el Cambio Clim�tico (IPCC) concluy� que �es extremadamente probable
que la influencia humana ha sido la causa dominante del calentamiento observado
desde la mitad del siglo xx�.5? La mayor influencia humana ha sido la emisi�n de
gases de efecto invernadero como el di�xido de carbono, metano y �xidos de
nitr�geno. Las proyecciones de modelos clim�ticos resumidos en el AR5 indicaron que
durante el presente siglo la temperatura superficial global subir� probablemente
0,3 a 1,7 �C para su escenario de emisiones m�s bajas usando mitigaci�n estricta y
2,6 a 4,8 �C para las mayores.6? Estas conclusiones han sido respaldadas por las
academias nacionales de ciencia de los principales pa�ses industrializados7?nota 1?
y no son disputadas por ninguna organizaci�n cient�fica de prestigio nacional o
internacional.9?

El cambio clim�tico futuro y los impactos asociados ser�n distintos en una regi�n a
otra alrededor del globo.10?11? Los efectos anticipados incluyen un aumento en las
temperaturas globales, una subida en el nivel del mar, un cambio en los patrones de
las precipitaciones y una expansi�n de los desiertos subtropicales.12? Se espera
que el calentamiento sea mayor en la tierra que en los oc�anos y el m�s acentuado
ocurra en el �rtico, con el continuo retroceso de los glaciares, el permafrost y la
banquisa. Otros efectos probables incluyen fen�menos meteorol�gicos extremos m�s
frecuentes, tales como olas de calor, sequ�as, lluvias torrenciales y fuertes
nevadas;13? acidificaci�n del oc�ano y extinci�n de especies debido a reg�menes de
temperatura cambiantes. Entre sus impactos humanos significativos se incluye la
amenaza a la seguridad alimentaria por la disminuci�n del rendimiento de las
cosechas y la p�rdida de h�bitat por inundaci�n.14?15? Debido a que el sistema
clim�tico tiene una gran inercia y los gases de efecto invernadero continuar�n en
la atm�sfera por largo tiempo, muchos de estos efectos persistir�n no solo durante
d�cadas o siglos, sino por decenas de miles de a�os.16?

Las posibles respuestas al calentamiento global incluyen la mitigaci�n mediante la


reducci�n de las emisiones, la adaptaci�n a sus efectos, la construcci�n de
sistemas resilientes a sus impactos y una posible ingenier�a clim�tica futura. La
mayor�a de los pa�ses son parte de la Convenci�n Marco de las Naciones Unidas sobre
el Cambio Clim�tico (CMNUCC),17? cuyo objetivo �ltimo es prevenir un cambio
clim�tico antr�pico peligroso.18? La CMNUCC ha adoptado una serie de pol�ticas
destinadas a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero19?20?21?22? y
ayudar en la adaptaci�n al calentamiento global.19?22?23?24? Los miembros de la
CMNUCC han acordado que se requieren grandes reducciones en las emisiones25? y que
el calentamiento global futuro debe limitarse muy por debajo de 2,0 �C con respecto
al nivel preindustrialnota 2? con esfuerzos para limitarlo a 1,5 �C.27?

La reacci�n del p�blico al calentamiento global y su preocupaci�n a sus impactos


tambi�n est�n aumentando. Un informe global de 2015 por Pew Research Center hall�
que una media de 54 % lo considera �un problema muy serio�. Existen diferencias
regionales significativas, con los estadounidenses y chinos, cuyas econom�as son
responsables por las mayores emisiones anuales de CO2, entre los menos
preocupados.28?

�ndice
1 Cambios t�rmicos observados
1.1 Tendencias
1.2 A�os m�s c�lidos
2 Causas iniciales de cambios t�rmicos (forzamientos externos)
2.1 Gases de efecto invernadero
2.2 Aerosoles y holl�n
2.3 Actividad solar
2.4 Variaciones en la �rbita de la Tierra
3 Retroalimentaci�n
4 Modelos clim�ticos
5 Efectos ambientales observados y esperados
5.1 Fen�menos meteorol�gicos extremos
5.2 Subida del nivel del mar
5.3 Sistemas ecol�gicos
5.4 Efectos a largo plazo
5.5 Impactos abruptos y a gran escala
6 Efectos observados y esperados en los sistemas sociales
6.1 Inundaci�n de h�bitats
6.2 Econom�a
6.3 Infraestructura
7 Posibles respuestas al cambio clim�tico
7.1 Mitigaci�n
7.2 Adaptaci�n
7.3 Ingenier�a clim�tica
8 Discurso sobre el calentamiento global
8.1 Discusi�n pol�tica
8.2 Discusi�n cient�fica
8.3 Discusi�n en el p�blico y en los medios de comunicaci�n de masas
8.3.1 Sondeos de la opini�n p�blica
9 Etimolog�a
10 V�ase tambi�n
11 Notas y referencias
12 Bibliograf�a
13 Lectura adicional
14 Enlaces externos
Cambios t�rmicos observados
Art�culo principal: Registro instrumental de temperaturas

Temperaturas medias de los �ltimos 2000 a�os seg�n distintas reconstrucciones a


partir de proxies clim�ticos, suavizadas por decenio, con el registro instrumental
de temperaturas sobrepuesto en negro.
refer to caption and adjacent text
Gr�fico de las anomal�as de las temperaturas anuales del globo en el periodo 1950-
2012, mostrando El Ni�o-Oscilaci�n del Sur.
La temperatura promedio de la superficie de la Tierra ha aumentado alrededor de 0,8
�C desde 1880.29? La velocidad de calentamiento casi se duplic� en la segunda mitad
de dicho periodo (0,13 � 0,03 �C por d�cada, versus 0,07 � 0,02 �C por d�cada). El
efecto isla de calor es muy peque�o, estimado en menos de 0,002 �C de calentamiento
por d�cada desde 1900.30? Las temperaturas en la troposfera inferior se han
incrementado entre 0,13 y 0,22 �C por d�cada desde 1979, de acuerdo con las
mediciones de temperatura por sat�lite. Los proxies clim�ticos demuestran que la
temperatura se ha mantenido relativamente estable durante mil o dos mil a�os hasta
1850, con fluctuaciones que var�an regionalmente tales como el Per�odo c�lido
medieval y la Peque�a edad de hielo.31?

El calentamiento que se evidencia en los registros de temperatura instrumental es


coherente con una amplia gama de observaciones, de acuerdo con lo documentado por
muchos equipos cient�ficos independientes.32? Algunos ejemplos son el aumento del
nivel del mar debido a la fusi�n de la nieve y el hielo y la expansi�n del agua al
calentarse por encima de 3,98 �C (dilataci�n t�rmica),33? el derretimiento
generalizado de la nieve y el hielo con base en tierra,34? el aumento del contenido
oce�nico de calor,32? el aumento de la humedad,32? y la precocidad de los eventos
primaverales,35? por ejemplo, la floraci�n de las plantas.36? La probabilidad de
que estos cambios pudieran haber ocurrido por azar es virtualmente cero.32?

Tendencias
Los cambios de temperatura var�an a lo largo del mundo. Desde 1979, las
temperaturas en tierra han aumentado casi el doble de r�pido que las temperaturas
oce�nicas (0,25 �C por d�cada frente a 0,13 �C por d�cada).37? Las temperaturas del
oc�ano aumentan m�s lentamente que las terrestres debido a la mayor capacidad
cal�rica efectiva de los oc�anos y porque estos pierden m�s calor por
evaporaci�n.38? Desde el comienzo de la industrializaci�n la diferencia t�rmica
entre los hemisferios se ha incrementado debido al derretimiento de la banquisa y
la nieve en el Polo Norte.39? Las temperaturas medias del �rtico se han
incrementado a casi el doble de la velocidad del resto del mundo en los �ltimos 100
a�os; sin embargo las temperaturas �rticas adem�s son muy variables.40? A pesar de
que en el hemisferio norte se emiten m�s gases de efecto invernadero que en el
hemisferio sur, esto no contribuye a la diferencia en el calentamiento debido a que
los principales gases de efecto invernadero persisten el tiempo suficiente para
mezclarse entre ambas mitades del planeta.41?

La inercia t�rmica de los oc�anos y las respuestas lentas de otros efectos


indirectos implican que el clima puede tardar siglos o m�s para modificarse a los
cambios forzados. Estudios de compromiso clim�tico indican que incluso si los gases
de invernadero se estabilizaran en niveles del a�o 2000, a�n ocurrir�a un
calentamiento adicional de aproximadamente 0,5 �C.42?

