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La proyección de Mercator

Fue ideada por Gerardus Mercator en 1569. La característica de mayor importancia en la proyección
radica en que el sistema de meridianos y paralelos se transforma en un sistema de coordenada del
tipo cartesiano, líneas rectas que se cortan perpendicularmente.

Los meridianos son líneas rectas paralelas entre sí dispuestas verticalmente a la misma distancia
unos de otros y los paralelos rectas paralelas entre sí dispuestas horizontalmente, pero sus
distancias aumentan al aproximarnos a los polos. Por esa razón no suele emplearse esta proyección
en mapas de latitudes extremas.

La proyección de Mercator, es un tipo de proyección cilíndrica, que mantiene paralelos el eje


terrestre y el del cilindro, permite representar toda la superficie terrestre y la deformación es
mínima sólo en la region ecuatorial.

Es una proyección muy útil para la navegación, pues permite trazar rumbos como rectas que cortan
a los meridianos con igual ángulo.

Otra proyección basada en la de Mercator es la UTM, Universal Transverse Mercator, que en vez de
proyectar el globo terráqueo en un cilindro tangente al ecuador (figura 3), se proyecta en un cilindro
que es tangente a un meridiano de la esfera terrestre.

http://museovirtual.csic.es/salas/universo/astro4.htm