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TEMA 4

La elasticidad y sus aplicaciones

0
En este tema responderemos a cuestiones
como:
ƒ ¿Qué es la elasticidad? ¿Qué cuestiones puede
ayudarnos a entender?
ƒ ¿Qué es la elasticidad-precio de la demanda?
¿Cuál es su relación con la curva de demanda?
¿Cuál es su relación con el ingreso y el gasto?
ƒ ¿Qué es la elasticidad-precio de la oferta?
¿Cuál es su relación con la curva de oferta?
ƒ ¿Qué son la elasticidad-precio cruzada y la
elasticidad-renta de la demanda?
1
Un ejemplo…
Una
Una empesa
empesa diseña
diseña websites
websites para
para empresas
empresas
locales.
locales.
Cobra
Cobra 200€
200€ por
por website,
website, yy vende
vende 12
12 websites
websites al
al
mes.
mes.
Los
Los costes
costes están
están subiendo
subiendo (incluido
(incluido el
el coste
coste de
de
op.
op. del
del tiempo),
tiempo), yy piensa
piensa en
en subir
subir el
el precio
precio hasta
hasta
los
los 250€.
250€.
La
La ley
ley de
de la
la demanda
demanda implica
implica que
que venderá
venderá
menos
menos websites
websites sisi aumenta
aumenta elel precio.
precio. ¿Cuántos
¿Cuántos
menos?
menos? ¿Qué
¿Qué lele pasará
pasará aa sus
sus ingresos,
ingresos,
aumentarán
aumentarán oo disminuirán?
disminuirán?

2
Elasticidad
ƒ Idea basica: la elasticidad mide cuánto
responde una variable a cambios en otra.
• Un tipo de elasticidad mide cuánto caerá la
demanda de las websites que vende la
empresa si incrementa su precio.
ƒ Definición:
Elasticidad es una medida numérica de la
sensibilidad Qd o Qs a uno de sus
determinantes.

3
Elasticidad-precio de la demanda
Elasticidad-precio % de cambio en Qd
de la demanda =
% de cambio en P

ƒ La elasticidad-precio de la demanda mide


cuánto responde Qd a un cambio en P.

ƒ Mide la sensibilidad de la demanda a cambios


en los precios.

4
Elasticidad-precio de la demanda
Elasticidad-precio % de cambio en Qd
de la demanda =
% de cambio en P
P
Ejemplo:
P sube
Elasticidad- P2
un 10%
precio de la P1
demanda D
será
Q
15% Q2 Q1
= 1.5 Q cae
10%
un 15%
5
Elasticidad-precio de la demanda
Elasticidad-precio % de cambio en Qd
de la demanda =
% de cambio en P
P
AAlo
lolargo
largode
dela
lacurva
curva DD,,PPyyQ
Q
se
semueven
muevenen endirecciones
direcciones P2
opuestas,
opuestas,lo loque
quehace
haceque
quela
la
elasticidad-precio
elasticidad-precioseaseanegativa.
negativa. P1
Eliminamos
Eliminamosel elsigno
signonegativo,
negativo, D
por
porlo
loque
quetodas
todaslas
las
elasticidades-precio Q
elasticidades-precio serán
serán Q2 Q1
números
números positivos.
positivos.

6
Cálculo de los cambios porcentuales

Método estándar para


calcular el cambio %:
Demanda de
websites
P valor inicial – valor final
x 100%
valor inicial
B
250€
A Pasar de A a B, implica
200€
un cambio % de P igual a
D
(250€–200€)x100/200€ =
Q 25%
8 12

7
Cálculo de los cambios porcentuales
Problema:
El método estándar da diferentes
Demanda de respuestas dependiendo de
websites dónde partamos.
P
De A a B,
B P sube un 25%, Q cae un 33%,
250€
A elasticidad = 33/25 = 1.33
200€
D De B a A,
P cae un 20%, Q sube un 50%,
Q
8 12 elasticidad = 50/20 = 2.50

8
Cálculo de los cambios porcentuales
ƒ Es mejor usar el método del punto medio:
valor inicial – valor final
x 100%
punto medio
ƒ El punto medio es el valor que está en la mitad
entre los valores inicial y final, la media de los dos
valores.
ƒ No importa cuál de los dos valores tomamos como
inicial o final, el resultado no cambia.
Independientemente del sentido de la variación
(subida o caída de P) obtenemos el mismo valor
para la elasticidad. 9
Cálculo de los cambios porcentuales
ƒ Usando el método del punto medio, el cambio %
en P será
250€ – 200€
x 100% = 22.2%
225€
ƒ El cambio % en Q será
12 – 8
x 100% = 40.0%
10
ƒ La elasticidad-precio de la demanda será
40/22.2 = 1.8