La temperatura global est� sujeta a fluctuaciones de corto plazo que se superponen


a las tendencias de largo plazo y pueden enmascararlas temporalmente. La relativa
estabilidad de la temperatura superficial en 2002-2009, periodo bautizado como el
hiato en el calentamiento global por los medios de comunicaci�n y algunos
cient�ficos,43? es coherente con tal incidente.44?45? Actualizaciones realizadas en
2015 para considerar diferentes m�todos de medici�n de las temperaturas oce�nicas
superficiales muestran una tendencia positiva durante la �ltima d�cada.46?47?

A�os m�s c�lidos


Diecis�is de los diecisiete a�os m�s c�lidos del registro instrumental han ocurrido
desde 2000.48? Pese a que los a�os r�cords pueden atraer considerable inter�s
p�blico, los a�os individuales son menos significativos que la tendencia general.
Debido a ello algunos climat�logos han criticado la atenci�n que la prensa popular
da a las estad�sticas del �a�o m�s caluroso�; por ejemplo, Gavin Schmidt se�al� que
�las tendencias a largo plazo o la serie prevista de r�cords son mucho m�s
importantes que si un a�o particular es r�cord o no�.49?

Causas iniciales de cambios t�rmicos (forzamientos externos)


Art�culo principal: Atribuci�n del reciente cambio clim�tico

Concentraciones de CO2 durante los �ltimos 400 000 a�os

Esquema del efecto invernadero mostrando los flujos de energ�a entre el espacio, la
atm�sfera y la superficie de la tierra. El intercambio de energ�a se expresa en
vatios por metro cuadrado (W/m2). En esta gr�fica la radiaci�n absorbida es igual a
la emitida, por lo que la Tierra no se calienta ni se enfr�a.
El sistema clim�tico puede responder a cambios en los forzamientos externos.50?51?
Estos son �externos� al sistema clim�tico pero no necesariamente externos a la
Tierra.52? Ejemplos de forzamientos externos incluyen cambios en la composici�n
atmosf�rica (p. ej. un aumento en las concentraciones de gases de efecto
invernadero), la luminosidad solar, las erupciones volc�nicas y las variaciones en
la �rbita de la Tierra alrededor del Sol.53?
Gases de efecto invernadero
Art�culos principales: Gases de efecto invernadero, Efecto invernadero, Forzamiento
radiativo y Di�xido de carbono atmosf�rico.
El efecto invernadero es el proceso mediante el cual la absorci�n y emisi�n de
radiaci�n infrarroja por los gases en la atm�sfera de un planeta calientan su
atm�sfera interna y la superficie. Fue propuesto por Joseph Fourier en 1824,
descubierto en 1860 por John Tyndall,54? se investig� cuantitativamente por primera
vez por Svante Arrhenius en 189655? y fue desarrollado en la d�cada de 1930 hasta
acabada la d�cada de 1960 por Guy Stewart Callendar.56?

Emisiones mundiales de gases de efecto invernadero en 2010 por sector.

Contribuci�n porcentual de las emisiones acumuladas de CO2 asociadas a la energ�a


entre 1751 y 2012 a lo largo de diferentes regiones.
En la Tierra, las cantidades naturales de gases de efecto invernadero tienen un
efecto de calentamiento medio de aproximadamente 33 �C.57?nota 3? Sin la atm�sfera,
la temperatura promedio de la Tierra estar�a muy por debajo del punto de
congelaci�n del agua.58? Los principales gases de efecto invernadero son el vapor
de agua (causante de alrededor de 36-70 % del efecto invernadero); el di�xido de
carbono (CO2, 9-26 %), el metano (CH4, 4-9 %) y el ozono (O3, 7,3 %).59?60?61? Las
nubes tambi�n afectan el balance radiativo a trav�s de los forzamientos de nube
similares a los gases de efecto invernadero.

La actividad humana desde la Revoluci�n Industrial ha incrementado la cantidad de


gases de efecto invernadero en la atm�sfera, conduciendo a un aumento del
forzamiento radiativo de CO2, metano, ozono troposf�rico, CFC y el �xido nitroso.
De acuerdo con un estudio publicado en 2007, las concentraciones de CO2 y metano
han aumentado en un 36 % y 148 % respectivamente desde 1750.62? Estos niveles son
mucho m�s altos que en cualquier otro tiempo durante los �ltimos 800 000 a�os,
per�odo hasta donde se tienen datos fiables extra�dos de n�cleos de hielo.63?64?65?
66? Evidencia geol�gica menos directa indica que valores de CO2 mayores a este
fueron vistos por �ltima vez hace aproximadamente 20 millones de a�os.67?

La quema de combustibles f�siles ha producido alrededor de las tres cuartas partes


del aumento en el CO2 por actividad humana en los �ltimos 20 a�os. El resto de este
aumento se debe principalmente a los cambios en el uso del suelo, especialmente la
deforestaci�n.68? Estimaciones de las emisiones globales de CO2 en 2011 por el uso
de combustibles f�siles, incluido la producci�n de cemento y el gas residual, fue
de 34 800 millones de toneladas (9,5 � 0,5 PgC), un incremento del 54 % respecto a
las emisiones de 1990. El mayor contribuyente fue la quema de carb�n (43 %),
seguido por el petr�leo (34 %), el gas (18 %), el cemento (4,9 %) y el gas residual
(0,7 %).69?

En mayo de 2013, se inform� que las mediciones de CO2 tomadas en el principal


est�ndar de referencia del mundo (ubicado en Mauna Loa) superaron las 400 ppm. De
acuerdo con el profesor Brian Hoskins, es probable que esta sea la primera vez que
los niveles de CO2 hayan sido tan altos desde hace unos 4,5 millones de a�os.70?71?
Las concentraciones mensuales del CO2 global excedieron las 400 ppm en marzo de
2015, probablemente por primera vez en varios millones de a�os.72? El 12 de
noviembre de 2015, cient�ficos de la NASA informaron que el di�xido de carbono
producido por el ser humano contin�a increment�ndose sobre niveles no alcanzados en
cientos de miles de a�os: actualmente, cerca de la mitad del CO2 proveniente de la
quema de combustibles f�siles no es absorbido ni por la vegetaci�n ni los oc�anos y
permanece en la atm�sfera.73?74?75?76?

Durante las �ltimas tres d�cadas del siglo xx, el crecimiento del producto interno
bruto per c�pita y el crecimiento poblacional fueron los principales impulsores del
aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero.77? Las emisiones de CO2
siguen aumentando debido a la quema de combustibles f�siles y el cambio de uso del
suelo.78?79?:71 Las emisiones pueden ser atribuidas a las diferentes regiones. La
atribuci�n de emisiones por el cambio de uso del suelo posee una incertidumbre
considerable.80?81?:289

Se han proyectado escenarios de emisiones, estimaciones de los cambios en los


niveles futuros de emisiones de gases de efecto invernadero, que dependen de
evoluciones econ�micas, sociol�gicas, tecnol�gicas y naturales inciertas.82? En la
mayor�a de los escenarios, las emisiones siguen aumentando durante el presente
siglo, mientras que en unos pocos las emisiones se reducen.83?84? Las reservas de
combustibles f�siles son abundantes y no van a limitar las emisiones de carbono en
el siglo xxi.85? Se han utilizado los escenarios de emisiones, junto con el
modelado del ciclo del carbono, para producir estimaciones de c�mo las
concentraciones atmosf�ricas de gases de efecto invernadero podr�an cambiar en el
futuro. Usando los seis escenarios SRES del IPCC, los modelos sugieren que para
2100 la concentraci�n atmosf�rica de CO2 podr�a llegar entre 541 y 970 ppm.86? Esto
es un 90-250 % mayor a la concentraci�n en el a�o 1750.

Los medios de comunicaci�n populares y el p�blico a menudo confunden el


calentamiento global con el agotamiento del ozono, es decir, la destrucci�n del
ozono estratosf�rico por clorofluorocarbonos.87?88? Aunque hay unas pocas �reas de
vinculaci�n, la relaci�n entre los dos no es fuerte. La reducci�n del ozono
estratosf�rico ha tenido una ligera influencia hacia el enfriamiento en las
temperaturas superficiales, mientras que el aumento del ozono troposf�rico ha
tenido un efecto de calentamiento algo mayor.89?

