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es

LEYENDAS
UNIVERSALES
RELATOS SIMILARES SOBRE
EL ORIGEN DEL MUNDO

DOSSIER
EL OLIMPO DE
LOS DIOSES
CLÁSICOS
ODÍN Y THOR
LAS SAGAS NÓRDICAS Y
GERMÁNICAS

GRANDES MITOS
PRECOLOMBINOS
DIVINIDADES Y RITUALES
AMERICANOS

LAS NUEVAS
CRIATURAS MÍTICAS
HÉROES CON SUPERPODERES
Y SERES MONSTRUOSOS

DIOSES Y
MITOS DE TODAS
LAS CULTURAS
VIAJE HISTÓRICO POR
UN MUNDO IMAGINARIO
EDITORIAL

Mitos y dioses muy vitales

GLIPTOTECA MÚNICH
M
i diosa preferida es Atenea (arriba, en un busto del tipo Velletri), “la de
ojos de lechuza”, como la llamó Homero en la Ilíada. Representa la sabi-
duría, la paz, la justicia, la civilización, las artes y la estrategia, entre otras
gracias que la adornan, y es una de las divinidades más “presentables” de la pandilla
olímpica, porque los dioses mitológicos de la Grecia clásica son tan excesivos y marru-
lleros como el común de los mortales. Y aun así, tanto estos dioses tan carnales y cerca-
nos a nosotros como los mitos más lejanos y arcaicos han influido notablemente en la
evolución de las sociedades. De hecho, las distintas civilizaciones históricas comparten
mitos muy parecidos para explicar las grandes cuestiones vitales, como de dónde veni-
mos y si hay vida más allá de la muerte, por ejemplo.
Podría decirse que religión y mitología son la misma cosa o que, al menos, tratan de
dar sentido a los mismos asuntos, pues la necesidad del ser humano de creer en un
dios creador está directamente relacionada con la de comprender su propia existen-
cia y con temores como perder la vida, la salud o el sustento. Los mitos nos sirven
también como herramientas para aprender a manejar los grandes conceptos: el bien,
el mal, el amor, la libertad...; aquellos que la ciencia es
NINES MÍNGUEZ

incapaz de explicar y sin los que no podríamos establecer


nuestros valores en la vida cotidiana. Porque constituyen
la materia de la que se nutren la filosofía, el arte, la litera-
tura, el cine, la música... y dotan del simbolismo necesa-
rio a nuestra especie.

Palma Lagunilla
Directora
(plagunilla@zinetmedia.es)
@_plagunilla
IMAGEN DE PORTADA: EL NACIMIENTO DE VENUS (1879, W.-A. BOUGUEREAU), MUSEO DE ORSAY.

MUY HISTORIA 3
SUMARIO

DIOSES Y MITOS DE
TODAS LAS CULTURAS
VIAJE HISTÓRICO POR UN MUNDO IMAGINARIO

18

24

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Guerreros de Xian (siglo III a.C.)

32
COURTAULD INSTITUTE OF ART

Adán y Eva (Lucas Cranach, s. XVI) Toro mitológico (Puerta de Ishtar) CORDON-ALAMY

Presentación
REPORTAJES
18 DOSSIER: El Olimpo clásico 50
40
Mitos del origen Geografía de los mitos 78
del mundo 24
Mitología nórdica 86
Saber, creer, imaginar:
mitología arcaica 32 Seres y animales fantásticos 94

Deidades y ritos de América 40 Las nuevas criaturas míticas 102 Templo de Kukulcán (Chichén Itzá, México)
AGE

4 MUY HISTORIA
MUSEO DEL PRADO
Valquiria y héroe nórdico

86
DOSSIER
Dioses y mitos de la
antigua Grecia: el concepto
de mythos, del Caos

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al Cosmos, Titanes y
Titánides, Zeus y el

94
Olimpo, los héroes
homéricos...

50
Monte Everest (Himalaya)
Saturno devorando a su hijo (Goya, 1820-23)

78
DRUKAIR

AHMH
Heracles y la Hidra (Pollaiolo, 1475)

SECCIONES
Mi héroe 6
Las listas de MH 8
Fotos con historia 12
Curiosidades 48 / 76
Entrevista: Vázquez-Figueroa 110
¿Y si...? 114

102 Panorama 116


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Parque Jurásico III (2001) Historia en el arte 120

MUY HISTORIA 5
MI HÉROE

JOSÉ LUIS CORRAL


■ Profesor de Historia y escritor
(Daroca, Zaragoza, 1957), ha centrado
buena parte de su labor investigadora
como medievalista en la España
ÚRSULA CORRAL

musulmana. En su faceta de autor, está


considerado un maestro de la novela
histórica española contemporánea.

Uno de los más prolíficos autores españoles de novela histórica


nos presenta a una figura olvidada y repasa los éxitos de este
carismático personaje al frente de la Cancillería del Imperio mongol.

Ye-Liu T’chu T’sai,


un personaje fabuloso
E
l eurocentrismo relega al olvido a grandes per- pero no gobernarse sobre un caballo”. El Kan, sagaz y astu-
sonajes del pasado como Ye-Liu T’chu T’sai to, le hizo caso y lo nombró en 1216 miembro del Consejo
(Yelü Chucai en lengua mongol). Este catayano Imperial y en 1220 canciller del Imperio.
nació en el año del buey –quizás el correspon-
diente a 1182– en Pekín, entonces capital del Imperio
Kin, gobernado por el pueblo asiático de los yurchen. BUEN CANCILLER Y CONSEJERO
Ye-Liu era miembro de la aristocracia de los Liao, some- Su trabajo fue extraordinario: salvó a millones de seres
tidos medio siglo antes por los yurchen, pero integrados humanos al convencer al emperador de que perdonara sus
en el bando vencedor. Como miembro de la nobleza, vidas; puso en marcha un eficaz sistema fiscal; organizó la
estudió en la Escuela del Sagrado Palacio de Pekín y su- administración; fundó escuelas en las principales ciuda-
peró una durísima oposición para ingresar en el cuerpo des; creó una escuela de traductores; fundó la Sociedad
superior de funcionarios imperiales. Gracias a su inte- Histórica; formó la gran Biblioteca imperial. Además, es-
ligencia y a sus conocimientos de astronomía, fue desti- cribió la Memoria de un viaje al oeste, donde narra las
nado a la oficina donde se redactaban los horóscopos de conquistas mongoles en Asia occidental.
la familia imperial, y en 1210 ascendió al cargo de jefe A la muerte de Gengis Kan en 1227, Ye-Liu siguió como
de los Archivos Históricos. canciller y consejero de su hijo y sucesor Ogodei. En una
Pero en 1215 el ejército mongol conquistó Pekín y aca- ocasión amonestó al nuevo Kan por su desmedida afición
bó con el Imperio Kin. Ye-Liu fue capturado y llevado a por las bebidas alcohólicas; Ogodei lo encarceló, pero se
Mongolia con decenas de miles de artesanos, comercian- arrepintió enseguida, lo liberó y lo repuso en todos sus
tes, artistas y funcionarios. Fue entonces cuando Gengis cargos. Ogodei murió en 1241. Entonces estallaron enco-
Kan se fijó en él. El intelectual pequinés destacaba por su nadas disputas en el seno de la familia del Kan para hacer-
imponente aspecto físico: con dos metros de altura, era se con el control del Imperio. Ye-Liu cayó en desgracia y
un gigante entre hombres de uno sesenta, lucía larga y se retiró a Pekín para dedicarse a estudiar y escribir.
poblada barba negra y una mirada serena y firme. Tras su fallecimiento en 1244, varios soldados irrumpie-
Los generales mongoles pretendían acabar con todos los ron en su casa creyendo que el que había sido canciller de
chinos y arrasar sus tierras de cultivo para convertirlas en los dos primeros grandes kanes guardaría inmensas ri-
pastos para sus ganados, pero Ye-Liu se interpuso y, con quezas en aquel lugar. Pero lo único que encontraron fue-
su palabra y su razón, los doblegó. Ye-Liu le dijo a Gengis ron los armarios llenos de libros de Ye-Liu, una de las
Kan: “Un imperio puede conquistarse desde un caballo, personas más íntegras de la historia. MH

6 MUY HISTORIA
En la foto, la estatua de
Ye-Liu T’chu T’sai en el
Parque Nacional chino
de las montañas Wuyi.

ASC

MUY HISTORIA 7
LAS LISTAS DE MH

Diez días y noches que han


quedado marcados en el calendario
Por orden cronológico, una decena de jornadas históricas con nombre propio, cuya mención
evoca hechos diversos: del magnicidio más famoso de la Antigüedad al atentado más impactante
de los tiempos modernos, pasando por persecuciones religiosas, cracs financieros, etc.
POR NACHO OTERO

1
GALLERIA NAZIONALE D’ARTE MODERNA

Idus Noche Triste


de marzo
15 de marzo de 44 a.C.

Cuenta Plutarco que Julio César


2 30 de junio-1 de julio
de 1520

Así se llama –en la historiografía


española; en México prefieren
había sido advertido por un vi- “Noche Victoriosa”– a la fatídica
dente de un grave peligro que lo madrugada en que Hernán Cortés
aguardaba en esa fecha –“¡Cuí- y sus hombres, cercados por los
date de los Idus de marzo!”– y furiosos aztecas en el palacio de
que aquella mañana, al ver al Axayácatl tras la matanza del Tem-
adivino por la calle de camino al plo Mayor y la subsiguiente muer-
Senado, le dijo riendo: “Los te de Moctezuma, trataron de
Idus de marzo ya han llegado”, abandonar Tenochtitlán a la chita
a lo que el otro replicó, enigmá- callando... y llevándose consigo el
tico: “Pero aún no han pasado”. tesoro del emperador mexica. La
Poco después, César recibía 23 fuga nocturna y alevosa fue des-
puñaladas de otros tantos sena- cubierta y desbaratada: murieron
dores, conjurados contra su 400 españoles y miles de sus alia-
creciente poder (arriba, cuadro dos indígenas (totonacas, tlaxcal-
de Camuccini). Su asesinato dio tecas) y el tesoro saqueado se
paso a otra guerra civil y cam- perdió en la laguna que rodeaba la
bió la historia de Roma. Lo cu- ciudad (izda., ilustración), aunque
rioso es que los Idus, en origen, un malherido Cortés y unos pocos
eran días de buenos augurios. soldados lograron escapar.
ALBUM

8 MUY HISTORIA
Lunes
Negro
28 de octubre de 1929
5
Con respecto al Crac de 1929 –la
más devastadora caída del merca-
do de valores en la historia de la
Bolsa de Wall Street, si tenemos en
cuenta su impacto global y la larga
duración de sus secuelas (Gran
Depresión)–, se habla de tres fe-

MUSÉE CANTONAL DES BEAUX-ARTS LAUSANNE


chas “negras”: Jueves Negro (24
de octubre), día en que empezó el
desplome, Lunes Negro y Martes
Negro (28-29), días en que el páni-
co se extendió por todo EE UU y
muchas personas arruinadas aca-
baron incluso con sus vidas. Fue el

3
abrupto final de los “felices años
20” (abajo, muchedumbre en Nue-
va York durante el Martes Negro).
Noche de
San Bartolomé
23-24 de agosto de 1572

La rivalidad entre católicos y hugono-


tes (protestantes franceses calvinis-
tas) fue la causa de este terrible epi-
sodio de violencia, inscrito en el
contexto de las guerras de religión en
Francia en el siglo XVI. Las tensiones
entre ambos bandos en París, tras la
boda de Margarita de Valois con el
príncipe protestante Enrique de Nava-
rra, fueron espoleadas por la reina
madre, Catalina de Médici, y su hijo
Carlos IX: se dio armas al populacho y
se arrojó del Palacio del Louvre a los
hugonotes en plena noche. El resulta-
do fue la Matanza de la Noche de San
Bartolomé (arriba, cuadro), que se ex-
tendió por Francia durante varios días.
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10.000 personas fueron asesinadas.

Domingo Rojo
22 de enero de 1905

En diciembre de 1904, los obreros petrolíferos del Cáuca-


so ruso iniciaron una huelga en demanda de mejoras la-
borales (jornada de ocho horas, un salario mínimo de un
rublo diario). Un mes más tarde, el domingo 22 de enero
de 1905, una multitud encabezada por el pope Gapón
marchó hacia el Palacio de Invierno de San Petersburgo
para presentarle al zar Nicolás II sus reclamaciones. Los
soldados que custodiaban el palacio dispararon a la masa

4
(izda., cuadro) y lanzaron una carga de caballería causan-
do cientos de muertos (entre ellos, mujeres y niños). El
Domingo Rojo o Sangriento dio inicio a la llamada Revolu-
ción de 1905 en Rusia, precedente de la de 1917.
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MUY HISTORIA 9
Noche de los Cuchillos Largos
30 de junio-1 de julio de 1934

Ajuste de cuentas entre los propios nazis, la No-


che de los Cuchillos Largos u Operación Colibrí
menos 85 personas y fueron arrestadas más de
6
mil, la mayoría pertenecientes a las SA; entre
fue una purga que tuvo lugar en Alemania en la ellas, su líder, Ernst Röhm, antiguo amigo de Hit-
madrugada del 30 de junio al 1 de julio de 1934 ler a quien este veía como una amenaza para su
–en realidad, continuó hasta el 2 de julio–, en la poder absoluto. De hecho, la excusa fue que
cual el régimen nacionalsocialista llevó a cabo Röhm preparaba un golpe contra el Führer, a
una serie de asesinatos políticos. Murieron al quien vemos llegando a Múnich aquel 1 de julio.

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Noche de
los Cristales Rotos
9-10 de noviembre de 1938

El anticipo del exterminio de los judíos en la


7
Alemania nazi –el Holocausto– fue este sinies-
tro pogromo, la Kristallnacht: dos días de lin-
chamientos, asesinatos y ataques contra pro-
piedades judías (a la derecha, tiendas
destrozadas) que dejaron un saldo de al menos
91 muertos. Aquella orgía de violencia, un pun-
to sin retorno en la política antisemita del Tercer
Reich, fue la culminación de una oleada de odio
racial contra el pueblo hebreo que había co-
menzado en 1933 y se exacerbó en la primave-
ra de 1938, cuando los nazis atacaron a los ju-
díos de Viena. Meses antes de la Noche de los
Cristales Rotos, se produjeron actos vandálicos
en los cementerios hebreos y ataques violentos
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contra muchas sinagogas en Alemania.

10 MUY HISTORIA
8 Día D
6 de junio de 1944

Aunque es un término usado ge-


néricamente por los militares an-
glosajones para indicar el día en
que se debe iniciar un ataque o
combate, desde la Segunda
Guerra Mundial ha quedado
asociado para siempre a esta fe-
cha: la del desembarco en las
playas de Normandía, Francia
(en la foto), de tropas angloame-
ricanas que abrirían así un nuevo
frente europeo y darían un giro a
la guerra a favor de los aliados.
La llamada Operación Overlord
consiguió una cantidad impor-
tante de los objetivos previstos,
al lograr que millares de solda-
dos se adentraran desde la cos-
ta en Francia e iniciaran la libe-
ración de la Europa occidental
ocupada por la Alemania nazi
durante la contienda mundial.
NARA

Domingo Sangriento
30 de enero de 1972

Esta trágica jornada –en inglés, Bloody Sunday– ha dado lugar a


una mítica canción (Sunday Bloody Sunday, de U2) y una película
10
homónima (dirigida en 2002 por Paul Greengrass). Una manifesta-
ción en Derry (Irlanda del Norte) a favor de los derechos civiles y
contra el encarcelamiento sin juicio de los sospechosos de perte-
necer al IRA derivó en disturbios, y estos en una brutal represión
británica con fuego real que dejó catorce muertos y más de treinta
heridos. La escalada de violencia siguió subiendo con atentados y
protestas en todo el mundo. En 2010, el primer ministro David Ca-
meron pidió perdón por los hechos. En la fotografía, los ataúdes
de las víctimas en el multitudinario funeral (unas 15.000 personas).
MICHAEL FORAN

9 11-S
11 de septiembre de 2001

Esta fecha abreviada señala un antes y un después


en la historia. Ese día, 19 terroristas suicidas de la
organización Al Qaeda secuestraron cuatro aviones
en EE UU y los estrellaron, en su mayoría, contra
objetivos civiles. El balance de víctimas fue de
3.016 muertos (incluidos los atacantes), 24 desapa-
recidos y más de 6.000 heridos, muchos de los
cuales aún sufren secuelas. Los ataques más mor-
tales destruyeron las Torres Gemelas de Nueva York
–el World Trade Center–, contra las que se dirigieron
sendas aeronaves que provocaron su derrumbe (en
la foto). Un tercer avión atacó el Pentágono y un
cuarto cayó debido a la rebelión del pasaje.
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MUY HISTORIA 11
FOTOS CON HISTORIA

La vida parisina de entreguerras


Deslumbrantes, ingeniosos, insolentes, los años 20 son un momento mágico
de la historia y del arte. La capital francesa se convirtió, durante esa década,
en un torbellino de fiestas, en un auténtico laboratorio de vanguardias artísti-
cas y en el centro de la revolución social que se gestaba en las animadas
tertulias de los cafés. París era el ombligo del mundo.
POR MARÍA FERNÁNDEZ REI

12 MUY HISTORIA
El epicentro de los locos años 20
rís de joven, luego París te acompañará, vayas adon-

H
abía terminado la Primera Guerra Mundial y una
juventud sacrificada pretendía saciar su apeti- de vayas, todo el resto de tu vida, ya que París es una
to de esparcimiento tras los duros tiempos de la fiesta que nos sigue”. Gracias a los cientos de novelas
austeridad y la sangre. A la vez, se desató la imagina- y películas dedicadas a este idílico período de la ciu-
ción de los artistas que escogieron para vivir la ciudad dad del Sena, ha quedado grabado en el inconscien-
del Sena. Muchos norteamericanos acudieron hasta es- te colectivo aquel París de intelectuales, escritores y
te foco cultural cegados por la vieja Europa liberal que artistas para los que las noches de juerga y diversión
lo aceptaba todo, lejos de las prohibiciones de su país; nunca terminaban: ¡París era una fiesta! Las mujeres
por ejemplo, la imposición de la Ley Seca. Además, habían ocupado los trabajos de los hombres mientras
los expatriados estadounidenses se aprovechaban del estos habían estado en la guerra. El corsé dejó de lle-
cambio de divisas, que les era muy favorable. varse: era un instrumento de esclavitud. Coco Chanel
Pocas ciudades han sido el centro de la creatividad imponía una elegancia menos llamativa, más masculi-
mundial en una escala tan intensa como lo fue París en na. Se puso de moda el corte de pelo a lo garçon. Al-
los años veinte. Para la posteridad quedaron las pa- gunos llamaron a este período “los años locos”. En la
labras del escritor Ernest Hemingway sobre la capital foto, tres bailarinas del famoso cabaré parisino Moulin
francesa: “Si tienes la suerte de haber vivido en Pa- Rouge posan en la Torre Eiffel, en septiembre de 1929.
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MUY HISTORIA 13
En el ojo del huracán creativo
P
ara estar al día de lo que se cocía en los círculos intelectuales parisinos era ineludible acu-
dir a dos centros de reunión, ambos bajo la batuta de dos mujeres estadounidenses: Ger-
trude Stein (1874-1946) y Sylvia Beach (1887-1962). Stein pertenecía a una rica familia ju-
día y, junto a su hermano Leo, se dedicó a coleccionar arte. Fue una de las primeras promotoras
de Picasso y a sus cuadros unió los de Matisse y Braque, entre otros. Junto a su compañera,
Alice B. Toklas, abría las puertas del salón de su casa de la Rue de Fleurus cada sábado a Pablo
Picasso, Ernest Hemingway, F. Scott Fitzgerald, Sinclair Lewis, Ezra Pound y un largo etcétera.
Por otro lado, Sylvia Beach, que había llegado a Europa con la Cruz Roja americana durante
la Primera Guerra Mundial, inauguró en 1919 la librería Shakespeare & Company con el pro-
pósito de acercar la literatura anglófona al público francés. Lo consiguió: acabó siendo un
foco cultural frecuentado por escritores como André Gide, Paul Valéry, James Joyce, Jules
Romains y Fitzgerald, entre otros. Vendía libros, pero la tienda también hacía las veces de
biblioteca, porque los prestaba a quienes no podían pagarlos. Su faceta como editora es re-
cordada por elaborar en 1922 la primera edición del Ulises de James Joyce, que pagó de su
propio bolsillo. La expatriada estadounidense cerró la librería en 1941, durante la ocupación
nazi. Desde los años cincuenta, está reabierta y sigue asentada en el 37 de la Rue de la Bû-
CORDON / ALAMY

cherie, cerca de la plaza de Saint Michel. En la foto, posan ante la fachada de Shakespeare &
Company Sylvia Beach y Ernest Hemingway (a la derecha), en 1928.

14 MUY HISTORIA
MUY HISTORIA 15
Podía ocurrir de todo...
l interludio eufórico que va desde 1919 hasta la caída de la Bolsa de Wall Street en 1929

E encendió la capital gala con los primeros acordes de jazz y los bailes al ritmo del charles-
tón. La artista afroamericana Joséphine Baker reinaba cada noche desde que en 1925 pu-
so los pies en Francia. La música negra empezaba a despertar y entusiasmó a los parisinos.
Pero, si durante la noche París era un hervidero de espectáculos, la ciudad no dejaba de bullir
a la luz del día en cafés como Maxim’s, La Rotonde, La Coupole o Le Dome.
En aquel París incombustible coincidieron los representantes de las vanguardias artísticas re-
cién nacidas: Pablo Picasso, André Breton, Max Ernest, Man Ray, Marc Chagall, Tristan Tza-
ra, etc. Se reunían en Monmartre y en Montparnasse, dos islotes de libertad que imponían su
moral bohemia. Estaba de moda la excentricidad. Lo extravagante no daba miedo. La gente
ligaba, se miraba, escribía, hablaba, con los camareros como testigos de todo ello. Toda una
institución orgullosa de su profesión, que presumía de memoria de elefante, rapidez, sentido
del equilibrio y nervios de acero ante una clientela siempre sedienta de nuevas experiencias.
En la foto, del 1 de enero de 1929, celebración de la carrera de camareros (Course de garçons
de café) subidos a los techos de taxis; el de la derecha fue el ganador. Hoy en día se sigue cele-
brando cada año en París y en otras ciudades europeas, como Berlín o Londres.
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16 MUY HISTORIA
MUY HISTORIA 17
PRESENTACIÓN

DIOSES, HÉROES Y MITOS DE TODAS L AS CULTURAS

Un viaje histórico por un


UNIVERSO
IMAGINARIO
Transmitido de generación en generación y de una época a otra, el
conglomerado de relatos fabulosos al que llamamos mitología ofrece una
explicación narrativa de los grandes misterios y preguntas a los que nos
enfrentamos como especie. En este número te invitamos a descubrirla.

NACHO OTERO
ESCRITOR

18 MUY HISTORIA
DEL MITO
ALBUM

A LA LEYENDA.
El primero se pierde
en la noche de los
tiempos y en la tradición
oral; la segunda nació
con la escritura y la
literatura. Así, las
leyendas medievales del
rey Arturo (su muerte en
un cuadro de 1862).

MUY HISTORIA 19
ALBUM
L
os mitos, en el sentido clásico del término
–narraciones de hechos extraordinarios
en los que intervienen deidades, figuras
heroicas y otras criaturas “más grandes
que la vida”, hechos que supuestamente
acaecieron en una época remota, presti-
giosa y fundacional–, acompañan al ser humano
desde el inicio de los tiempos en todas las latitudes:
son los relatos fabulosos de la tribu que, nacidos
mucho antes que la escritura y transmitidos por
medio de la tradición oral, han viajado con noso-
tros desde que fuimos cazadores-recolectores en el
Paleolítico. Relatos con los que además, a través de
la imaginación y la fe, el hombre trató de explicar
(y explicarse) los enigmas de la existencia.
HISTORIAS DE LA CREACIÓN. Son recurrentes en
distintas civilizaciones. Arriba, La Creación del mundo y
DE GRECIA HISTORIAS INICIÁTICAS DE VIDA Y MUERTE la expulsión del Paraíso (Giovanni di Paolo, 1445).
A ROMA. Como no podía ser de otra manera, la palabra
Los dioses, “mito” viene de Grecia: mythos. No así su her- la hagiografía cristiana o las leyendas medievales
héroes y mitos mana menor, “leyenda”, que es latina –legenda– y del ciclo artúrico.
helenos fueron significa literalmente “lo que ha de leerse”; habría Pero el viaje que proponemos al lector arranca de
adaptados por los
de aplicarse por tanto, en puridad, a narraciones mucho más atrás: la casilla de salida son los mitos
romanos. Por
ejemplo, Afrodita posteriores a los mitos primigenios, surgidas de universales sobre el origen del mundo (págs. 24-
dio origen a la tradición escrita y cuyos protagonistas suelen 31), y la primera parada, los mitos arcaicos de dis-
Venus. Abajo, el ser héroes semihistóricos en un momento y lugar tintas culturas (págs. 32-39). En su etapa inicial,
óleo Venus y concretos. Por ejemplo, las historias de santos de todas las civilizaciones configuraron una mitología
Marte (Sandro
Botticelli, 1483).

