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Las dos características principales de una central hidroeléctrica, desde el punto de vista de

su capacidad de generación de electricidad, son:

 La potencia, que está en función del desnivel existente entre el nivel medio del embalse
y el nivel medio de las aguas debajo de la central, y del caudal máximo turbinable,
además de las características de las turbinas y de los generadores usados en la
transformación.
 La energía garantizada en un lapso de tiempo determinado, generalmente un año, que
está en función del volumen útil del embalse, y de la potencia instalada.
La potencia de una central puede variar desde unos pocos megavatios, como en el caso de
las centrales minihidráulicas, hasta decenas de miles, como en los casos de la represa de
Itaipú, entre Brasil y Paraguay, que tiene una potencia de 14 000 MW, o la presa de las
Tres Gargantas, en China, con una potencia de 22 500 MW.
Las centrales hidroeléctricas y las centrales térmicas —que usan combustibles fósiles—
producen la energía eléctrica de una manera muy similar. En ambos casos la fuente de
energía es usada para impulsar una turbina que hace girar un generador eléctrico, que es el
que produce la electricidad. Una central térmica usa calor para, a partir de agua, producir el
vapor que acciona las paletas de la turbina, en contraste con la planta hidroeléctrica, que
usa directamente la fuerza del agua para accionar la turbina.
Las centrales hidroeléctricas permiten, además, disminuir los gastos de los países en
combustibles fósiles. Por ejemplo, el Proyecto Hidroeléctrico Palomino,1 ubicado en
la República Dominicana, le ahorrará al país alrededor de 400 000 barriles de petróleo al
año.
Los tipos de turbinas que hay para la transformación de energía mecánica en energía
electríca son FrancisTurgo y Kaplan Pelton
Por ejemplo, un proyecto de 100 MW tiene un costo promedio de inversión de USD 200
millones (2000 USD/kW), pero el rango de los costos es de menos de USD 100 millones
(1000 USD/kW) y hasta más de USD 400 millones (4000 USD/kW).
En Colombia existen 9 hidroelectricas, hidroeléctrica el chivor ubicada en boyaca,
hidroeléctrica de san carlos en Antioquia, hidroeléctrica Betania esta en el huila,
hidroeléctrica del guavio a 120 km de bogota, hidroeléctrica urra I en cordoba,
hidroeléctrica miel I en caldas, hidroeléctrica el quimbo en huila, hidroeléctrica Sogamoso
en Santander, hidroituango en Antioquia.
Beneficios

1. No requieren combustible, sino que usan una forma renovable de energía,


constantemente repuesta por la naturaleza de manera gratuita.
2. Es limpia, pues no contamina ni el aire ni el agua.
3. A menudo puede combinarse con otros beneficios, como riego, protección contra
las inundaciones, suministro de agua, caminos, navegación y aún ornamentación del
terreno y turismo.
4. Los costos de mantenimiento y explotación son bajos.
5. Las obras de ingeniería necesarias para aprovechar la energía hidráulica tienen una
duración considerable.
6. La turbina hidráulica es una máquina sencilla, eficiente y segura, que puede ponerse
en marcha y detenerse con rapidez y requiere poca vigilancia siendo sus costes de
mantenimiento, por lo general, reducidos.
Bibliografía

MATAIX, Claudio. Turbomáquinas Hidráulicas.

 CAPUTO, Carmelo. Gli Impianti convertitori di Energía.


 Manuale dell'Ingegnere. Edición 81. Editado por Ulrico Hoepli, Milano, 1987. ISBN
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 Handbook of Applied Hydraulics. Library of Congress Catalog Card Number 67-
25809.
 Engenharia de Recursos Hídricos. Ray K.Linsley & Joseph B. Franzini. Editora da
Universidade de Sao Paulo e Editora McGraw-Hill do Brasil, Ltda. 1978.
 Handbook of Applied Hydrology. A Compendium of Water-resources Tecnology. Ven
Te Chow, Ph.D., Editor in Chief. Editora McGraw-Hill Book Company. ISBN 07-
010774-2. 1964.
 Hidráulica de los Canales Abiertos. Ven Te Chow. Editorial Diana, México,
1983. ISBN 968-13-1327-
5hrudnick.sitios.ing.uc.cl/alumno12/costosernc/C._Hidro.html

http://hemeroteca.unad.edu.co/index.php/riaa/article/view/1419/1743

https://bibliotecavirtual.unad.edu.co:2538/lib/unadsp/reader.action?ppg=249&docID=3227
170&tm=1539717178430

http://bibliotecavirtual.unad.edu.co/login?url=http://search.ebscohost.com/login.aspx?direct
=true&db=ers&AN=89250581&lang=es&site=eds-live
República de Colombia. (2014). Ley 1715 de 2014, (mayo 13). Por medio de la cual se
regula la integración de las energías renovables no convencionales al Sistema Energético
Nacional. Recuperado
de http://www.upme.gov.co/normatividad/nacional/2014/ley_1715_2014.pdf