V�ase tambi�n: Anexo:Pa�ses por emisiones de di�xido de carbono


Aerosoles y holl�n
Refer to caption
Las estelas de barcos pueden observarse como l�neas en estas nubes sobre el oc�ano
Atl�ntico de la costa este de los Estados Unidos. Las part�culas de esta y otras
fuentes podr�an tener un gran efecto sobre el clima a trav�s del efecto indirecto
de los aerosoles.
El oscurecimiento global, una reducci�n gradual de la cantidad de irradiancia
directa en la superficie de la Tierra, se observ� a partir de 1961 hasta por lo
menos 1990.90? Se piensa que la causa principal de este oscurecimiento son las
part�culas s�lidas y l�quidas conocidas como aerosoles, producto de los volcanes y
los contaminantes antr�picos. Ejercen un efecto de enfriamiento por el aumento de
la reflexi�n de la luz solar entrante. Los efectos de los productos de la quema de
combustibles f�siles (CO2 y aerosoles) se han compensado parcialmente entre s� en
las �ltimas d�cadas, por lo que el calentamiento neto se ha debido al aumento de
gases de efecto invernadero distintos del CO2, como el metano.91? El forzamiento
radiativo por los aerosoles est� limitado temporalmente por los procesos que los
remueven de la atm�sfera. La eliminaci�n por las nubes y la precipitaci�n les da a
los aerosoles troposf�ricos una vida atmosf�rica cercana a solo una semana; en
cambio, los aerosoles estratosf�ricos pueden permanecer durante algunos a�os. El
di�xido de carbono tiene una vida atmosf�rica de un siglo o m�s, por tanto los
cambios en los aerosoles solo retrasar�n los cambios clim�ticos causados por el
CO2.92? La contribuci�n al calentamiento global del carbono negro solo es superada
por la del di�xido de carbono.93?

Adem�s de su efecto directo en la dispersi�n y la absorci�n de la radiaci�n solar,


las part�culas tienen efectos indirectos sobre el balance radiativo de la Tierra.
Los sulfatos act�an como n�cleos de condensaci�n y por lo tanto conducen a nubes
que tienen m�s y m�s peque�as gotitas. Estas nubes reflejan la radiaci�n solar m�s
eficientemente que aquellas con menos y m�s grandes gotitas, fen�meno conocido como
el efecto Twomey.94? Este efecto tambi�n provoca que las gotitas sean de tama�o m�s
uniforme, lo que reduce el crecimiento de las gotas de lluvia y hace a la nube m�s
reflexiva a la luz solar entrante, llamado el efecto Albrecht.95? Los efectos
indirectos son m�s notables en las nubes estratiformes marinas y tienen muy poco
efecto radiativo en las convectivas. Los efectos indirectos de los aerosoles
representan la mayor incertidumbre en el forzamiento radiativo.96?

El holl�n puede enfriar o calentar la superficie, dependiendo de si est� suspendido


o depositado. El holl�n atmosf�rico absorbe directamente la radiaci�n solar, lo que
calienta la atm�sfera y enfr�a la superficie. En �reas aisladas con alta producci�n
de holl�n, como la India rural, las nubes marrones pueden enmascarar tanto como el
50 % del calentamiento de la superficie por gases de efecto invernadero.97? Cuando
se deposita, especialmente sobre los glaciares o el hielo de las regiones �rticas,
el menor albedo de la superficie tambi�n puede calentar directamente la
superficie.98? Las influencias de las part�culas, incluido el carbono negro, son
m�s acusadas en las zonas tropicales y subtropicales, particularmente en Asia,
mientras que los efectos de los gases de efecto invernadero son dominantes en las
regiones extratropicales y el hemisferio sur.99?

Cambios en la irradiancia solar total y manchas solares desde mediados de la d�cada


de 1970.

Contribuci�n de los factores naturales y las actividades humanas al forzamiento


radiativo del cambio clim�tico.100? Los valores de forzamiento radiativo son del
a�o 2005 con respecto a la era preindustrial (1750).100? La contribuci�n de la
radiaci�n solar al forzamiento radiativo es el 5 % del valor de los forzamientos
radiativos combinados debido al incremento en las concentraciones atmosf�ricas de
di�xido de carbono, metano y �xido nitroso.101?
Actividad solar
Art�culos principales: Variaci�n solar y Viento solar.
Desde 1978, las radiaciones del Sol se han medido con precisi�n mediante
sat�lites.102? Estas mediciones indican que las emisiones del Sol no han aumentado
desde 1978, por lo que el calentamiento durante los �ltimos 30 a�os no puede ser
atribuido a un aumento de la energ�a solar que llegase a la Tierra.

Se han utilizado modelos clim�ticos para examinar el papel del Sol en el cambio
clim�tico reciente.103? Los modelos son incapaces de reproducir el r�pido
calentamiento observado en las d�cadas recientes cuando solo se tienen en cuenta
las variaciones en la radiaci�n solar y la actividad volc�nica. Los modelos son, no
obstante, capaces de simular los cambios observados en la temperatura del siglo xx
cuando incluyen todos los forzamientos externos m�s importantes, incluidos la
influencia humana y los forzamientos naturales.

Otra l�nea de prueba en contra de que el Sol sea el causante del cambio clim�tico
reciente proviene de observar como han cambiado las temperaturas a diferentes
niveles en la atm�sfera de la Tierra.104? Los modelos y las observaciones muestran
que el calentamiento de efecto invernadero resulta en el calentamiento de la
atm�sfera inferior (troposfera), pero el enfriamiento de la atm�sfera superior
(estratosfera).105?106? El agotamiento de la capa de ozono por refrigerantes
qu�micos tambi�n ha dado lugar a un fuerte efecto de enfriamiento en la
estratosfera. Si el Sol fuera responsable del calentamiento observado, se esperar�a
el calentamiento tanto de la troposfera como de la estratosfera.107?

Variaciones en la �rbita de la Tierra


Art�culo principal: Variaciones orbitales
La inclinaci�n del eje de la Tierra y la forma de su �rbita alrededor del Sol
var�an lentamente durante decenas de miles de a�os y son una fuente natural de
cambio clim�tico al modificar la distribuci�n estacional y latitudinal de la
insolaci�n.108?
Durante los �ltimos miles de a�os, este fen�meno contribuy� a una lenta tendencia
hacia el enfriamiento en las latitudes altas del hemisferio norte durante el
verano, la que se invirti� debido al calentamiento inducido por los GEI durante el
siglo xx.109?110?111?112?

Variaciones en los ciclos orbitales pueden iniciar un nuevo periodo glaciar en el


futuro, aunque la fecha de esto depende de las concentraciones de GEI adem�s del
forzamiento orbital. No se prev� un nuevo periodo glaciar dentro de los pr�ximos 50
000 a�os si las concentraciones de CO2 atmosf�rico contin�an sobre las 300 ppm.113?
114?

Retroalimentaci�n
Art�culo principal: Sensibilidad clim�tica

El hielo marino, que se muestra aqu� en Nunavut (norte de Canad�), refleja m�s luz
solar, mientras que el mar abierto absorbe m�s, acelerando el derretimiento.
El sistema clim�tico incluye una serie de retroalimentaciones, que alteran la
respuesta del sistema a los cambios en los forzamientos externos. Las
retroalimentaciones positivas incrementan la respuesta del sistema clim�tico a un
forzamiento inicial, mientras que las retroalimentaciones negativas la reducen.115?

Existe una serie de retroalimentaciones en el sistema clim�tico, incluido el vapor


de agua, los cambios en el hielo-albedo (la capa de nieve y hielo afecta la
cantidad que la superficie de la Tierra absorbe o refleja la luz solar entrante),
las nubes y los cambios en el ciclo del carbono de la Tierra (por ejemplo, la
liberaci�n de carbono del suelo).116? La principal retroalimentaci�n negativa es la
energ�a que la superficie de la Tierra irradia hacia el espacio en forma de
radiaci�n infrarroja.117? De acuerdo con la ley de Stefan-Boltzmann, si la
temperatura absoluta (medida en kelvin) se duplica,nota 4? la energ�a radiativa
aumenta por un factor de 16 (2 a la cuarta potencia).118?

Las retroalimentaciones son un factor importante en la determinaci�n de la


sensibilidad del sistema clim�tico a un aumento de las concentraciones atmosf�ricas
de GEI. Si lo dem�s se mantiene, una sensibilidad clim�tica superior significa que
se producir� un mayor calentamiento para un mismo incremento en el forzamiento de
gas de efecto invernadero.119? La incertidumbre sobre el efecto de las
retroalimentaciones es una raz�n importante del porqu� diferentes modelos
clim�ticos proyectan diferentes magnitudes de calentamiento para un determinado
escenario de forzamiento. Se necesita m�s investigaci�n para entender el papel de
las retroalimentaciones de las nubes115? y el ciclo del carbono en las proyecciones
clim�ticas.120?