20 MUY HISTORIA
La mitología acompaña
al ser humano desde el
remoto Paleolítico hasta
hoy, tratando de explicar
los enigmas de la vida
propia; propia hasta cierto punto, porque asombra
comprobar cómo el repertorio esencial –la Crea-
ción, el Paraíso perdido, el Diluvio, el Inframundo
de los muertos– se repite con variantes circunstan-
ciales de uno a otro entorno cultural. ¿Contagio,
influencia...? Más bien, a juicio de los expertos, esa
trama narrativa común responde a una inquietud
consustancial al ser humano de dar sentido a su COURTAULD INSTITUTE OF ART

existencia con historias que aluden a un trasfondo


sagrado, a presencias divinas que sirven para subli-
mar el presente efímero y la mortalidad.
Junto a esos relatos mayores y omnipresentes, hu-
bo otros que sirvieron para intentar dar cuenta de MORADORES
misterios específicos: cómo surgió el fuego (Pro- DEL EDÉN.
meteo), cómo apareció la primera mujer (Eva), mitologías son muy variadas e imaginativas en Hay mitos que
cuáles fueron las divinidades primitivas... Las cuanto a su capacidad fantástica para forjar dio- se repiten una y
ses y monstruos a cual más extravagante. Así, el otra vez en
muchas
Rigveda, texto ancestral del hinduismo, describe a culturas, como
NATIONAL GALLERY

Purusha como una deidad de mil cabezas y pies el del origen del
que envuelve la Tierra con los dedos; por no hablar universo o el de
de Quetzalcoatl, la Serpiente Emplumada de los az- la primera mujer.
tecas, uno de los principales mitos precolombinos A la izquierda, el
cuadro de Lucas
(págs. 40-47), asunto del que se ocupa el siguiente
Cranach Adán y
capítulo de nuestro periplo. Eva en el
Paraíso (siglo
XVI).
¡POR TODOS LOS DIOSES!
Y es que, en la mayoría de culturas, los mitos están
ligados a las creencias espirituales: conforman el
sustrato de lo religioso y se conjugan con sus ritos.
Pero incluso cuando decaen o se extinguen estos, los
relatos y figuras míticos a veces perduran en la lite-
ratura y el imaginario colectivo, como ocurre en el
ámbito occidental con la llamada mitología clásica:
los dioses y héroes de la Antigua Grecia (Dossier,
págs. 50-75), que luego heredarían los romanos.
Así, aunque ambas religiones paganas fueron barri-
das por el cristianismo –tampoco ajeno al tema: ver
recuadro–, su narrativa ha pervivido durante siglos
en la épica, la poesía y la tradición humanista, sin
perder un ápice de encanto y fascinación.
En el mundo griego, los guardianes de ese acer-
vo, los encargados de preservarlo y difundirlo, no
fueron los sacerdotes sino los aedos (cantores de
poemas). Lógicamente, una creencia politeísta, sin
Iglesia propiamente dicha, dogmas de fe ni >>>

MUY HISTORIA 21
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>>> libro sagrado, tiene una mitología más rica y
variopinta que una monoteísta; por eso sus perso-
najes son más humanos y fáciles de dramatizar y
llevar al mundo contemporáneo, como por ejem-
plo hizo Albert Camus con el mito de Sísifo.

GEOGRAFÍA DE LO MÍTICO
Hoy nos es difícil determinar con precisión has-
ta qué punto nuestros antepasados creían en estos
relatos fabulosos y su ingenua cosmogonía, acepta-
ble en comunidades primarias pero más difícil de
“tragar” a medida que la sociedad fue haciéndose
más desarrollada y fundándose en la ciencia y la ló-
gica. No obstante, la falta de respuesta a las grandes
cuestiones vitales fue terreno abonado –y en gran
medida sigue siéndolo– para que hasta gentes so-
fisticadas depositaran su confianza en la promesa
contenida en los mitos; sin ir más lejos, en la exis-
tencia de reinos y otros lugares legendarios (págs.
78-85) que simbolizan la abundancia, la eterna ju-
ventud o la inmortalidad: el mismo Platón fue el
primero en hablar de la Atlántida.
También es fértil en geografía imaginaria la mito-
logía nórdica (págs. 86-93), esto es, la proveniente
PARAÍSO NÓRDICO. En este grabado coloreado de las tradiciones germánicas y escandinavas, en la
de 1880, los dioses entran en el Valhalla, una de las que el Valhalla ocupa un lugar central pero no úni-
moradas celestiales de la mitología escandinava. co como morada celestial. Los temidos y feroces vi-

JESUCRISTO Y

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MET

LA MITOLOGÍA COMPARADA
o son pocos los que han seguidores o discípulos, tam-

N señalado numerosos pa-


ralelismos entre Jesús y
los hechos que se le atribuyen
bién resurrecto–; y, por último,
las similitudes entre muchos de
sus episodios y misterios y los
y los de algunas míticas figu- referentes a Buda.
ras anteriores en el tiempo, A estas cuestiones se les han
sugiriendo la posibilidad de dedicado libros de todo pela-
una apropiación –o continui- je, desde serios estudios his-
dad– por parte del cristianismo toriográficos a especulaciones
de mitos y relatos de otras tra- disparatadas –e incluso, en el
diciones. Entre las analogías caso de Horus, un controverti-
propuestas por la llamada mi- do documental: Zeitgeist (2007,
tología comparada o compa- Peter Joseph)–. No hay acuer-
rativa, destacan tres: las coin- do al respecto: no se puede
cidencias del rito cristiano con descartar que existiera influen-
ciertos elementos de la cultura cia, aunque algunos expertos
griega, en concreto los rela- sostienen que solo son percep-
cionados con el dios Dioniso, ciones sin base histórica, que
Baco para los romanos (sim- los judíos galileos monoteístas
bolismo del vino, arquetipo de del siglo I no estaban abiertos
dios que muere y resucita...); a recibir mitos paganos y que
los parecidos de la historia de todo se basa en la paraleloma- A la izquierda, estatuilla egipcia
Jesucristo con la del dios egip- nía, que exagera la importancia de Isis con su hijo Horus.
cio Horus –nacido en fecha si- de coincidencias poco o nada Sobre estas líneas, talla
milar, de madre virginal, con significativas. medieval de la Virgen y Jesús.

22 MUY HISTORIA
PALAZZO DEI DIAMANTI (FERRARA)
TESEO Y EL
kingos fueron magistrales con toda una serie de MINOTAURO.
contadores de historias,
tanto en este terreno co-
Por su función social, nuevas criaturas (págs.
102-108) con las que
En el mito
clásico, recreado
mo en el histórico de sus
famosas sagas, escritas
los mitos se han usado concluye nuestro prodi-
gioso viaje. Algunas re-
arriba libremente
en un cuadro del

entre los siglos XIII y XIV,


algunas de enorme brillo
como arma política: por ciclan otras del pasado:
Frankenstein puso al día
siglo XV, el héroe
ateniense
mataba en
literario. ejemplo, el nazismo y el mito de Prometeo, lo
mismo que en Supermán
el laberinto
de Dédalo al

PRODIGIOS ANTIGUOS
el mito de la raza aria hay ecos de Sigfrido, etc.
Asimismo, por su fun-
monstruoso hijo
de Pasífae y el
Toro de Creta.
Y MODERNOS ción social y capacidad
Otra de las grandes aportaciones del mito a la in- de repercusión –proporcionan imágenes y figuras
vención humana es su riquísimo tropel de seres emotivas que pueden servir a la propaganda ideo-
fantásticos (págs. 94-101), siguiente estación en lógica–, los mitos se han utilizado en el mundo
nuestro recorrido. Híbridos animalescos –basilis- moderno como arma política. El caso más para-
cos, hidras– y criaturas semihumanas –los esplén- digmático sería el de la manipulación por parte del
didos centauros y sirenas, las pérfidas arpías, los nazismo del mito de la raza aria para sus fines cri-
monstruosos cíclopes– conviven con personajes minales. En el extremo opuesto, en cuadros, textos
de aliento trágico como el Minotauro, nacido de la poéticos y narrativos, obras dramáticas, películas
cópula de un toro y una mujer, en el que cabe ver e incluso videojuegos continuamos topándonos
un antecedente remoto de la leyenda de la Bella y con los viejos y queridos dioses y héroes del mun-
la Bestia. do antiguo –de Ulises y Aquiles a Thor–, en oca-
Este conjunto de creaciones extraordinarias con siones desmitificados con ironía, en otras tratados
una finalidad simbólica al que llamamos mitología con reverencial respeto, pero siempre resistiéndo-
ha seguido, además, creciendo a lo largo del tiem- se a desaparecer de nuestra imaginación y nues-
po, enriqueciéndose en la edad contemporánea tras vidas. MH

MUY HISTORIA 23
LE YENDAS UNIVERSALES

Los mitos del


ORIGEN
DEL
MUNDO
Las grandes civilizaciones históricas elaboraron relatos
similares para explicar las incógnitas existenciales:
los misterios de la naturaleza, el nacimiento de la vida
y del cosmos, el temor a la muerte y al más allá...

FERNANDO COHNEN
PERIODISTA

24 MUY HISTORIA
LASCAUX.
Las pinturas rupestres de
estas cuevas en la Dordoña

CORDON–ALAMY
francesa son una joya del
Paleolítico solo equiparable
a las de Altamira.

MUY HISTORIA 25
La necesidad del ser
humano de creer en
dioses está relacionada
con la de comprender
su existencia y con el
temor a perder la vida
donde los artistas tenían que utilizar lámparas de
aceite para ver lo que hacían, prueba que esas fi-
guras formaban parte de ceremonias religiosas”.
En el zoroastrismo –religión ancestral que to-
davía hoy se practica en la India e Irán–, el dios
Ozmad fue el creador de la vida, al arrojar par-
te de su luz al abismo del cosmos. En el Egipto
milenario, Ra fue la divinidad que hizo posible
todo lo que existe. En Mesoamérica, el mismo
papel correspondió a Quetzalcóatl, la Serpiente
de Plumas de Quetzal, el ser superior que enseñó
a los humanos la agricultura, la orfebrería, las
matemáticas y la astronomía.

DE DÓNDE VENIMOS, ADÓNDE VAMOS...


Estos y otros seres celestiales fueron considera-
dos por sus seguidores como los creadores de
todo lo que conocemos: las grandes civilizacio-
nes históricas compartieron mitos similares para
explicar las incógnitas existenciales. ¿Por qué era
tan importante la religión para esos pueblos? Los
antropólogos Edward B. Taylor y James Frazer
ALBUM

creen que la religión existe porque ayuda a la


EL DIOS gente a dar sentido a situaciones incomprensi-
CREADOR. bles, como el origen de la vida, la muerte o el

L
En todas las os santuarios rupestres de Lascaux (en tránsito al más allá. El sociólogo alemán Niklas
religiones la Dordoña francesa) y de Altamira (en Luhmann asegura que las creencias religiosas y
ancestrales los mitos ofrecen orientación a quienes sienten
Cantabria) nos permiten imaginar cuáles
existió una
figura eran las creencias religiosas en el período temor ante los misterios de la naturaleza (la exis-
equivalente; paleolítico, una de cuyas deidades más re- tencia, la muerte, las tormentas o los terremo-
en la egipcia presentativas debió ser la Madre creadora tos). Pero ¿hay alguna diferencia entre religión
era Ra, de la vida. Hace unos 25.000 años, nuestros ante- y mitología? Los occidentales entendemos por
representado pasados fueron capaces de desarrollar un pensa- religión las tres monoteístas; las más primitivas
arriba en la
decoración de
miento simbólico que plasmaron en las paredes las consideramos animistas, y a las que practi-
un sarcófago de de grandes cuevas pintando animales, formas hu- caron los grecolatinos en el período clásico las
la XXI Dinastía. manas con máscaras y enigmáticas manos. llamamos mitológicas.
Pero ¿por qué hicieron aquellas fantásticas obras ¿Y qué consideramos mitos, cómo se pueden de-
en lo más hondo de las cuevas? ¿Sus autores que- finir? Según Carlos García Gual, surgen como res-
rían que fueran vistas solo en determinadas oca- puesta a la necesidad humana de comprender la
siones? En su libro Nuestra especie, el antropólo- realidad y justificar nuestra existencia. “Explican el
go Marvin Harris da respuesta a estas preguntas: mundo a su manera, porque hablan de los grandes
“El hecho de que las pinturas murales aparezcan temas: la creación, el más allá o el sentido de la vida”,
en galerías subterráneas remotas e inaccesibles, afirma este catedrático de Filología Griega y escri-

26 MUY HISTORIA
tor que ahora ocupa el sillón J de la Real aguas bajan, la barca conduce al elegido
Academia Española. Dadas estas respues- a las faldas de una gran montaña. Si en
tas, podría decirse que religión y mitología la Biblia el afortunado es Noé y el mon-
son la misma cosa. O al menos, tratan de te es el Ararat, en la mitología griega el
dar sentido a las mismas cuestiones. protagonista es Deucalión y el monte es
Entre ellas, una explicación de la el Parnaso.
muerte y de su consecuencia in- “La aparición de las sociedades-
mediata, la vida en el más allá, dos Estado dio lugar a nuevas creen-

AGE
aspectos que siempre han suscita- cias religiosas e instituciones ecle-
do una profunda inquietud en todas siásticas controladas por sacerdotes,
las culturas. Entonces, ¿el miedo a lo descono- que eran los que interpretaban la voluntad de
cido es el origen de lo sagrado? La necesidad los dioses y los que se encargaban de oficiar
del ser humano de creer en un dios creador los rituales”, afirma Marvin Harris. Fue en EL “NOÉ”
está directamente relacionada con la de com- aquel momento cuando los monarcas se vin- GRIEGO.
prender su propia existencia y con el temor cularon a las divinidades, convirtiéndose en Deucalión
también
que siente a perder la vida, la salud, las co- sus representantes en la Tierra. construyó un
sechas o la caza. En casi todas las religiones Los restos momificados de los reyes y farao- arca para
resuena la misma plegaria temerosa: “Señor, nes fueron enterrados en lujosas sepulturas sobrevivir a un
protégenos de todo mal. Danos la vida”. junto a joyas, carros, cerámica y otros objetos gran diluvio.
Si los dioses egipcios exhiben en sus manos el de lujo que les serían de utilidad en la otra vida. Luego, repobló
la Tierra con su
signo de anj o ankh (la llave de la vida: imagen Mientras sus almas subían al firmamento para
mujer, Pirra,
de arriba), el dios del Antiguo y Nuevo Testa- reunirse con los dioses, sus restos momificados lanzando
mento surge como un ente viviente que vela por permanecían ocultos en este mundo. Hay va- piedras por
nosotros. En el mensaje de Cristo a sus apóstoles rios ejemplos emblemáticos de estas prácticas, encima del
aparece la misma idea: “Yo vivo, y vosotros vivi- como las tumbas egipcias del Valle de los Reyes hombro que se
réis en mí”. En el mito del Diluvio, que aparece o el sepulcro que alberga los restos mortales del transformaron
en hombres y
ya en las civilizaciones mesopotámicas, los que emperador Qin Shi Huang, que fue enterrado

MUSEO DEL PRADO


mujeres, como
sobreviven al desastre agradecen al Ser Supre- en Xian (China) con un impresionante ejército ilustra este
mo el haberles perdonado la vida. Cuando las de guerreros de terracota. >>> cuadro de
Rubens.

MUY HISTORIA 27
GETTY

ENTERRADO
CON SUS >>> Ya en el mundo antiguo, la connivencia de
SOLDADOS. dirigentes políticos y dioses hizo que los más
Los guerreros perspicaces dijeran que la religión había sido in-
de terracota de
Xian (arriba) son ventada por el poder para lograr la sumisión de
más de 8.000 un pueblo supersticioso y temeroso de las fuerzas
estatuas divinas. Esa vinculación de la realeza con las fuer-
sepultadas junto zas celestiales queda plasmada, por ejemplo, en la
a los restos del famosa Estela de Hammurabi, en la que los dioses
emperador chino
Qin Shi Huang
entregan al monarca las insignias reales.
(210 a.C.). En la Grecia clásica, Alejando Magno no tuvo
ningún reparo en decir que había sido engen-
drado por el mismo Zeus, lo que demostraría
que los dioses del Olimpo lo habían ungido para
que él los representara en la Tierra. Por su par-
te, el historiador Polibio ofrece una explicación
muy práctica sobre la importancia de la religión
y de los ritos sagrados: “Son imprescindibles pa-
ra mantener unida a la República y asegurar el
orden social en Roma”.
En los tiempos remotos, los creyentes alimenta-
ban a los dioses con la esencia espiritual de los
animales sacrificados en su honor, lo que facili-
taba que la carne pudiera ser repartida entre el
pueblo. Pero a medida que creció el poder de las
clases dirigentes, las ofrendas se convirtieron en
donaciones obligatorias de animales y otros tri-

28 MUY HISTORIA
butos que fueron a parar a palacios y santuarios,
enriqueciendo a reyes, cortesanos y sacerdotes.
Los sacrificios eran rituales religiosos que con- VÍNCULOS ENTRE
cedían un papel estelar al derramamiento públi-
co de sangre, tanto de animales como de seres
LOS MITOS BÍBLICOS
humanos. A finales del siglo XIX, el arquitecto Y MESOPOTÁMICOS
y arqueólogo alemán Robert Koldewey sacó a la cuentan los mismos mitos y pará-

M
uchos estudiosos han
luz los restos de la ciudad de Babilonia y de la destacado la evidente re- bolas que la Biblia. Por ejemplo,
Torre de Babel bíblica, que fue construida du- lación que existe entre la que menciona una colina para-
rante el reinado de Nabopolasar (626-605 a.C.). los mitos y divinidades de la An- disíaca, Du-ku, donde se inventó
En lo alto de aquel enorme zigurat, que tenía sie- tigüedad, como el del Diluvio, re- la agricultura. Asimismo, la Seño-
te plantas y 90 metros de altura, los sacerdotes cogido en distintas religiones ar- ra de la Montaña de la tradición
caicas. En 1851, se encontraron sumeria es la madre de todo lo
oficiaban rituales de sangre al dios Marduk para
en el yacimiento de Nínive unas vivo, la misma consideración que
bendecir a su pueblo en la guerra. placas de arcilla que contenían la otorga el Antiguo Testamento a
Epopeya de Gilgamesh, la obra Eva. En el mito de la creación
literaria más importante del mun- sumerio, la diosa Ninhursag re-
SACRIFICIOS HUMANOS Y CULTOS SECRETOS do antiguo, en la que se habla de gaña a Enki (Adán) por comer de
A unos cuarenta km de la capital mexicana se Utnapishtim, el antepasado co- la planta prohibida del Paraíso,
encuentra el yacimiento de Teotihuacán, cuya mún de todos los humanos. Por un pecado que lo pone al borde
orden divina, Utnapishtim cons- de la muerte. Apiadándose de
importancia se debe al grado de desarrollo so-
truye un barco para salvar a su él, Ninhursag crea a otra diosa
cial y cultural que alcanzó aquella civilización familia y a los animales elegidos. llamada Ninti – la Señora de la
precolombina, como demuestran sus gigantescas Otras leyendas mesopotámicas Costilla– para curarlo.
pirámides. Las empinadas escalinatas de estas

AGE
construcciones, su colorido y los altares donde se
llevaban a cabo los sacrificios humanos –con la ex-
tracción del corazón de las víctimas– nos permi-
ten imaginar aquel espectáculo solemne e inquie-
tante que, además de provocar un gran impacto a
los feligreses, demostraba el poder natural de los
dioses y la supremacía de la casta sacerdotal. >>>
GETTY

LA TORRE
DE BABEL.
En este óleo
sobre tabla de
1563 se recrea el
mito bíblico, que
corresponde a un
zigurat babilónico.

Sobre estas líneas, la diosa sumeria de la creación, Ninhursag, en un


relieve mesopotámico del segundo milenio antes de nuestra era.

MUY HISTORIA 29
>>> En la Grecia clásica, los sacerdotes también esos cultos bebían de viejos mitos mesopotámi-
se afanaron en realizar todo tipo de sacrificios pa- cos, como el de Ishtar, que descendió a los infier-
ra apaciguar la furia de los dioses. Las actividades nos para después regresar a la vida, o de mitos
arriesgadas, como las expediciones de caza o las egipcios, como el de Osiris, que fue despedazado
guerras, no podían emprenderse sin antes llevar por Seth y resucitado por Isis y Horus.
a cabo un sacrificio para pedir protección a las
figuras mitológicas del Olimpo. Jenofonte, histo-
riador, militar y filósofo, contó que los atenienses EL TEMOR A LOS DIOSES
prometieron a la diosa Artemisa sacrificarle tan- Una de las premisas que debe tener muy en cuen-
tas cabras como persas mataran en el campo de ta todo creyente es que debe ser temeroso de los
batalla. Y en la batalla de Salamina (480 a.C.), el dioses. De hecho, las formas de sumisión y de-
Bajo estas estratega Temístocles ordenó sacrificar a tres cau- pendencia aparecen en todas las religiones; la más
líneas, el dios tivos persas para asegurarse la victoria. extendida es inclinarse o bajar la cabeza. Hoy día,
Quetzalcóatl en Junto a las creencias oficiales, en las civilizacio- los musulmanes tocan el suelo con la frente cuan-
una ilustración nes antiguas también se practicaban ceremonias do imploran a Alá y los cristianos se arrodillan con
del Códice Durán
ocultas sujetas a sus propias divinidades. Eran humildad cuando rezan a su dios. La mayoría de las
(siglo XVI), una
Historia de las los cultos mistéricos, cuyos elaborados rituales religiones antiguas establecieron su liturgia en tor-
Indias escrita prometían a sus seguidores el acceso a secretos no al temor. Esquilo recordaba que el miedo a Zeus
por el fraile esenciales y a una existencia plena más allá de la era “el miedo supremo”. Cuando la peste negra aso-
dominico triste vida del resto de los mortales. Muchos de laba grandes territorios de Europa, los flagelantes se
Diego Durán. unían a las procesiones que suplicaban el perdón de
dios ante los pecados cometidos por los hombres.
AGE Junto al miedo y la sumisión aparece la exaltación
de las divinidades. El dios, al igual que el rey, se
mostraba a los fieles sentado en un majestuoso tro-
no elevado. Los dioses de la Edad de Bronce vivían
en la cima de las montañas, lo mismo que los bod-
hisattvas budistas, que guiaban a los fieles hacia la
iluminación. Los templos de algunas culturas evo-
lucionaron en torres o zigurats, como en Mesopota-
mia o en Mesoamérica, a semejanza de los montes
sagrados venerados por diversas culturas asiáticas.
En el Egipto antiguo, las pirámides eran escaleras

EL DIOS CREADOR
DE LOS AZTECAS
yas y olmecas. Quetzalcóatl

D
urante años, los azte-
cas adoptaron los mi- representaba la dualidad
tos y las creencias de del ser humano, siendo la
los pueblos a los que fueron serpiente el cuerpo físico y
sometiendo. En su panteón las plumas su espiritualidad.
figuraban Otontecuhtli, dios Los aztecas también toma-
del fuego de los otomíes, ron prestada de sus antece-
Tlazoltéotl, diosa del amor sores la ingesta de hongos
de los huastecos, y Tzapot- alucinógenos que contenían
latena, diosa de las medici- psilocibina, como el peyote,
nas de los zapotecos, entre el olioluqui o el teonanacatl.
otras muchas deidades. Pe- La traducción de este últi-
ro la principal de todas era mo es “carne de dios”, dado
Quetzalcóatl, la Serpiente el efecto que tiene sobre la
Emplumada, dios creador piel. Los chamanes de prác-
del mundo y de la vida, la ticamente todas las culturas
divinidad primordial para los mesoamericanas los utiliza-
aztecas que también lo fue ban en sus rituales religio-
para los teotihuacanos, ma- sos y mágicos.

30 MUY HISTORIA
GETTY

HUMILDAD
ANTE ALÁ.
En el antiguo Egipto, las pirámides eran escaleras Como otras
religiones, el
al cielo para que el alma del faraón, tras fusionarse islam muestra
sumisión a su

con Osiris, alcanzara su lugar entre las estrellas dios, en este


caso tocando el
suelo con la
frente al rezar
para que el alma del faraón alcanzara su lugar entre tualmente se denomina Tell el-Amarna. Algunos (arriba, fieles
orando en la
las estrellas. Los soberanos del valle del Nilo eran egiptólogos afirman que el culto a Atón fue la pri-
mezquita de
considerados los intermediarios de los dioses en la mera religión monoteísta de la historia. Karachi,
Tierra. Al morir se fusionaban con Osiris, momen- Las otras tres vigentes hoy día, el judaísmo, el cris- Pakistán,
to en que eran venerados como una deidad más del tianismo y el islam, hunden sus raíces en la Biblia, durante el
olimpo egipcio. La reunificación de los reinos Alto cuya importancia radica en ser el texto fundacio- Ramadán).
y Bajo en una sola corona se efectuó bajo la guía nal del mundo hebreo. En sus páginas se narra
espiritual del dios tebano Amón, a cuya gloria se el origen de todo lo conocido, pero también los
construyeron numerosos templos en Karnak. entresijos de la liberación del pueblo judío y su
Al llegar al trono, Akenatón dio la espalda a Amón constante resistencia a la opresión. Esta fascinante
e instauró a Atón, el disco solar, como única divini- compilación de mitos, imágenes y documentos del
dad. Aquel revolucionario faraón abandonó tam- pasado constituye una genial creación literaria y
bién la tradicional capital de Tebas para construir espiritual que se ha convertido en la obra más leída
otra a 290 kilómetros al norte, en un lugar que ac- e influyente de la historia de la humanidad. MH

MUY HISTORIA 31
LOS MITOS ARCAICOS

Saber, creer,
IMAGINAR
La mitología fue nuestro hogar mental durante milenios,
la explicación primigenia frente a los misterios, antes de
que la ciencia la fuera desplazando y confinando en el
territorio de la literatura o la creencia religiosa.