10
Ejercicio: cálculo de la elasticidad

Calcula la elasticidad-
precio de la demanda
de habitaciones de
hotel:
Si P = 70€, Qd = 5000
Si P = 90€, Qd = 3000

11
Respuesta

Usando el método del punto medio,


el cambio % en Qd
(5000 – 3000)/4000 = 50%

el cambio % en P
(90€ – 70€)/80€ = 25%

La elasticidad-precio de la demanda es
50%
= 2.0
25%

12
¿Qué determina la elasticidad-precio?
Para analizar los determinantes de la elasticidad-
precio, veremos una serie de ejemplos. Cada uno
compara dos bienes comunes.
En cada ejemplo:
• Supón que los precios de ambos bienes suben un
20%.
• El bien con una mayor caída de Qd (en %) tiene la
mayor elasticidad-precio de la demanda.
¿Cuál de los bienes? ¿Por qué?
• ¿Qué enseñan los ejemplos sobre los
determinantes de la elasticidad-precio de la
demanda?
13
EJEMPLO 1:
manzanas vs. protector solar
ƒ El precio de ambos bienes aumenta un 20%.
¿En qué caso cae más Qd? ¿Por qué?
• Las manzanas tienen muchos sustitutos
cercanos (cualquier otra fruta), los compradores
pueden sustituir su consumo fácilmente si su
precio sube.
• El protector solar no tiene sustituts cercanos,
los consumidores probablemente no comprarán
mucho menos si su precio sube.
ƒ Regla: La elasticidad-precio es mayor cuando
hay disponibilidad de sustitutos cercanos.
14
EJEMPLO 2:
camisas vs. ropa
ƒ El precio de ambos bienes aumenta un 20%.
¿En qué caso cae más Qd? ¿Por qué?
• Para un mercado definido de manera muy
estricta como las camisas hay muchos sustitutos
(camisetas, polos, …).
• Hay menos sustitutos para mercados definidos
de forma muy amplia.
(¿Hay algún sustituto de la ropa?)
ƒ Regla: La elasticidad-precio es mayor para
bienes definidos de forma más estricta que para
los definidos de manera más amplia.
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EJEMPLO 3:
insulina vs. cruceros al Caribe
ƒ El precio de ambos bienes aumenta un 20%.
¿En qué caso cae más Qd? ¿Por qué?
• Para millones de diabéticos, la insulina es un bien
necesario.
Un aumento de su precio haría que la demanda
disminuyese poco o nada.
• Un crucero es un lujo. Si el precio aumenta,
mucha gente renunciará a consumir este
producto.
ƒ Regla: La elasticidad-precio es mayor para los
bienes de lujo que para los bienes más
necesarios. 16
EJEMPLO 4:
gasolina en el corto plazo vs. gasolina a
largo plazo
ƒ El precio de la gasolina sube un 20%. ¿Qd caerá
más a corto o a largo plazo? ¿Por qué?
• La gente no puede hacer mucho a corto plazo,
sólo usar más el transporte público o compartir
el coche.
• A largo plazo la gente comprará coches más
pequeños o vivir más cerca de su trabajo.
ƒ Regla: La elasticidad-precio es mayor a largo
plazo que a corto plazo.
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Los determinantes de la elasticidad-
precio: resumen

La
La elasticidad-precio
elasticidad-precio de
de la
la demanda
demanda depende
depende
de:
de:
ƒƒ La
La disponibilidad
disponibilidad de
de sustitutos
sustitutos cercanos
cercanos
ƒƒ De
De si
si se
se trata
trata de
de un
un bien
bien necesario
necesario oo dede lujo
lujo
ƒƒ De
De cómo
cómo seasea de
de estricta
estricta la
la definición
definición de
de
mercado
mercado
ƒƒ Del
Del horizonte
horizonte temporal:
temporal: lala elasticidad
elasticidad es
es
mayor
mayor aa largo
largo plazo
plazo que
que enen el
el corto
corto plazo.
plazo.