Las proyecciones del IPCC previamente mencionadas figuran en el rango de �probable�


(probabilidad mayor al 66 %, basado en la opini�n de expertos)121? para los
escenarios de emisiones seleccionados. Sin embargo, las proyecciones del IPCC no
reflejan toda la gama de incertidumbre.122? El extremo inferior del rango de
�probable� parece estar mejor limitado que su extremo superior.122?

Modelos clim�ticos
Art�culo principal: Modelo clim�tico

C�lculos del calentamiento global preparados en o antes de 2001 a partir de una


gama de modelos clim�ticos en el escenario de emisiones SRES A2, el cual asume que
no se toman medidas para reducir las emisiones en un desarrollo econ�mico
regionalmente dividido.

Cambios proyectados en la media anual t�rmica del aire superficial desde finales
del siglo xx hasta mediados del siglo xxi, basado en un escenario de emisiones
moderadas (SRES A1B).123? Este escenario asume que no se adoptar�n pol�ticas
futuras para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero. Cr�dito de la
imagen: NOAA GFDL.124?
Un modelo clim�tico es una representaci�n de los procesos f�sicos, qu�micos y
biol�gicos que afectan el sistema clim�tico.125? Tales modelos se basan en
disciplinas cient�ficas como la din�mica de fluidos y la termodin�mica, as� como
los procesos f�sicos como la transferencia de radiaci�n. Los modelos pueden usarse
para predecir un rango de variables tales como el movimiento local del aire, la
temperatura, las nubes y otras propiedades atmosf�ricas; la temperatura, salinidad
y circulaci�n del oc�ano; la capa de hielo en tierra y mar; la transferencia de
calor y humedad del suelo y la vegetaci�n a la atm�sfera; y procesos qu�micos y
biol�gicos, entre otros.

Aunque los investigadores tratan de incluir tantos procesos como sea posible, las
simplificaciones del sistema clim�tico real son inevitables debido a las
restricciones del poder computacional disponible y las limitaciones en el
conocimiento del sistema clim�tico. Los resultados de los modelos tambi�n pueden
variar debido a diferentes ingresos de gases de efecto invernadero y la
sensibilidad clim�tica del modelo. Por ejemplo, la incertidumbre de las
proyecciones de 2007 del IPCC es causada por (1) el uso de m�ltiples modelos122?
con diferentes sensibilidades a las concentraciones de GEI,126? (2) el empleo de
diferentes estimaciones de las emisiones humanas futuras de GEI122? y (3) las
emisiones adicionales de retroalimentaciones clim�ticas que no fueron consideradas
en los modelos usados por el IPCC para preparar su informe, a saber, la liberaci�n
de GEI procedentes del permafrost.127?

Los modelos no presuponen que el clima se calentar� debido al aumento de los


niveles de gases de efecto invernadero. En cambio, los modelos predicen c�mo los
gases de efecto invernadero interactuar�n con la transferencia de radiaci�n y otros
procesos f�sicos. El enfriamiento o calentamiento es por tanto un resultado, no un
supuesto, de los modelos.128?

Las nubes y sus efectos son especialmente dif�ciles de predecir. Mejorar la


representaci�n de las nubes en los modelos es por tanto un tema importante en la
investigaci�n actual.129? Otro asunto importante es expandir y mejorar las
representaciones del ciclo del carbono.130?131?132?

Los modelos tambi�n se utilizan para ayudar a investigar las causas del cambio
clim�tico reciente al comparar los cambios observados con aquellos que los modelos
proyectan a partir de diversas causas naturales y humanas. Aunque estos modelos no
atribuyen inequ�vocamente el calentamiento que se produjo a partir de
aproximadamente 1910 hasta 1945 a la variaci�n natural o la acci�n del ser humano,
s� indican que el calentamiento desde 1970 est� dominado por las emisiones de gases
de efecto invernadero producidas por el ser humano.53?

El realismo f�sico de los modelos se prueba mediante el examen de su capacidad para


simular climas contempor�neos o pasados.133? Los modelos clim�ticos producen una
buena correspondencia con las observaciones de los cambios globales de temperatura
durante el siglo pasado, pero no simulan todos los aspectos del clima.134? Los
modelos clim�ticos utilizados por el IPCC no predicen con exactitud todos los
efectos del calentamiento global. El deshielo �rtico observado ha sido m�s r�pido
que el predicho.135? La precipitaci�n aument� proporcionalmente a la humedad
atmosf�rica y por lo tanto significativamente m�s r�pido que lo predicho por los
modelos del clima global.136?137? Desde 1990, el nivel del mar tambi�n ha aumentado
considerablemente m�s r�pido que lo predicho por los modelos.138?

Efectos ambientales observados y esperados


Art�culo principal: Efectos del calentamiento global
Refer to caption and adjacent text
Proyecciones del promedio global de la subida del nivel del mar por Parris y
otros.139? No se han asignados probabilidades a estas proyecciones,140? por lo
tanto ninguna de estas proyecciones debe interpretarse como una �mejor estimaci�n�
de la subida futura del nivel del mar. Cr�dito de la imagen: NOAA.
El forzamiento antr�pico ha contribuido probablemente a algunos de los cambios
observados, incluido el aumento del nivel del mar, los cambios en los extremos
clim�ticos (como el n�mero de d�as c�lidos y fr�os), la disminuci�n de la extensi�n
de la banquisa �rtica, el retroceso de los glaciares y el reverdecimiento del
Sahara.141?142?

En el transcurso del siglo xxi, se prev� que los glaciares143? y la capa de


nieve144? contin�en su retirada generalizada. Las proyecciones de la disminuci�n
del hielo marino �rtico var�an.145?146? Las proyecciones recientes sugieren que ya
en 2025-2030 los veranos �rticos podr�an quedar libres de hielo, definido como una
extensi�n de hielo menor a 1 mill�n de km2.147?

La �detecci�n� es el proceso de demostrar que el clima ha cambiado en cierto


sentido estad�stico definido, sin proporcionar una raz�n para ese cambio. La
detecci�n no implica la atribuci�n del cambio detectado a una causa particular. La
�atribuci�n� de las causas del cambio clim�tico es el proceso de establecer las
causas m�s probables para el cambio detectado con un cierto nivel de confianza
definido.148? La detecci�n y atribuci�n tambi�n se pueden aplicar a cambios
observados en los sistemas f�sicos, ecol�gicos y sociales.149?

Fen�menos meteorol�gicos extremos


Art�culo principal: Fen�meno meteorol�gico extremo
Se espera que los cambios en el clima regional incluyan un mayor calentamiento en
tierra, en su mayor�a en las latitudes altas del norte, y el menor calentamiento en
el oc�ano Austral y partes del oc�ano Atl�ntico Norte.150?

Se prev� que los cambios futuros en las precipitaciones sigan las tendencias
actuales, con precipitaciones disminuidas en las zonas subtropicales en tierra y
aumentadas en las latitudes subpolares y algunas regiones ecuatoriales.151? Las
proyecciones sugieren un probable incremento en la frecuencia y severidad de
algunos fen�menos meteorol�gicos extremos, como las olas de calor.152?

Un estudio publicado por Nature Climate Change en 2015 dice:

Un 18 % de las precipitaciones diarias moderadamente extremas en tierra son


atribuibles al aumento de la temperatura observado desde la �poca preindustrial,
que a su vez es resultado principalmente de la influencia humana. Para 2 �C de
calentamiento, la fracci�n de precipitaciones extremas atribuibles a la influencia
humana se eleva a cerca del 40 %. Del mismo modo, en la actualidad alrededor del 75
% de las precipitaciones diarias moderadamente extremas en tierra son atribuibles
al calentamiento. Es para los fen�menos m�s raros y extremos la fracci�n antr�pica
m�s grande y esa contribuci�n incrementa de forma no lineal con un mayor
calentamiento.153?154?

El an�lisis de datos de eventos extremos desde 1960 hasta 2010 sugiere que las
sequ�as y olas de calor surgen simult�neamente con una frecuencia aumentada.155?
Han aumentado los eventos extremos de humedad o sequ�a ocurridos en el periodo
monz�nico desde 1980.156?

Subida del nivel del mar


Art�culos principales: Subida del nivel del mar y Retroceso de los glaciares desde
1850.