ALBERTO PORLAN
ESCRITOR Y FILÓLOGO

32 MUY HISTORIA
LA PUERTA DE ISHTAR.

CORDON–ALAMY
En ella resalta este fascinante toro
mitológico en ladrillo esmaltado que nos
transporta a los orígenes de la cultura
babilónica (Museo de Pérgamo, Berlín).

MUY HISTORIA 33
L
os mitos no nacen de la inteligencia hu-
mana, sino de nuestra capacidad pa-
ra imaginar. En el pasado profundo, la
gente se hacía preguntas simples que su
falta de conocimientos científicos no
podía responder. El artista irlandés John
Vinycomb formuló esto magistralmente en el si-
glo XIX: “La mente humana sufre una apasionada
avidez de saber, incluso de saber aquello que exce-
de su comprensión. Imaginará lo que no alcance
a comprender y a continuación expresará lo que
imaginó”. Así nacieron los mitos y así hemos vi-
vido siempre, imaginando lo que no entendemos.
Desde el descubrimiento del fuego hasta la teoría
de cuerdas, hemos seguido el camino a trancas y
barrancas espoleados por el aguijón de la curio-
sidad y sostenidos por las alas de la imaginación.
Conque sigamos imaginando.
Imaginemos a un adulto mesopotámico de hace
6.000 años soportando un chaparrón mientras
se pregunta por qué llueve. Si en el cielo no hay
agua, ¿cómo es que cae agua del cielo? A lo cual
respondían sus hombres sabios, sus chamanes,
sus sacerdotes, sus filósofos: es que hay agua en el
cielo aunque tú no la veas. De hecho, vivimos en
una burbuja dentro de un universo de agua. ¿No
SABIDURÍA es el cielo de color azul? ¿Y de qué color es el agua
SACERDOTAL.
Abajo, un del mar? Ahí lo tienes: cuanto existe está conte-
sacerdote nido en una burbuja transparente sumergida en
babilónico junto un infinito de agua. Las estrellas que vemos por
a los símbolos la noche son las brillantes escamas de los peces
de los dioses que nadan en las Aguas Superiores dando vueltas en torno a la burbuja del firmamento. De vez en
Marduk y Nabu
en un sello cuando, se filtra un poco de agua exterior a través
esmaltado del de la campana, cae hasta la tierra y la fertiliza. Eso
siglo VII a.C. es la lluvia. ¿He respondido a tu pregunta?
No era la explicación correcta, desde luego, pe-
ro era una explicación y calmaba la curiosidad,
que era su verdadero propósito. El sacerdote
que daba esa explicación en la Mesopotamia
neolítica no estaba mintiendo: creía firmemen-
te en aquellas palabras.

EXPLICACIONES PARA LO INEXPLICABLE


ALBUM

Eran las mismas palabras que habían escu-


chado sus tatarabuelos y también las que es-
cucharían sus tataranietos. Nadie había podi-
do encontrar otra explicación mejor, y aunque
alguien la hubiera encontrado no habría sido
aceptada. Hacerlo se consideraría un acto de
soberbia y una rebelión contra las creencias
generales, sacralizadas por la tradición. Por
tratar de cambiar las creencias ancestrales, los
mitos consuetudinarios, cayó el faraón hereje
de Egipto, Akenatón, aunque detentaba nomi-
nalmente la autoridad absoluta del reino.
Los mitos no engañaban, no tuvieron esa inten-

34 MUY HISTORIA
GETTY

EL JUICIO DE OSIRIS, GRAN MITO EGIPCIO.


Su esencia perviviría luego entre los gnósticos,
hermetistas y alquimistas. Arriba, representado en el
Libro de los Muertos (Museo Británico, Londres).

ción. Los mitos explicaban queriendo ser verdad,


y supusieron un avance extraordinario en la his-
toria de la civilización. Eran conclusiones erró-
neas, pero el hecho mismo de que existieran ya
suponía una actividad lógica que con los siglos
daría paso a la ciencia. De hecho, fueron nuestro
hogar mental durante milenios. Y aún lo siguen y
lo seguirán siendo en tanto no lo sepamos todo,
MUSEO DEL LOUVRE

cosa que jamás llegará a ocurrir. Nuestros mitos


actuales, como por ejemplo la existencia de vida
en otros mundos, están alentados por las posibili-
dades estadísticas, que no por los hechos. Y otros
mucho más profundos, como el peliagudo asun-
to de la existencia de otra vida después de la >>>
GILGAMESH.
Su mito recuerda

El faraón hereje Akenatón cayó en desgracia por al de Ulises.


Aquí, en uno de

tratar de cambiar los mitos y creencias ancestrales, los bajorrelieves


del palacio de
Sargón II en Dur
aunque siguió mandando nominalmente en Egipto que se conservan
en el Louvre.

MUY HISTORIA 35
>>> muerte, lo están por la fe, que es producto to (teoría científica obsoleta surgida en el siglo XVII
de nuestra voluntad inconsciente de aferrarnos a que proponía la existencia de esta sustancia invisi-
creencias consoladoras. Algo tan rotundamente ble para explicar la combustión) o el del “paraíso
humano que merece respeto por sí mismo. comunista”, por ejemplo–, así como a un repertorio
Las primeras sociedades civilizadas se constru- de descripciones y relatos sobre conductas heroicas
yeron a partir de mitos que en muchos casos ha- (Gilgamesh, los Argonautas, Ulises, Cúchulainn,
bían sido heredados a su vez. Mitos esenciales en etc.) o muy tipificadas (Don Juan, Electra).
los que había intervenido como protagonista su
noción cosmológica, la idea que se habían hecho
aquellas personas del universo. Nadie en su sano LA MUERTE Y LOS DIOSES
juicio habría aceptado una proposición tan ridí- Por supuesto, los orígenes del universo y del gé-
cula como que vivimos en la superficie de una nero humano (mitos de la Creación) suscitan
esfera que flota en el vacío sin hundirse, girando preguntas inevitables, y tal vez fueran los pri-
sobre sí misma como una peonza cada día y dan- meros temas mitificados; de ellos se ocupa el ar-
do una vuelta alrededor del Sol cada año. Porque tículo anterior a este. Pero, en general, los mitos
todos teníamos bien claro que la superficie so- primitivos giran de un modo u otro en torno al
bre la que nos movemos es plana y permanece gran arcano que nos espera tras la muerte (algo
inmóvil bajo nuestros pies, mientras que el Sol de lo que todavía seguimos sin saber nada cier-
y las estrellas dan vueltas alrededor. Y que si el to) y a la existencia de seres superiores que viven
mundo se moviera mientras estamos encima, en los cielos. Extraterrestres, por consiguiente;
sentiríamos el viento en la pero espirituales.
cara constantemente. Los egipcios, que produ-
Las diferencias entre su-
perstición, mito, creencia
Yahvé separó las aguas jeron la civilización más
esplendorosa de la An-
y religión siempre fueron
borrosas. Lo mítico admite
superiores e inferiores, tigüedad, adornaron su
mundo con una autén-
diversas lecturas. Se aplica
a lo que se ofrece como ex-
algo muy similar al tica jungla de mitos. Sus
tradiciones religiosas ya
plicación sin ser cierto o a
hipótesis que han resultado
mito babilonio de la eran milenarias cuando
construyeron las pirá-
erróneas –el mito del flogis- Burbuja Universal mides, y su casta sacer-

ALBUM
MITOLOGÍA
SIGLO XXI.
Epopeyas y
héroes de la
Antigüedad
siguen vivos en
libros, cómics,
juegos y
películas. En
este fotograma,
el actor y atleta
Dwayne The
Rock Johnson
en Hércules
(2014, Brett
Ratner).

36 MUY HISTORIA
ALBUM

EL TAIJITU: YIN Y YANG


■ Este símbolo que representa el concepto central de la filosofía
taoísta es actualmente muy famoso en Occidente, en distintas versio-
nes pero siempre reflejando el dualismo de todo lo que existe. A la iz-
quierda, un ejemplo tradicional de taijitu que decora un plato de már-
mol chino y utiliza la figura de dos peces entrelazados.

de Yahvé como creador fue separar las aguas


superiores de las inferiores, lo cual parece una
réplica de la noción babilonia que situaba la
Burbuja Universal bajo las aguas superiores.
¿Quiere esto decir que los hijos de Israel here-
dotal era tan rigurosa como exigente para los daron el concepto de los mesopotámicos? No
detalles. La nómina de sus dioses, sus atributos forzosamente. Lo más probable es que ambos
y las tareas de las que se ocupaban resultaba coincidieran por separado en esa idea buscan-
enciclopédica. Sus mitos mayores (el de Osiris, do una explicación física de la lluvia. Por su
sin ir más lejos) eran probablemente reflejo parte, el mito homérico de Odiseo/Ulises con-
de otros conocimientos secretos que habrían tiene elementos análogos al mito sumerio de
pervivido de alguna manera entre los gnós- Gilgamesh (quince siglos anterior), que resul-
ticos, hermetistas y alquimistas posteriores. tan inexplicables sin admitir que Homero hu-
Porque los mitos antiguos se han adaptado de biese podido conocer el relato oriental, lo que
mil modos para construir otros aparentemente también sería inexplicable.
nuevos, a veces con pequeñas modificaciones y
otras con cambios radicales. La prueba es que
si buscamos en la red un mito histórico, el de DUALISMO DEL MUNDO
Hércules por ejemplo, encontraremos el relato Con todo, más allá de sus curiosas semejanzas,
original hundido en un pantano mefítico de có- lo verdaderamente interesante de los mitos anti-
mics, novelas del montón, películas, juegos de guos es su diversidad y su originalidad. En ellos
ordenador y documentales. se manifiesta y se explaya el dualismo del mundo
El parecido de algunos mitos antiguos entre sí en sus aspectos esenciales: luz/oscuridad, vida/
es sin duda muy interesante. La segunda acción muerte, arriba/abajo, bueno/malo, mascu- >>>

PHOTOAISA
UN MÁS ALLÁ CHINO
l gran orientalista alemán Ri- así que nadie muere prematuramen-

E chard Wilhelm tradujo un intere-


sante mito chino sobre el más
allá, en el que es difícil reconocer
te. No hay egoísmo ni misantropía,
conque son desconocidos el odio y
el amor. Sus habitantes no huyen de
algo parecido a un paraíso tal como lo repulsivo ni persiguen lo agrada-
lo entendemos los occidentales. Di- ble, pues carecen de preferencias y
ce así: “Wang Ti tuvo un sueño en aversiones. Ni la fealdad ni la belle-
el que se trasladaba al país de Hua za los conmueven. No se ahogan en
Hsü, al oeste del oeste y al norte el agua ni se queman en las llamas.
del norte. Dista muchos cientos de No conocen nubes ni truenos. Viajan
miles de leguas, aunque se igno- por el aire sin obstáculos, y descan-
ra la distancia exacta. Lo que sí se san en el vacío como lo hacemos
sabe es que para llegar no sirven nosotros en el lecho. Son espíritus
buenas piernas, embarcaciones ni en marcha”.
vehículos. Solo se accede mediante
el vuelo del espíritu. En Hua Hsü no
A la derecha, pintura sobre seda de
existe rey y todo se hace por sí so-
las cuevas de Mogao (China) que
lo. Allí se ignoran tanto la alegría de
representa el paraíso budista.
la vida como el temor a la muerte,

MUY HISTORIA 37
>>> lino/femenino. Esta última dualidad, en restos materiales que han llegado hasta nosotros,
concreto, se manifiesta ejerciendo sus respectivos que las formas más antiguas que revistió la di-
atributos: el poder y la generación. Son dos fuer- vinidad fueron femeninas. Si las famosas Venus
zas complementarias: lo femenino es húmedo, paleolíticas fueran resultado de las creencias de
blando, lunar, pasivo, mientras que lo masculino sus artífices, es posible –solo posible– que todas
se asocia con lo seco, duro, solar y activo. Que ellas representasen a una misma diosa, lo cual
esas nociones físicas tengan que ver con nuestras sería tanto como decir que cuando vivíamos en
respectivas características sexuales no significa las cavernas ya teníamos un concepto religioso
que se considerasen de distinta jerarquía, porque común. Las imágenes de las primeras socieda-
ambas eran complementarias e imprescindibles des civilizadas (Catal Hüyük, Hacilar), allá por el
LA DIOSA
UNIVERSAL. la una para la otra. Son el yin y el yang taoístas, VII-VI milenio a.C., replican esa idea de la Dio-
Las primeras el taijitu [ver recuadro pág. 37]. sa Universal entre dos leones, tal como encon-
deidades de la traríamos muchísimo después, por ejemplo, a la
humanidad diosa Cibeles en su carro. Hay una corriente de
fueron mujeres. DIVINIDAD EN FEMENINO interpretación que propone ver a aquella Señora
Abajo, estatua
de terracota de
En casi todas las religiones antiguas documenta- como la diosa de la Vida y de la Muerte, y lo ex-
la Diosa Madre das hay dioses y diosas, y si bien los que estaban plica a partir de un concepto simétrico: aquellas
entre dos al mando en épocas protohistóricas –Odín, Tes- gentes habrían supuesto que, del mismo modo
leones, hub, Zeus, Taranis– eran varones sin excepción, que se llega a la vida a través del sexo femenino,
perteneciente a no parece que hubiera ocurrido así en épocas el camino de la muerte se emprende en sentido
la cultura de
anteriores. Es casi seguro, de acuerdo con los inverso a través del sexo de la Diosa Universal,
Catal Hüyük (VI
milenio a.C.). donde el espíritu se introduce en busca de la li-
AGE beración de su estado. La noción de escapar de
la muerte implica la idea de que existe otra vi-
da después, algo que siempre hemos anhelado y
sobre lo que hemos construido minuciosamente
nuestros mitos religiosos.

LA LECTURA DEL FIRMAMENTO


Pero también mitificamos los cielos, o tal vez
subimos nuestros mitos a los cielos. Los inten-
tos de comprender el firmamento ocuparon a
cientos de generaciones de espectadores noc-
turnos. Sus observaciones astronómicas segu-
ramente eran correctas, pero requerían una ex-
plicación de acuerdo a sus mitos y esa parte los
convirtió en astrólogos. Los planetas y las cons-
telaciones se identificaron con seres celestes y
a continuación se extrajeron pronósticos sobre
lo que sucedería aquí abajo como consecuencia
de las posiciones celestiales. Aquellas personas
eran científicos por sus observaciones y magos
o adivinos por sus interpretaciones.
Los contornos de las constelaciones se asociaron
con distintos animales en función de oscuros
mitos caldeos pronto olvidados, pero sus imá-
genes, aunque vacías de significado, perduraron
milenios. Con ellos construimos una ciencia
mítica llamada astrología. Asombra saber que
en el sarcófago del primer faraón ptolemaico ya
aparece el zodíaco con los mismos signos y en el
mismo orden en que lo encontramos hoy en los
horóscopos de las revistas.
En cuanto los mitos prehistóricos, transmitidos
oralmente y por tanto perdidos sin remedio, no
sabemos nada excepto que tuvieron que existir.

38 MUY HISTORIA
AGE
LA BESTIA
SACIADA HITITA
os hititas –un fascinante pueblo que dominaba lo

L que hoy es Turquía y hablaba una lengua indoeu-


ropea– desaparecieron misteriosamente en el siglo
XIII a.C. después de librar la batalla de Qadesh contra
las tropas de Ramsés II. Se sabe que celebraban una
fiesta solemne llamada Purulli con asistencia del mo-
narca. En ella se declamaban letanías de textos sagra-
dos, de los cuales ha quedado un relato mítico acerca
de cierta bestia que vivía en un agujero del cielo y ha-
bía vencido en un primer combate nada menos que a
Teshub, el Gran Dios de las Tormentas. El recitado, cu-
yo texto se conoce en parte, recuerda en gran medida
a los cuentos infantiles. Dice aproximadamente así: “La
diosa Inara, revestida de sus mejores galas, probó a ha-
cer salir a la Bestia de su agujero. Mira, le dijo, he pre-
parado una fiesta. Sal a comer y a beber hasta hartarte.
Y la Bestia salió. Y comió y bebió tanto que ya no pudo
volver a entrar por su agujero. En ese momento apare-
ció Hupashiya y la amarró con una cuerda. Después lle-
gó Teshub y la mató”.

Sobre estas
líneas, un
Los astrónomos y astrólogos del mundo antiguo grabado que
recrea un ritual
eran científicos por sus observaciones del cielo hitita en el
santuario de
y magos o adivinos por sus interpretaciones Yazilikaya
(Hattusa, actual
Turquía).

Siempre los necesitamos, desde los primeros humana ha generado sus arquetipos míticos en
tiempos, desde las cavernas. Historias repetidas uno u otro tiempo: Hércules, Otelo, Judas, Don
una y otra vez en torno a la hoguera, cantadas Juan. En realidad, si a eso vamos, casi todo lo
quizá, que nos hicieron tribu, constituyeron que hacemos –e incluso lo que pensamos– está
nuestros materiales educativos y definieron las montado o elaborado insensiblemente a partir
normas de nuestras conductas. El heroísmo, de mitos más o menos añejos. Sin contar nues-
los celos, la traición, el sexo, cualquier actitud tra propia y personal capacidad individual para
mitificar algo o a alguien hasta que la realidad o
los acontecimientos derriban esa peana.
GETTY

CONTINUIDAD DEL MITO


Lo cierto es que somos incapaces de vivir sin
mitos, y además nos encantan. Cada día apare-
cen docenas de nuevos aspirantes a mito, per-
sonificados en cómics, novelas o juegos. En
aquellos tiempos, lo mismo que hoy, construi-
mos nuestras sociedades sobre ellos. Fueron la
imaginación y la fantasía, fue la poesía quien
ayudó a sobrevivir y a convivir en la selva enig-
EN TORNO A LA HOGUERA. mática del mundo a aquellos primitivos grupos
Así nacieron los mitos arcaicos, humanos sedientos de respuestas. Porque, a fin
transmitidos por la tradición oral. de cuentas, estamos hechos de tal modo que
En la foto, joven samburu de
Kenia lee a la luz del fuego.
nos importa más tener una respuesta ante el
misterio que resolverlo. MH

MUY HISTORIA 39
LOS DIOSES Y RITUALES DE AMÉRICA

Grandes mitos

PRECOLOMBINOS
Religión, arte, historia y geografía se entremezclan en
las leyendas de las grandes civilizaciones americanas
anteriores a la llegada de los españoles. En las de
mayas, aztecas e incas conviven deidades y hombres,
demonios y duendes, realidad y ficción...

LAURA MANZANERA
PERIODISTA Y ESCRITORA

40 MUY HISTORIA
GETTY
PRESENCIA
EN LA CULTURA.
La mitología pervive
en ritos y ceremonias
actuales. En la
imagen, un hombre en
trance durante un
festival maya en honor
de Quetzalcóatl y
Kukulcán, en 2012.

MUY HISTORIA 41
AGE
KUKULCÁN EN
CHICHÉN ITZÁ.

M
En la imagen, el uchos de los mitos de la civilización limitaciones físicas; entre ellas, la sed y el hambre,
dios serpiente maya –que abarcaba gran parte del que solo podían satisfacer por la mano del hom-
maya, deidad actual sur de México, Belice y Gua- bre, normalmente mediante sacrificios de sangre. Y
de las
tempestades, temala– están recogidos en la re- mostraban pasiones parecidas a las de los mortales.
en la base del copilación de narraciones llamada
majestuoso Popol Vuh. El origen de la que se
templo-pirámide considera “Biblia maya” es oral, y así se transmi- EL INFRAMUNDO DE XIBALBÁ Y LOS ALUXES
que le está tía de generación en generación. Fue el dominico En el nutrido panteón maya, destacan los tres prin-
dedicado en
este yacimiento
Francisco Ximénez quien recibió la primera ver- cipales dioses creadores: Kukulcán, la Serpiente
arqueológico sión del libro en maya quiché con versos en latín y Emplumada, dios de las tempestades; Huracán, “el
de Yucatán lo tradujo, aunque incompleto, al castellano. de una sola pierna”, dios del viento, y Tepeu, dios
(México). Como lo conocemos hoy, se divide en tres partes. del cielo. Ocupan asimismo un lugar de honor los
La primera describe la creación del mundo y el ori- doce dioses del inframundo, que habitaban un lugar
gen del hombre: primero de barro, luego de ma- subterráneo: Xibalbá, que significa “lugar de terror”
dera y más tarde de maíz, base de la alimentación y adonde querían llegar todas las almas para disfru-
maya. La segunda se centra en las aventuras de los tar del más allá. Aunque para los mayas tampoco
gemelos Hunahpú e Ixbalanqué, hijos de Ixquic la muerte era el fin de la existencia, Xibalbá no se
(“la sangre”). Estos dos jóvenes dioses derrotan a parece al infierno judeocristiano, pues no se llegaba
las fuerzas malignas con pruebas como el juego de allí como un castigo, sino que era el destino lógico
pelota y se convierten, respectivamente, en el Sol y de los muertos. Lejos de ser un submundo espiri-
la Luna. Por último, la tercera parte narra el origen tual, era un reino palpable, físico, escondido bajo la
de los pueblos indígenas de Guatemala, sus migra- superficie de la tierra y accesible a través de entradas
ciones, su expansión territorial, sus guerras... reales. Pero llegar a él era un auténtico desafío.
Las divinidades mayas eran seres poderosos pero no Popol Vuh lo describe como una gran ciudad con
omnipotentes, pues igual que los humanos tenían varias estructuras y llena de obstáculos y trampas.

42 MUY HISTORIA
Lo que pronosticaron los
mayas para el 21 de diciembre
de 2012 no fue el fin del mundo,
sino un cambio de ciclo o

CORDON-ALAMY
final de una era de 400 años
Para empezar, había que pasar por tres ríos: uno lle- centímetros de altu-
no de escorpiones, otro de sangre y un tercero de ra. Se cree que eran
pus. Si se lograba superar estas y otras pruebas, se más antiguos que los
llegaba ante los temibles Señores de Xibalbá. En la propios mayas y, se-
antigua cultura maya, Xibalbá está relacionado con gún estos, fueron los
los cenotes: agujeros naturales en cuyo interior se hombres primige-
forma un sistema de cuevas inundadas. Estas arte- nios que construye-
rias subterráneas de la península del Yucatán (Mé- ron las grandes ciu-
xico) se llenaban del agua de lluvia que aseguraba dades. Trabajaban en EMISARIO
la supervivencia de la población. Conscientes de su la oscuridad y cuando DE XIBALBÁ.
importancia, los mayas ubicaban templos en sus ori- salía el sol se volvían En la imagen,
llas y arrojaban a sus aguas sagradas ofrendas a los de piedra. Cuidaban de estatua maya de
un sacerdote
dioses (incluidas personas vivas). las personas y de sus campos. Siempre fieles a sus
ataviado con
En 2008, un grupo de arqueólogos mexicanos, con amos, se mostraban traviesos con los desconocidos, atributos de
Guillermo de Anda al frente, creyó haber descubier- y cuando tenían un amo nuevo le hacían toda clase búho o lechuza,
to en el centro del estado del Yucatán la difícil ruta de diabluras hasta que este les daba comida. En el animales
que los muertos debían recorrer en su tránsito ha- Yucatán, donde siguen estando muy presentes, se considerados
cia la otra vida. Hallaron catorce sitios subterráneos han hallado aluxes originales en cenotes como el de mensajeros de
los Señores de
en cuevas y depósitos de agua de manantial donde Samulá, cerca de la ciudad de Valladolid. la Muerte de
había fragmentos de cerámica, elementos rituales y Xibalbá, el
restos óseos humanos. Esta red subterránea de cue- inframundo.
vas debió funcionar como recreación de la entrada FIN DEL MUNDO MAYA: ¿PROFECÍA FALLIDA?
al inframundo. Y es que en las cuevas acababa la vi- Muchos, basándose en el calendario maya, quisie-
da maya, pero también empezaba. Sin ir más lejos, ron ver en el 21 de diciembre de 2012 el fin del
en ellas había dos elementos clave para la subsisten- mundo. Sin embargo, lo que los mayas pronosti-
cia: el maíz que se dio al hombre y el agua. caron en dicha fecha fue solo el final de una era,
Los antiguos mayas basaban sus creencias en la un cambio de ciclo llamado Baktun que tiene lugar
existencia de tres grandes planos relacionados: cie- cada 400 años. Varios expertos en la cultura mesoa-
lo, tierra e inframundo. Y en estos planos, además mericana, y hasta la NASA, desmintieron en su día
de dioses, vivían duendes: los aluxes, pequeños seres las versiones apocalípticas que circulaban.
representados por figuras de barro de unos pocos El origen de dichas predicciones se relaciona >>>
BIBLIOTECA DE NEWBERRY (CHICAGO)

EL POPOL VUH
■ En la imagen, la la Comunidad. Es una está compuesto de
primera página del recopilación de narra- una serie de relatos
libro sagrado de los ciones míticas e histó- que tratan de explicar
mayas en su versión ricas de los k’iche’ (el el origen del mundo,
bilingüe (manuscrito de pueblo maya guate- de la civilización, de
fray Francisco Ximé- malteco con mayor diversos fenómenos
nez). Su título podría cantidad de pobla- que ocurren en la natu-
traducirse como Libro ción). De gran valor raleza, etc. Ha sido lla-
del Consejo o Libro de histórico y espiritual, mado la “Biblia maya”.

