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MINERALURGIA DEL ORO II

ANALISIS DE ORO Y PLATA


POR FIRE ASSAY
Ing. Juan Ayala Mina.

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INTRODUCCIÓN

El análisis de minerales que contienen metales preciosos actualmente todavía


se sigue realizando por el método de Fire Assay (ensayo al fuego), que consiste
en fundir el mineral con un material que produce plomo metálico, el cuál se
combina con el oro y la plata, los que por su mayor peso específico se segregan
al fondo de la carga fundida. Fundentes adecuados se agregan para permitir
que el mineral funda fácilmente.

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OBJETIVOS

• Conocer en detalle los pasos de Fire Assay.


• Realizar la parte práctica de Fire Assay.
• Obtener la ley de oro y plata de una muestra de mineral expresado en gramos
por tonelada métrica (g/TM) y onzas por tonelada corta (Oz/Tc)
• Obtener la ley de oro por el método newmont.
• Obtener la ley de oro de un carbón activado en gramos por kilogramo (g/Kg)

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PROBLEMAS ASOCIADOS A LA LIBERACION DEL ORO DURANTE LA


PREPARACION DE MUESTRA.
Debido a que las partículas del oro libre tienen una densidad muy alta (2 veces
la densidad de la galena o 6 veces la densidad de una ganga ordinaria), el
peligro de segregación es extremadamente alto. Cualquier manipuleo genera
inmediatamente la segregación. Las partículas de oro pueden perderse dentro
de los ángulos y partes cerradas de los equipos de muestreo, sobre todo en
lugares de difícil acceso. Finalmente se estableció que la homogeneización de
un lote, una muestra que contenga oro libre o liberado es absolutamente
imposible. Los errores de la preparación son por lo tanto, Importantes o muy
grandes.

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• Pérdida de oro: cuando las partículas de oro libre quedan en el circuito


de muestreo y preparación. (Pulverizado)
• Contaminación por oro: En el laboratorio de ensayo químico se recibe
muestras de leyes muy variables provenientes de muestras como cabeza,
concentrados y relaves de una planta de procesamiento; y también de
distintos cuarteadores, muestreadores y pulverizadores, etc. Es necesario
utilizar hasta donde sea posible el ambiente y los equipos específicos
para cada tipo de muestra. Si se utiliza el pulverizador con una muestra
de alta ley después de haber pulverizado una de baja ley es probable que
no se presenten problemas, pero si la operación es al revés siempre
resultará un error positivo debido a la contaminación por oro.
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FIRE ASSAY O ENSAYO AL FUEGO


El ensayo al fuego es el método tradicional para análisis cuantitativo
de oro, plata.
El proceso estándar de ensaye al fuego consta de 4, etapas:
• Fusión
• Copelación.
• Separación /Digestión (ATAQUE QUÍMICO)
• Determinación del metal por balanza o espectroscopia de
absorción atómica.
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FUSION

Una porción de la muestra, pesada con exactitud, es mezclada


con un fundente preparado con anterioridad.
Los fundentes son una mezcla de litargirio (PbO), Carbonato de
Sodio (NaC03), Bórax (Na2B407) y Sílice (Si02). Las proporciones
son variables por el uso de diferentes mezclas de fundentes por
ejemplo más alta proporción de litargirio / Bórax en flujo para
sulfuras.

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FUSION
La mezcla es colocada en un crisol cerámico y es fundido a 1050°C
el PbO es reducido a plomo metálico y los glóbulos finos de
plomo se adhieren a las partículas de oro y plata y eventualmente
se hunden hasta el fondo del crisol las Impurezas del metal básico
son oxidados y combinados con el flujo líquido para formar la
escoria. Cuando la fusión se ha completado (aproximadamente en
1 hora) la masa fundida es vaciada dentro de un molde y el plomo
es obtenido. El plomo es martillado para hacer un cubo y quitar
cualquier escoria facilitando su posición en la copela.
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COPELACIÓN

El botón de plomo es colocado sobre una copela previamente


precalentada que se encuentra dentro en un horno. El plomo es
oxidado por el calor y absorbido dentro de la copela.
La alta tensión superficial del oro y plata dejan estos metales en la
superficie de la copela y forman una esfera pequeña llamada
doré.

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PARTICIÓN: SEPARACIÓN / DIGESTIÓN

El doré es martillado para incrementar su


área superficial de contacto y la plata es
disuelta en ácido nítrico, si la ley es lo
suficientemente alto el botón de oro es
calcinado.
Si la ley es bajo, se agrega ácido clorhídrico
para digerir el oro y la solución es diluida con
agua des ionizada.
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DETERMINACIÓN DEL METAL

Los botones calcinados son pesados en una micro balanza y es


determinada la concentración de oro en la muestra. Esto es
llamado determinación de oro gravimétrico.

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ANALISIS DESCRIPTIVO DE LOS REACTIVOS DE FUSIÓN


LITARGIRIO (PbO)

Su punto de fusión es 883 °C y tiene una gran importancia en la fusión ya que


permite la colección de los metales preciosos por el plomo metálico formado
por la reducción del litargirio. Además al combinarse con el silicato produce
silicatos fácilmente fusibles por lo cuál es un buen fundente.
2PbO + C (Carbo-hidrato) ---------------------- C02 + 2Pb°
El plomo es" reducidor y arrastra con él, los metales preciosos. Además ayuda
a fusionar algunos metales reduciendo la viscosidad.
PbO + Si02 -------------------- PbOSiO2
FeS2 + 7PbO ------------------ 7Pb° + FeO + 2SO3
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ANALISIS DESCRIPTIVO DE LOS REACTIVOS DE FUSIÓN


CARBONATO DE SODIO ANHÍDRIDO ( Na2C03)

Su punto de fusión es 852 °C y es un poderoso fundente combinándolo con


sílice y alúmina, produciendo silicatos y aluminatos fusibles. Además actúa
como agente desulfurante (oxida al azufre).

NaC03 + SIO2 --------- Na20Si02 + C02

Desulfurizador junto con el PbO

4NaC03 + 2FeS2 + 15PbO --------- Fe203 + 4Na2S04 + 15Pb° + 4CO


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ANALISIS DESCRIPTIVO DE LOS REACTIVOS DE FUSIÓN


BÓRAX( Na2B407)

Su punto de fusión es 742 °C y es un fundente ácido usado para combinar y/o


disolver algunos otros componentes básicos o ácidos presentes en la ganga de
la muestra, formando boratos complejos fácilmente fusibles con la sílice
fluídica en la fusión de óxidos metálicos.

Na2B4O7 + 2SiO2 + 3CuO2 -------- Na2B204 + CuB204 + CuSi04

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ANALISIS DESCRIPTIVO DE LOS REACTIVOS DE FUSIÓN


SÍLICE(SiO2)

Su punto de fusión es 1755 °C y es un fuerte fundente ácido que generalmente


se combina con los metales oxidados dando silicatos fácilmente fusibles.
HARINA COMO AGENTE REDUCTOR
Para muestras oxidadas
2PbO + C (carbohidrato) -------------------- 2Pb° + C02
NITRATO DE POTASIO (KN03) COMO OXIDANTE
Para muestras sulfuradas altas
2KN03 + 5Pb° --------- 5PbO + N2 + K20
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COMPOSICION DE LA MEZCLA FUNDENTE

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