Mapa de la Tierra destac�ndose en rojo las zonas afectadas con una subida de 6
metros del nivel del mar.
refer to caption
Los escasos registros indican que los glaciares han estado retrocediendo desde
principios de 1800.157? En la d�cada de 1950 comenzaron las mediciones que permiten
el seguimiento del balance de masa de los glaciares.158?159?
Se ha estimado la subida del nivel del mar en un promedio entre 2,6 mm y 2,9 mm �
0,4 mm por a�o desde 1993. Adicionalmente, esta se ha acelerado durante las dos
d�cadas pasadas.160? Durante el siglo xxi, el IPCC proyecta en un escenario de
altas emisiones que la media global del nivel del mar podr�a aumentar en 52 a 98
cm.161? Las proyecciones del IPCC son conservadoras y pueden subestimar el aumento
futuro del nivel del mar.162? En el curso del siglo xxi, Parris y otros sugieren
que el nivel medio global del mar podr�a subir entre 0,2 y 2,0 m con respecto de
1992.139?

Se prev� una inundaci�n costera generalizada si se mantienen varios grados de


calentamiento durante milenios.163? Por ejemplo, el calentamiento global sostenido
de m�s de 2 �C (relativo a niveles preindustriales) podr�a dar lugar a un aumento
final del nivel del mar de alrededor de 1 a 4 m debido a la expansi�n t�rmica del
agua de mar y el derretimiento de los glaciares y las capas de hielo peque�as.163?
El derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia podr�a contribuir 4 a 7,5 m
adicionales durante muchos miles de a�os.163? Se ha estimado que ya estamos
comprometidos a una subida de aproximadamente 2,3 m por cada grado de calentamiento
dentro de los pr�ximos 2000 a�os.164?

Un calentamiento mayor al l�mite de 2 �C podr�a conducir potencialmente a una tasa


de aumento del nivel del mar dominada por la p�rdida de hielo ant�rtico. Las
emisiones persistentes de CO2 por fuentes f�siles podr�a causar una subida
adicional de decenas de metros durante los pr�ximos milenios y finalmente la
eliminaci�n de toda la capa de hielo de la Ant�rtida, lo que causar�a una elevaci�n
de aproximadamente 58 metros.165?

Sistemas ecol�gicos

Debido al derretimiento de los hielos, la U.S. Geological Survey estima que dos
tercios de los osos polares desaparecer�n en 2050.166?
En los ecosistemas terrestres, el desarrollo precoz de los eventos primaverales y
los cambios de h�bitat de los animales y las plantas hacia los polos y las alturas
se han vinculado con alta confianza al calentamiento reciente.167? Se espera que el
cambio clim�tico futuro afecte especialmente a ciertos ecosistemas, incluidos la
tundra, los manglares y los arrecifes de coral.150? Se prev� que la mayor�a de los
ecosistemas se ver�n afectados por el aumento de los niveles de CO2 en la
atm�sfera, combinado con mayores temperaturas globales.168? En general, se espera
que el cambio clim�tico resultar� en la extinci�n de muchas especies y la reducci�n
de la diversidad de los ecosistemas.169?

Los aumentos en las concentraciones atmosf�ricas de CO2 han dado lugar a un aumento
de la acidez de los oc�anos.170? El CO2 disuelto incrementa la acidez del oc�ano,
que es medida por los valores de pH m�s bajos.170? Entre 1750 y 2000, el pH de la
superficie oce�nica ha disminuido en �0,1, desde �8,2 a �8,1.171? El pH de la
superficie del oc�ano probablemente no ha estado por debajo de �8,1 durante los
�ltimos dos millones de a�os.171? Las proyecciones sugieren que el pH superficial
oce�nico podr�a disminuir otras 0,3-0,4 unidades para 2100.172? La acidificaci�n
futura de los oc�anos podr�a amenazar los arrecifes de coral, la pesca, las
especies protegidas y otros recursos naturales de valor social.170?173?

Se proyecta que la desoxigenaci�n oce�nica incremente la hipoxia en un 10 % y


triplique las aguas suboxigenadas (con concentraciones de ox�geno menores al 2 % de
las medias superficiales) por cada 1 �C de calentamiento oce�nico extra.174?

Efectos a largo plazo


En la escala de siglos a milenios, la magnitud del calentamiento global ser�
determinada principalmente por las emisiones antr�picas de CO2.175? Esto se debe a
que el di�xido de carbono posee un tiempo de vida en la atm�sfera muy largo.175?

?Estabilizar la temperatura media global requerir�a grandes reducciones en las


emisiones de CO2,175? adem�s de otros gases de efecto invernadero como el metano y
el �xido de nitr�geno.175?176? Respecto al CO2, las emisiones necesitar�an
reducirse en m�s del 80 % con respecto a su nivel m�ximo.175? Incluso si esto se
lograse, las temperaturas globales permanecer�an cercanas a su nivel m�s alto por
muchos siglos.175?Otro efecto a largo plazo es una respuesta de la corteza
terrestre al derretimiento del hielo y la desglaciaci�n, en un proceso llamado
ajuste posglaciar, cuando las masas de tierra ya no est�n deprimidas por el peso
del hielo. Esto podr�a provocar corrimientos de tierra y el aumento de las
actividades s�smica y volc�nica. Las aguas oce�nicas m�s c�lidas que descongelan el
permafrost con base oce�nica o la liberaci�n de hidratos de gas podr�an causar
corrimientos submarinos, que a su vez pueden generar tsunamis.177? Algunas regiones
como los Alpes Franceses ya muestran signos de un aumento en la frecuencia de
corrimientos.178?

Impactos abruptos y a gran escala


Art�culo principal: Cambio clim�tico abrupto
El cambio clim�tico actual podr�a resultar en cambios globales a gran escala en
sistemas sociales y naturales.179? Dos ejemplos son la acidificaci�n de los
oc�anos, producida por el aumento en las concentraciones atmosf�ricas de di�xido de
carbono, y el derretimiento prolongado de las calotas de hielo, que contribuye a la
subida del nivel del mar.180?

?Algunos cambios a gran escala podr�an ocurrir abruptamente, es decir, en un corto


per�odo de tiempo, y tambi�n podr�an ser irreversibles. Un ejemplo de un cambio
clim�tico abrupto es la r�pida liberaci�n de metano y di�xido de carbono del
permafrost, lo que llevar�a a un calentamiento global amplificado, o el bloqueo de
la circulaci�n termosalina.181?182? La comprensi�n cient�fica del cambio clim�tico
abrupto es en general pobre.183? La probabilidad de cambios abruptos para algunas
retroalimentaciones clim�ticas puede ser baja.181?184? Los factores que pueden
aumentar la probabilidad de un cambio clim�tico abrupto incluyen un calentamiento
global de mayor magnitud, una mayor rapidez y un calentamiento sostenido durante
periodos de tiempo m�s largos.184??

Efectos observados y esperados en los sistemas sociales


Se han detectado en todo el mundo los efectos del cambio clim�tico en los sistemas
humanos, en su mayor�a debido al calentamiento o cambios en los patrones de
precipitaci�n, o ambos. La producci�n de trigo y ma�z a nivel mundial se ha visto
afectada por el cambio clim�tico. Pese a que la productividad agr�cola se ha
incrementado en algunas regiones de latitudes medias, como el Reino Unido y en el
noreste de China, las p�rdidas econ�micas debidas a fen�menos meteorol�gicos
extremos han aumentado a nivel mundial. Ha habido una mortalidad vinculada al
cambio de fr�o a calor en algunas regiones como resultado del calentamiento. El
cambio clim�tico ha alterado los medios de subsistencia de los pueblos ind�genas
del �rtico y hay evidencia emergente de sus impactos en los medios de subsistencia
de los pueblos ind�genas de otras regiones. Sus efectos se observan en m�s regiones
que antes, en todos los continentes y a lo largo de zonas oce�nicas.185?

Los futuros impactos sociales del cambio clim�tico ser�n desiguales.186? Se espera
que muchos riesgos aumenten con mayores magnitudes de calentamiento global.187?
Todas las regiones est�n en riesgo de sufrir impactos negativos.188? Las zonas de
baja latitud y de menor desarrollo se enfrentan a los mayores peligros.189? Un
estudio de 2015 concluy� que el crecimiento econ�mico (producto interno bruto) de
los pa�ses m�s pobres se ver� perjudicado por el calentamiento global proyectado
mucho m�s de lo que se cre�a anteriormente.190?
Un metaan�lisis de 56 estudios concluy� en 2014 que cada grado de temperatura
adicional aumentar� la violencia hasta un 20 %, la que incluye ri�as, cr�menes
violentos, agitaci�n social o guerras.191?