MUY HISTORIA 43
>>> con un trozo de piedra con inscripciones que supervivientes volvieron a la vida tribal. El mundo
salió a la luz en el yacimiento de Tortuguero, en el maya que hallaron los españoles era apenas una
estado mexicano de Tabasco. La conocida como sombra de lo que había sido.
la estela 6 tiene escrita la fecha 13.0.0.0.0 4 Ajaw Los arqueólogos han buscado una explicación.
3 Kank’in, que corresponde al 21 de diciembre de Existen muchas teorías: una guerra, una invasión,
2012, pero no contiene nin- una migración, enferme-
gún mensaje sobre el fin del dades, sobreexplotación...
mundo. Según aclaró el Ins-
tituto Nacional de Antropo- Los dos grandes O quizá una combinación
de varios factores, como
logía e Historia de México,
la fecha corresponde al fin mitos del Imperio inca apuntan Jared Diamond y
Franz J. Broswimmer, au-
de una cuenta larga, un ci-
clo de 5.125 años conocido fueron Pachamama tores de Colapso. Aparte
de las guerras o problemas
como 13 b’aak’tuunes, para
dar paso a otro período. En y Viracocha, la diosa políticos, un factor clave
habría sido la enorme fuer-
FUNDACIÓN
LEGENDARIA.
la ciudad maya de Chichén
Itzá creían que al finalizar de la Tierra y el za de trabajo dedicada a la
construcción de ciudades
Según el mito
azteca, tras
ese tiempo la población de-
bía mudarse a otro lugar. dios de la Creación monumentales, que causó
la deforestación y la dismi-
peregrinar 200 Tan seguros y estables se nución de tierras de culti-
años llegaron a
consideraban los mayas que hasta tenían una pala- vo. Otra controvertida hipótesis es la de Dick Gill,
un lago con una
isla en donde un bra que definía un período de 400 años. Y es nor- quien asegura que los mayas murieron de hambre
águila devoraba mal, porque tuvieron prosperidad a lo largo de casi y sed a causa de una serie de devastadoras sequías
a una serpiente dos milenios. Pero en el siglo IX Tikal, donde vivían durante los siglos IX y X.
sobre un nopal, unas 100.000 almas, y el resto de ciudades quedaron Fuera como fuere, las ruinas de Tikal y de otras
y allí erigieron vacías de repente. Murieron millones de personas, ciudades mayas quedaron engullidas por la jun-
Tenochtitlán
(abajo, dibujo algunas de ellas asesinadas brutalmente, y los pocos gla y, durante siglos, hasta que los arqueólogos
del siglo XVI).
EL DORADO: LA MALDICIÓN

ALBUM
DEL ORO DE MOCTEZUMA
partir de 1530, la actual Colombia Juan Rodríguez Freyle al situar su ori-

A –a la que Fernando de Aragón ha-


bía bautizado como “la Castilla del
Oro”– atrajo a aventureros y explorado-
gen en un ritual de los nativos muisca
en el lago Guatavita, cerca de lo que
hoy es Bogotá: un líder, dorado de pies
res ansiosos por hallar lo que creían el a cabeza, era iniciado en el centro de
mayor tesoro imaginado: El Dorado. Los la laguna con magníficas ofrendas a los
escritos de Pedro Cieza de León y otros dioses. Los españoles persiguieron El
cronistas mencionando joyas y objetos Dorado con el único fin de enriquecer-
dorados que iban encontrando alimen- se, pero para los indígenas el oro tenía
taron una leyenda que ha perdurado un valor simbólico, hasta sobrenatural.
durante siglos. Aunque el mito procedía Tanto, que las joyas y objetos de dicho
de la Antigüedad, fue el madrileño Fer- metal no se heredaban, sino que se en-
nández de Oviedo el primero en escribir terraban junto a sus propietarios. Por
sobre él referido al Nuevo Mundo. En su eso los españoles pudieron encontrar
Historia general y natural de las Indias algunos en tumbas y así se mantuvo Recreación del rito muisca de El Dorado
(1548), habla sobre un rey cubierto en vivo durante siglos uno de los grandes en un objeto funerario de oro del siglo XVI.
polvo de oro. Más preciso fue, en 1636, mitos americanos.

las sacaron de nuevo a la luz, tuvieron a animales Por su parte, los dos grandes personajes mitoló-
y plantas como únicos habitantes. Eso sí: en ellas gicos del poderoso Imperio inca fueron Pacha-
quedaron grabadas para siempre sus leyendas, mama y Viracocha. La primera era la diosa de la
leyendas que los españoles conocieron y a me- Tierra, maternal y protectora, frágil y poderosa,
nudo “exageraron” a su conveniencia. pero su historia está llena de dolor, muerte y ven-
ganza. Era tan poderosa que los primeros cristia-
nos la compararon con la Virgen María. Hoy es
AGE

sinónimo de protección del planeta y símbolo pa-


ra los movimientos ecologistas, mito que se basa
en que es la defensora de la naturaleza y los seres
vivos. Joven y bella, representa la fertilidad y la
vida. Pacha significa “tierra” y “espacio”, y mama,
“madre” y “señora”. Se casó con Pachacamac, dios
del cielo, y la historia de la pareja es una historia
de creación y de respeto por la naturaleza.

MITOS INCAS Y AZTECAS


También Viracocha, el dios creador, enseñó a los
habitantes de las tierras andinas el respeto por la
naturaleza y valores éticos como la solidaridad y la
generosidad. Una versión de la leyenda afirma que
apareció en el lago Titicaca, entre Perú y Bolivia, en-
tre espumas y vientos. Su imagen más conocida es la
que adorna la puerta de Tihuanaco (cerca de dicho
lago), centro de la civilización preincaica del mismo
nombre y de donde se cuenta que llegó Viracocha.
Cuando los españoles arribaron al actual México,
escribieron que los aztecas (o mexicas) estaban
llevando a cabo sacrificios sangrientos en una
cantidad nunca vista –tanto, que en una ocasión
superaron los 80.000 muertos en solo cuatro días–
y que a veces se comían a las víctimas. Algunos
expertos, como la antropóloga Yolotl González
Torres, autora de El sacrificio humano entre >>>

MUY HISTORIA 45
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46 MUY HISTORIA
Los sacrificios rituales
se dieron en otras muchas
culturas: Egipto, India,
China, Japón, Roma, Un momento del
Inti Raymi
celebrado en 2007.
Grecia, Mesopotamia...

GETTY
INTI RAYMI,
>>> los mexicas, defienden que se ha exagerado LA FIESTA INCAICA DEL SOL
el número de víctimas; una exageración surgida ada 24 de junio, una explo- blo. Participan más de 800 acto-
entre los enemigos de los aztecas, que aumentan-
do dicha cifra demostraban su superioridad al
enfrentarse a tan temibles enemigos. Otro punto
C sión de colores, música,
danza y tradiciones invade
las ruinas de Sacsayhuamán, a
res que encarnan a personajes
mitológicos. El principal de ellos
es el Aya Uma, líder espiritual y
que corroboraría la exageración, y que según esta dos kilómetros de Cuzco, en Pe- protector de la naturaleza que es-
rú. Se conmemora la principal panta a los demonios que ame-
experta suele obviarse, es que este tipo de sacri- ceremonia religiosa inca, que nazan las cosechas. Una de las
ficios rituales se daban en numerosas culturas de marcaba el solsticio de invierno representaciones más impresio-
todo el mundo: Egipto, India, China, Japón, Ro- y el Año Nuevo en los Andes: el nantes es la masiva “toma” de
ma, Grecia, Mesopotamia... Inti Raymi, “la Fiesta Sagrada del la plaza principal, a la que sigue
Además, estas ceremonias sobrepasaban el ámbito Sol” que pretendía rendir culto una “pelea ritual”. Y todo termina
religioso para entrar de lleno en lo político. Los az- al astro rey (Inti). La celebración en una gran fiesta en la que no
tecas no sacrificaban humanos por puro sadismo, arranca en el Templo del Sol y faltan la música, el baile, los fue-
prosigue en la plaza de Armas, gos artificiales, la comida y la be-
para hacerlos sufrir, sino que cada sacrificio tenía
donde el Inti se dirige a su pue- bida, incluida la chicha de maíz.
un objetivo concreto y estaba dedicado a un deter-
minado dios. En los rituales debían intervenir el
sacrificador –el especialista religioso que lo llevaba
a cabo– y el sacrificante, que ofrecía el sacrificio, y ran cañones, espadas y armaduras, mientras que
todo se hacía siguiendo unas pautas y tres fases: las armas mexicas estaban hechas de madera y
entrada, inmolación y salida, más los ritos poste- piedra. El miedo habría hecho que el emperador
riores en los que la antropofagia jugaba su papel. decidiera no enfrentarse a los recién llegados;
Los sacrificados en la capital azteca, Tenochtitlán una decisión que, según los historiadores, es
(hoy, Ciudad de México), eran prisioneros y se cierta solo en parte.
ofrecían a numerosas deidades: Tláloc, Xipe Totec,
Huitznahua, Mixcóatl, Tezcatlipoca, Cihuacóatl,
Yacatecuhtli, Xiuhtecuhtli o –la mayoría– al dios FUNDACIÓN DE TENOCHTITLÁN
de la guerra, Quetzalcóatl, la Serpiente Empluma- Fruto de la imaginación es también la historia que
da, el mayor, más polifacético y polémico dios de cuenta la fundación de Tenochtitlán, que tiene co-
toda Mesoamérica. Estuvo presente en todas las mo protagonistas a un águila y un nopal. Se dice
culturas de la región y en su honor se levantaron que, 130 años después de la creación del quinto
grandes templos. Hijo del primer dios, el Señor de Sol (siglo XII), los aztecas dejaron Aztlán (“lu-
la Creación, es conocido como “el padre”, “el héroe gar de las garzas”, probablemente al noroeste) en
civilizador” o “el que da el maíz a los hombres”; se busca de una nueva tierra prometida. Según les
enfrentó sus hermanos, también dioses, para crear indicó el dios Huitzilopochtli, la encontrarían en
a la humanidad. Inteligente y persistente, triunfó una zona pantanosa con un nopal (cactus) sobre
donde ellos habían fracasado. Y fue él quien tam- una roca y un águila devorando a una serpiente.
bién creó al ser humano a partir del maíz. Y ya según afirma la historia, fue en un islote del
Quetzalcóatl era poderoso y bueno, pero aban- valle de México donde, tras detectar dicha señal,
donó a su pueblo, se exilió y, sin pretenderlo, fue construyeron en 1345 la ciudad de Tenochtitlán.
uno de los responsables de la caída del Imperio Los aztecas sucumbieron ante los españoles el 13
azteca. Según la historia oficial, Moctezuma rela- de agosto de 1521, cuando Tenochtitlán fue captu-
cionó a Hernán Cortés con Quetzalcóatl (quien, rada junto a Cuauhtémoc, el último mexica, cuyo
según una leyenda, volvería para recuperar su nombre significa, precisamente, “águila que des-
territorio). En su confusión influyó que los es- ciende” y “ocaso”. Hoy, el águila, la serpiente y el
pañoles llegaran montados en caballos y porta- nopal aparecen en el escudo de México. MH

MUY HISTORIA 47
CURIOSIDADES

Ŷ La pregunta
¿Quién fue Atalanta?
A
talanta era una joven cazadora, co- La corredora demostró una vez más que su
nocida por ser la corredora más ve- fama era cierta, dejando pronto a los hom-
loz de su tiempo, que decidió per- bres atrás. Fue entonces cuando Hipómenes
manecer virgen y sin casarse. Sin embargo, pidió probar suerte para lograr la mano de
no dejaban de aparecerle pretendientes, y Atalanta. Si por ella hubiera sido, le habría
para evitarlos puso en marcha un plan: el dejado ganar para salvarlo de la muerte.
único hombre con el que se casaría se- Mientras tanto, el joven se encomendaba a
ría aquel que lograra vencerla en una Afrodita pidiéndole que le otorgara veloci-
carrera; todo aquel que lo intenta- dad, y la diosa se acercó al chico sin ser vista
se, pero perdiera, sería ejecutado. y le entregó tres manzanas de oro. Sonó la
Aunque Atalanta estaba convenci- señal de salida y ambos empezaron la ca-
da de que así alejaría a los jóvenes rrera. Atalanta lo adelantó y él hizo rodar
interesados en ella, estos no se acobarda- una de las manzanas de Afrodita. Atalanta
ron y muchos perdieron la vida al intentar recogió el objeto, presa de la curiosidad. Hi-
ganarla en la competición. pómenes tomó aire y corrió, adelantando a
Un día, un grupo de pretendientes eligió la muchacha, que pronto volvió a colocarse
a un muchacho, Hipómenes, como juez casi a su altura. Él volvió a dejar caer una
de la carrera. El chico se preguntaba por manzana y ella, como hipnotizada, se detu-
qué esos hombres tan valerosos estaban vo a recogerla. Atalanta recogió la tercera y
dispuestos a morir por conseguir la mano última manzana al mismo tiempo que Hi-
de una chica. Todas sus dudas se disiparon pómenes cruzaba la meta.
MUSEO DEL LOUVRE

cuando sus ojos se posaron en Atalanta: El muchacho no podía creer su fortuna: se-
quedó impresionado por su belleza. ría, finalmente, el esposo de Atalanta.

Escultura en mármol de Pierre


Lepautre que representa a la
heroica Atalanta (1703-1705).

Representación de
Neith, deidad egipcia
lunar de la sabiduría
EL ORIGEN MÍTICO DE LA NAVIDAD
POR MARÍA FERNÁNDEZ REI

que fue considerada

MUSEO DE BELLAS ARTES DE LYON


DURANTE EL SOLSTICIO DE INVIERNO, los romanos celebraban la Diosa Madre en
las Saturnalias (en el cuadro), fiestas en honor al dios homónimo, esta civilización.
que era a su vez una asimilación del griego Crono. En estas fiestas,
que se extendían del 17 al 24 de diciembre, los romanos intercam-
biaban regalos y liberaban a los esclavos, al menos por un tiempo.
Otras culturas contaban con festividades similares –los hebreos, la
Hanukkah– y, además, el 25 de diciembre nacieron los dioses Atis,
Antecesoras
Baco, Osiris, Adonis, Mitra y Thor, entre otros. Este último vestía
de rojo y verde y viajaba en una carro- de las hadas madrinas
za tirada por dos cabras, de nombre
EN VARIAS MITOLOGÍAS, LA DIOSA LUNAR ES
Gnasher y Cracker. Su padre, Odín, re-
UNA EN TRES (como los ciclos de la Luna). En
partía todos los años en idéntica fecha
Egipto, se trataba de Neith, diosa triple. Para los
regalos por todo el mundo, viajando a
griegos, eran las Moiras o los tres Destinos: Cloto
través del cielo en su caballo de ocho
hilaba la hebra vital, Láquesis determinaba su longi-
patas; algo que también hacía la diosa
tud y Átropos la cortaba. Sus equivalentes romanos
alemana Hertha. Por lo tanto, si se une
eran las Fatas o Parcas: Nona, Décima y Morta. De
la fecha (25 de diciembre) con una dei-
las Morrigan dependía el destino de los soldados
dad que surca el cielo vestida de rojo
celtas. Los escandinavos llamaban Nornas a Urdr,
repartiendo regalos, el resultado es un
Verdandi y Skuld, que simbolizaban pasado, presen-
viejecito simpático que se cuela por las
te y futuro. Las Laimas bálticas eran Karta, Decla y
chimeneas para entrar en los hogares
Laima. A todas ellas se les ha encontrado relación
(tal como hacían los dioses del fuego
con las hadas madrinas de los cuentos. En todos
en muchas civilizaciones). Hoy lo cono-
AHMA

estos mitos hay un hilo común: la vida es una hebra.


cemos como Papá Noel o Santa Claus.

48 MUY HISTORIA
EL PORQUÉ NIPÓN DE QUE EL
GETTY

DÍA SIEMPRE SIGA A LA NOCHE


AMATERASU, LA DIOSA SINTOÍSTA DEL SOL, ENVIÓ A SU
HERMANO TSUKUYOMI, DIOS DE LA LUNA, a visitar a la diosa
de los alimentos, Uke Mochi. A su llegada, la anfitriona le ofreció
una espléndida comida, creada a partir de su boca y su nariz. Pero
Tsukuyomi le correspondió de forma violenta y mató a Uke Mochi.
Cuando Amaterasu (abajo, xilografía coloreada) se enteró del cri-
men que había cometido su hermano, se enfadó mucho y no quiso
verlo nunca más. Desde entonces, los hermanos viven separados,
alternándose en el cielo. Por ello, el día siempre sigue a la noche.
TRES DRAGONES INCREÍBLES Pero la muerte de Uke Mochi no fue en vano, pues del cadáver
de la diosa nacieron los “cinco cereales”: en sus ojos crecieron
DROGON, VISERION Y RHAEGAL FORMAN UN
semillas de arroz, en sus orejas mijo, en sus genitales trigo, en
IMPONENTE TRÍO DE CRIATURAS MITOLÓGI-
su nariz judías pintas y en su recto soja.
CAS en la serie Juego de Tronos (arriba, un fotogra-
ma), cuya realización conllevó un coste –en cuanto
a tiempo y recursos humanos– tan monumental co-
mo los propios vástagos de la Madre de Dragones.
Este proceso creativo consigue que los espectado-
res no puedan despegarse de sus asientos cuando
las mascotas de Daenerys abren sus fauces.
Con diferentes simbolismos asociados, el dra-
gón es un ser mítico que aparece de diversas for-
mas en varias culturas de todo el mundo. Hay dos
tradiciones principales sobre dragones: la euro-
pea, derivada de la mitología de Grecia y Oriente
Próximo, y la oriental, de origen chino, japonés y
coreano. Las dos tradiciones surgieron probable-
mente de forma independiente, pero en su desa-
rrollo se han influido mutuamente.
ALBUM

Un camino santo que trazaron los druidas


LA RUTA JACOBEA NO TERMINA Y ese beneficio de la salvación del
EN SANTIAGO DE COMPOSTELA. alma, para que después de la muer-
Desde la capital gallega hasta Fis- te esta alcanzase fácilmente el Pa-
terra, existe un camino que se cree raíso tras su peregrinaje por la Vía
que se basó en el sendero de los Láctea, fue lo que intentaron conse-
druidas que recorrían la Costa da guir los jerarcas cristianos al instituir
Morte para alcanzar la Finis Terrae. el Camino de Santiago hacia la tum-
Según algunos estudiosos del mun- ba del santo, como lugar de pere-
do celta, el cabo Fisterra era para grinación para sus fieles.
ellos un lugar de peregrinaje y lo si- Al final del Arco Iris del dios Lug,
guió siendo durante períodos de in- en el extremo occidental de Euro-
fluencia fenicia, griega, cartaginesa pa, se ubicaba –según un mapa de
y romana. Allí se encontraba un la Europa celta publicado en 1977
adoratorio pagano de una divinidad por la revista National Geographic–
anterior y un templo, ambos visita- el principal centro religioso de la
dos por peregrinos llegados de muy España céltica: Nemetobriga (hoy,
lejos. Los fieles iban con la esperan- la comarca coruñesa de Fisterra),
za de que, tras entrar en el Santua- topónimo cuyo origen etimológico
rio Divino, encontrarían la salvación es el vocablo celta “Nemet”: san-
y la inmortalidad para la vida futura. tuario o lugar sagrado.
AGE

MUY HISTORIA 49
DOSSIER

El Olimpo de
LOS DIOSES
CLÁSICOS
En el ámbito occidental, la mitología por excelencia
es la que nos dejó Grecia: un riquísimo legado
que sigue impregnando nuestra cultura y del que
repasamos a continuación sus grandes hitos.

BERNARDO SOUVIRÓN
ESCRITOR Y PROFESOR DE LENGUAS CLÁSICAS

I / LA VISIÓN DE LOS GRIEGOS: III / ZEUS


¿QUÉ ES UN MITO? Y LOS DIOSES OLÍMPICOS
PÁG. 52 PÁG. 64

II / EL COMIENZO DE UN MUNDO IV / HÉROES DE LA ANTIGUA


NUEVO: TITANES Y TITÁNIDES GRECIA: MÁS ALLÁ DE LA FAMA
PÁG. 58 PÁG. 70

50 MUY HISTORIA
CARLOS AGUILERA

MUY HISTORIA 51
DOSSIER I

L A VISIÓN DE LOS GRIEGOS

¿Qué es un

MITO?
Frente a usos actuales y vulgares del término, el
concepto de mito en el mundo clásico estaba ligado
a una explicación imaginativa del mundo que usaba
como vehículo de transmisión el relato y la imagen.

52 MUY HISTORIA
H
ace poco tiempo, John Ralston Saul (autor de la
sugerente obra El colapso de la globalización. La
reinvención del mundo) afirmaba en un artículo
publicado por un periódico nacional que “llevamos
treinta años de una abrumadora mediocridad inte-
lectual”. La frase es demoledora y, en un principio,
parece notablemente exagerada.
Mas, si atendemos con algo de cuidado al mundo que nos ro-
dea, a las opiniones diaria y machaconamente expresadas en
los diferentes foros en que, casi cada hora, se analiza desde
cualquier punto de vista la situación de nuestro entorno (polí-
tico, literario, social...), la reflexión de Ralston Saul no parece
tan exagerada. Y si nuestra atención se dirige hacia las >>>

ENIGMA MITOLÓGICO.
El célebre cuadro La fábula
de Aracne, popularmente
llamado Las hilanderas
(1657, Velázquez), encierra
según muchos una genial
MUSEO DEL PRADO

interpretación del mito de


Atenea y Aracne.

MUY HISTORIA 53
LIBRARY OF CONGRESS

MITOS DEL
SIGLO XX. >>>llamadas redes sociales, entonces no solo no sancionan normas, cuando no leyes, que tienden
Uno de los parece exagerada, sino abiertamente benigna. a perpetuar, irónicamente, la desigualdad.
sentidos que En efecto, la mediocridad y, muchas veces, la
hoy se le da
pura ignorancia abundan por todas partes, y
a la palabra es
simplemente el uno llega a tener la sensación de que no solo MITO NO ES LO MISMO QUE CUENTO
de alguien muy hemos perdido algunos de los referentes que Una de las palabras que cada día, cada hora, es
famoso. De ahí han caracterizado y engrandecido la cultura maltratada hasta la saciedad es, precisamente, la
que se diga “los europea desde hace milenios, sino que también palabra mito, pervirtiendo su significado, ofen-
míticos Beatles” hemos abandonado el territorio de las ideas diendo su propia historia. Y así, es frecuente es-
(arriba, su
llegada a EE UU
fundadas, de las opiniones fundamentadas y cuchar “eso es un mito” cuando, en realidad, se
en 1964). del respeto por el conocimiento y por el rigor quiere decir “eso es mentira” o “eso es un cuento”,
que siempre debe acompañarlo. pretendiendo con ello hacer de la palabra mito un
Un efecto inmediato de esta situación es que sinónimo de mentira o, en el mejor de los casos,
las palabras, especialmente aquellas que han de cuento. Esta confusión, muy generalizada, ha
dado forma al rostro de Europa, son ofendi- hecho que los mitos, asociados al mismo univer-
das sistemáticamente (como argumentaba con so que los cuentos, hayan perdido interés desde
acierto Javier Marías en un artículo) y, a veces, cualquier punto de vista que no sea la pura fasci-
maltratadas, llenándolas de significados banales nación que transmiten por sí mismos.
que, poco a poco, las vacían de su alma. Y así, Pero no solo se produce esta confusión. Muchas
en nombre de la libertad se adoptan comporta- veces se dice que un personaje (deportistas, can-
mientos liberticidas; en nombre de la democra- tantes, actores, actrices...) es mítico simplemente
cia se vulneran, precisamente, sus fundamentos; porque es famoso, no porque represente modelos
en nombre de la dignidad se santifican compor- positivos (valentía, lealtad, inteligencia...) o nega-
tamientos indignos; en nombre de la legitimidad tivos (maldad, deslealtad, cobardía...) capaces de
se vulnera la ley; en nombre de la igualdad se trascender épocas y modas.

