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Leptospirosis

La leptospirosis, también conocida como enfermedad de Weil


o ictericia de Weill,1 es una enfermedad zoonótica bacteriana.
Leptospirosis
Corresponde a una enfermedad febril producida por la
Leptospira interrogans, una bacteria del orden Spirochaetales,
de la familia Leptospiraceae, que afecta a humanos y un amplio
rango de animales, incluyendo a mamíferos, aves, anfibios, y
reptiles. Los principales síntomas en la mayoría de los casos
son fiebre, cefalea, dolores musculares, articulares y óseos,
ictericia, insuficiencia renal, hemorragias y afectación de las
meninges. Es una enfermedad zoonótica, manifestándose
principalmente en épocas de lluvias e inundaciones y de amplia
distribución mundial.2 La leptospira fue observada por primera
vez en 1907 en una laminilla de una autopsia de tejido renal. Ictericia en la esclerótica en un paciente masculino de 60
años de edad con orina positiva para Leptospira.
La leptospirosis es una zoonosis que padecen varios animales Clasificación y recursos externos
domésticos y silvestres; varía desde una afección inaparente
Especialidad Infectología
hasta una enfermedad mortal. Las infecciones humanas
CIE-10 A27 (https://eciemaps.mscbs.gob.e
aparecen por contacto directo con orina o tejidos de animales
s/ecieMaps/browser/index_10_200
infectados, o bien de forma indirecta, por contacto con agua o
8.html#search=A27)
tierra contaminadas. Las puertas de entrada habituales en el
CIE-9 127.0 (https://eciemaps.mscbs.gob.
hombre son la piel erosionada y las mucosas expuestas
es/ecieMaps/browser/index_9_mc.
(conjuntiva,nasal y oral). La infección aparece a cualquier edad.
html#search=127.0)
La leptospirosis puede ser una enfermedad profesional
(granjeros, trabajadores de cloacas), pero la mayoría de los
OMIM 607948 (http://omim.org/entry/6079
48)
pacientes se exponen de manera accidental durante actividades
recreativas (por ejemplo nadar en agua contaminada). Otras DiseasesDB 7403 (http://www.diseasesdatabas
fuentes son los perros y las ratas. Los casos declarados en e.com/ddb7403.htm)
EE.UU aparecen sobre todo al final del verano o al comienzo MedlinePlus 001376 (http://www.nlm.nih.gov/me
del otoño.3 dlineplus/spanish/ency/article/0013
76.htm)
La leptospirosis es una de las zoonosis más comunes y un eMedicine med/1283 (http://www.emedicine.co
importante problema de salud pública, aunque se desconoce la m/med/topic1283.htm#)
prevalencia real de esta enfermedad.4 La infección es
Sinónimos
comúnmente transmitida a humanos cuando el agua que ha sido
contaminada por orina animal se pone en contacto directo con Enfermedad de Weil
lesiones en la piel, ojos o por las mucosas. En zonas no Ictericia de Weill
tropicales, los casos de leptospirosis son estacionales, donde la
Fiebre del cieno
mayoría ocurren entre agosto y septiembre o entre febrero y
Fiebre canícola
marzo.
Enfermedad de los porquerizos
Fiebre pretibial de Fort Bragg
Fiebre otoñal
Índice
Aviso médico
Epidemiología
Etiología
Patogenia
Cuadro clínico
Diagnóstico
Tratamiento
Referencias
Enlaces externos

Epidemiología
Los patrones característicos de la transmisión de la leptospirosis son de tipo
epidémico, endémico y esporádico. Los factores más importantes para la
aparición de leptospirosis epidémica, son las lluvias estacionales y con ellas las
inundaciones. Factores importantes para la transmisión endémica lo constituyen
el entorno húmedo tropical y las deficiencias higiénicas que ocasionan infección
por roedores y poblaciones no controladas de perros. La leptospirosis esporádica,
se acompaña de contacto del ser humano con entornos contaminados en diversos
sitios: en el trabajo (veterinarios, limpiadores de albañales, y trabajadores de
rastro), en callejones y barriadas pobres y desagües, durante viajes de aventura, y
otras actividades sin relación laboral, al aire libre, y durante ejercicios de
El perro constituye el único
entrenamiento militar en regiones endémicas. La infección por leptospira no se reservorio conocido de Leptospira
produce por inhalación, y la leptospirosis es una causa inusual, de infección interrogans serovar Canicola;
adquirida en el laboratorio. Los varones son afectados más a menudo además puede actuar como
clínicamente que las mujeres.5 reservorio de los otros serovares.