Los ejemplos de impactos incluyen:

Comida: la productividad agr�cola probablemente se ver� afectada negativamente en


los pa�ses de baja latitud, mientras que los efectos en latitudes septentrionales
pueden ser positivos o negativos.192? Niveles de calentamiento global de alrededor
de 4,6 �C en relaci�n con los niveles preindustriales podr�an representar un gran
peligro para la seguridad alimentaria mundial y regional.193?
Salud: en general los impactos ser�n m�s negativos que positivos.194? Estos
incluyen las consecuencias de los fen�menos meteorol�gicos extremos, que producen
lesionados y p�rdida de vidas humanas,195? y los efectos indirectos, como la
desnutrici�n provocada por las malas cosechas.196?
Inundaci�n de h�bitats
Como consecuencia del aumento del nivel del mar, se espera que las inundaciones
amenacen la infraestructura vital y los asentamientos humanos en islas peque�as y
grandes deltas.197?198? Esto podr�a llevar a problemas de falta de vivienda en
pa�ses con zonas bajas como Banglad�s, as� como la p�rdida de patria de los
habitantes de Maldivas y Tuvalu.199?

Secuencia en la que un enorme bloque del glaciar Margerie (Alaska) cae al oc�ano
Desprendimiento en el glaciar Margerie, Parque Nacional Bah�a del Glaciar, Alaska,
Estados Unidos, 2017-08-19, DD 58.jpg

Desprendimiento en el glaciar Margerie, Parque Nacional Bah�a del Glaciar, Alaska,


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Desprendimiento en el glaciar Margerie, Parque Nacional Bah�a del Glaciar, Alaska,


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Desprendimiento en el glaciar Margerie, Parque Nacional Bah�a del Glaciar, Alaska,


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Desprendimiento en el glaciar Margerie, Parque Nacional Bah�a del Glaciar, Alaska,


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Desprendimiento en el glaciar Margerie, Parque Nacional Bah�a del Glaciar, Alaska,


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Desprendimiento en el glaciar Margerie, Parque Nacional Bah�a del Glaciar, Alaska,


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Desprendimiento en el glaciar Margerie, Parque Nacional Bah�a del Glaciar, Alaska,


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Desprendimiento en el glaciar Margerie, Parque Nacional Bah�a del Glaciar, Alaska,


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Desprendimiento en el glaciar Margerie, Parque Nacional Bah�a del Glaciar, Alaska,


Estados Unidos, 2017-08-19, DD 67.jpg

Desprendimiento en el glaciar Margerie, Parque Nacional Bah�a del Glaciar, Alaska,


Estados Unidos, 2017-08-19, DD 68.jpg
Econom�a
V�ase tambi�n: Econom�a del calentamiento global
Estimaciones con base en el escenario de emisiones del IPCC A1B, con liberaci�n
extra de CO2 y metano proveniente del permafrost, calculan los da�os asociados a
los impactos en 43 billones USD.200?

Infraestructura
La degradaci�n continua del permafrost probablemente conducir� a una
infraestructura inestable en las regiones �rticas o Alaska antes de 2100. Por
consiguiente, impactar� caminos, oleoductos y edificaci�n, adem�s de la
distribuci�n de agua, y causar� fallas de taludes.201?

V�anse tambi�n: Efectos sociales, Refugiado medioambiental y Migraciones por causas


ambientales.
Posibles respuestas al cambio clim�tico
Mitigaci�n
Art�culo principal: Mitigaci�n del cambio clim�tico

El gr�fico de la derecha muestra tres �v�as� para lograr el objetivo de 2 �C de la


CMNUCC, etiquetadas con �tecnol�gica global�, �soluciones descentralizadas� y
�cambio en el consumo�. Cada ruta muestra c�mo diversas medidas (por ejemplo,
mejorar la eficiencia energ�tica, un mayor uso de las energ�as renovables) podr�an
contribuir a la reducci�n de emisiones. Cr�dito de la imagen: PBL Netherlands
Environmental Assessment Agency.202?
La mitigaci�n del cambio clim�tico son las actividades que reducen las emisiones de
gas de efecto invernadero o mejoran la capacidad de los sumideros de carbono para
absorber los GEI de la atm�sfera.203? Existe un gran potencial para reducciones
futuras de las emisiones mediante una combinaci�n de actividades, tales como la
conservaci�n de energ�a y el aumento de la eficiencia energ�tica; el uso de
tecnolog�as de energ�a baja en carbono, como la energ�a renovable, la energ�a
nuclear y la captura y almacenamiento de carbono;204?205? y la mejora de los
sumideros de carbono a trav�s de, por ejemplo, la reforestaci�n y la prevenci�n de
la deforestaci�n.204?205? Un informe de 2015 por Citibank concluy� que la
transici�n a una econom�a baja en carbono producir�a un rendimiento positivo a las
inversiones.206?

Las tendencias a corto y largo plazo en el sistema energ�tico global no son


compatibles con la limitaci�n del calentamiento global bajo 1,5 o 2 �C (en relaci�n
a niveles preindustriales).207?208? Los compromisos realizados como parte del
acuerdo de Canc�n son ampliamente concordantes con una posibilidad probable (66-100
%) de limitarlo bajo 3 �C en el siglo xxi.208?

Al limitar el calentamiento a 2 �C, reducciones de emisiones m�s estrictas en el


corto plazo permitir�n reducciones m�s lentas despu�s de 2030.209? Muchos modelos
integrales son incapaces de lograr el objetivo de 2 �C si se realizan suposiciones
pesimistas sobre la disponibilidad de tecnolog�as mitigantes.210?

Adaptaci�n
Art�culo principal: Adaptaci�n al calentamiento global
Otras respuestas pol�ticas incluyen la adaptaci�n al cambio clim�tico. Esta puede
ser planificada, ya sea en reacci�n o anticipaci�n al cambio clim�tico, o
espont�nea, es decir, sin intervenci�n del gobierno.211? La adaptaci�n planificada
ya se est� produciendo de forma limitada.204? Las barreras, l�mites y costos de la
adaptaci�n futura no se comprenden completamente.204?

Un concepto relacionado con la adaptaci�n es la capacidad de adaptaci�n, que es la


habilidad de un sistema (humano, natural o gestionado) para ajustarse al cambio
clim�tico (incluidos la variabilidad y extremos clim�ticos) para moderar los da�os
potenciales, aprovechar las oportunidades o hacer frente a las consecuencias.212?
Un cambio clim�tico no mitigado (es decir, un cambio clim�tico futuro sin esfuerzos
para limitar las emisiones de GEI), a largo plazo, probablemente exceder� la
capacidad de los sistemas naturales, gestionados y humanos para adaptarse.213?
Organizaciones medioambientales y personajes p�blicos han hecho hincapi� en los
cambios en el clima y los peligros que conllevan, adem�s de fomentar la adaptaci�n
de la infraestructura y la reducci�n de las emisiones.214?

Ingenier�a clim�tica
Art�culo principal: Ingenier�a clim�tica
La ingenier�a clim�tica (a veces llamada geoingenier�a o intervenci�n clim�tica) es
la modificaci�n deliberada del clima. Se ha investigado como una posible respuesta
al calentamiento global, por ejemplo, por la NASA215? y la Royal Society.216? Las
t�cnicas bajo investigaci�n generalmente pertenecen a las categor�as de manejo de
la radiaci�n solar y eliminaci�n de di�xido de carbono, aunque se han sugerido
varias otras estrategias. Un estudio de 2014 investig� los m�todos de ingenier�a
clim�tica m�s comunes y lleg� a la conclusi�n de que o son ineficaces o tienen
efectos secundarios potencialmente graves y no se pueden detener sin causar un
r�pido cambio clim�tico.217?