54 MUY HISTORIA
Es frecuente escuchar la expresión “eso es un mito” cuando,
en realidad, lo que se quiere decir es “eso es mentira”
Así pues, si un mito es igual que un cuento,
¿qué valor ha de tener en la investigación so- SOBREHUMANOS,
bre los sucesos del pasado? ¿Qué crédito cabe
conceder a héroes y dioses a los que prestamos NO SOBRENATURALES
la misma credibilidad que a Caperucita Roja o os griegos no se sintieron atraídos por la inmortalidad. Crearon
al Gato con Botas? ¿Cómo puede alguien en su
sano juicio tomarse en serio las hazañas de He-
racles o las aventuras de Ulises?
L dioses con aspecto humano que, como los mortales, estaban
sujetos a las mismas leyes naturales. Son dioses sobrehuma-
nos en un sentido literal: su naturaleza va más allá de lo humano
y, por tanto, no mueren, perduran eternamente; pero no han crea-
De este modo, el mito es rechazado como fuente do el mundo, ni sus leyes, sino que están sujetos a ellas igual que
de conocimiento histórico, pues, una vez asimilado todos los mortales. Ningún dios griego puede evitar la muerte de
con el cuento, se le niega, igual que a este, toda po- cualquiera de sus hijos mortales cuando le llega su hora. Durante
sibilidad de transmitir datos o hechos fidedignos. la guerra de Troya, por ejemplo, Zeus y Apolo, que protegen a Héc-
tor, el caudillo troyano, no tienen la capacidad de impedir su muer-
te a manos de Aquiles, y una vez que comprueban que su destino
UNA EXPLICACIÓN IMAGINATIVA se ha cumplido (las ineludibles Parcas) lo abandonan a su suerte.
De esta manera, los dioses de la antigua Grecia son sobrehuma-
Pero, si un mito no es un cuento, entonces ¿qué nos, pero nunca sobrenaturales (como el Dios de los cristianos, por
es? En mi opinión, un mito (del griego μῦθος) ejemplo), porque están sometidos a las mismas leyes que los hom-
no es otra cosa que toda intervención de la ima-

AGE
bres y porque, al fin y al cabo, son hijos de la misma
ginación ingenua para tratar de interpretar,
interpretar pri
pri- madre que engendró a los mortales: Gea.
mero, hechos
h h y sucesos de d lal experiencia y, >>>

Siguiendo el mito
homérico, Ulises da la
espalda a Calipso en
este óleo sobre tabla
de Arnold Bocklin.
(1883).

MUY HISTORIA 55
El cuento, frente al mito,
solo aspira a entretener,
no a dar una explicación
de sucesos históricos ni
de fenómenos naturales

EL RAPTO DE
PROSERPINA.
Esta joya debida
a Rembrandt
(1631) se basa
en el mito
clásico según el
cual Venus hizo
que Plutón se
GEMÄLDEGALERIE, BERLÍN

enamorase de la
bella Proserpina,
hija de Júpiter
y Ceres, y
la raptase.

56 MUY HISTORIA
DIOSES CON
FORMA HUMANA
n los mitos más antiguos de los griegos, alien-

E tan ya algunas de las claves de su religión. Una


de ellas es la tendencia a personificar las abs-
tracciones, primero, y a dar forma humana a tales
personificaciones, después.
Esta característica posibilitó un tipo de religión que
no se estancó en conceptos puramente animistas,
en abstracciones sin rostro y sin genealogía. Muy
al contrario, los griegos tendieron a dar un aspecto
humano a todas las fuerzas que, de una u otra ma-
nera, los inquietaban, huyendo así de ese mundo
opresor e inquietante que caracterizó a las religio-
nes de los pueblos con los que tuvieron contacto a
lo largo de su historia.
En su viaje a través del mito imaginaron un rostro
para el destino, para la tormenta, para la necesidad
o para el sueño, igual que imaginaron rostros pa-
ra las constelaciones del cielo. Y así consiguieron
que el mundo de la religión, poblado hasta enton-
ces por sombras sin rostro, por abstracciones que
representaban fuerzas, obsesiones y misterios, se
llenara de rostros humanos, de “personas” que, al
cabo, eran iguales que sus creadores.
PALACIO MONCLOA

>>>después, explicarlos y transmitirlos, en for-


ma de cuentos o leyendas. Sobre estas
De esta definición cabe deducir dos ideas funda- En mi opinión, el mito, es decir, el pensamiento líneas, el cuadro
mentales: la primera es que un mito es un produc- imaginativo (no el racional), ha probado su efica- de Anton
to de la imaginación, no de la razón; la segunda es cia en el momento clave de la historia de Occiden- Raphael Mengs
que adopta la forma del cuento o la leyenda solo en te: aquel en el que unos recién llegados –a los que Helios como la
su transmisión, no en su esencia. Un mito no es un Homero llamó aqueos y la historiografía moderna personificación
cuento, aunque parezca un cuento. micénicos– impusieron para siempre su modelo del mediodía
(1765).
Los mitos son siempre una explicación de algo, un de sociedad no solo a sus contemporáneos, sino
intento de penetrar con la imaginación en territo- también a todos nosotros.
rios en los que no se puede penetrar con la razón.
Los mitos son una explicación, no la explicación, y
en este sentido persiguen el mismo objetivo que la LA “TELEVISIÓN DEL MUNDO ANTIGUO”
ciencia y la religión: entender el mundo. ¿Cómo fue posible que unos extranjeros llegados a
Esta es la diferencia fundamental entre un mito Grecia en los albores del siglo XX a.C. consiguie-
y un cuento. El cuento tiene, con el mito, el fin ran no solo dominar a pueblos que vivían en ese
de inspirar alguna clase de asentimiento imagi- territorio desde hacía mucho tiempo, sino imponer
nativo y a menudo intenta revelar o registrar una casi absolutamente su modelo de sociedad a quie-
verdad o, al menos, los flecos de una verdad. Sin nes eran depositarios de una civilización infinita-
embargo, aspira, sobre todo, a entretener y, por mente más refinada, material y espiritualmente?
lo tanto, no explica nada (un suceso histórico o ¿Cómo lo hicieron? ¿Qué vehículo utilizaron para
un fenómeno natural) ni necesita, consecuente- domeñar la fuerza de los otros y hacerles olvidar
mente, tomar en cuenta las nociones que puedan sus creencias, sus modelos?
tener de la realidad quienes lo escuchan o leen. Mi respuesta es que lo hicieron a través de un tipo
Los cuentos no pretenden explicar el mundo, de pensamiento que pudiera ser entendido por to-
ninguno de sus aspectos, ni sus destinatarios es- da la sociedad y que, a la vez, llevara consigo un
peran que lo hagan. Los mitos, en cambio, pre- mecanismo de transmisión casi inmortal: el pensa-
tenden siempre una explicación. Una explica- miento en imágenes, la “televisión del mundo an-
ción imaginativa, pero una explicación, al cabo. tiguo”. En una palabra, el mito. MH

MUY HISTORIA 57
DOSSIER II

El comienzo de un mundo nuevo

TITANES
Y TITÁNIDES
Desde el caos primigenio, el rostro
de los primeros dioses griegos se
fue definiendo: sus rasgos, cada
vez más humanos y reconocibles,
cobraron forma, y de este modo los
antiguos helenos pudieron llenar
con ellos el vacío de su miedo y su
angustia existencial.

S
egún el poeta Hesíodo, autor de la Teogonía,
en el principio era el Caos. Mas, con el paso del
tiempo, ese vacío inicial comenzó a llenarse y
de él nacieron Gea (la Tierra) y Eros (el Amor).
Junto a ellos, existía también Tártaro, un lugar
más que un dios, tan hondo bajo el suelo como
lejos está el cielo de la tierra. Invisible y lejano, en el Tár-
taro se asentaban los cimientos del universo.
Así, poco a poco, el Caos se fue ordenando, y de él na-
cieron también, según Hesíodo, seres inquietantes, abs-
tracciones más que dioses todavía: Érebo, que presta su
nombre a las tinieblas subterráneas, y Nýx (Noche), per-
sonificación de las sombras, madre fecunda. Él vive debajo
de Gea, en cada grieta, en las húmedas y frías profundida-
des, en aquellos lugares en que la tierra se abre formando
ALBUM

cavernas y oquedades; ella tiene su morada en el ex- >>>

58 MUY HISTORIA
LAS MOIRAS O EL DESTINO.
En la imagen, las Moiras atacando
a Agrio y Toante en un relieve del
friso norte del Altar de Zeus, joya
del arte griego helenístico que
puede verse en el Museo de
Pérgamo (Berlín).

MUY HISTORIA 59
GETTY
LOS TITANES.
Hijos, como sus
hermanas las >>> tremo Occidente, más allá del país de Atlas, do, sus rasgos tomaron forma, y los antiguos
Titánides, de donde los rayos del Sol se ocultan cada día. griegos, perdidos en un mundo que no podían
Gea y Urano, Nýx, la noche, engendró un gran número de hi- comprender, comenzaron a llenar con esos ros-
fueron las jos, algunos de los cuales desempeñaron un papel tros el vacío de su angustia.
primeras
divinidades
muy importante en la mitología griega, ordenan-
griegas con do el Caos primigenio y comenzando a dar forma
atributos al Cosmos, es decir, al orden del universo. Parió LA PRIMERA GENERACIÓN DE DIOSES
personales. al Día, con quien llegó la luz; a Éter, el cielo más Gea, la Tierra, nacida directamente del Caos
Arriba, el cuadro puro; a Hipno, el sueño y el descanso; a Tánato, la originario, dio a luz, sin la intervención de ele-
La caída de los
Titanes (1590),
muerte natural, y a las Moiras, que representan el mento masculino, a Urano (Cielo), a las Monta-
del holandés destino de cada uno de los elementos del Cosmos, ñas y al Ponto, personificación del mar. Fue una
Van Haarlem. incluidos los dioses y los hombres. generación sin padre, nacida directamente de la
La Noche tuvo más hijos, todos ellos personifi- Madre Tierra, y tras ella el mundo, tal como lo
caciones con rostro, que, como sus hermanos, conocemos, estaba ya creado.
también fueron dando forma al Caos y propor- El más importante de esta primera generación de
cionando a los hombres una tranquilidad cre- hijos de la Tierra es, sin duda alguna, Urano, el
ciente que les hizo imaginar el mundo, orde- Cielo, concebido como elemento fecundo y vigo-
narlo y poblarlo con criaturas a las que podían roso, capaz de unirse con la tierra en un abrazo
mirar a los ojos y pedirles ayuda en la tarea casi eterno. Esta imagen mítica es extraordinaria-
fundamental de la supervivencia. mente evocadora, pues, desde el principio, capta la
El rostro de los primeros dioses se fue definien- decisiva importancia que tienen el cielo y la tierra

60 MUY HISTORIA
Otros hijos de
DIOSA DE
Gea y Urano
LA NOCHE.
Eso fue Nýx,
fueron los
personificación
de las sombras
y madre
Cíclopes, tres
gigantes de un

ALBUM
fecunda: dio a
luz al Día, a
Éter, a Hipno,
aTánato... A la solo ojo que
derecha, en
un relieve
decimonónico.
jugarían un
importante papel
para la vida: del cielo personificación de al-
nace y cae la lluvia, esa gunos fenómenos natu-
especie de semen que fe- rales.
cunda a la tierra posibilitando La generación de los Titanes
la vida tal como la conocemos. representa la irrupción en el terri-
Gea quedó preñada tras el interminable torio de los cielos de verdaderos dioses que,
abrazo de Urano y, a su tiempo, parió en primer como veremos, habrían de luchar muy pronto
lugar a los Titanes y a las Titánides, sus herma- por su propia supervivencia.
nas. Después nacieron los Cíclopes, tres brutales
gigantes de un solo ojo, que habrían de jugar un
papel fue muy importante en la batalla por el UN NUEVO PUNTO DE PARTIDA
poder que se avecinaba. Por último, Gea parió Mas, desde un principio, Urano
a tres gigantes semihumanos, criaturas de cien odió a sus hijos, y los mantenía
brazos, llamadas por ello Hecatonquires. ocultos en el seno de su madre
Esta fue la primera generación de dioses propia- Gea, impidiéndoles ver la luz del
mente dichos: divinidades con nombre propio, Sol. Enterrados en las profun-
mucho más elaboradas que las anteriores, que didades de la Tierra, también
no eran más que potencias elementales o simple sus hijos lo odiaban y lo >>>

SOCIEDAD MATRIARCAL La Artemisa


Y MITOS DE CASTRACIÓN de Éfeso,
estatuilla de
as sociedades prein- gua Cibeles era venerada en do brotaba un granado y mármol que

L doeuropeas tenían un
fuerte componente ma-
triarcal. Además del naci-
el gran templo de Pesinunte
por sacerdotes castrados:
los gálloi (ver recuadro 2).
de su fruto, germinado en
el pecho de una ninfa, na-
cía Atis, un joven del que
la representa
como diosa
de la
miento de Afrodita, fruto de En el caso de Cibeles, el mi- Cibeles se enamora- fertilidad.
la castración de Urano, otras to comenzaba con un sueño ba perdidamente.
diosas, más antiguas toda- erótico de Zeus. De su se- Atis se sentía
vía, mostraban su preponde- men, caído sobre una piedra perseguido y,
rancia con ritos basados en negra, nacía un ser extraño, finalmente, en-
la castración masculina, un hermafrodita, llamado Agdis- loquecido por
tema recurrente en los mitos tis. Horrorizados, los dioses el acoso al que
griegos más antiguos. lo castraban, haciendo que la diosa lo so-
En efecto, la Artemisa de se convirtiera en una criatura metía, se cas-
GETTY

Éfeso tiene su torso adorna- femenina: Cibeles. traba para


do por testículos, y la anti- Pero del miembro cercena- liberarse.

MUY HISTORIA 61
NACIDA DE
LA ESPUMA.
En la imagen,
el cuadro El
nacimiento de
Venus (1879),
del pintor
academicista
francés William-
Adolphe
Bouguereau,
que recrea el
mito grecolatino
sobre el origen
de la bella hija
de Urano.

MUSEO DE ORSAY

62 MUY HISTORIA
En la
LA GRAN MADRE imagen,
figura de
n Anatolia (territorio de la En relación con la Gran Ma-

E actual Turquía) era ado-


rada una diosa a la que
los frigios llamaban Mater
dre se celebraba uno de los
grandes cultos mistéricos
de la Antigüedad, carac-
bronce
relacionada
con el
rito del
Kubileya, nombre del que terizado por un proceso
taurobolium.
deriva Cibeles. Los griegos de iniciación que,
la llamaban simplemente realmente, des-
Madre y los romanos Magna conocemos casi
Mater. Esta diosa representa por completo. Sa-
uno de los testimonios más bemos, sin embargo,
fuertes de los ritos relaciona- que uno de los ele-
dos con antiquísimas diosas mentos de ese ritual
femeninas. era la ceremonia llama-
Alrededor de su figura se de- da por los romanos taurobo-
sarrollaba un culto que im- lium, en la que el fiel, coloca-
plicaba la castración de los do debajo de un toro, recibía
gálloi, sacerdotes que, a la una especie de ducha de la
manera de Agdistis y Atis, se sangre del animal, cuyo cue-
automutilaban en el llamado llo era herido por el cuchillo
dies sanguinis. del sacerdote.

ALBUM
>>> temían.
Entonces Gea, a punto ya de reventar, tramó
el plan que, en el futuro, habría de significar el
punto de partida de un nuevo mundo. Forjó un
metal resistente con el que fabricó una enorme el este por el viento y las corrientes, sin dejar de
hoz y, a escondidas, convocó a sus hijos y les expulsar hacia el exterior una blanca espuma.
propuso liberarse de su terrible padre.
Todos callaron, aterrorizados, excepto el más
joven de los varones, el titán Crono, al que los LOS ÚLTIMOS HIJOS DE URANO
romanos llamaron Saturno. Dotado de una men- Cuando llegaron a Oriente, junto a la isla de
te rápida, se ofreció a su Chipre, de la blanca espu-
madre para llevar a cabo la ma surgió una doncella
peligrosa empresa. Tomó la
hoz y se escondió.
De la sangre del de inigualable belleza, que
llegaría a convertirse con el
Esperó a su padre hasta que
este, caída la tarde, se acer-
terrorífico Urano tiempo en la más hermosa
(y famosa) de las diosas:
có con la intención de gozar
una vez más de su esposa.
surgieron al final Afrodita, llamada Venus en
la tradición romana.
La abrazó por completo, la
rodeó con su enorme cuer-
las Erinias o Furias, Entretanto, sucedieron más
cosas: la sangre procedente
po y, entonces, justo antes
de sentir un dolor terrible
los Gigantes de la castración de Urano
fertilizó de nuevo la Tierra,
y profundo, vio por un ins-
tante el destello de los ojos
y las ninfas empapada y revitalizada
por este “maná divino”. De
del más joven de sus hijos.
En un momento la hoz,
llamadas Melias esta manera nacieron las
poderosas Erinias –identi-
blandida por Crono, segó ficadas con las Furias–, los
de un tajo certero los enormes genitales de su enormes Gigantes y las ninfas llamadas Melias,
padre. El joven titán los retuvo en sus manos un divinidades de los fresnos, que acto seguido se
momento y, con un grito de victoria, los arrojó extendieron por la tierra ilimitada.
al mar. Y el alarido de Urano conmovió los ci- Urano, mutilado, fue encerrado en las profundi-
mientos del mundo. dades del Tártaro, y Crono, su hijo más joven, se
Los órganos genitales de Urano cayeron sobre el hizo con el poder en los cielos. Mas su alegría
mar y, como un pecio, fueron arrastrados hacia no habría de durar mucho. MH

MUY HISTORIA 63
DOSSIER III
AGE

LA INFANCIA DE ZEUS.
Ese es el tema que recrea esta
pintura flamenca del siglo XVII: la
plácida crianza en Creta del hijo
de Crono y Rea, protegido por su
madre para que creciera sano y
salvo lejos de su padre, al que
habría de enfrentarse un día.

64 MUY HISTORIA
ZEUS
Y LOS DIOSES
Los mitos primitivos fueron
dando paso a una religión
forjada en torno al Olimpo,
que era un fiel reflejo de la
nueva sociedad griega que

OLÍMPICOS se estaba creando. En ella,


las divinidades femeninas
primigenias irían quedando
desplazadas.

E
ncerrado en el Tártaro por orden de
su hijo, Urano desapareció del mun-
do y Crono ocupó el lugar de su pa-
dre. Liberó a sus hermanos, los Ti-
tanes y las Titánides, pero dejó en el
Tártaro a los Cíclopes y a los Heca-
tonquires. De esta manera, la religión griega
desterraba a seres monstruosos, alejados de
una concepción antropomórfica que, poco
a poco, iba asentándose en lo más profundo
de la mentalidad helénica.
Y así, las innumerables abstracciones (no todas
personificadas) fueron desapareciendo del re-
pertorio mítico, que se llenó con los relatos de
esta primera generación de dioses, consiguien-
do que el Caos inicial fuera reducido a un mun-
do de una simplicidad sorprendente: Titanes y
Titánides bajo el poder del gran Crono.

INQUIETANTE PROFECÍA
Lejos de ese mundo sagazmente simplifica-
do, quedaron los “monstruosos” hermanos de
Crono, encerrados en las profundidades del
Tártaro, el sombrío lugar que, a partir de en-
tonces, se convertiría en una suerte de cárcel
para seres inmortales. En él, mutilado y des-
honrado, permaneció Urano para siempre.
Entonces Crono, decidido a llenar la Tierra
con hijos que perpetuaran su linaje, tomó a
su hermana Rea, una de las Titánides, como
esposa, poseído por un afán reproductor que
se enfrió cuando Gea, su madre, le hizo >>>

MUY HISTORIA 65
MUSEO DEL PRADO

EL ATROZ CRONO.
La terrible resolución
del Titán –más conocido
por su nombre romano,
Saturno– de acabar con
su prole comiéndosela
dio pie a esta siniestra
obra maestra de Goya,
Saturno devorando a
su hijo (1819-1823).

66 MUY HISTORIA
>>> una inquietante profecía: “Uno de tus hijos,

MARIE LAN NGUYEN


más fuerte que tú, te arrebatará el poder, destro- ATRIBUTOS DE DIOSES
nándote para siempre”. ■ Como a Zeus con el rayo y a Poseidón
Crono tembló entonces de furia y miedo. Pen- con el tridente, a Hades (estatua a la derecha)
só en arrojar a todos sus hijos al Tártaro, pero, se le identifica con el arma que fabri-
finalmente, adoptó otra resolución. Los inmor- caron para él los Cíclopes en la
tales cuadros de Goya y Rubens muestran la de- guerra contra los titanes: en su ca-
so, un yelmo mágico que le pro-
terminación con la que el Titán llevó a cabo su
porcionaba el don de la invisibili-
terrible plan: decidió devorar uno a uno a sus dad, mito recurrente en la historia.
retoños, según fueran naciendo.

UN NACIMIENTO QUE CAMBIÓ EL MUNDO la envolvió entre pañales y, amparada por la


Así lo hizo con sus tres hijas, Hestia, Deméter y noche, la entregó al voraz Urano que, astuta-
Hera, y con sus dos primeros hijos, Hades y Po- mente engañado, se tragó la roca creyendo que
seidón. Mas, al avecinarse el parto del más joven, era el cuerpo de su hijo.
de nombre Zeus, la desesperada Rea pidió ayuda El niño Zeus, empero, crecía a salvo, fuerte y
a su madre, Gea, que le proporcionó un abrigo sano en Creta, lejos de todos, hasta que llegó
seguro en la remota y salvaje Arcadia donde parir el tiempo en que estuvo preparado para ajustar
a escondidas a su hijo. Allí nació el pequeño Zeus. cuentas con su padre.
Entonces Rea se aprestó al lance decisivo. Con la Una noche, mientras su esposo dormía, Rea le
ayuda de su madre pulió con primor una roca, administró una droga purgante y, poco des- >>>

LA PROMISCUIDAD DE ZEUS
l mundo surgido de la victoria de fone, Ares o Hefesto, entre otros. Algunos de estos hijos de Zeus con

E Zeus y sus hermanos necesitaba


nuevos dioses. La promiscuidad de
Zeus no es tanto un rasgo de su carác-
Pero el dios se unió también con mu-
jeres mortales que dieron a luz a se-
res intermedios, a medio camino entre
mujeres mortales trascendieron desde
el principio la esfera de los héroes pa-
ra convertirse en dioses. Es el caso de
ter como una necesidad impuesta por la mortalidad y la inmortalidad, a los Hermes y Dioniso.
el nuevo orden. El dios lo comprendió que conocemos comúnmente como Esta actividad procreadora llenó de ce-
perfectamente y se aplicó con energía héroes. De ellos, el más importante es los y rencor el corazón de su esposa-
a poblar con sus hijos el nuevo mundo sin duda Heracles, pero hay otros mu- hermana, Hera, que descargó su furia
y, así, de su unión con otras diosas na- chos destacables: Minos, Perseo, He- contra las madres de los muchos hijos
cieron Apolo, Artemisa, Atenea, Persé- lena, Tántalo y tantos otros. de su esposo.

ALBUM

Perseo con la cabeza de Medusa


(estatua en bronce, Cellini, 1554).
MUY HISTORIA 67
Los hijos de Crono, unidos bajo el liderazgo de Zeus,
libraron contra los Titanes una feroz guerra (la titanomaquia)
>>>pués, Crono vomitó el contenido de su estó- los Cíclopes forjaron para Zeus un arma terrible,
mago. Entonces, los dos hermanos y las tres her- el rayo y el relámpago, hicieron para Hades un
manas de Zeus volvieron a nacer, llenos de odio yelmo mágico que lo volvía invisible y moldearon
contra su padre, dispuestos a vengarse. para Poseidón el tridente con que, en adelante, el
Los hijos de Crono, unidos bajo el liderazgo de dios agitaría mar y tierra.
Zeus, sostuvieron contra su padre y los demás Ti- Con estas armas, los tres hermanos inclinaron a
tanes una feroz guerra (la titanomaquia) por la po- su favor la balanza de una guerra que terminó de-
sesión del cielo. Durante diez años, el resultado per- finitivamente cuando los Hecatonquires, utilizan-
maneció indeciso y Zeus y sus hermanos, refugia- do sus cien brazos, lanzaron una incesante lluvia
dos en el Olimpo –la montaña que habría de ser su de piedras que enterró a los titanes.
morada para siempre–, comenzaron a desanimarse. Zeus se comportó entonces exactamente igual a
Entonces, Zeus, siguiendo el consejo de su como lo había hecho su padre, encerrando en el
FIESTA EN
EL OLIMPO.
abuela Gea, la madre Tierra, liberó a los Cíclo- Tártaro –la primera cárcel de Occidente– a los
En este cuadro pes y a los Hecatonquires, los resentidos her- Titanes, con Crono a la cabeza.
flamenco de manos de su padre, encerrados en el Tártaro
1630 aparecen desde hacía largo tiempo. Cuando volvieron a
los principales ver la luz del Sol, saludaron a Zeus, su intrépido FIN DEL CAOS, INICIO DE LA PAZ
dioses olímpicos
sobrino, como al verdadero soberano del mun- Así fue como acabó definitivamente el Caos
reunidos en
torno a la mesa do y se lanzaron furiosos a la lucha. originario. Los tres hermanos vencedores se
de un banquete Hesíodo relata en su Teogonía la terrible guerra: repartieron el mundo: Zeus se adueñó del cielo
y presididos, el mar resonó, la tierra tembló, el vasto cielo gi- y la tierra, Poseidón del mar y Hades del in-
naturalmente, mió y el Olimpo se estremeció desde sus raíces. framundo, un lugar que llevó para siempre su
por Zeus, Finalmente, el consejo de Gea resultó decisivo: nombre [ver recuadro página siguiente]. La paz
el “rey” de
todos ellos.
HADES Y EL HADES
ades es hijo de Crono y Rea, hermano de

H Zeus y Poseidón. Reina en el inframundo, un


lugar frío y sombrío que toma su nombre del
propio dios: Hades. El dios, pues, reina en el Ha-
des sobre los muertos, a quienes considera sus
súbditos y sobre los que ejerce implacablemente
su derecho, sin permitir que ninguno regrese al
mundo de los vivos.
Junto a él está Caronte, el implacable barquero del
Aqueronte, el río que han de cruzar las almas de los
muertos para poder descansar en el Hades. Tam-
bién Cerbero, el perro de tres cabezas, celoso guar-
dián de la puerta del Hades, cuyo umbral nadie pue-
de atravesar para regresar al mundo de los vivos.
El Hades es un mundo sombrío en el que penan
las sombras de los muertos, pero no es un infierno.
Es el lugar común al que llegan todos los que han

MUSEO DEL PRADO


vivido antes, pero no es un lugar de castigo en el
que los muertos sufren eternamente los terribles
tormentos del infierno cristiano.