18
Variedad de curvas de demanda
ƒ La elasticidad-precio de la demanda está muy
relacionada con la pendiente de la curva de
demanda.
ƒ Regla:
Cuanto más plana es la curva, mayor es la
elasticidad.
Cuanto más inclinada es la curva, menor es la
elasticidad.
ƒ Cinco categorías diferentes de curvas de
demanda…
19
“Demanda perfectamente inelástica” (caso
extremo)
Elasticidad precio % cambio en Q 0%
de la demanda = = =0
% cambio en P 10%

curva D: P
D
vertical
P1
Sensibilidad de los
consumidores al precio: P2
0
P cae Q
Elasticidad: un Q1
0 10% Q no
cambia
20
“Demanda inelástica”
Elasticidad precio % cambio en Q < 10%
de la demanda = = <1
% cambio en P 10%

curva D: P
relativamente inclinada
P1
Sensibilidad de los
consumidores al precio: P2
relativamente baja D
P cae Q
Elasticidad: un 10% Q1 Q2
<1
Q cae menos
del 10%
21
“Demanda de elasticidad unitaria”
Elasticidad precio % cambio en Q 10%
de la demanda = = =1
% cambio en P 10%

curva D: P
pendiente intermedia
P1
Sensibilidad de los
consumidores al precio: P2
D
intermedia
P cae Q
Elasticidad: un 10% Q1 Q2
1
Q aumenta
un 10%
22
“Demanda elástica”
Elasticidad precio % cambio en Q > 10%
de la demanda = = >1
% cambio en P 10%

curva D: P
relativamente plana
P1
Sensibilidad de los
consumidores al precio: P2 D
relativamente alta
P cae Q
Elasticidad: un 10% Q1 Q2
>1
Q aumenta
más del 10%
23
“Demanda perfectamente elástica” (caso
extremo)
Elasticidad precio % cambio en Q x%
de la demanda = = =∞
% cambio en P 0%

curva D: P
horizontal
P2 = P1 D
Sensibilidad de los
consumidores al precio:
extrema
P no Q
Elasticidad: cambia Q1 Q2
infinito
Q cambia en
cualquier %
24
Elasticidad de una curva de demanda lineal

P La
200%
30 E =
40%
= 5.0 pendiente
es
67%
20 E =
67%
= 1.0 constante,
pero no la
40%
10 E =
200%
= 0.2 elasticidad.

0 Q
0 20 40 60

25
Elasticidad-precio e ingreso total
ƒ Siguiendo con el ejemplo de websites, si subimos el
precio de 200€ a 250€, ¿los ingresos aumentarán o
disminuirán?
Ingreso = P x Q
ƒ Un aumento del precio tiene dos efectos en el ingreso:
• Mayor P supone mayor ingreso por unidad vendida.
• Pero las ventas disminuyen (menor Q), por la Ley
de la Demanda.
ƒ ¿Cuál de estos efectos será mayor?
Dependerá de la elasticidad-precio de la demanda.

26
Elasticidad-precio e ingreso total
Elasticidad-precio % cambio en Q
de la demanda =
% cambio en P

Ingreso = P x Q
ƒ Si la demanda es elástica, entonces la
elasticidad-precio será > 1
% cambio en Q > % cambio en P
ƒ La caída en los ingresos por una menor Q
supera al incremento por un mayor P, por lo que
el ingreso cae.
27
Elasticidad-precio e ingreso total
Demanda elástica Aumento
Demanda de
(elasticidad = 1,8) P ingresos por
websites Pérdida
mayor P
ingresos
Si P = 200€,
por
Q = 12 e 250€ menor Q
ingreso = 2.400€.
200€
Si P = 250€, D
Q=8e
ingreso = 2.000€.
Si D es elástica, Q
8 12
una subida del precio
reducirá los ingresos.
28
Elasticidad-precio e ingreso total
Elasticidad-precio % en Q
de la demanda =
% en P

Ingreso = P x Q
ƒ Si la demanda es elástica,
la elasticidad-precio < 1
% cambio en Q < % cambio en P
ƒ La caída en los ingresos por una menor Q es
menor que el aumento en el ingreso por un
mayor P, el ingreso aumenta.
ƒ En el ejemplo, supón que Q sólo cae a 10 (en
lugar de 8) cuando se aumenta el precio a 250€.
29
Elasticidad-precio e ingreso total
Ahora, la demanda
Aumento de de
Demanda
es inélástica:
ingresos por
websites
elasticidad = 0.82 P mayor P pérdida
Si P = 200€, de
ingreso
Q = 12 e
$250 por
ingreso = 2.400€. menor Q
$200
Si P = 250€,
Q = 10 e D
ingreso = 2.500€.
Si D es inelástica, Q
un aumento del precio 10 12
aumenta el ingreso.
30
Ejercicio
Elasticidad y gasto/ingreso
A. Las compañias farmacéuticas suben el precio
de la insulina un 10%. ¿Cómo varía el gasto
total en insulina?
B. Como resultado de una guerra de precios, baja
un 10% el precio de los cruceros de lujo. ¿Qué
ocurrirá con los ingresos totales de las
compañías de cruceros de lujo?