La bacteria sobrevive largo tiempo en el agua o en ambientes húmedos y


templados, produciéndose más casos en verano y a comienzos del otoño.

Etiología
L. interrogans es una bacteria aerobia con varios serotipos, diferenciados por
pruebas de aglutinación (una serie de muestras sanguíneas); de estos serotipos
hay dos principales: uno que solo infecta a los animales domésticos, no se La rata común (Rattus norvegicus)
transmite al hombre y es combatido mediante la vacunación. es el principal reservorio de
Leptospira interrogans serovar
El otro serotipo es el que se transmite entre las ratas, y de estas al hombre, Icterohaemorrhagiae.
siendo el hombre un huésped accidental.

Los diferentes serotipos de Leptospira pueden ser causantes de diversos síndromes clínicos conocidos como fiebre del cieno,
enfermedad de los porquerizos, síndrome de Fort Bragg o fiebre pretibial, enfermedad de Weil, fiebre canícola y fiebre otoñal.
Por esta razón se aplica el término Leptospirosis a todas las manifestaciones clínicas producidas por este microorganismo
independientemente de su serotipo.6

Patogenia
El microorganismo entra en el huésped por las lesiones en la piel o por las mucosas, después de una multiplicación transitoria en
partes del cuerpo acaba estableciéndose en el riñón e hígado, transmitiéndose a otros huéspedes mediante el contacto con la orina
del individuo infectado.

La infección se produce por contacto directo con la orina o los tejidos del animal infectado o por medio del agua o el suelo
contaminado. Se observa ictericia, hemorragia cutánea, fiebre, escalofrío y dolor muscular. Tiene una mortalidad muy elevada.

En el ser humano se manifiesta mediante un ciclo similar al que ocurre en otros huéspedes, la bacteria entra al organismo huésped
por la piel o mucosas, se disemina por la sangre atacando diversos órganos y se elimina por la orina, siendo el contacto con esta
un medio de transmisión.

Cuadro clínico
El período de incubación es de 7-12 días (máximo de 2 a 20 días).7 En esta primera fase la enfermedad se muestra con síntomas
similares a los del resfriado común, una presentación clínica que es muy similar al dengue, fiebre amarilla, malaria, influenza y
muchas otras enfermedades tropicales, caracterizada por fiebre, dolor de cabeza y dolor muscular, haciendo que ese período
inicial sea difícil de diagnosticar y orientar un tratamiento oportuno.8

Luego de esta fase y de un periodo sin molestias, puede seguir una fase de mayor gravedad de la enfermedad, dependiendo del
grupo serológico bacteriano, presentándose otros síntomas como: irritación conjuntival, irritación meníngea, rigidez de nuca,
insuficiencia renal, ictericia, hemorragias intestinales o pulmonares, arritmia o insuficiencia cardíaca o dificultad para respirar.

La enfermedad dura desde unos pocos días hasta tres o más semanas, dependiendo de su gravedad. La mayor parte de los
infectados presentan solo una primera fase, presentando molestias leves o no presentado ningún tipo de molestias. La segunda
fase puede ser grave y, si no es tratada debidamente puede provocar una recuperación lenta (meses), más raramente daños renales
e incluso en casos extremos la muerte.

Los animales que se tratan o que desarrollan una respuesta inmune adecuada,9 suelen sobrevivir, pero si no se tratan suelen
desarrollar enfermedad renal y hepática crónicas. Puede darse en animales de cualquier edad, sexo o raza, y no siempre produce
síntomas.