Discurso sobre el calentamiento global


Discusi�n pol�tica
Art�culo principal: Pol�ticas sobre el calentamiento global
refer to caption
El art�culo 2 de la Convenci�n Marco de las Naciones Unidas se refiere
expl�citamente a la �estabilizaci�n de las concentraciones de gases de efecto
invernadero�.218? Para estabilizar la concentraci�n atmosf�rica de CO2, las
emisiones mundiales tendr�an que reducirse radicalmente a partir de su nivel
actual.219?
La mayor�a de los pa�ses son miembros de la Convenci�n Marco de las Naciones Unidas
sobre el Cambio Clim�tico (CMNUCC).220? El objetivo �ltimo de la Convenci�n es
prevenir una interferencia humana peligrosa en el sistema clim�tico.221? Como se
declara en la Convenci�n, esto requiere que las concentraciones de GEI se
estabilicen en la atm�sfera a un nivel en el que los ecosistemas puedan adaptarse
naturalmente al cambio clim�tico, la producci�n de alimentos no se vea amenazada y
el desarrollo econ�mico pueda proseguir de una manera sostenible.222? La Convenci�n
Marco se acord� en 1992, pero desde entonces las emisiones globales han
aumentado.223?

Durante las negociaciones, el Grupo de los 77 (un grupo de cabildeo en las Naciones
Unidas que representa a 133 naciones en desarrollo)224?:4 presion� por un mandato
que exigiera a los pa�ses desarrollados �[tomar] la iniciativa� en la reducci�n de
sus emisiones.225? Esto se justific� sobre la base de que: las emisiones del mundo
desarrollado han contribuido m�s a la acumulaci�n de GEI en la atm�sfera, las
emisiones per c�pita a�n eran relativamente bajas en los pa�ses en desarrollo y las
emisiones de los pa�ses en desarrollo crecer�an para satisfacer sus necesidades de
desarrollo.81?:290

Este mandato se sustent� en el Protocolo de Kioto de la Convenci�n Marco,81?:290


que entr� en vigencia en 2005.226? Al ratificar el Protocolo de Kioto, los pa�ses
m�s desarrollados aceptaron compromisos jur�dicamente vinculantes de limitar sus
emisiones. Estos compromisos de primera ronda vencieron en 2012.226? El presidente
estadounidense George W. Bush rechaz� el tratado bas�ndose en que �exime al 80 %
del mundo, incluido los principales centros de poblaci�n, como China y la India, de
cumplimiento y causar�a un grave da�o a la econom�a de Estados Unidos�.224?:5

En la XV Conferencia sobre el Cambio Clim�tico de la ONU, celebrada en 2009 en


Copenhague, varios miembros de la CMNUCC realizaron el Acuerdo de Copenhague.227?
Los miembros asociados con el Acuerdo (140 pa�ses, en noviembre de 2010)228?:9
aspiran limitar el aumento futuro de la temperatura media global por debajo de 2
�C.229? La XVI Conferencia (COP 16) se celebr� en Canc�n en 2010. Produjo un
acuerdo, no un tratado vinculante, donde las partes deben adoptar medidas urgentes
para reducir las emisiones de GEI para cumplir el objetivo de limitar el
calentamiento global a 2 �C sobre las temperaturas preindustriales. Tambi�n
reconoci� la necesidad de considerar el fortalecimiento de la meta a un aumento del
promedio global de 1,5 �C.230?

Discusi�n cient�fica
Art�culo principal: Opini�n cient�fica sobre el cambio clim�tico
Casi todos los cient�ficos est�n de acuerdo en que los seres humanos est�n
contribuyendo al cambio clim�tico observado.78?231? Desde 2004, se han llevado a
cabo al menos 9 encuestas a cient�ficos y metaestudios de art�culos acad�micos
sobre el calentamiento global. Pese a que hasta el 18 % de los cient�ficos
encuestados puede disentir de la opini�n consensuada, cuando se restringe a los
cient�ficos que publican en el campo del clima, el 97 al 100 % est� de acuerdo con
el consenso: el actual calentamiento es principalmente antr�pico (causado por el
ser humano). Las academias nacionales de ciencia han hecho un llamado a los l�deres
mundiales a crear pol�ticas que reduzcan las emisiones globales.232?

En la literatura cient�fica, existe un fuerte consenso de que las temperaturas


superficiales globales han aumentado en las �ltimas d�cadas y que la tendencia se
debe principalmente a las emisiones antr�picas de gases de efecto invernadero.
Ning�n cuerpo cient�fico de prestigio nacional o internacional est� en desacuerdo
con esta opini�n.233?9?

Discusi�n en el p�blico y en los medios de comunicaci�n de masas


Art�culos principales: Negaci�n del cambio clim�tico y Controversia sobre el
calentamiento global.

Portada de la revista Ms. magazine (2007).


La controversia del calentamiento global se refiere a una variedad de disputas,
sustancialmente m�s pronunciadas en los medios de comunicaci�n de masas que en la
literatura cient�fica,234?235? con respecto a la naturaleza, las causas y
consecuencias del calentamiento global. Las cuestiones en disputa incluyen las
causas del incremento de la media global de la temperatura a�rea, especialmente
desde la mitad del siglo xx, si esta tendencia de calentamiento no tiene
precedentes o est� dentro de las variaciones clim�ticas normales, si la humanidad
ha contribuido significativamente a ella y si el aumento es total o parcialmente un
artefacto de mediciones pobres. Disputas adicionales se refieren a las estimaciones
de la sensibilidad clim�tica, las predicciones del calentamiento adicional y cu�les
ser�n las consecuencias del calentamiento global.

A partir de la d�cada de 1990, en los Estados Unidos think tanks conservadores se


movilizaron para objetar la legitimidad del calentamiento global como un problema
social. Estos cuestionaron la evidencia cient�fica, sostuvieron que el
calentamiento global ser� ben�fico y afirmaron que las soluciones propuestas har�an
m�s da�o que bien.236? Algunas personas cuestionan aspectos de la ciencia del
cambio clim�tico.231?237? Organizaciones tales como el libertario Competitive
Enterprise Institute, comentaristas conservadores y algunas empresas como
ExxonMobil han impugnado los escenarios IPCC de cambio clim�tico, financiado a
cient�ficos que disienten del consenso cient�fico y prove�do sus propias
proyecciones del costo econ�mico de controles m�s estrictos.238?239?240?241?
Algunas compa��as de combustibles f�siles han recortado sus esfuerzos en los
�ltimos a�os242? o a�n han pedido pol�ticas para reducir el calentamiento
global.243?

Sondeos de la opini�n p�blica


La poblaci�n mundial, o al menos los habitantes de regiones econ�micamente
desarrolladas, tom� consciencia del problema del calentamiento global a finales de
la d�cada de 1980. Al principio, los grupos de sondeo empezaron a estudiar las
opiniones sobre el tema principalmente en Estados Unidos.244? La encuesta seriada
m�s duradera, llevada a cabo por Gallup en EE. UU., hall� oscilaciones
relativamente peque�as cercanas al 10 % desde 1998 a 2015 en la opini�n sobre la
seriedad del calentamiento global, pero con una polarizaci�n creciente entre
aquellos que les preocupa y a los que no.245?

La primera encuesta importante a nivel mundial, realizada por Gallup en 2008-2009


en 127 pa�ses, encontr� que el 62 % de la poblaci�n mundial dijo saber sobre el
calentamiento global. En los pa�ses desarrollados de Am�rica del Norte, Europa y
Jap�n, m�s del 90 % sab�a sobre �l (97 % en EE. UU., 99 % en Jap�n); en pa�ses
menos desarrollados, especialmente en �frica, menos de un cuarto sab�a sobre �l,
aunque muchos hab�an notado los cambios meteorol�gicos locales. Entre aquellos que
sab�an sobre el calentamiento global, hab�a una gran variaci�n entre las naciones
en la creencia de que el calentamiento era resultado de las actividades
humanas.246?

Para el a�o 2010, con 111 pa�ses encuestados, Gallup determin� que hubo una
disminuci�n sustancial respecto 2007-2008 en el n�mero de estadounidenses y
europeos que consideraron el calentamiento global como una seria amenaza. En los
Estados Unidos, solo un poco m�s de la mitad de la poblaci�n (53 %) lo considera
ahora como una seria preocupaci�n para ellos mismos o sus familias; esto es 10
puntos por debajo de la encuesta de 2008 (63 %). Am�rica Latina tuvo el mayor
aumento de la preocupaci�n: un 73 % afirm� que es una seria amenaza para sus
familias.247? Esta encuesta global tambi�n encontr� que las personas son m�s
propensas a atribuirlo a actividades humanas que a causas naturales, excepto en los
EE. UU., donde casi la mitad (47 %) de la poblaci�n lo atribuye a causas
naturales.248?