Sobre estas
líneas, el cuadro
olímpica comenzaba de esta manera. para afirmar su dominio: poblar con sus hijos de Peter Paul
El reparto reconocía sin ninguna duda la supe- el mundo al que acababan de llegar. Y, otra vez, Rubens Hércules
rioridad de Zeus y sancionaba para siempre su fue una labor en la que Zeus volvió a brillar por y Cerbero
poder de rey sobre los demás dioses. Entonces, encima de sus hermanos. (1636), en el que
con el Caos convertido en Cosmos, los triun- el héroe domina
al mítico perro
fadores se impusieron una tarea fundamental de tres cabezas.
EL “CENSO” OLÍMPICO
El número de dioses que la tradición reconoce
ALBUM

como “olímpicos” varía según las épocas y au-


tores, aunque parece haber cierto acuerdo en
que fueron doce. En primer lugar, están los seis
hermanos, hijos de Crono: Zeus, Hades, Posei-
dón, Hestia, Hera y Deméter, aunque sólo Zeus,
Poseidón y Hera son considerados olímpicos por
todas las fuentes sin excepción.
A ellos hay que añadir a los hijos de Zeus con di-
ferentes mujeres (diosas y mortales): Apolo, Ar-
temisa, Atenea, Hermes, Ares, Hefesto y Afrodita,
a la que, frente a Hesíodo, la tradición iniciada
por Homero considera hija de Zeus. Finalmente,
algunos autores consideran asimismo olímpico a
Dioniso, también hijo de Zeus.
Tras el relato mítico se oculta, apenas velada,
una realidad nada mítica. La religión olímpica
es el reflejo de la nueva sociedad que se estaba
forjando en la Tierra. Igual que los ideales pa-
triarcales micénicos, magistralmente transmi-
tidas por Homero, fueron desplazando todo “lo
femenino” hacia una posición de servidumbre
frente a “lo masculino”, así los mitos plasmaron
el triunfo de los dioses masculinos indoeuro-
peos (especialmente Zeus) y el destierro de las
divinidades femeninas primigenias, especial-
mente la gran madre Tierra. MH

MUY HISTORIA 69
DOSSIER IV

LOS HÉROES DE L A ANTIGUA GRECIA

Más allá de la
FAMA
Junto a dioses y semidioses, las figuras
humanas heroicas forman también parte del
legado clásico que ha llegado hasta nosotros:
Aquiles, Edipo, Helena, Medea, Antígona y el
más trascendente de todos, Ulises.

M
uchos de los héroes y heroínas fa-
mosos ya en la Antigüedad han
conservado esa fama hasta nuestros
días. A bastantes de ellos (Aquiles,
por ejemplo) se les atribuye ya una
cierta conciencia de esa fama, que
les predispone a la aceptación de la muerte siem-
pre que esta sea, precisamente, su antesala.
Sin embargo, ¿son adaptables las figuras míti-
cas? ¿Permanecen a través del tiempo fieles a
los rasgos con los que fueron creadas o, por el
contrario, son capaces de transformarse y adap-
tarse a tiempos diferentes?

DEL MITO AL ARQUETIPO


Sobre héroes como Aquiles, Áyax, Agamenón, He-
lena, Medea... han vuelto sus miradas muchos au-
tores de todas las épocas, como Byron, Beethoven
y Shelley, por ejemplo. En otros casos, algunos de
los héroes antiguos han tenido una sorprendente AQUILES, EL GUERRERO.
adaptación a “realidades” modernas, como Edipo y En este cuadro del clasicista
Narciso, convertidos por la psicología en referentes Gérard de Lairesse (siglo XVII),
de una ciencia. Sin embargo, estos héroes y heroí- el héroe de Troya es descubierto
entre las hijas de Licomedes, rey
nas han conservado los mismos rasgos que tenían de Esciro que le ha dado cobijo,
cuando aparecieron por primera vez en las creacio- según una leyenda poshomérica.
nes literarias antiguas >>>o en los repertorios

70 MUY HISTORIA
ALBUM

MUY HISTORIA 71
MET

FIGURAS
SIMBÓLICAS.
Edipo (aquí, en
el cuadro Edipo
y la Esfinge) o
Narciso han sido
convertidos por
la psicología
moderna en
símbolos de
referencia.

72 MUY HISTORIA
MUSEO DEL PRADO

Los héroes antiguos no


han necesitado adaptar-
se porque los patrones
humanos han cambiado
muy poco en milenios
del tiempo, no ha cambiado sustancialmente.
La ferocidad guerrera (Aquiles), la fidelidad (Pe-
nélope), la astucia (Sísifo) o el sacrificio en favor
de la comunidad (Héctor, Edipo, Antígona) siguen
siendo tipos perfectamente vigentes porque nues-
tra sociedad es, en esencia, la misma que aquella
MITOS ARQUETÍPICOS. Casi todos los héroes que los creó hace más de tres mil años.
clásicos representan un tipo humano inmutable,
como Sísifo (arriba, copia de un original de Ribera).

TRASCENDENCIA HEROICA
>>> mitológicos, y los han conservado también en La trascendencia, sin embargo, es un viaje que va
las recreaciones que sobre sus figuras se han hecho más allá de la fama. Supone adaptarse a cada época,
sucesivamente. En una palabra, han mantenido la transformarse, adquirir nuevos significados, servir
esencia con la que nacieron. de ejemplo a nobles y villanos, a héroes y canallas.
En realidad, los héroes antiguos no han necesitado Aquiles, Helena, Paris o Medea son famosos, pero
adaptarse a través de la historia porque los patro- sigue siendo los mismos que fueron en los versos de
nes humanos han cambiado muy poco en los últi- Homero y Eurípides. No han trascendido, en suma;
mos milenios. En términos generales, cada héroe su alma, su esencia, no ha sufrido transformación
y cada heroína representan un tipo humano, un alguna porque cada uno de ellos representa un mo-
modelo de comportamiento que, a pesar del paso delo que se ha perpetuado a través del tiempo. >>>

ULISES Y LA INMORTALIDAD
n todas sus manifestaciones, la civilización

E griega se caracteriza por su marcado an-


tropomorfismo, es decir, por considerar al
ánthropos o ser humano la medida de todas las
Ulises y la ninfa Calipso
decoran esta hidria (vasija)
ática de cerámica roja.
cosas. Llevar a la práctica esta concepción re-
quería anteponer “lo humano” a “lo divino” y, por
decirlo así, hacer que los dioses fueran a seme-
janza de los hombres, y no al revés.
Ulises, el más relevante de todos los héroes grie-
gos y, por tanto, un modelo y ejemplo fundamen-
tales, hace honor a ese principio básico de la
mentalidad griega cuando, en la Odisea, recha-
za expresamente la inmortalidad que le ofrece la
hermosísima ninfa Calipso a cambio de que se
quede con ella para siempre:
“No me lo tomes a mal, diosa excelsa”, le contes-
ta, “que yo muy bien sé cuánto por debajo de ti está
la muy discreta Penélope [...] pues ella es mortal y
tú sin vejez, inmortal. Mas todo cuanto yo deseo,
lo que me llena de ansia día tras día es volver a mi
casa y ver el día del regreso”.
Hombre, al cabo, antes que dios. ¡Qué gran lección
la de este héroe inmortal!
AGE

MUY HISTORIA 73
>>> Pero ¿hay alguna excepción? ¿Existe algún
héroe de personalidad lo suficientemente com-
pleja para ir más allá de la fama? ¿Existe, de ver-
dad, un héroe trascendente? En mi opinión, sí.
Su nombre es Odiseo, más conocido como Ulises.
Mientras que
Aquiles es un
EL “MILMAÑOSO” ODISEO
Homero llama a Odiseo/Ulises πολύτροπος, es
homo símplex,
decir, “de muchos recursos”. Agustín García Cal-
vo, en su maravillosa versión de la Ilíada, traduce
Ulises es ejemplo
el término como “milmañoso”, una palabra que se
adapta muy bien al personaje.
de homo dúplex,
Ciertamente, a través de una odisea literaria que
emula a la geográfica, Ulises comenzó su histo-
de personalidad
ria como uno de los guerreros aqueos que atacó
Troya e inventó el artificio del caballo para doble-
contradictoria
gar, tras diez años de guerra, la resistencia de la
ciudad. Pero, con el tiempo, su figura se adaptó
hasta tal punto a la sucesión de los tiempos que
llegó a ser senador romano, caballero medieval o,
en el Ulises de Joyce, un dublinés más o menos
ODISEO Y corriente. Esta adaptación es imposible en el caso La respuesta es que Ulises es, a diferencia de
LAS SIRENAS. de Agamenón o Aquiles, por ejemplo. los demás héroes, todo eso al mismo tiempo.
En el cuadro de
Mas, ¿quién era en realidad Ulises? ¿El amoral pro- Por decirlo en palabras de un escoliasta de la
Otto Greiner, el
protagonista de tagonista del canto X de la Ilíada? ¿El frío asesino de Odisea, mientras que Aquiles es el ejemplo de
la Odisea se Palamedes? ¿El cruel inductor del asesinato del hijo homo símplex , Ulises lo es de homo dúplex ,
hace atar al de Héctor? O, por el contrario, ¿es el héroe nostálgi- hasta el punto de que algunos autores moder-
mástil de su co, ferviente amante de su esposa y de su tierra, que nos (Tennyson, por ejemplo) llegan a asimilarse
barco para arde en deseos de volver para poder ver a su hijo? por completo con él al escribir su historia.
no ceder al
GETTY

tentador canto.

74 MUY HISTORIA
ALBUM
EL GRAN HERACLES
eracles, más conocido como Hércules, es

H uno de los héroes más complejos de la mi-


tología, pues en él se acentúan todos los
rasgos que caracterizan el modelo de héroe grie-
go. El carácter de Heracles tiene un punto de
arrogancia, de exceso, y Hera –que lo odia por-
que es hijo de Zeus, su esposo, y la mortal Alc-
mena– lo castiga de una manera ejemplarizante,
obligándole a ponerse al servicio de Euristeo, un
hombre mucho peor que él; un hombre al que
Heracles podría vencer de un simple manotazo.
En el mundo heroico, la figura de Heracles, vio-
lento y salvaje, pero también vulnerable y civi-
lizador, emerge como símbolo eterno del afán
humano por sobreponerse a toda adversidad,
hasta tal punto que los llamados Padres de la
Iglesia creyeron que podía ser utilizado como
ejemplo del sufrimiento del alma por despren-
derse del lastre de los deseos carnales.
Para aquellos primeros cristianos, los famosos
ÍTACA, LA AÑORADA PATRIA DE ULISES. doce trabajos de Hércules son las pruebas del
En este óleo de Giuseppe Bottani (siglo XVIII), la alma que se libera, a base de sufrimiento, de
diosa Atenea se la muestra al héroe homérico. la carga del cuerpo para alcanzar la inmortali-
dad y olvidar las pasiones.

ALBUM
Sin duda alguna, el éxito de Ulises se debe, preci-
samente, a su personalidad compleja. Es un hom-
bre dotado no solo de inteligencia, sino también
de sabiduría. A veces pone su capacidad al ser-
vicio de fines altruistas, pero otras veces aparece
como alguien astuto, egoísta, amoral. Tiene una
curiosidad intelectual que le lleva a “ir más allá”
para conocer más, para saber más, aunque a veces
tal curiosidad se convierta en una obsesión –el
episodio de las Sirenas, por ejemplo– que puede
poner en riesgo su vida o la de sus hombres.

ETERNO Y CAMBIANTE
La personalidad de Ulises es contradictoria inclu-
so. Representa tantos modelos humanos que propi-
cia que los diferentes autores, a través de la historia
de la literatura, enfaticen un rasgo de su persona- Los doce trabajos de Hércules en un mosaico
lidad frente a los otros. Así, Ulises ha sido el héroe romano del siglo III (Liria, Valencia).
favorito de Homero, pero, también, un canalla para
Eurípides o un enemigo feroz para Virgilio; ha sido
un viajero eterno para Dante, Tennyson y Pascoli y, “Una y otra vez surge ante mí
a la vez, el protagonista de una nueva Odisea para el fantasma de Odiseo,
Kazantzakis o de una de las novelas más complejas con los ojos arrasados por la sal de las olas
del siglo XX, el Ulises de Joyce. Ítaca, su patria, ha y por el deseo maduro de ver
sido identificada como símbolo del destino de todo de nuevo el humo que brota
viaje en uno de los poemas inmortales de Cavafis y, del hogar de su morada y a su perro ya viejo
finalmente, el propio Ulises emerge como el sím- aguardándole a la puerta.
bolo perpetuo del exilio desde los versos del roma- Inmenso él, se detiene
no Ovidio hasta los del griego Yorgos Seferis, que, musitando tras sus barbas encanecidas
en 1934, en la neblinosa Londres, escribía uno de palabras en nuestra lengua, como la hablaban
los pasajes más hermosos de la poesía del siglo XX: hace tres mil años”. MH

MUY HISTORIA 75
CURIOSIDADES

AGE
Esta pintura
de Caravaggio
(1571-1610)
representa a
un joven dios
Baco.

UN KRAKEN GADITANO
DE LA HISPANIA ROMANA nos ha llegado una leyen-
da a través de Trebius Niger, procónsul de la Bética.
Según cuenta, en las fábricas de salazón de Carteia
(en la foto, sus ruinas en San Roque, Cádiz) vivía un
pulpo enorme que había aprendido a salir del mar y
meterse en los depósitos de sal. El animal trepaba por
el tronco de un árbol y se dejaba caer del otro lado.
Una noche los perros lo detectaron cuando volvía al
mar. Los guardianes quedaron atónitos por el colosal
tamaño del pulpo (230 kg) y porque su expedición a
GALERÍA UFFIZI los depósitos lo había cubierto de salmuera, que des-
pedía un hedor inaguantable. El pulpo azotó a los pe-
rros con sus tentáculos. Solo tras muchos golpes de

Ŷ La pregunta tridente consiguieron matarlo los guardianes. Sus ten-


táculos eran gruesos y medían 10 metros de largo.

¿Cuántos hijos El huevo universal


tuvo Zeus? EN LOS MITOS PRIMIGENIOS GRIEGOS, el inicio
del mundo se debió a la danza de una mujer llamada

F
ue padre de 17 hijos. Con Hera, su esposa, tuvo Eurínome que, en su movimiento, hizo que el agua,
tres vástagos: Hefesto, dios del fuego y la herrería, el cielo y la tierra se fragmentaran. El Caos originario
Ares, dios de la guerra, y Hebe, la diosa de la ju- fue tomando forma y el mundo comenzó a definir-
ventud. Zeus procreó también con otras diosas: con Me- se al ritmo de ese baile. Alrededor de Eurínome na-
tis, diosa de la inteligencia, tuvo a Atenea; Temis, diosa cieron las corrientes y a través de ellas el viento del
de la justicia, le dio seis hijas que fueron las tres Horas norte, el Bóreas, esparcía las semillas de todas las
cosas. Sin embargo, el Bóreas fue enfriando el cuer-
(Eumonía, Dicé e Irene, quienes eran diosas de las es-
po de Eurínome que, aterida, abandonó su danza.
taciones, de la temperatura y de la floración y el creci- Entonces, tomó en sus manos aquel viento helado y
miento) y las tres Moiras (Cloto, Láquesis y Átropos, las lo frotó hasta conseguir que su fría alma fuera tem-
diosas del destino); con Deméter, diosa de la agricultura plándose y condensándose a la vez, y que el calor
y los cereales (llamada Ceres por los romanos), Zeus producido por el frotamiento diera forma a un ser de
tuvo a Perséfone, y con Leto, diosa de la noche –y, alter- aspecto casi líquido, como un río. río
nativamente, con su hermana Asteria, diosa de la luz del Ese ser extraordinario se llamó ó
JOSÉ ANTONIO PEÑAS

Ofión y su figura de se erpiente


día–, fue padre de Artemisa y Apolo.
se convirtió en un símb bolo
Pero no solo con diosas tenía amores Zeus, sino también religioso. Ofión rodeó con sus
con mujeres mortales. El resultado de uno de esos affaires anillos el cuerpo de Eu urínome
í y
terrenos fue Dioniso (Baco para los romanos), dios de la la mujer y el ofidio cop pularon.
l Ella
Ell
POR MARÍA FERNÁNDEZ REI

vid y del vino. Otro hijo muy famoso habido de la relación quedó preñada con la semilla de la
con una mujer mortal fue Heracles, o Hércules, fruto de serpiente y, pasado un n tiempo,
i las
l
un encuentro sexual con Alcmena, princesa de Micenas. convulsiones del primer er
Asimismo, con Leda, princesa de Esparta, Zeus tuvo a los parto depositaron en el balbu-
b lb -
ciente mundo, apenas s inicia-
i i i -
gemelos Helena y Pólux. Estos nacieron de un huevo de do, un huevo. Así nacieron el
cisne pues, para seducir a Leda, Zeus debió tomar la forma Sol, la Luna, los ríos y los
de esa hermosa ave acuática. Helena de Esparta –que des- árboles, y de la tierra
pués sería Helena de Troya– es la única hija que tuvo Zeus emergieron las montañ ñas..
entre los vástagos que engendró con mujeres mortales.

76 MUY HISTORIA DATA


LIBRARY OF CONGRESS

En la foto, un LA DIOSA FORTUNA


matrimonio
inuit construyendo
DE LA CAZA INUIT
un iglú. SEDNA ES UNA DE LAS DIOSAS MÁS IM-
PORTANTES PARA LOS INUIT, desde Groen-
landia hasta el Ártico canadiense. Según su
mitología, esta deidad es una joven que vive
con su padre viudo, al que decide abandonar
un buen día por un apuesto marinero. La joven
se arrepentirá pronto de haber dejado su casa,
ya que descubre que el marinero con el que
ha huido es en realidad un chamán. Su padre
sale a buscarla en su barca pero, mientras re-
gresan, el chamán (con poderes sobrenatura-
les) despierta una tormenta y el padre arroja a
Sedna desde el kayak. A pesar de que la mu-
chacha se agarra con fuerza a este, su padre le
acaba cortando los dedos para que se suelte.
Cuando los dedos tocan el mar, se van convir-
tiendo en mamíferos marinos de todo tipo. Así,
la fortuna en la caza se le atribuye a ella, ya
que como señora de los mares es la encargada
de ofrecerle al pueblo inuit ballenas y morsas.

DIEGO DELSO
El lugar más
hermoso para
los vikingos
GIMLÉ ES EL LUGAR MÍTICO DONDE VIVEN
LOS SUPERVIVIENTES DEL RAGNAROK (el
fin del mundo de la mitología nórdica). Es men-
cionado en la Edda prosaica y en Völuspá y
descrito como el lugar más hermoso sobre la
Tierra, incluso más hermoso que el Sol, a pe-
sar de que en el Ragnarok fallecen la mayoría
de los dioses y seres terrenales. Pero no es el
fin de todo, porque algunos ases y dos huma-
nos sobreviven, lo que permite que el mundo
se vaya repoblando de nuevo.
Gimlé es uno de los lugares que no son des-
DRAGO MILENARIO
truidos durante el Ragnarok y que perduran LOS GUANCHES VEÍAN AL SOL Y A LA LUNA
después de este. También es visto como el COMO AL PADRE Y A LA MADRE DEL TIEM-
último lugar que permanecerá en el mundo, PO. Y con razón, pues por el primero medían los
donde los dioses y los hombres correctos de días y los años y por la segunda los meses. Pa-
todos los tiempos vivirán. rece que también tenían un dios al que llamaban
Achuguayo, “Ser Supremo”. El sistema teológi-
co guanche tenía un cuerpo de sacerdotes con
diferentes funciones. Una de sus tareas princi-
pales era expulsar al demonio Xaxo, que se in-
troducía en el cuerpo de una persona aprove-
chando la menor herida en la piel. Rendían culto
a determinados árboles, sobre todo, al Drago
Santo. También realizaban ceremonias con ani-
males, fundamentalmente con ovejas, en lugares
sagrados a los que llamaban bailaderos. Uno de
los mitos canarios más curiosos es el de las dos
fuentes maravillosas. Al beber de una de ellas,
sus aguas producían una risa incontenible que
AGE

terminaba matando al sujeto; solo al beber de la


otra se curaba el condenado a morir de risa.
AGE

MUY HISTORIA DATA 77


GEOGRAFÍA DE LOS MITOS

El lugar donde estuvo

EL PARAÍSO
Las penalidades de este mundo incendiaron, desde la
noche de los tiempos, la imaginación de pobres y ricos,
que fabularon con la utopía de otro mundo, mítico pero
tan real como para tener coordenadas geográficas y en el
que imperaba la doctrina de la abundancia.

ROBERTO PIORNO
PERIODISTA E HISTORIADOR

78 MUY HISTORIA
MITO CON

ALBUM
RAÍZ REAL.
Durante siglos
se pensó que el
reino de Saba
era una fábula,
pero hoy se cree
que existió y
estuvo en Yemen
o Etiopía. En
este óleo
academicista de
Poynter, la reina
de Saba visita al
rey Salomón.

MUY HISTORIA 79
IMAGINANDO
EL EDÉN.

G
El Jardín de las riegos y romanos proyectaron sus an- nado a las almas afortunadas para convertirse en un
Delicias (1503- helos de una existencia paradisíaca sueño con difusa ubicación en el mapa, en un remo-
1515) de El hacia el pasado forjando el mito de la to paraje del lejano Oriente, en el que los hombres
Bosco, genial Edad de Oro, un tiempo en el que, a vivían en armonía, inmunes a la vejez o la muerte
tríptico
salvo de las preocupaciones y los des- porque habitarlo significaba un salvoconducto a la
simbólico, alude
al Paraíso velos del presente, los hombres vivían juventud eterna. Es el Jardín de las Delicias de la
judeocristiano, permanente ociosos, sin temor a la muerte, espo- tradición judeocristiana, que comparte múltiples
que comparte leados por la tranquilidad que les daba saberse rasgos con el Edén del Génesis sumerio y mesopo-
muchos rasgos poseedores del elixir de la eterna juventud. Poco támico y que encuentra variantes primas-hermanas
con el sumerio y a poco, esta entelequia del mundo feliz cuajó en en otras culturas: el Monte Meru y el Monte Kaliash
el mesopotámico.
el mito de los Campos Elíseos y su más célebre del budismo y el hinduísmo, las montañas del Kun-
variante, las Islas Afortunadas. Este paraíso se lun de los taoístas... El Paraíso Terrenal de la tradi-
ubicaba en algún lugar más allá del río Aqueronte ción bíblica figuraba en muchos mapas medievales
y para acceder a él era preciso atravesar el infra- en esa nebulosa geográfica que era por entonces la
mundo, con el beneplácito de los dioses. India: un mundo perfecto reservado a los rectos y
Así, poco a poco, cuajó en el inconsciente colectivo virtuosos que encontró a partir del siglo X una ré-
de sucesivas civilizaciones el mito del Paraíso, que plica popular, a la medida de las gentes del vulgo
dejó de ser, de hecho, un rincón del más allá desti- que necesitaban un paraíso más accesible. Nació así

80 MUY HISTORIA
APMH
Griegos y romanos forjaron el mito
de la Edad de Oro como existencia
paradisíaca acaecida en el pasado
ancestros de los aztecas, cuyos habitantes también
gozaban del privilegio de la vida eterna, que las
tribus nahuatlacas abandonaron con el fin de fun-
dar Tenochtitlán. El anhelo de una vida ajena a las
preocupaciones y miserias del día a día, pues, ha
sido una constante en el patrimonio legendario de
múltiples civilizaciones a lo largo y ancho del globo.