La infección puede ser más o menos aguda y en general algunos de los síntomas que pueden aparecer son falta de apetito (no
comen ni beben), depresión, fiebre, vómitos y hemorragias, lo que puede conducir a la muerte. En casos menos agudos, puede
llegar a producir alteración hepática y renal, junto con conjuntivitis y signos respiratorios (tos, dificultad respiratoria, etc.). Si
superan esta infección, pueden desarrollar alteraciones hepática y renal crónicas.

Puede tornarse la tez de color amarillo, esta enfermedad causa una fuerte ictericia, dolor de cabeza, escalofríos, anemia y a veces
erupción; el periodo de incubación de la enfermedad es de 15 días, pudiendo ser de 8 a 32 días.

Diagnóstico
El diagnóstico de la leptospirosis comprende el diagnóstico clínico, bacteriológico, molecular y serológico. El aspecto clínico
presenta variadas manifestaciones según especie y edad. El diagnóstico bacteriológico intenta detectar al agente etiológico. El
diagnóstico molecular detecta el ADN del microorganismo, y el serológico investiga la presencia de anticuerpos.

Los estudios bacteriológicos identifican al microorganismo por métodos directos, mediante la observación en microscopio de
campo oscuro, coloraciones argénticas, aislamiento del agente en cultivos especiales, inoculación en animales de laboratorio,
inmunofluorescencia directa e inmunohistoquímica.
El aislamiento es el diagnóstico confirmatorio y para su intento se cultivan fluidos y órganos en los medios especiales para
leptospira (Fletcher, EMJH) Los medios sembrados son llevados a estufa de 29°C y observados bajo microscopia de campo
oscuro. El diagnóstico molecular es útil para detectar leptospiras, sobre todo en materiales contaminados o de difícil aislamiento,
o cuando las leptospiras no están viables. La PCR (polimerasa chain reaction) identifica el ADN de manera específica con
elevada sensibilidad y en corto período a cualquier material clínico. La PCR tiene como ventajas la confirmación rápida del
diagnóstico en la fase inicial de la enfermedad y la detección del ADN del microorganismo, no dependiendo de la viabilidad del
agente. Esta es una técnica muy sensible, pero la combinación de dos métodos directos de diagnóstico es mejor y debe ser
asociado a la microaglutinación (MAT). El punto crítico de la técnica PCR es la etapa de extracción del ADN, debiéndose ajustar
a los diferentes tejidos y fluidos.

El diagnóstico serológico es el diagnóstico más solicitado en caso de sospecha de leptospirosis. Los métodos utilizados son
indirectos; hay diferentes técnicas de tamizaje y una técnica de confirmación. Los métodos de screening son prácticos,
económicos y detectan anticuerpos en fase temprana. Pero tiene como desventaja, que no permiten determinar serovariedad, no
miden la cinética de los anticuerpos y son menos específicos. La técnica ELISA es útil para el diagnóstico temprano ante cuadros
inespecíficos como leptospirosis, detecta infecciones recientes, es sensible y tiene buena concordancia con MAT.

La MAT es la prueba de referencia (gold standard), pero se necesita personal entrenado, mantener el cepario y un chequeo del
antígeno. Si bien se puede realizar MAT en diferentes tipos de muestra, suero sanguíneo, lácteo, orina, líquido cefalorraquídeo,
humor acuoso; la muestra de elección es el suero sanguíneo. La titulación inicial en la MAT es 1/50 en humanos,1/100 en
equinos, ovinos, porcinos, caprinos, caninos y 1/200 en bovinos. Realizándose en los sueros que dan positivo diluciones en
progresión geométrica 2 para llegar a titulación final.

Se puede dar un diagnóstico diferencial entre leptospirosis y la fiebre de Zika.10

Tratamiento
Los antibióticos de elección son penicilina 1,5 MUI c/6 horas i/v o tetraciclinas, preferentemente doxiciclina 100 mg c/12 h por
vía oral, durante 7 días. Además de la quimioterapia específica son necesarias las medidas sintomáticas, la corrección de las
alteraciones hemodinámicas, del equilibrio hidroelectrolítico, la asistencia renal y otras medidas de soporte vital.

