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Capítulo 13

-
LA AUTORIDAD
EN LA IGLESIA

TODA AUTORIDAD DEBE SOMETERSE A AUTORIDAD. Este es


un principio que vemos aun en la vida del Señor Jesús. Si
lo comprendemos, veremos el poder de la autoridad ma-
nifiesta en nuestras vidas y nuestros ministerios.
Jesús siempre demostró gran autoridad. Cuando ense-
ñaba, era con autoridad. Al echar fuera demonios, demos-
traba que tenía autoridad sobre ellos. Manifestó que tenía
autoridad sobre las enfermedades cuando sanó a los en-
fermos. Sin embargo, Jesucristo se sometía a otra autori-
dad:
De cierto de cierto os digo: No puede el Hijo hacer nada
por sí mismo, sino lo que ve hacer al Padre (Juan 5.19,
énfasis del autor).

Jesús es nuestro ejemplo, y este gran hombre de auto-


ridad se sometió al Padre, «haciéndose obediente hasta la
muerte» (Filipenses 2.8). El poder de su autoridad estaba
basado en una autoridad superior. Esto lo reconoció un
centurión en el siguiente pasaje:
Respondió el centurión y dijo: Señor, no soy digno de
que entres bajo mi techo; solamente di la palabra, y mi
criado sanará. Porque también yo soy hombre bajo au-
toridad, y tengo bajo mis órdenes soldados; y digo a
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éste;Vé, y va; y al otro: Ven, y viene; ya misiervo: Haz autoridad solo porque Pablo se la había delegado. Nadie
esto, y lo hace. Al oírlo Jesús, se maravilló, y dijo a los podía menospreciarlo porque él se sometía a Pablo y tenía
que le seguían: De cierto os digo, que ni aun en Israel la cobertura del ministerio de ese apóstol.
he hallado tanta fe (Mateo 8.8-10). Leamos otro pasaje sobre la autoridad:
El Señor se maravilló ante aquel centurión romano Sométasetoda persona a las autoridades superiores; por-
porque percibió el concepto de la autoridad y la sumisión que no hay autoridad sino de parte de Dios, y las que
en el ámbito espiritual. El soldado dijo: «Porque también hay, por Dios han sido establecidas. De modo que
quien se opone a la autoridad, a lo establecidopor Dios
yo soy hombre bajo autoridad». Primeramente reconoció resiste;y los que resisten, acarrean condenaciónpara sí
que Jesús estaba bajo autoridad. Entendía el concepto de mismos (Romanos13.1-2, énfasis del autor).
autoridad dentro de la esfera militar y la esfera adminis-
trativa. Sabía que la que él tenía sobre los soldados y sobre, Reconocer, ejercer y obedecer a la autoridad es parte
sus empleados se basaba en que él estaba sujeto a otra del camino de fe. El justo es llamado a vivir por su fe
autoridad superior. Es más, sin esta no tendría autoridad. (Romanos 1.17>, y todo lo que no es de fe es pecado
Jesús luego delegó su autoridad a los discípulos y los (Romanos 14.23). No someternos a autoridad es un pecado
envió a llevar a cabo la obra del ministerio (véase Lucas ante Dios.
10.1-20). La autoridad que delegó Jesús fue suficiente y El reino de Dios está sujeto a principios y leyes esta-
poderosa sobre toda clase de demonios y enfermedades. blecidas y ordenadas por Dios para fijar un sistema efecti-
Leamos cuidadosamente lo que dijeron cuando volvieron: vo y eficiente. Dios ha establecido leyes «de la naturaleza».
La ley de gravedad se cumple en toda persona, conversa
Señor, aun los demonios se nos sujetan en tu nombre o inconversa. Las leyes como la del sonido, la densidad, la
(Lucas 10.17, énfasisdel autor). velocidad, y la luz fueron establecidas por Dios para que
hubiera un orden natural para el ser humano. Todas estas
La autoridad que ellos tenían venía del nombre de
mantienen a la naturaleza en orden hasta el tiempo en que
Jesús. Les dijo: "OS doy potestad...» (v. 19). Al ser discípu-
Dios desenlazará las leyes establecidas para traer juicio
los de Cristo, se habían sometido a Él. Ahora actuaban con sobre la humanidad.
su autoridad. En el ámbito espiritual, también Dios ha establecido
Todo líder debe someterse a otra autoridad. Parte del leyes o principios que gobiernan a la humanidad tales
concepto de la cobertura o protección espiritual es que hay como la ley del pecado y de la muerte (Romanos 8.2,25), la
que ser responsables ante otros. El apóstol Pablo, en su ley de fe (Romanos 3.27), la ley de Cristo, que es el amor
epístola a Tito, le instruye cómo pastorear a la iglesia en incondicional (Gálatas 3.23>, la ley de libertad que es la
Creta. Pablo y Tito habían desarrollado una obra misione- gracia de Dios (Santiago 1.25) y naturalmente la ley de