LAS ISLAS DE LA ABUNDANCIA


El ancho océano es tierra abonada para el mito. El
paraíso es, por definición, un paraje remoto en un
horizonte lejano e inaccesible. La entelequia del
paraíso no era tal sin una geografía imposible, sin
la inaccesibilidad que frustra cualquier empeño
de darle forma. Pocas metáforas paradisíacas tan
sugerentes como la isla, una metáfora del retiro
soñado, de la abstracción tangible del mundo real,
en el corazón de la terra incognita que conforma el TULE
mundo inexplorado e inexplorable. Pronto el blin- LA MÍTICA.
daje del gran azul, sustentado en la precariedad de Tanto se creyó
en esta isla al
las técnicas de navegación y el vago conocimiento norte de las
de los mares, cuajó como extensión natural de los Británicas que
mitos paradisíacos. Las islas Afortunadas cobraron aparecía en los
forma desde la pluma de Hesíodo y Píndaro: un mapas; por
codiciado retiro para los virtuosos, cuya rectitud ejemplo, en la
en vida les había empujado a superar el ciclo >>> Carta Marina de
Magnus (arriba
en la parte izda.).
ASC

el País de Jauja, un edén de placeres interminables,


una tierra de abundancia mucho más mundana que
el Paraíso bíblico, que no emerge desde la literatura
mística de la élite sino desde las necesidades muy
poco trascendentes del pueblo llano. Los más des-
favorecidos forjaron la leyenda de este paraíso al-
ternativo que acabaríaconvirtiéndose en una suerte
de parodia del Edén “oficial”, una reinterpretación
popular de la utopía judeocristiana que se encon-
traba en algún lugar inexplorado del ancho mundo
que nadie acertaba a determinar.
Los mitos paradisíacos cristianos fueron algo muy
tangible durante muchos siglos. Los conquistado-
res españoles se llevaron consigo el mito al Nuevo
Mundo, donde se afanaban en la búsqueda de en-
telequias bíblicas como la Fuente de la Eterna Ju-
ventud. Y donde sus mitos europeos se fusionaron
con el mito paradisíaco local: Aztlán, tierra de los

MUY HISTORIA 81
>>> de la reencarnación hasta en tres ocasiones, buscando). Constituida por una confederación
ubicado en algún ignoto lugar del Atlántico, y que de reinos rígidamente sometida al imperio de la
con el transcurrir de los siglos los geógrafos tendie- ley, gobernada por una realeza justa y ejemplar,
ron a ubicar en las Canarias, la extensión insular extraordinariamente sabia y modélica adminis-
del edén de los Campos Elíseos. tradora de la opulencia, la Atlántida se consolidó
Tanto o más perdurable fue el mito de la isla de desde la Antigüedad como espejo de civilización
Tule, de cuya existencia dio cuenta por vez primera y sociedad perfecta. Tule también fue identificada
el explorador griego Piteas, allá por el siglo VI a.C., como el lugar en el que existió la mítica Hiperbó-
que la holló en su periplo por el Atlántico Norte y rea, habitada por Bóreas, dios de los vientos, y por
que la definió como el país más septentrional al hombres inmortales. Tule e Hiperbórea fueron di-
norte de las islas Británicas. Pronto el mito –que fusamente ubicadas en el Medievo en algún rincón
perduró hasta el siglo XX, cuando los nazis se afa- insular de Escandinavia.
naron en moldearla como la cuna misma de la raza El inexplorado océano permitía inventar geografías
aria– se fusionó con los precarios conocimientos paradisíacas con la certeza de que ningún incons-
geográficos de la época, y Eratóstenes y Estrabón ciente se adentraría en el mar para encontrarlas.
dieron pábulo a la leyenda, alimentándola. Descri- Muy lejos del Atlántico septentrional, en el corazón
LA IGNOTA ta como una isla de hielo del Índico, localizó Megás-
y fuego donde nunca ano- tenes por primera vez la is-
ATLÁNTIDA.
Forjada por
Platón como
checía, Tule cobró forma
en el imaginario colectivo
El inexplorado océano la de Taprobana en el siglo
III a.C., un paraje formida-
metáfora de
entelequia
como una de las posibles
ubicaciones de la Atlánti-
permitía inventar ble habitado por hombres
de un solo pie y hormi-
paradisíaca,
su mito ha da, cuyo mito forjó Platón
y que es, sin duda, la ente-
geografías paradisíacas: gas gigantes, en el que los
desvelos de los humanos
perdurado hasta
nuestros días
(abajo, recreada
lequia paradisíaca que más
ha perdurado en el tiempo
nadie se adentraría en corrientes estaban veda-
dos porque no existían los
en una acuarela
de Johann
(y que muchos hoy siguen el mar para buscarlas delitos y regía la ley de la
Brandstetter).

ALBUM

82 MUY HISTORIA
ALBUM
LAS BRUMAS
DE ÁVALON
unque íntimamente ligada a las diversas

A variantes del mito artúrico, Ávalon remonta


sus orígenes a la mitología celta: una isla
ubicada en aguas británicas que, según la tradi-
ción, estaba gobernada por nueve reinas hadas,
entre ellas la célebre Morgana, y donde crecían
manzanos que daban fruto durante todo el año.
Según la Historia Regum Britanniae de Geoffrey
de Monmouth, redactada en el siglo XII, Ávalon
es el lugar donde se forjó Excalibur y donde, pos-
teriormente, Arturo se refugió para curar sus he-
ridas tras la batalla de Camlann. Con los siglos,
la literatura fue forjando la leyenda de este remo-
to y fabuloso paraje que, desde finales del siglo
XII, la tradición identificó con Glastonbury, en cu-
HIPERBÓLICA HIPERBÓREA. La ilustración ya abadía –según la tradición, fundada por José
de Vsévolod Ivanov recrea este lugar soñado en el de Arimatea, quien sujetaba el cáliz donde Cristo
Medievo: una isla escandinava habitada por inmortales. derramó su sangre– fue custodiado supuesta-
mente el Santo Grial durante siglos.

NILFANION
inagotable abundancia. La ignorancia alimentó la
leyenda con el paso de los siglos y muchos geógra-
fos del Medievo se empeñaron en identificarla con
Sumatra o Sri Lanka. Pero la era de las explora-
ciones acabó por reventar el mito: Taprobana era,
en realidad, poco más que la proyección insular de
las fantasías paradisíacas tan recurrentes desde la
Antigüedad.

REINOS DE LEYENDA
Pero si imperfecta es de por sí la naturaleza hu-
mana, e insoportable la levedad del ser, el ideal del
buen gobierno es el amortiguador perfecto para
aplacar las múltiples limitaciones de la vida mor-
tal. No obstante, la teoría y la praxis política termi- Ruinas de la abadía de Glastonbury (Inglaterra),
naron por sucumbir estoicamente a la desilusión, que supuestamente albergó el Santo Grial.
conscientes de que la naturaleza humana era en
sí misma incompatible con la utopía del gobierno
perfecto. Así, el mito del paraíso se “politiza”, y se
proyecta ese ideal, impracticable en el mundo real, más que una fábula geográfica de tantas, pero en la
hacia tierras remotas e inalcanzables donde prolife- actualidad algunos arqueólogos defienden su exis-
ran sistemas de gobierno e ingeniería social que son tencia e historicidad ubicándolo en algún lugar de
la cristalización, en el ámbito de la ensoñación (o Yemen o, más probablemente, Etiopía.
la idealización), de reinos y sociedades modélicas, También en Tartessos se funde la realidad histórica
espejo en el que mirarse y variante de la entelequia con el mito. Heródoto refiere en el siglo V a.C. la
paradisíaca. El más célebre de ellos es, sin duda, la existencia de una próspera civilización en la actual
Atlántida, pero no es ni mucho menos el único. El Andalucía, en el último bastión del mundo conoci-
reino de Saba, gobernado por la reina Makeda, que do, que los antiguos ubicaban en las Columnas de
enamoró a Salomón, se convierte en la Antigüedad Hércules (Estrecho de Gibraltar): un reino de abun-
en un icono de la prosperidad y la abundancia, en dancia, rico en oro, plata, hierro y estaño, regido
el que proliferan especias, metales preciosos, jardi- por un monarca sabio, Argantonio, de dudosa his-
nes y palacios majestuosos. Pero Saba es, quizá, un toricidad, que habría vivido ciento veinte años. La
mito construido sobre una realidad histórica tangi- historiografía moderna admite la existencia de un
ble. Durante siglos se creyó que se trataba de poco horizonte cultural tartésico, pero el relato de los >>>

MUY HISTORIA 83
DRUKAIR

LEYENDAS
DEL EVEREST.
En la imagen, >>> autores clásicos bebe de la leyenda y de la ten- En una escala más modesta, en un horizonte de
este monte y la dencia a idealizar lo remoto, exótico y desconocido. ciudades perdidas, extraordinariamente ricas e
cordillera del Enorme longevidad tuvo asimismo en la Edad Me- inexpugnables, el siglo XVI fue la edad dorada de
Himalaya, lugar
en el que el
dia y Moderna el mito del Reino del Preste Juan, los mitos de las urbes del oro.
novelista Louis un país lejano, ubicado más allá de las fronteras del
Jacolliot ubicó el mundo islámico y gobernado por un rey de sabidu-
imaginario reino ría inagotable, el piadoso Presbyter Johannes, que CIUDADES PRODIGIOSAS
de Agartha en el extendía su dominio en una vasta tierra de seres Cuando los españoles llegaron a América, predo-
siglo XIX: un
país perfecto
monstruosos y prodigiosos palacios. Durante siglos minaba aún una lectura literal de los textos de la
gobernado por el algunos soñaron, incluso, con la reunificación de la Biblia, y lo que Colón y los buscadores de fortuna
Rey del Mundo. iglesia de Occidente y Oriente tomando como ca- que le siguieron anhelaban en el Nuevo Mundo era
beza visible a este singular monarca, cuyo reino de la materialización de lo que Umberto E co de-
fábula bien puede tener una raíz histórica en el eco
de las comunidades nestorianas de Asia.
Con los avances en el ámbito de la exploración,
ASC

los paraísos geográficos dejaron de ser creíbles JUAN PONCE


y posibles, lo que no significa que el hombre no DE LEÓN
siguiera teniendo la necesidad de creer en ellos.
Así que, explorada la práctica totalidad de la ■ Explorador y conquis-
superficie del globo, no quedaba más alternati- tador español (1460-
va para los soñadores del siglo XIX que buscar 1521), fue el primer gober-
el Paraíso en las entrañas mismas de la Tierra. nante de Puerto Rico y el
descubridor de la Florida.
Así nace, gracias a la imaginación y las falacias
Pero debe su fama so-
de un novelista de nombre Louis Jacolliot, que bre todo a su incan-
decía citar textos sánscritos secretos, el mito de sable búsqueda
Agartha, comunmente ubicada bajo la cordillera de la mítica
del Himalaya: un reino formado por una intrin- Fuente de la
cada red de prósperas ciudades subterráneas re- Eterna Juven-
gido por el Rey del Mundo, otro monarca sabio tud por las
costas del
y justo que hizo posible un mundo feliz bajo el
continente
suelo. Sencillamente, el país perfecto ya no era americano.
creíble sobre la faz de la Tierra.

84 MUY HISTORIA
En el siglo XX, Percy

ALIREZA JAVAHERI
Fawcett murió buscando
la mítica ciudad Z en el
corazón de la Amazonia
nominó un “Edén laico”. El mito del Paraíso terre-
nal, con su opulencia inagotable y el privilegio de la
vida eterna, viajó a América, donde se fundió con
el relato de los aterrorizados indígenas, dispuestos
a fabricar los mitos que los invasores querían escu-
char. Así, alimentaron su sed de oro con el rumor,
cada vez más distorsionado, de grandiosas ciuda-
des ubicadas en el corazón de la selva en las que el
oro era un bien tan corriente como el agua. El éxito Sobre estas líneas,
de las expediciones de Cortés y Pizarro no hizo si-
no engordar el asunto. Por un lado, estaban los que
FORTALEZA una vista de las
ruinas de la
buscaban en la jungla pruebas de la vigencia de los INEXPUGNABLE fortaleza de la Roca
mitos bíblicos, como Ponce de León, que navegó n la provincia de Qazvín, en el actual Irán, de Alamut, en
por las costas de América desde 1512 en busca de
la Fuente de la Eterna Juventud, y por otro, los ob-
sesos del oro, que desde la tercera década del siglo
E se yerguen las ruinas de una de las forta-
lezas más legendarias jamás construidas.
Se trata de la Roca de Alamut, levantada sobre
Qazvín (Irán).

XVI –con Jiménez de Quesada, Lope de Aguirre y una cresta inexpugnable de más de cuatrocien-
tos metros de altitud y en donde residía Hasan-
Orellana a la cabeza– se afanaron en la búsqueda i-Sabbah, líder carismático de un comando
de la legendaria El Dorado, ciudad esculpida en de asesinos de élite adiestrados en el arte del
oro y presuntamente ubicada en la jungla de Nue- magnicidio político: la secta de los hashashin.
va Granada (la actual Colombia). Se trataba de una Aunque la leyenda descansa sobre un cierto
deformación construida alrededor de los relatos de sustrato histórico, el relato está extraordinaria-
los indios muiscas, como se explica en el artículo mente inflado por el mito. Según la tradición, los
de este número sobre los mitos precolombinos. acólitos de Hasan eran periódicamente condu-
cidos a la cima de Alamut, coronada por paradi-
síacos jardines, donde se entregaban al placer
desenfrenado bajo los efectos del hachís (de
OTROS MITOS URBANOS donde procedería la palabra que da nombre a
La fiebre del oro acabó esculpiendo ciudades do- la secta y que luego dio lugar a “asesino”) para
radas en la imaginación de los conquistadores y después ser cruelmente devueltos a una vida
pronto surgieron multitud de variantes, como Pai- de penurias, en la cual solo sus leales servicios
titi, ciudad inca en la que, según la leyenda, los in- como asesinos al servicio de Hasan podían
proporcionarles el ansiado retorno a los jardi-
dígenas ocultaron el oro de Cuzco para evitar que
nes del placer.
cayera en mano de los españoles; la Ciudad de los
Césares, presuntamente fundada por los supervi-
vientes de la fallida expedición de Diego de Alma-
gro; Z, cuya localización costó la vida al explora- imaginario colectivo como metáfora de ciudad
dor británico Percy Fawcett ya en el siglo XX, con opulenta y exuberante, engordada por leyendas
cuyo hallazgo pretendía demostrar la existencia que trascendían holgadamente el relato histórico.
de una civilización perdida, extraordinariamente La literatura, vehículo por excelencia de configura-
avanzada, en el corazón de la Amazonia, etc. ción de mitos paradisíacos en el mundo moderno,
En el otro extremo del mundo, en el lejano Oriente, también hizo su contribución imaginando ciuda-
cuajaron otros mitos urbanos alrededor de ciuda- des prodigiosas. La más célebre, la Shangri-La in-
des dotadas de grandiosas riquezas y sociedades ventada por el escritor James Hilton en su novela
enormemente avanzadas. Es el caso de Xanadú, la de 1933 Horizontes perdidos, una irresistible uto-
histórica Shangdu, capital de verano del Imperio pía tibetana ubicada en las montañas Kunlun que
mongol visitada por Marco Polo a finales del siglo ha acabado por convertirse en sinónimo contem-
XIII y que, gracias fundamentalmente a un célebre poráneo de cualquier paraíso que el hombre haya
poema de Samuel Taylor Coleridge, cuajó en el sido capaz de forjar a través de su imaginación. MH

MUY HISTORIA 85
PERVIVENCIA CULTURAL.
Los mitos germánicos y
vikingos siguen resonando en
las artes: ópera, cómic, cine...
En este cuadro del Museo
Nacional de Estocolmo, una
valquiria acoge en su seno a
GETTY

un héroe muerto en batalla.

86 MUY HISTORIA
MITOLOGÍA NÓRDICA

De los vanes a los


ASES
Estos dos clanes de dioses –los primeros, vinculados
al mar y pacíficos; guerreros los segundos– acabarían
enfrentándose en una contienda singular. Tan singular y
original como todo el repertorio mítico del frío norte.

JOSÉ ÁNGEL MARTOS


PERIODISTA Y ESCRITOR

MUY HISTORIA 87
O
dín, Thor, el Valhalla, las valqui-
rias... Los mitos germánicos y vikin-
gos siguen resonando hoy en nuestra
imaginación, transportados por los
artistas de los países de su ámbito lin-
güístico. Su presencia recorre toda la
escala cultural, desde la fastuosa ópera El anillo
de los nibelungos del compositor alemán Ri-
chard Wagner hasta los cómics de Thor creados
por la editorial Marvel y hoy llevados al cine,
que lo convierten en un superhéroe martillo en
mano. Las leyendas fundacionales de los “bár-
baros”, como les llamaron despectivamente los
romanos, no son menos ricas que las de griegos
y latinos. Es más: su complejidad y profundidad
al intentar explicar el origen del mundo pueden
incluso desafiarlas.
Tenemos que evitar la visión simplificadora de
unos dioses primitivamente guerreros y be-
bedores de cerveza en su paraíso del Valhalla.
Algunos de los más antiguos pueblos germáni-
cos tenían una concepción mucho más pacífica
de quienes habían sido sus creadores. Las in-
vestigaciones indican que, en un primer mo-
mento, el panteón de dioses de estos pueblos,
especialmente de los nórdicos, estaba formado
por los vanes, un grupo de divinidades vincu-
ladas al mar, eje de la vida de los pueblos de
Escandinavia. El principal personaje entre ellos
es Njördr, el padre de los vanes y dios del mar
y la navegación. Este dios padre podría haber
sido la versión masculina de una figura femeni-
na más antigua, Nerthus, diosa de la fertilidad
adorada entre los germánicos, como atestiguó
el historiador romano Tácito en su famoso libro
Germania. A Njördr le seguían en importancia
Freyja, la diosa de la fertilidad y el amor, y Fre-
yr, su hermano, que era el dios de la lluvia, el sol
naciente y la paz.

ASGARD, EQUIVALENTE DEL OLIMPO


En algún momento histórico, otros pueblos
germánicos pudieron traer consigo un panteón
mucho más guerrero, que es el que acabaría im-
poniéndose. Las migraciones y las luchas entre
pueblos debieron ser los mecanismos con los
que se extendieron estos nuevos dioses de la di-
nastía de los ases, palabra que ha pervivido para
LA HERMOSA FREYJA. designar hoy a las figuras del deporte y a los hé-
Era la diosa principal de
los vanes y hermana de roes de disciplinas de riesgo.
Freyr, a la que se invocaba Los ases son los dioses del cielo, que habitan el
para obtener suerte en el Asgard, lugar celestial que vendría a ser el equi-
amor y también fertilidad valente del Olimpo. En el seno del Asgard se en-
(aquí, en una ilustración cuentra el Valhalla, un gran salón de banquetes
del libro Mitos y leyendas
germánicos, 1890). al que los mortales solo pueden acceder si son
GETTY

guerreros muertos en combate. Así pues, el Val-

88 MUY HISTORIA
¿PEDÍA ODÍN SACRIFICIOS HUMANOS?
n tema muy polémico es si el dios desacreditar a los paganos, pero reciente-

U Odín requería de sacrificios huma-


nos. Dos cronistas cristianos que ha-
bitaron entre los vikingos así lo afirmaron,
mente se han hallado restos de sacrificios
humanos y animales en el emplazamien-
to ritual de Trelleborg (Dinamarca) que sí
testimoniando de celebraciones comuni- corroborarían esta práctica. Fue la posi-
tarias en los templos de Lejre (Dinamar- ción de los huesos hallados y su acompa-
ca) y Uppsala (Suecia) durante las que ñamiento lo que sugirió a los arqueólogos

ALBUM
se realizaban estos truculentos actos. Se la realización de actos sacrificiales: se en-
trataba de peregrinaciones muy importan- contraban todos juntos (cinco personas y
tes, que solo se celebraban cada nueve varios caballos y perros) en un profundo Piedra grabada, de un ataúd de Gotland,
años, y donde se habrían ofrecido sacrifi- pozo a más de tres metros, acompañados que muestra un sacrificio a Odín.
cios humanos de 9 o 99 personas, según de objetos valiosos, como joyas y herra-
el relato, sugiriendo alguna asociación mientas. La ubicación resultó un factor de- lo que probablemente el acto ritual esta-
numerológica que nos es desconocida. cisivo para su atribución, ya que fue en el ría imitando este relato mitológico. Cuatro
En todo caso, durante bastante tiempo se pozo del gigante Mimir donde Odín sacri- de los enterrados eran niños de una edad
consideró que eran exageraciones para ficó su ojo para obtener la sabiduría, por entre cuatro y siete años.

Las leyendas de los pueblos nórdicos no son


menos ricas y complejas que las griegas y latinas
halla vendría a ser algo así como el Paraíso de gestionarán su triunfo integrando a la tradición
unos pueblos para los cuales la guerra era una preexistente y dando un elevado protagonismo
actividad esencial y cargada de honorabilidad. El a algunas de sus principales figuras. Esto, muy
principal de los ases es Odín, dios de la sabiduría, posiblemente, no sea sino un espejo de lo que
la guerra y la muerte. sucedió en la realidad.
Entre dos clanes de dioses tan distintos no podía
suceder sino un enorme enfrentamiento. Y por
ello no es extraño que los grandes textos recopila- ODÍN: EL PADRE DE TODOS
torios mitológicos que nos han llegado dediquen La mitología germánica y nórdica se bifurca en
una atención principal a narrar la llamada “gue- una rica historia de leyendas y aventuras prota-
rra de los ases y los vanes”. Fue este un conflicto gonizadas por multitud de dioses, como Odín,
dirimido violentamente entre las dos dinastías de Thor, Freyr y Loki, y diosas, como Freyja, Frigga
dioses, que quizás deje traslucir un epi- (la esposa de Odín), Gefión o
sodio bélico muy antiguo que opuso Iduna. La personalidad de
a pueblos agrícolas con otros nó- todos ellos es compleja y
madas y guerreros. no siempre edificante.
La curiosidad de esta gue- Odín, denominado
rra mitológica es que, al “el padre de todos”, se
contrario de lo que ca- caracteriza por su
bría esperar, no acababa s abidur í a , p ar a
con la imposición de los conseguir la cual
unos sobre los otros. La tuvo que hacer
querella entre los dio- un gran sa- >>>
ses se resuelve con un
intercambio de rehe- DIOS DE LA GUERRA.
nes y, a partir de en- Odín es la deidad más
tonces, ambas dinastías notable del clan de los ases
y un guerrero incansable,
NATIONAL MUSEUM DENMARK

cohabitarán en el Asgard. De
esta forma, aunque son los siempre acompañado de su
lanza Gungnir. A la izquierda,
ases los vencedores y quienes estatuilla que lo representa
gozarán de un mayor prota- sentado en el trono de los
gonismo a partir de entonces, dioses en el Asgard.

MUY HISTORIA 89
>>> crificio: cedió su ojo izquierdo a petición
del gigante Mimir, que custodiaba el pozo de la
sabiduría en las raíces del árbol Yggdrasil y que
solo así le permitió beber de aquellas mágicas
aguas que le otorgaron toda la sapiencia. Odín
es presentado a menudo participando en duelos
de conocimiento con otros personajes, muchas
veces humanos a los que visita en Midgard. Has-
ta ellos llega ocultándose siempre bajo un dis-
fraz característico: se presenta como un anciano
vagabundo de larga barba blanca que viste con
una gran túnica azul y un enorme sombrero, su
atuendo para estas ocasiones. Esta pasión por el
conocimiento no estaba exenta de ser ambiva-
lente, ya que se le presenta asimismo como un
experto en trampas y engaños.
Una función esencial de Odín era la guerra. La
comenzaba arrojando su infalible lanza Gung-
nir e intentaba decantar su resultado siempre
a favor de los nórdicos. Era capaz de irrumpir
en batalla acompañado por sus dos inseparables
cuervos, Hugin y Munin (que significan Pensa-
miento y Memoria), los cuales recogían infor-
maciones para él. Se le juzgaba capaz de decidir
la victoria y también de distinguir a quienes ha-
bían sido más valientes en combate. A estos los LA LEYENDA DE MIMIR.
adoptaba y eran llevados por las valquirias –las En la ilustración, Odín habla
bellas deidades femeninas servidoras del dios– con este gigante que vive en
hasta el Valhalla, donde participaban en un ban- las raíces del fresno Yggdrasil
quete eterno junto a Odín. y que le exige su ojo
izquierdo a cambio de beber
del pozo de la sabiduría.