Una encuesta de 2013 realizada por Pew Research Center for the People & the Press
interrog� a 39 pa�ses sobre las amenazas globales. De acuerdo con el 54 % de los
encuestados, el calentamiento global se encontraba entre las mayores amenazas
globales percibidas.249? En una encuesta de enero de 2013, Pew encontr� que el 69 %
de los estadounidenses dice que no hay pruebas s�lidas de que la temperatura media
de la Tierra se ha estado calentando durante las �ltimas d�cadas, seis puntos
adicionales desde noviembre de 2011 y doce desde 2009.250?

Un sondeo de 2010 en 14 pa�ses industrializados hall� que el �escepticismo� sobre


el peligro del calentamiento global era mayor en Australia, Noruega, Nueva Zelanda
y los Estados Unidos, en dicho orden, con una correlaci�n positiva con las
emisiones per c�pita de di�xido de carbono.251?

Etimolog�a
En la d�cada de 1950, la investigaci�n sugiri� un aumento de las temperaturas y un
peri�dico de 1952 comunic� un �cambio clim�tico�. Despu�s, esta frase apareci� en
un informe de noviembre de 1957 en The Hammond Times que describe la investigaci�n
de Roger Revelle sobre los efectos del aumento de las emisiones antr�picas de CO2
en el efecto invernadero: �puede resultar en un calentamiento global a gran escala,
con cambios clim�ticos radicales�. Se usaron ambas frases solo ocasionalmente hasta
1975, cuando Wallace Smith Broecker public� un art�culo cient�fico sobre el tema:
�Cambio Clim�tico: �Estamos al borde de un calentamiento global pronunciado?�. La
frase comenz� a entrar en uso com�n y en 1976 la declaraci�n de Mija�l Budyko que
�ha comenzado un calentamiento global� fue ampliamente difundida.252? Otros
estudios, como el informe del MIT de 1971, se refirieron al impacto humano como una
�modificaci�n clim�tica inadvertida�, pero un influyente estudio de 1979 por la
Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, encabezado por Jule Charney,
sigui� a Broecker en el uso de calentamiento global para el aumento de las
temperaturas superficiales, mientras que describi� los efectos m�s amplios del
aumento de CO2 como cambio clim�tico.253?

En 1986 y noviembre de 1987, el climat�logo de la NASA James Hansen dio testimonio


ante el Congreso sobre el calentamiento global, pero gan� poca atenci�n. Hubo
problemas crecientes de olas de calor y sequ�a en el verano de 1988 y cuando Hansen
testific� en el Senado el 23 de junio provoc� el inter�s internacional.254? Dijo:
�El calentamiento global ha llegado a un nivel tal que podemos atribuir con un alto
grado de confianza una relaci�n de causa y efecto entre el efecto invernadero y el
calentamiento observado�.255? La atenci�n p�blica se increment� durante el verano y
calentamiento global se convirti� en el t�rmino popular dominante, utilizado
com�nmente tanto por la prensa como en el discurso p�blico.253?

En un art�culo de la NASA de 2008 sobre los t�rminos, Erik M. Conway defini�


calentamiento global como �el aumento de la temperatura superficial media de la
Tierra debido a los crecientes niveles de gases de efecto invernadero�, mientras
que cambio clim�tico es �un cambio a largo plazo en el clima de la Tierra o de una
regi�n de la Tierra�. Ya que los efectos como cambios en los patrones de
precipitaciones y el aumento del nivel del mar probablemente tendr�an m�s impacto
que solo las temperaturas, consider� cambio clim�tico global un t�rmino m�s
cient�ficamente exacto y, al igual que el Grupo Intergubernamental de Expertos
sobre el Cambio Clim�tico, el sitio web de la NASA enfatizar�a este contexto m�s
amplio.253?

Buena parte de la comunidad cient�fica ha empezado a usar los t�rminos crisis


clim�tica y emergencia clim�tica en lugar de calentamiento global o cambio
clim�tico, con el fin de precisar la gravedad de la situaci�n actual. En junio de
2019, tales expresiones han sido incorporadas a las recomendaciones de Fund�u BBVA
a los medios de comunicaci�n en espa�ol.256?

V�ase tambi�n
Ver el portal sobre Ciencias de la Tierra Portal:Ciencias de la Tierra. Contenido
relacionado con Ciencias de la Tierra.
Anexo:Glosario de cambio clim�tico
Opini�n cient�fica sobre el cambio clim�tico
Al Gore
Cambio clim�tico y agricultura
Enfriamiento global
Historia de la ciencia del cambio clim�tico
Notas y referencias
Notas
La declaraci�n conjunta de 2001 fue firmada por las academias nacionales de
ciencias de Australia, B�lgica, Brasil, Canad�, el Caribe, la Rep�blica Popular de
China, Francia, Alemania, India, Indonesia, Irlanda, Italia, Malasia, Nueva
Zelanda, Suecia y el Reino Unido.8? Se unieron a la declaraci�n de 2005 Jap�n,
Rusia y Estados Unidos. Le siguieron M�xico y Sud�frica en la declaraci�n de 2007.
Network of African Science Academies y Polish Academy of Sciences han hecho
declaraciones separadas. Las sociedades de cient�ficos especialistas incluyen
American Astronomical Society, American Chemical Society, American Geophysical
Union, American Institute of Physics, American Meteorological Society, American
Physical Society, American Quaternary Association, Australian Meteorological and
Oceanographic Society, Canadian Foundation for Climate and Atmospheric Sciences,
Canadian Meteorological and Oceanographic Society, European Academy of Sciences and
Arts, European Geosciences Union, European Science Foundation, Geological Society
of America, Geological Society of Australia, Geological Society of London-
Stratigraphy Commission, InterAcademy Council, International Union of Geodesy and
Geophysics, International Union for Quaternary Research, National Association of
Geoscience Teachers, National Research Council (US), Royal Meteorological Society y
World Meteorological Organization.
La Tierra ya ha experimentado casi la mitad del 2,0 �C descrito en el Acuerdo de
Canc�n. En los �ltimos 100 a�os, la temperatura media de la superficie de la Tierra
aument� en aproximadamente 0,8 �C, dos tercios de los cuales ocurrieron tan solo en
las �ltimas tres d�cadas.26?
El efecto invernadero produce un aumento de la temperatura mundial media de
alrededor de 33 �C en comparaci�n con las predicciones de cuerpo negro sin el
efecto invernadero, no una temperatura superficial media de 33 �C. La temperatura
media de la superficie del planeta es de aproximadamente 14 �C.
Un aumento de la temperatura desde 10 �C a 20 �C no es una duplicaci�n de la
temperatura absoluta; un aumento a partir de (273 + 10) K = 283 K a (273 + 20) K =
293 K es un aumento de (293-283)/283 = 3,5 %.
Referencias
Gillis, Justin (28 de noviembre de 2015). �Short Answers to Hard Questions About
Climate Change�. The New York Times. Consultado el 7 de marzo de 2016.
Hartmann, D. L.; Klein Tank, A. M. G.; Rusticucci, M. (2013). FAQ 2.1 �2:
Observations: Atmosphere and Surface� (PDF). IPCC WGI AR5 (Report) (en ingl�s).
Evidence for a warming world comes from multiple independent climate indicators,
from high up in the atmosphere to the depths of the oceans. They include changes in
surface, atmospheric and oceanic temperatures; glaciers; snow cover; sea ice; sea
level and atmospheric water vapour. Scientists from all over the world have
independently verified this evidence many times.
�Myth vs Facts....� (en ingl�s). EPA (US). 2013. The U.S. Global Change Research
Program, the National Academy of Sciences, and the Intergovernmental Panel on
Climate Change (IPCC) have each independently concluded that warming of the climate
system in recent decades is 'unequivocal'. This conclusion is not drawn from any
one source of data but is based on multiple lines of evidence, including three
worldwide temperature datasets showing nearly identical warming trends as well as
numerous other independent indicators of global warming (e.g., rising sea levels,
shrinking Arctic sea ice).
IPCC, Climate Change 2013: The Physical Science Basis - Summary for Policymakers,
Observed Changes in the Climate System, p. 2 (en ingl�s), en IPCC AR5 WG1, 2013.
�Warming of the climate system is unequivocal, and since the 1950s, many of the
observed changes are unprecedented over decades to millennia.�
IPCC, Climate Change 2013: The Physical Science Basis - Summary for Policymakers,
Observed Changes in the Climate System, p. 15, in IPCC AR5 WG1, 2013.
Stocker et al., Technical Summary (en ingl�s), en IPCC AR5 WG1, 2013.
�Joint Science Academies' Statement� (PDF) (en ingl�s). Consultado el 6 de enero
de 2014.