31
Respuestas

A. Las compañias farmacéuticas suben el precio


de la insulina un 10%. ¿Cómo varía el gasto
total en insulina?
Gasto = P x Q
Como la demanda is inelástica, Q caerá menos
del 10%, por lo que el gasto aumenta.

32
Respuestas

B. Como resultado de una guerra de precios, baja


un 10% el precio de los cruceros de lujo. ¿Qué
ocurrirá con los ingresos totales de las
compañías de cruceros de lujo?
Ingreso = P x Q
La caída en P reduce el ingreso,
pero Q aumenta, lo que incrementa los
ingresos. ¿Qué efecto es mayor?
Como la demanda es elástica, Q aumentará
más de un 20%, el ingreso aumenta.
33
APLICACION: ¿La ilegalización de las drogas
aumenta o disminuye la delicuencia?
ƒ Un efecto colateral del uso ilegal de las drogas
es la delincuencia como forma de financiar su
hábito.
ƒ Examinemos dos políticas diseñadas para
reducir el uso ilegal de las drogas y ver qué
efectos tienen en la delicuencia.
ƒ Por simplicidad, supondremos que el valor de la
delincuencia asociada a las drogas es igual al
gasto total en drogas.
ƒ La demanda de drogas ilegales es inelástica (al
menos a CP), por la adicción.
34
Política 1: Prohibición
nuevo valor de los
La ilegalización delitos relacionados
Precio
reduce la oferta drogas S2
D1
de drogas. S1
La demanda es P2
inelástica,
P sube en P1 valor inicial
mayor % de lo de los delitos
que Q baja. relacionados

Resultado: un aumento
Q2 Q1 Cantidad
en el gasto total en
drogas
drogas, y de los delitos
asociados a la droga.
35
Política 2: Educación
nuevo valor de los
La education Precio delitos relacionados
reduce la drogas
demanda de D2 D1
drogas. S

P y Q caen.
P1 valor inicial
Resultado: de los delitos
Una caída en P2 relacionados
el gasto total
en drogas, y de
la delicuencia Q2 Q1 Cantidad
aasociada. drogas

36
Elasticidad-precio de la oferta
Elasticidad-precio % de cambio en Qs
de la oferta =
% de cambio en P

ƒ Elasticidad-precio de la oferta mide cuanto


responde Qs a un cambio en P.
ƒ Mide la sensibilidad de la oferta a cambios en
los precios.
ƒ De nuevo, usamos el método del punto medio
para calcular los cambio porcentuales.

37
Elasticidad-precio de la oferta
Elasticidad-precio % de cambio en Qs
de la oferta =
% de cambio en P

P
Ejemplo: S
P sube
La elasticidad- P2
un 8%
precio de la P1
oferta es:

Q
16% Q1 Q2
= 2.0
8% Q sube
un 16%
38
Variedad de curvas de oferta
ƒ La pendiente de la curva de oferta está
relacionada con la elasticidad precio de la
oferta.
ƒ Regla:
Cuanto más plana es la curva, mayor es la
elasticidad.
Cuanto más inclinada es la curva, más pequeña
es la elasticidad.
ƒ Cinco clases diferentes…

39
“Perfectamente inelástica” (caso extremo)
Elasticidad precio % cambio en Q 0%
de la oferta = = =0
% cambio en P 10%

curva S: P
S
vertical
P2
Sensibilidad al precio
de la oferta: P1
0
P sube Q
Elasticidad: un 10% Q1
0
Q no varía

40
“Inelástica”
Elasticidad-precio % cambio en Q < 10%
de la oferta = = <1
% cambio en P 10%

curva S: P
S
relativamente inclinada
P2
Sensibilidad al precio
de la oferta: P1
relativamente baja
P sube Q
Elasticidad: un 10% Q1 Q2
<1
Q sube menos
del 10%
41
“Elasticidad unitaria”
Elasticidad-precio % cambio en Q 10%
de la oferta = = =1
% cambio en P 10%

curva S: P
pendiente intermedia S
P2
Sensibilidad al precio
de la oferta: P1
intermedia
P sube Q
Elasticidad: un 10% Q1 Q2
=1
Q sube
un 10%
42
“Elástica”
Elasticidad-precio % cambio en Q > 10%
de la oferta = = >1
% cambio en P 10%

curva S: P
relativamente plana S
P2
Sensibilidad de la
oferta al precio: P1
relativamente alta
P sube Q
Elasticidad: un 10% Q1 Q2
>1
Q sube más
del 10%
43
“Perfectamente elástica” (caso extremo)
Elasticidad-precio % cambio en Q x%
de la oferta = = =∞
% cambio en P 0%