ra en Creta y al irse, Pablo delegó su autoridad a este joven. Dios.
Pablo le dice: «Habla, y exhorta y reprende con toda auto-
ridad. Nadie te menosprecie» (Tito 2.15). Tito tenía toda
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En el Cuerpo de Cristo, también hay principios que Algunas denominaciones, como las iglesias bautistas,
gobiernan su orden. Estos principios le han sido dados a pentecostales y carismáticas, han cambiado el concepto, y
la Iglesia para preservar el orden y permitir que esta en estas el gobierno de la iglesia está en las manos del
funcione eficiente y efectivamente. En este capítulo y el pueblo, el cual dirige al liderazgo.
siguiente estudiaremos algunos de estos principios. Estos Las epístolas pastorales en realidad no revelan mucho
son la autoridad, el liderazgo, la sumisión y la disciplina sobre la estructura y gobierno del liderazgo. Lo que más
en la Iglesia. Cuando ignoramos o rehusamos el orden de concierne a Pablo es el carácter y la madurez del líder. La
autoridad establecido, traemos condenación sobre noso- estructura bíblica no divide al ministerio del pueblo, am-
tros mismos y creamos conflictos y tensiones que causan bos son uno, pero con un muy definido liderazgo. El libro
ansiedades y sufrimientos que podemos evitar. de los Hechos de los Apóstoles se refiere a líderes en la
iglesia de Jerusalén. Estos son los Apóstoles. Luego el
ElliJerazgo en el Nuevo Testamento liderazgo está en las manos de Santiago (Hechos 12.17;
15.13).
Gordon Fee ha dicho: «El Nuevo Testamento está lleno de En Antioquía, el liderazgo aparentemente estaba en las
sorpresas, pero tal vez ninguna es tan sorprendente como manos de profetas y maestros (Hechos 13.1-2). Más tarde
la actitud laxa sobre la estructura y el liderazgo; especial- los líderes de las iglesias locales son los «ancianos». Pablo
mente, al considerar cuan importante este tema llegó a ser se refiere al liderazgo de Éfeso como «los ancianos»,
a través de la historia de la Iglesia...»1
A través de la historia y por todo el mundo, cada y constituyeron ancianos en cada iglesia, y habiendo
denominación cristiana e iglesia local ha establecido una orado con ayunos, los encomendaron al Señor en quien
habían creído (Hechos 14.23).
estructura de gobierno que según cada una está basada en
las enseñanzas del Nuevo Testamento. El modelo que la Enviando, pues, desde Mileto a Éfeso, hizo llamar a los
Iglesia primitiva abrazó estableció una distinción dentro ancianos de la iglesia (Hechos 20.17).
del mismo Cuerpo. La diferencia entre el pueblo (laite) y
el clero (kleros) alcanzó su más grande y aguda expresión Es un hecho que iglesias de toda persuasión continúan
en el catolicismo romano. Este modelo de gobierno quedó debatiendo sobre la verdadera estructura bíblica o neotes-
en muchas iglesias después de la Reforma como la iglesia tamentaria. ¿Debe ser un gobierno por el pueblo? ¿Congre-
episcopal, la iglesia presbiteriana, los hermanos de gacional? ¿Democrático? ¿Apostólico? ¿Por comité? ¿Plu-
Plymouth y otros más. Esta estructura divide al liderazgo ralidad de ancianos? Lo cierto es que el Nuevo Testamento
no trata en detalle sobre esta área.
y al pueblo en cuanto a reglas, obligaciones y dones minis-
teriales. Tal vez la estructura correcta es la que mejor resulte
dentro de un aspecto FUNCIONAL basado en NECESIDADES
y RELACIONES PERSONALES.
1 Cardan Fe. G..pel ft Spirit. Hendrickson Publíshers, Peabody. M5. 1'191,p. 120.
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pastor
Palabras religiosas polmen postor proveedor de
cuidado
En gran parte, la confusión sobre el liderazgo en la Iglesia proclamado! Icyryx predicador comunicador
se origina en el escaso entendimiento de muchas palabras viejo presbuteros anciano maduros.
del texto griego que han perdido el sentido que tenían en con sabldurla y
experiencia
el idioma original. Estas han llegado a tomar un aspecto espiritual
religioso y por lo tanto tienen el significado que cualquier sobrevee dor eplskopos obispo/anciano llder
grupo religioso quiera aplicarle. siervo diakonos diacono volunta rio
Por ejemplo, la palabra diakonos o diakonia significa maestro d ido skalos maestro Instructor
siervo, alguien que sirve a otros. Los lectores originales del
discíp ulo matriete« discípula
Nuevo Testamento sabían esto. Diakonos ha quedado tra- aprendiz
Iglesia
ducida DIÁCONOS. Esta palabra ha tomado un significado ekkJesio Iglesia asamblea

