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Ciclo

biogeoquímico
del azufre
¿Qué es un ciclo biogeoquímico?
Es el movimiento de los elementos
presentes en la Tierra como el
nitrógeno, oxígeno, hidrógeno,
calcio, sodio, azufre, fósforo,
potasio, carbono, entre los seres
vivos y el ambiente (biomasa,
atmósfera y sistemas acuáticos)
mediante procesos de producción y
descomposición.
¿Qué es el ciclo biogeoquímico del azufre?
El ciclo del azufre es un ciclo biogeoquímico que consiste en el paso de este
elemento, en sus diversas formas a través de la naturaleza, es un ciclo
complejo pues el azufre pasa por distintos estados de oxidación durante
el proceso.

Las rocas y sedimentos de la corteza terrestre son muy abundantes en


azufre, que se encuentra en forma de sulfatos de calcio y magnesio, así como
sulfuros.
¿En qué consiste el ciclo de azufre?
1.-Comienza en la litosfera: El azufre se encuentra en forma de sulfatos
presentes en la tierra y en la atmósfera como dióxido de azufre .

2.-Las plantas absorben los sulfatos y los reducen a sulfuros.

3.-Una vez en la estructura vegetal de las plantas, el azufre puede pasar a


otros seres vivos a partir de la cadena alimentaria.

4.-Cuando los animales mueren, las bacterias descomponedoras desintegran


los cadáveres y el azufre que está en forma de sulfuros se oxidan para
producir sulfatos; así los sulfatos vuelven al suelo. Sucede lo mismo con las
heces animales.
Contribuciones antropogénicas
La suma de las contribución
antropogénicas de azufre (Del suelo
por fertilizantes, Precipitación de la
atmósfera, aguas residuales) dan
como resultado 106 Tg/Yr al año.

Además de 10 Tg/yr adicionales por


precipitación de la atmósfera del
océano
Aplicaciones del Azufre durante 1970. LAs áreas
sombreadas indican su uso en forma de ácido
slfúrico
Emisiones de Azufre en México
México es el cuarto país con las emisiones más altas de azufre en el mundo
Importancia del ciclo del azufre
El azufre es uno de los elementos básicos de la vida en la tierra (C,H,N,O,P,S)
ya que es parte de aminoácidos como la metionina que es un aminoácido
esencial.

Es importante también en la conformación de las proteínas, formando


puentes de disulfuro, y gracias a esto las proteínas mantienen su forma y
cumplen sus tareas de forma óptima.

El azufre elemental es muy valioso comercialmente, y a partir de él se


produce el mundialmente conocido ácido sulfúrico, usado en hogares e
industrias.
LLuvia ácida
En la atmósfera, el azufre se encuentra en forma de dióxido de azufre (SO2) y
puede entrar en la atmósfera de tres maneras: por la descomposición de
moléculas orgánicas, por la actividad volcánica, los respiraderos geotérmicos,
y por la quema de combustibles fósiles por parte de los seres humanos.

Si el azufre se acumula en la atmósfera y el viento lo transporta, cuando llueve


puede caer en forma de lluvia ácida: lluvia + azufre. La lluvia ácida daña las
estructuras de las ciudades, afecta las plantas y contribuye a la acidificación
de los océanos.
Ciclo del azufre en el océano
Existe la incorporación de azufre en la biomasa de plantas marinas y el
proceso inverso de mineralización de compuestos orgánicos de azufre después
de la descomposición aeróbica y anaeróbica de plantas muertas y otros
organismos, ya que después de la muerte la descomposición de los organismos
se produce principalmente en las aguas oceánicas.

Los compuestos orgánicos de azufre que llegan al fondo del océano se


descomponen intensamente por microorganismos en los horizontes superiores de
los sedimentos.
Los intercambios de azufre, principalmente en su forma de dióxido de azufre
SO2, se realizan entre las comunidades acuáticas y terrestres, de una manera y
de otra en la atmósfera, en las rocas y en los sedimentos oceánicos, en donde
el azufre se encuentra almacenado. El SO2 atmosférico se disuelve en el agua
de lluvia o se deposita en forma de vapor seco. El reciclaje local del azufre,
principalmente en forma de ion sulfato, se lleva a cabo en ambos casos. Una
parte del sulfuro de hidrógeno (H2S), producido durante el reciclaje local del
sulfuro, se oxida y se forma SO2.
El azufre se encuentra como sulfato en estos sedimentos como
conchas, restos de varios organismos y como minerales, además se
pueden encontrar disueltos en las aguas intersticiales de estos.
Alteraciones del ciclo de azufre
Los humanos alteran el ciclo de azufre…

● Por extracción de rocas de fosfato para hacer fertilizantes inorgánicos


● Tala de árboles tropicales reduce la cantidad de fósforo en el suelo
tropical
● Los desechos animales, fertilizantes y aguas residuales agrega fósforo a
los sistemas acuáticos
Efectos secundarios de la alteración del ciclo de
azufre
La exposición a sulfatos y a los ácidos derivados que ingresan directamente a
las vías respiratorias y de ahí al sistema circulatorio ponen en riesgo la salud
de los afectados. La contaminación del aire por SO₂ puede causar:

● Queratitis
● Inflamación en vías respiratorias
● Edema pulmonar
● Paro cardíaco
● entre otros afectaciones
No somos los únicos afectados...
Aunque el SO₂ es altamente nocivo para nuestra salud, la resistencia que
tenemos ante él es mayor que otras especies. Por ejemplo 0.3 g/m³ en el aire
es considerado peligroso para la salud humana, sin embargo, bastan 0.2g/m³
para que el efecto sea nocivo en los árboles.

Por esta razón los óxidos de azufre y el ácido sulfúrico están relacionados con
el daño y la destrucción de la flora y el deterioro de los suelos
”EL IMPACTO ES INNEGABLE, MUERTE INMEDIATA DE TODO LO
QUE TOQUE: FLORA, FAUNA Y LA COLUMNA DE AGUA, TODO
EN SU ÁREA INMEDIATA; ADEMÁS, A DONDE SE LLEGUE A
ESPARCIR, NO ES POR ALARMAR, PERO ESTO TIENE EFECTOS
EN CASCADA, SE ROMPE EL EQUILIBRIO ECOLÓGICO EN ESA
ÁREA, PORQUE EL ÁCIDO SULFÚRICO ES UNA SUSTANCIA
CORROSIVA” - Dra. Reina Castro Longoria
Bibliografía
● https://www.bioenciclopedia.com/ciclo-del-azufre/ consultado el 07.09.19
● https://enviroliteracy.org/air-climate-weather/biogeochemical-cycles/sulfu
r-cycle/ consultado el 07.09.19
● https://www-legacy.dge.carnegiescience.edu/SCOPE/SCOPE_17/SCOPE_17
_1.4_Chapter4_61-78.pdf consultado el 07.09.19
● https://www.lenntech.es/ciclo-azufre.htm consultado el 07.09.10