curva S: P
horizontal
P2 = P1 S
Sensibilidad de la
oferta al precio:
extrema
P no Q
Elasticidad: cambia Q1 Q2
infinita
Q cambia en
cualquier %
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Determinantes de la elasticidad de la oferta
ƒ Cuanto más fácilmente puedan cambiar la oferta los
productores, mayor será la elasticidad-precio de la
oferta.
• Ejemplo: La oferta de casas en primera línea de
playa es difícil de aumentar y será menos
elástica que, por ejemplo, la oferta de coches
nuevos.
ƒ Para muchos bienes, la elasticidad-precio de la
oferta es mayor a largo que a corto plazo, porque
las empresas pueden construir nuevas fábricas o
pueden incorporarse nuevas empresas al mercado.

45
Elasticidad y cambios en el equilibrio

ƒ La oferta de casas en primera línea de playa es


inelástica. La oferta de coches nuevos es
elástica.
ƒ Supón que la población crece doblando la
demanda de ambos bienes (a cada precio, Qd
se dobla).
ƒ ¿Para qué producto variará más P?
ƒ ¿Para qué producto variará más Q?

46
Respuestas
1ª línea de costa
Si la oferta es (oferta inelástica):
inelástica, P
un aumento en
la demanda D1 D2 S
tiene un mayor
impacto en el P2 B
precio que en
la cantidad. P1 A

Q
Q1 Q2

47
Respuestas

Coches nuevos
Si la oferta es (oferta elástica):
elástica, un P
aumento de la
demanda tiene D1 D2
un mayor S
impacto en la
calidad que en B
P2
el precio. A
P1

Q
Q1 Q2

48
Variaciones de la elasticidad-precio de
la oferta

P A
A menudo
menudo la la
S
elasticidad oferta
oferta se
se hace
hace
$15 <1 menos
menos elástica
elástica
cuando
cuando Q Q
12
aumenta,
aumenta,
elasticidad debido
debido aa límites
límites
>1 de
de capacidad.
capacidad.
4
$3
Q
100 200
500 525

49
Otras elasticidades
ƒ La elasticidad-renta de la demanda mide la
respuesta de Qd a cambios en la renta del consumidor

Elasticidad-renta % cambio en Qd
=
de la demanda % cambio en renta

ƒ Del cap. anterior: Un aumento de la renta provoca


un incrementa do la demanda si el bien es normal.
ƒ Para bienes normales, elasticidad-renta > 0.
ƒ Para bienes inferiores, elasticidad-renta < 0.

50
Otras elasticidades
ƒ La elasticidad-precio cruzada de la demanda
mide la respuesta de la demanda de un bien a
cambios en los precios de otro bien.

Elasticidad-precio % cambio en Qd bien 1


cruzada de la demanda = % cambio en precio bien 2
ƒ Para b. sustitutos, elasticidad-precio cruzada > 0
E.g., aumento en el precio de la ternera incrementa la
demanda de pollo.
ƒ Para b. complementarios, elasticidad-precio cruzada < 0
E.g., un aumento del precio de los ordenadores
disminuye la demanda de software.
51
RESUMEN DEL TEMA
ƒ La elasticidad mide la respuesta de Qd o Qs a sus
determinantes.
ƒ La elasticidad-precio de la demanda es el % en que
cambia Qd dividido por el % en que cambia P.
Cuando es menor que 1, la demanda es “inelástica.”
Cuando es mayor que 1, la demanda es “elástica.”
ƒ Cuando la demanda es inelástica, el ingreso total
aumenta cuando el precio sube. Cuando la
demanda es elástica, el ingreso total cae cuando el
precio aumenta.

52
RESUMEN DEL TEMA
ƒ La demanda es menos elástica a corto plazo, para
bienes necesarios, para mercados definidos de
forma amplia o para bienes con pocos sustitutos
cercanos.
ƒ Elasticidad precio de la oferta es el % de cambio
en Qs dividido por el % de cambio en P.
Si es menor que 1, la oferta es “inelástica.”
Si es mayor que 1, la oferta es “elástica.”
ƒ La elasticidad-precio de la oferta es mayor a largo
plazo que en el corto plazo.

53
RESUMEN DEL TEMA
ƒ La elasticidad-renta de la demanda mide cómo
responde la cantidad demandada a cambios en la
renta de los compradores.
ƒ La elasticidad-precio cruzada de la demanda mide
como la demanda de un bien responde a cambios
en otro bien.

54