de poderoso sentido religioso. Muchos discuten hoy si una multitud plethos congregación muchedumbl e
mujer puede ser diakono« o diaconisa. Sería tonto discutirlo
si la pregunta fuera: ¿puede un a mujer sennr en la iglesia? No se si se dieron cuenta de esto, pero la mayoría de
Tal vez hoy día la mejor traducción de diakonos es: VOLUN- estas palabras describen una función y no son titulos hono-
TA RIO. Esta palabra se usa en toda iglesia yes más fiel al rarios. La estructura de autoridad en el Cuerpo de Cristo,
significad o cultural de diakonas en el Nuevo Testamento. en su gran mayoría, está basada en funciones y responsa-
Les presento ahora varias palabras que debemos exa- bilidades, no en títulos ni posiciones.
minar para ver si las estamos usando correctamente. Son
palabras comunes que significan mucho para el que las Los líderes son pa rte del puebla
oiga, pero no siempre con el mismo sentido que tenían
cuando Pablo, Pedro y otros las usaro n. Gordon Fee dice que «el liderazgo entre el pueblo de Dios
neotestamentario nunca es visto como algo exclusivo o por
encima del pueblo, sino como una parte del todo, esencial
para su salud, pero gobernada por las mismas normas»."
me ntojero an Q610s Ongel MeNQjero El apóstol Pablo claramente especifica que aquellos
buenos nuev os euan eNon ev on gelJo buenos notlclaa que tienen una posición de autoridad, es decir aquellos
me nsajero de algo evangelista el que
que presiden o conducen, son parte de los que trabajan en
euanQellst65
bue no com porte la obra y no están por encima de ellos.
buenos nue vos
acerca de Je sús Os rogamos, herma nos, que reconozcáis a los que tra-
sepOlodo haQios santo etpeela l bajan entre vosotros, y os pres iden en el Señor, y os
los separados I haQloi santos cl1stlanos
z 1bUl, p. 131
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amonestan; y que los tengáis en mucha estima y amor La Biblia Plenitud tiene una nota buena sobre este pa-
por causa de su obra. Tened paz entre vosotros (l Te- saje: «Los cristianos no sólo deben recordar a los
salonicenses 5.12-13). líderes de la iglesia (v.7), sino deben prestar a ,los
líderes actuales y ayudarles a cumplir con su obligación
Los pastores y líderes son parte del pueblo y
de atender a la congregación. La obediencia que se
posición para edificar el Cuerpo de La
da implica aceptar las orientaciones de otros; y subordi-
entre el pueblo y el clero es la exageración de
narse quiere decir desistir de nuestra
funcional que Dios estableció. El Cuerpo funciona bien
contraria a la de otros. El autor no sugiere obediencia ciega
cuando todos obran juntos para cumplir los propósitos de
y sin cuestionamientos a todo lo que el líder dice, aun en
Dios, y los líderes están ahí para facilitar ese proceso.
aquellas decisiones que se refieren a cambiar de en:'pleo,
El autor del libro a los Hebreos concluye su carta
hacer compras o iniciar un viaje, o cosas por el estilo. El
pastoral recordando y exhortando al pueblo de Dios a
NT enseña la necesidad de aprender a discernir (l In 4.1),
recordar no solamente a los que están actualmente pasto-
afirma la responsabilidad personal ante Dios (Ro 14.12; Gl
reando la iglesia sino a los que en tiempos pasados han
6.5),Ydestaca la mutua sumisión (Ro 12.10; GI5.13; Ef 5.21;
invertido parte de su vida a favor de ellos y demostrado
Flp 2.3-4). Además, los líderes de la iglesia no je.fes
por medio de su conducta y su fe el amor y sacrificio por
autócratas que se enseñorean sobre la congregación, sino
ellos.
siervos que ejercen su autoridad con tacto y cuidado»."
Acordaos de vuestros pastores, que os hablaron la pa- Cualquiera sea la estructura de todo
labra de Dios; considerad cuál haya sido el resultado debe cuidarse de no caer en: la soberbia de su posición
de su conducta, e imitad su fe (Hebreos 13.7). autoritativa, el amor a la autoridad en vez de al pueblo de
También exhorta a los creyentes a obedecer y someter- Dios, y la ausencia de responsabilidad a otros. El llamado
se a los pastores o líderes porque son estos los que Dios ha de autoridad es SERVICIOAL MÁXIMO.
encomendado a cuidar de la grey y ejercer autoridad sobre En el próximo capítulo estudiaremos como se ejerce la
ella. Esto debe ser en una forma que no les cause agravios autoridad en el área de la disciplina.
ni problemas, porque no es conveniente ante Dios.
Obedezcan a sus líderes y sométanse a su dirección;
(20th Century Version) Porque son guardas de su bie-
nestar espiritual, (Phillips) YDios los juzgará de acuer-
do a como lo hacen, (Taylor) Permitan que su tarea sea
agradable, no de dolor y angustias, (Phillips) Porque
les causaría perjuicio a ustedes (Berkley) (Hebreos
13.17)
3 Bib/iIr Plnlitud. Editorial Caribe, Miami, FL, 1994, p. 1640.