El tratamiento es controvertido, pero predomina la tendencia a aplicarlo lo más precozmente, en los primeros 4 días,
individualizado y el de elección sigue siendo la penicilina, a pesar de la reacción de Jarisch-Herxheimer, predomina la utilización
de dosis no muy altas de penicilina, de 10 millones de unidades diarias de penicilina cristalina en las formas graves. La
Tetraciclina y penicilina G suelen utilizarse clínicamente, aunque los estudios de laboratorio sugieren que la actividad bactericida
de la penicilina G puede ser inadecuada, recomendándose la doxiciclina. Con un cuadro clínico de leptospirosis sin evidencia
epidemiológica se debe instaurar tratamiento, pues puede haberse infectado el paciente por el consumo de agua no tratada y por
alimentos contaminados, fundamentalmente frutas y vegetales. La doxiciclina es la droga de elección en alérgicos a la penicilina
y en las formas leves o moderadas de la enfermedad y se utiliza en la quimioprofilaxis de la enfermedad.

Algunos programas nacionales, norma la instauración del tratamiento con penicilina e ingreso domiciliario en los pacientes con
formas leves de la enfermedad exceptuando niños, mujeres embarazadas y ancianos que recibirán el tratamiento en el hospital y
contempla su aplicación según el estado del paciente en el momento del ingreso.

En los casos graves administrar en las primeras 72 horas 10 millones de UI de penicilina cristalina por vía EV, en dosis
fraccionadas cada 4 ó 6 horas y posteriormente continuar con penicilina cristalina 1 millón de UI por vía IM cada 6 horas durante
7 días. También norma para casos benignos: 1 millón de UI de penicilina cristalina cada 6 horas durante las primeras 72 horas y
continuar con 1 millón de UI de penicilina rapilenta cada 12 horas durante 7 días. En adultos alérgicos a la penicilina se
administrará 500 mg de tetraciclina por vía oral cada 6 horas eritromicina 500 mg e.v c/6 horas, doxiciclina 100 mg oral dos
veces al día, cefalosporinas de tercera generación como el ceftriaxona 1-2 g e.v día. Se han realizados estudios en las leptospirosis
severa, comparándose el ceftriaxona con la penicilina G sódica y ambos medicamentos son igualmente efectivos en la
leptospirosis severa. También se utiliza la tetraciclina 500 mg ev c/6 horas (si no hay daño hepático ni renal), cloranfenicol y la
estreptomicina. Ha sido reportado también, la utilización de azitromicina.

El tratamiento preventivo, de los grupos de riesgos ocupacionales, debe realizarse mediante la aplicación de la vacunación y el
cumplimiento de las normas sanitarias y la utilización de los medios de protección al trabajador.

Referencias
6. Universidad de la República: Facultad de Medicina.
1. Horácková, Jana (1989). El Gran libro de los «Leptospirosis» (https://web.archive.org/web/200909
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2. CARNEIRO, Marcelo; GIACOMINI, M. de Lourdes y Archivado desde el original (http://www.higiene.edu.u
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Anthony S. Fausi, MD, ed. harrison principios de
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1393.

Enlaces externos
En MedlinePlus hay más información sobre Leptospirosis (http://vsearch.nlm.nih.gov/vivisimo/cgi-bin/query
-meta?v%3Aproject=medlineplus-spanish&query=Enfermedad+de+Weil) también llamada Leptospirosis (h
ttp://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/001376.htm)
Hallazgos acerca de la Leptospirosis en el mundo (https://archive.is/20121218014418/fouadrifai.blogspot.es/)

Leptospirosis: Diagnóstico (http://www.inta.gov.ar/patobiologia/Pdf%20leptospirosis/LEPTOSPIROSIS%20DIAG


NOSTICO%20Y%20TIPIFICACION.pdf)
Enfermedad de Leptospira o leptospirosis (http://www.profesorenlinea.cl/Ciencias/EnfermedadesBacterianas.ht
m)
Enfermedad de Leptospira o leptospirosis (http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/001376.htm)
http://cid.oxfordjournals.org/content/11/Supplement_6/S1505.short

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