THOR, FREYR, LOKI Y FREYJA


AGE

Thor, hijo de Odín, era su mano derecha y un


dios protector con los humanos, siendo especial-
mente venerado por los agricultores, ya que se le derecha para lograr encadenar al lobo Fenrir,
consideraba el señor del clima. El atributo prin- gran amenaza para los dioses.
cipal de Thor era su martillo Miölnir, que al ser Pero en este elenco celestial había sitio también
golpeado provocaba chispas como rayos. para dioses menos heroicos. El principal de ellos
Freyr es el dios de los vanes que mayor protago- es Loki, un personaje astuto y taimado, cuyas
nismo tiene en la mitología nórdica. Se le con- añagazas acaban creando siempre problemas a
sideraba dios de la fertilidad y también estaba las principales deidades. Loki es un personaje
muy asociado a la paz, algo característico de los que a veces resultará de gran ayuda para los dio-
vanes. Una de las principales leyendas de esta ses, pero que también parecerá simpatizar más
tradición le tiene precisamente a él como pro- con el mal que con el bien, por lo que nunca se
tagonista: se trata de la que narra de qué forma podrá confiar en él del todo. Es, sin duda, uno
Freyr sacrifica una de sus mayores posesiones, de los personajes más singulares y complejos en
una espada mágica que tiene vida propia, entre- ese rol de necesario antagonista de la mayoría
gándosela a un servidor, Skirnir, a cambio del de los dioses.
amor de una gigante, Gerda. Freyr conseguirá Entre las diosas, la principal era Freyja, del clan
así tener a su amada, pero la pérdida de la espa- de los vanes y hermana de Freyr. Era la deidad
da tendrá funestas consecuencias para él y para más invocada para obtener suerte en el amor, así
los dioses en la batalla final contra el mal, como como fertilidad, a pesar de que algunas de estas
veremos más adelante. potencialidades también las llevaba aparejadas
Otros dioses importantes eran Heimdall (vigi- Frigga, la esposa de Odín.
lante de la morada divina de Asgard) y Tyr, un Tras este rico y entretenido universo legendario,
valiente hijo de gigantes que sacrifica su mano vamos a encontrarnos siempre en la mitología

90 MUY HISTORIA
nórdica con una compleja explicación del mun-
do y, en particular, del tema del bien y del mal,
cuya convivencia es el asunto que, en el fondo,
pretenden explicar las leyendas de estos pueblos.
Muchas de las figuras mitológicas no son sino fe-
nomenales metáforas para tratar este asunto.
La más singular es quizás un árbol, el fresno Ygg-
drasil, que enlaza los tres niveles en que los vi-
kingos dividían el mundo de los dioses: el reino DIOSES MENOS
superior, medio y subterráneo. El fresno es sos- CONOCIDOS.
Entre los más
tenido por tres grandes raíces de las que brotan
importantes está
tres manantiales, cuyas aguas tienen todas >>> Heimdall, que es el
encargado de vigilar
la entrada a la
morada divina del
Odín es presentado a menudo Asgard. A la
AGE

izquierda,

librando duelos de conocimiento representado en


una estatuilla.

con otros personajes, muchas


veces humanos de Midgard
MUY HISTORIA 91
>>> diferentes poderes con los que bañan diver-
sas regiones del universo mítico. Sin embargo, la
frondosidad del árbol está perpetuamente ame-
nazada por los animales que se alimentan de él y
ejercen como depredadores naturales del mismo.
Los hay temibles, como la serpiente negra Nid-
höggr, habitante del abismo inferior, cuya inquie-
tante corte de sierpes y gusanos corroe las raíces
del fresno eternamente; también otros más bené-
volos pero no por ello menos insaciables, como
la cabra Heidrum. Esta se alimenta de las hojas
del fresno para poder producir constantemente
hidromiel, la bebida de los dioses en el Valhalla,
que es la que también se da a los hombres caídos
en batalla escogidos para unirse a las divinidades
en las grandes celebraciones de su salón celestial.
Esto último es una metáfora de cómo la destruc-
ción de un ser (el árbol) es fuente de vida para
otros (los dioses y los inmortales), una muestra
de la dualidad del mundo.

LA GRAN BATALLA FINAL


Pero quizás cuando se hace más turbadora y
desasosegante la cosmovisión de los antiguos es-
candinavos es con su concepción del Ragnarok,
la gran batalla final que creen se producirá en
algún momento del porvenir y que tiene ciertos
paralelismos con el Apocalipsis cristiano. Pre-
EL CASTIGO DEL
cedido por desastrosos fenómenos naturales, el
TAIMADO LOKI. Ragnarok consistirá en una batalla definitiva en-
Según uno de los tre el Bien y el Mal. El primero está representado
mitos, por matar al por los ases y el segundo por los jotuns, una raza
dios Baldr fue atado a de gigantes, y diversos monstruos opuestos a los
una roca con una dioses que han estado aguardando su oportuni-
serpiente venenosa
sobre su cabeza. dad. La particularidad principal de esta batalla
AGE

final, que la hace única en el mundo, es que los

VÖLVAS: POR QUÉ LA BRUJERÍA ERA COSA DE MUJERES


as brujas de los escandinavos eran una manera más directa. De esta forma,

L las völvas, termino que significa “la


que lleva la vara”, por ser el cayado
uno de sus atributos. En las tribus ger-
los trucos de magia vendrían a ser las
“armas de mujer”. La mayor experta en
hechicería era la diosa Freyja, que a pe-
En la
ilustración, una
mánicas su nombre era wicce, de donde sar de ser la divinidad del amor también völva o bruja
proviene la palabra inglesa witch con la utilizaba sus poderes en la guerra, por lo escandinava
que hoy se designa a las brujas. que no debemos caer en la tentación de rodeada de
La práctica de los encantamientos era considerar sus trucos inofensivos. Prue- adeptos.
prerrogativa femenina en las sociedades ba del gran poder que se confería a las
AGE

germánicas. Se consideraba ergi (poco völvas es que una de las principales na-
viril) que un hombre los llevara a cabo, ya rraciones mitológicas escandinavas es la
que la hechicería era vista como magia Völuspá, o Profecía de la völva, en la que
manipuladora para conseguir aviesamen- se narra toda la historia mítica del univer-
te ciertos objetivos, algo que “un macho” so por boca de una bruja que se la expli-
no se podía permitir, ya que debía proce- ca a Odín, quien ha acudido a ella para
der en cualquiera de sus actividades de conocer el futuro de los dioses.

92 MUY HISTORIA
FIN Y PRINCIPIO DEL MUNDO.
En la mitología vikinga, el Ragnarok
es una apocalíptica lucha entre el Bien y
el Mal (en la ilustración, Odín contra el
lobo Fenrir) en que vence el segundo,
pero luego surge otra vez la vida.

Muchas figuras mitológicas no


son sino fenomenales metáforas

AGE
de la convivencia entre el bien y el mal
vikingos presagiaban la victoria del Mal. del árbol de la vida, llegará el final absoluto para
Frente a frente se encontrarán Odín y el lobo el mundo mitológico. Ni siquiera los dioses han
Fenrir; Thor y la serpiente Midgarschlange; sobrevivido a la imparable acción de las poten-
Heimdall y el imprevisible Loki, finalmente cias malignas que habitan por doquier, aunque
alineado con los malvados; Tyr y el perro in- ellas mismas también sucumban cuando ya no
fernal Garm y, por último, Freyr, que combate les quede nada por destruir.
contra el temible gigante de fuego Surtur. Freyr Y sin embargo, tras el Ragnarok, un último giro
no tiene en esta ocasión su espada mágica, que inesperado ocurrirá. Con el final del mundo co-
había dado a Skirnir a cambio de conseguirle el nocido, otro completamente renovado emergerá
amor de Gerda, por lo que morirá quemado por poco a poco. Un nuevo Sol nacerá y sus rayos des-
su ardiente enemigo. pertarán a la vida a una nueva pareja primordial,
Con los dioses aniquilados, Surtur culminará la el joven Lif (la vida) y la virgen Lifhasir (que re-
tarea de las fuerzas del mal lanzándose envuelto presenta la energía). Con ellos, otro mundo co-
en llamas contra el árbol Yggdrasil para dejarlo mienza una nueva andadura llena de bondad y
completamente calcinado. Con la desaparición sabiduría... al menos por el momento. MH

MUY HISTORIA 93
SERES FANTÁSTICOS Y ANIMALES MÍTICOS

El sueño de la

RAZÓN Las criaturas mitológicas llevan siglos


acompañándonos y ejerciendo funciones diversas:
advertir de peligros, explicar fenómenos de la
naturaleza, ayudarnos a vencer nuestros miedos...

BEATRIZ GONZÁLEZ
PERIODISTA

94 MUY HISTORIA
GETTY

BESTIARIO
SHAKESPEARIANO.
El sueño de una noche de
verano (aquí, ilustración
decimonónica) está poblada de
elfos, hadas y encantamientos
y sucede en la Atenas clásica.

MUY HISTORIA 95
C
uentan que los viajeros de la Anti- historias llenas de fantasía. Porque, como dijo el
güedad llevaban siempre consigo un filólogo e historiador francés Georges Dumézil,
gallo para mantenerse a salvo de un “un país sin leyendas se moriría de frío; un pueblo
ser maligno que era capaz de matar sin mitos estaría muerto”.
con la mirada. Solo dos cosas podían
acabar con él: el olor de la comadreja
y el canto del gallo. Plinio El Viejo habló de esa GIGANTES Y CRIATURAS DEL MAR
maléfica criatura describiéndola como una ser- Dicen que lo que no ha ocurrido jamás no enve-
piente con cresta que había nacido de un huevo jece nunca, y quizá por eso los monstruosos seres
sin yema puesto por una gallina vieja e incubado fantásticos siguen tan vivos entre nosotros, aun-
por una serpiente. Aclaró que su nombre, basi- que haga siglos que vieron la luz. Gigantes de un
lisco, procedía del griego basilískos –diminutivo solo ojo y enormes criaturas marinas de las que
de rey–, por lo que era considerado el monarca solo algunos juraban haber podido escapar apare-
de las serpientes. Y no solo tenía el poder de ase- cen en gran parte de los mitos y leyendas más an-
sinar dirigiendo únicamente la mirada hacia su tiguos que conocemos. Hesíodo, Homero, Eurípi-
víctima. También era ca- des y Virgilio, entre otros,
paz de marchitar cosechas escribieron sobre esos gi-
y resquebrajar piedras con
su aliento fétido, lo que ex-
Otro monstruo gantes con un solo ojo en
mitad de la frente que en
plicaba años desgraciados
en el campo o derrumbes
mítico fue el nórdico la mitología griega eran
conocidos como cíclopes.
ODISEO Y que habían acabado con la
vida de seres queridos.
Kraken, especie de Uno de los más populares
fue Polifemo, hijo de Po-
POLIFEMO.
El héroe
homérico
Como esta criatura mito-
lógica, los seres fantásticos
pulpo gigante que seidón. Se cuenta que los
hombres de Odiseo llega-
escapa con sus
hombres del
llevan siglos acompañán-
donos y ejerciendo distin-
hundía barcos ron a la remota isla de los
cíclopes y se adentraron en
monstruoso hijo
de Poseidón, tas funciones: advertir de peligros, explicar fenó- una cueva, que no era otra que la del temido Po-
gigante con un menos aparentemente incomprensibles, ayudar a lifemo. Este los encerró y comenzó a comerse a la
solo ojo, gracias vencer ciertos miedos... Sin ellos, el mundo re- tripulación hasta que Odiseo urdió un plan: cegar
a su ingenio. sultaba aún más difícil de entender, y al mismo al cíclope clavándole una lanza en el ojo, tras em-
Abajo, el cuadro
tiempo su presencia ayudaba a inculcar valores borracharlo con vino, y salir a la mañana siguiente
simbolista de
Böcklin Odiseo y y sentar ciertas reglas fomentando la creación de de la cueva agarrándose al vientre de las cabras y
Polifemo (s. XIX).
ASC

96 MUY HISTORIA
ALBUM
LOS GREMLINS Y
LOS ACCIDENTES AÉREOS
a fantasía no es evadirse de la realidad, sino un modo

“L más agradable de acercarse a ella”, decía Michael En-


de, el autor de La historia interminable. Lo mismo pensa-
ban los contadores de leyendas, que cuando no encontraban
sentido a lo que ocurría a su alrededor, acababan creando un
mito o usando uno ya existente en su favor. Fue lo que hicie-
ron los pilotos ingleses de la Royal Air Force que sirvieron en
Oriente Medio durante la Segunda Guerra Mundial para expli-
car los frecuentes accidentes de sus aviones sin ser atacados.
Aseguraban que los gremlins, unas criaturas fantásticas afi-
cionadas a sabotear máquinas, eran los culpables de que sus
aviones sufrieran tantos incidentes sin razón aparente. De he- Cartel de la II
cho sería un miembro de la RAF, el novelista Roald Dahl, quien Guerra Mundial
popularizara estas criaturas tras escribir sobre ellas en su pri- que usa a los
mer cuento infantil, titulado precisamente Los gremlins. gremlins con
humor para la
prevención de
accidentes
laborales.
AHMH

tico con la apariencia de una serpiente de nueve


cabezas que habitaba en una entrada al inframun-
do. Tenía el poder de que sus cabezas se regene-
raban aunque las cortaran una y otra vez, pero
Heracles contaba con la ayuda de su sobrino Yo-
lao, que quemó con un trapo ardiendo los cuellos
de las cabezas que su tío cortaba, de forma que el
monstruo murió al perder todas ellas. Después,
Heracles mojó las puntas de sus flechas en la san-
gre de la hidra para que el potente veneno pudiera
acabar con sus enemigos.
Otros fantásticos seres monstruosos que personi-
ficaban el mal y explicaban desgracias como los
naufragios fueron el Kraken –una especie de pulpo
gigante de la mitología escandinava, que atacaba
barcos y devoraba a los marineros– y la Fastitoca-
lón, que se menciona en distintos bestiarios: una
inmensa ballena que los navegantes confundían
con una isla. Cuando desembarcaban en ella, la
ballena se sumergía y los ahogaba. Sin embargo,
no todas las grandes criaturas fantásticas encarnan
el mal. En la literatura mitológica también encon-
tramos titanes como Prometeo, que robó el fuego
para los mortales. Fue castigado por ello por Zeus,
HERACLES VENCE A LA HIDRA DE LERNA. pero eso no impidió que fuera venerado como pro-
Lo logra con ayuda de su sobrino Yolao, quemando el tector de la humanidad, ganando una gran gloria.
cuello de las 9 cabezas cortadas (cuadro de Pollaiolo).

ovejas del gigante, al amparo de su ceguera. Así, MITAD ANIMALES, MITAD HUMANOS
aunque Polifemo palpó los lomos del ganado al Aunque todos los protagonistas de mitos y leyen-
dejarlo salir para asegurarse de que los marineros das están impregnados de fantasía, hay un tipo
no se escapaban subidos en él, Odiseo logró con de personajes que consiguen disparar aún más
su ingenio liberar a su tripulación. nuestra imaginación por su condición de híbri-
No es la única leyenda en la que la razón vence a dos fabulosos. Son aquellos seres mitad animales,
la fuerza de un ser fantástico. Ocurre también en mitad humanos que escriben historias llenas de
el mito de la Hidra de Lerna, un monstruo acuá- magia. Entre ellos están las sirenas, unas es- >>>

MUY HISTORIA 97
MUSEO DEL PRADO
ÁNGELES
CONTRA
ARPÍAS. >>>pléndidas criaturas hipnóticas que aparecie- nista del cuento de Andersen La sirenita, que ha-
Seres malignos ron por primera vez en una isla de Italia. Griegos ce precisamente lo contrario: salvar a su amado
por excelencia
del bestiario
y egipcios las imaginaron con rostro y torso de príncipe de un naufragio.
clásico, con mujer y cuerpo de ave, pero pasarían a nuestro También con bello rostro de mujer y cuerpo de
cuerpo de ave y imaginario con cola de pez en lugar de cuerpo de ave dibujaba Hesíodo a las arpías, que se valían de
rostro de mujer, ave, tal como empezaron a describirlas los pri- su capacidad de volar para robar comida. Sin em-
protagonizan meros textos escritos donde aparecen, como la bargo, en versiones posteriores se transformarían
este cuadro del
Odisea de Homero, donde en criaturas maléficas con
flamenco
se advierte de los peligros horrendo rostro femenino
Quellinus: La
persecución de
las arpías
del seductor canto de estas
criaturas que se encuen-
Son memorables y afiladas garras que traían
consigo toda clase de ma-
(1630). tran entre dos mundos.
Su tarea es embelesar a
centauros como Folo les, como pestes y otras
enfermedades. En el lado
los marineros para que
naufraguen, pero sus ma-
(amigo de Heracles) de los “mitad hombres,
mitad animales” con carác-
las intenciones no son lo
primero que asociamos a
y Quirón (maestro de ter, pero de buen corazón,
encontramos a algunos de
ellas, gracias a la protago- Aquiles y Ajax) los míticos centauros, con

98 MUY HISTORIA
EL UNICORNIO DEL ESCUDO

ASC
DE ARMAS DEL REINO UNIDO
ace siglos que distintas leyendas hablan de un precioso caballo con

H un cuerno, perseguido tanto por su belleza como por los poderes má-
gicos de ese cuerno único, capaz de curar. Una de las historias en las
que aparece dice que, en una ocasión, una serpiente acudió a un abre-
vadero para envenenar el agua, pero entonces apareció un unicornio, su-
mergió su cuerno en el agua emponzoñada y la purificó, consiguiendo que
ningún animal muriera por el veneno. Actos como ese hablan de la nobleza
de una criatura a la que todos admiran y que, quizá por eso, está presente
en multitud de fábulas mágicas. Incluso hay un país que decidió que for-
mase parte de su escudo de armas, por representar una valentía y una ho-
norabilidad que harían que fuese capaz de enfrentarse a todos los que lo
quisieran oprimir y que prefiriese morir luchando antes que ser capturado.
Ese país es Escocia, precisamente el lugar de origen de decenas de mitos
sobre seres fantásticos. Tras su unión con Inglaterra, el unicornio pasó a El mítico y benéfico unicornio forma parte
formar parte del escudo de armas del Reino Unido. de este escudo (a la dcha.) desde 1707.

rostro y tronco humanos sobre patas de caballo. gía nórdica y centroeuropea desde hace siglos. El
Aunque muchos de ellos eran considerados sal- alquimista Paracelso los describía en el siglo XVI
vajes e indisciplinados, han pasado a la historia como seres fantásticos que podían desplazarse por
literaria algunos como Folo o Quirón: el primero, el interior de la tierra y eran buenos conocedores
un amable amigo de Heracles que fue considera- de sus secretos, siendo los guardianes del oro y la
do un gran sabio; el segundo, maestro de héroes plata. Tanto por su aspecto como por su labor, son
como Aquiles, Ajax o Teseo, entre otros, que ade- muy distintos de los elfos de la mitología germá-
más de buen preceptor sería un excelente médico. nica y escandinava, quienes viven cientos de años
en los bosques, fuentes o cuevas, tienen poderes
sobrenaturales y resultan inconfundibles gracias a
PEQUEÑOS SERES DE LOS BOSQUES sus largas orejas puntiagudas.
Si los mares, las puertas del inframundo y las is- Muy parecidos a ellos, los duendes comparten con
las recónditas son terreno fértil para la presencia los elfos la característica forma de la oreja. Su labor
de criaturas fantásticas, los misteriosos bosques es cuidar de la naturaleza y del bosque, aunque se
también están llenos de seres mágicos. Allí habi- los asocia con frecuencia a las casas, y de hecho se
tan los gnomos, prácticamente desconocidos en cree que están relacionados con los dioses domésti-
España hasta que llegó a nuestras pantallas la serie cos menores del Imperio romano, los genium loci,
David el gnomo pero muy populares en la mitolo- cuya misión era proteger el hogar. Un tipo de >>>

UN MUNDO
EN MINIATURA.
AGE

En esta deliciosa
ilustración
coloreada de la
era victoriana,
obra de Richard
Doyle, dos
gnomos cortejan
a un hada sobre
las hojas de un
árbol del bosque.

MUY HISTORIA 99
GETTY
CONAN DOYLE
Y LAS HADAS.
MNBA

El ilustre escritor >>>duende que en el norte de España se ha hecho


dio por auténticas muy popular son los traviesos trasgos, que disfru-
las fotos de la tan con bromas como cambiar las cosas de lugar.
adolescente
Florence Griffiths
Y también relacionados con los elfos, ya que se
junto a cuatro cree que son descendientes de ellos, en los mun-
diminutas hadas dos fantásticos encontramos con frecuencia a los
(arriba), tomadas drows, unas criaturas subterráneas que cuando
en 1917. En los tuvieron la opción de elegir entre el bien y el mal
años ochenta se
se decantaron por lo segundo y fueron expulsa-
destapó el fraude.
das a las cuevas del subsuelo. Uno de sus poderes
es la visión infrarroja, ya que la luz blanca les cie-
ga por vivir en tinieblas.

HADAS, NINFAS Y XANAS


Entre las criaturas mágicas que suelen causar
admiración entre los seguidores de los mundos
fantásticos, las hadas ocupan un lugar destaca-
do e inspiran historias fabulosas. Presentes en
decenas de poemas, en un principio se las ima-
ginó con proporciones humanas. Pero, desde
que Shakespeare habló de ellas como criaturas
diminutas y etéreas, esa es la imagen que quedó
grabada en el imaginario colectivo. Sin embargo,
el resto de sus atributos se mantuvo: caras ange-
licales, alas de mariposa y siempre rodeadas de

100 MUY HISTORIA


Historiadores como
Heródoto o Plutarco
hablaron de un pueblo
gobernado por mujeres
guerreras: las amazonas
naturaleza, a la que en teoría protegen.
La creencia en hadas llegó a ser tal, que hay cientos
de investigaciones sobre estos seres mágicos. Entre
ellas, la que inició Arthur Conan Doyle, creador
de Sherlock Holmes, cuando llegaron a sus ma-
nos unas fotografías en las que una adolescente
británica, Frances Griffiths, aparecía en un bosque
de Cottingley junto a cuatro hadas en una imagen
tomada por su prima, Elsie Wright. Después, las
primas tomarían más fotografías como aquella, in-
tentando con ello probar que dichas criaturas fan-
GETTY

tásticas existían. Aquella historia acabó siendo la


base del ensayo El misterio de las hadas, en el que
Conan Doyle advertía: “Es posible que los hechos CRIATURAS
FEMENINAS.
que vamos a contar en este libro saquen a la luz la linas como las de cascadas, arroyos o riberas de En la mitología
estafa más fabulosa jamás hecha al público, pero los ríos y cuentan con poderes que usan princi- griega, según
tal vez el futuro, por el contrario, muestre que es- palmente para hacer el bien. el lugar donde
tos hechos constituyen un hito de la historia de la habitaran
humanidad”. Décadas después, las primas confesa- recibían uno u
otro nombre.
ron que las fotografías estaban VALIENTES AMAZONAS Y VALQUIRIAS Las nereidas
trucadas. No todas las figuras femeninas fantásticas que re- (arriba, en un
En la mitología griega, las sultan atractivas son descritas como seres angeli- fresco italiano
ninfas, similares a las hadas, cales de rasgos delicados. Las eróticas amazonas y del siglo XVI)
eran espíritus divinos felices las valquirias son admiradas precisamente por lo vivían en el
mar, las
que actuaban a menudo co- contrario: un lado salvaje que, unido a su deter-
oréades, en
mo ayudantes de distintos minación, fascina a gran parte de la gente. grutas, etc.
dioses y habitaban en la natu- Historiadores como Heródoto o Plutarco des-
raleza. Su lugar de residencia cribieron un pueblo habitado y gobernado por
marcaba su nombre, ya que mujeres guerreras (las amazonas), similar a una
dependiendo de dónde vivie- isla que a la que aludió Marco Polo en su libro de
ran se referían a ellas de una viajes por Asia. Entre sus peculiaridades se en-
u otra forma. Así, existían las contraba una extraordinaria habilidad para ca-
nereidas, que se creía que vi- balgar mientras usaban con destreza el arco y la
vían en el mar; las oréades, flecha. Según la leyenda, era tan importante para
que habitaban grutas y mon- ellas esta última tarea que se cortaban o quema-
tañas; las néyades, cuya casa ban el seno derecho para que no se interpusiera
eran las aguas dulces... En la a la hora de apuntar con el arco.
mitología celta, estas últimas En cuanto a las valquirias, que veneraban al dios
serían similares a las xanas, Odín según las mitologías nórdica y germánica,
que habitan en aguas crista- eran también expertas jinetes cuya labor consistía
en escoger a los más heroicos de los caídos en bata-
lla. Los llevaban después al Valhalla, donde los cui-
LAS DIVINAS NINFAS. daban hasta conseguir que renacieran para que pu-
A la izda., el cuadro mitológico
de Brueghel y Van Balen Las dieran luchar junto a Odín en la batalla del fin del
ninfas de Diana regresando de mundo, conocida como Ragnarok. Todo un honor
la pesca (1620-1621). que daba cierto sentido a caer en la guerra. MH

MUY HISTORIA 101


GETTY

REVIVIR A
CRIATURAS
EXTINGUIDAS.
En esta escena de
la película Parque
Jurásico III (Joe
Johnston, 2001), el
doctor Alan Grant
–interpretado por
Sam Neill– se
enfrenta a unos
dinosaurios.

DE FRANKENSTEIN A JUEGO DE TRONOS

Nuevas criaturas
MITOLÓGICAS
Revisitar la herencia clásica ha sido un objetivo recurrente de
los artistas contemporáneos. Estos han reinterpretado mitos
protagonizados por héroes con poderes extraordinarios y dado nueva
vida a historias de seres monstruosos. Repasamos algunos ejemplos.

VICENTE FERNÁNDEZ DE BOBADILLA


PERIODISTA Y ESCRITOR

102 MUY HISTORIA


MUY HISTORIA 103
ALBUM
UN FILM

C
LEGENDARIO. uando Mary W. Shelley tuvo la idea de ti- de todos ellos un armazón común que apenas ha
Basada en la tular su novela Frankenstein o el moder- cambiado con el tiempo; tan solo se ha disfrazado
novela
no Prometeo (1818), estaba iniciando sin en aras de atraer con más eficacia la admiración del
Frankenstein o
el moderno saberlo una corriente que no ha cesado público y todo el negocio que genera hoy la indus-
Prometeo, de de crecer en los dos siglos transcurridos tria del entretenimiento, que ha sustituido a las le-
Mary W. Shelley, desde la publicación del libro: la puesta yendas narradas a la luz de la hoguera.
la película al día de los mitos antiguos o, si se quiere, su actua- El doctor Victor Frankenstein no solo es uno de
dirigida por lización dentro de un mundo que en esos doscien- los primeros casos, sino también de los ejemplos
James Whale en
1931 está tos años ha cambiado mucho más que en todos los más claros de esta nueva adaptación: aunque la
protagonizada siglos anteriores, pero que sigue tan necesitado co- novela original y sus numerosas versiones cinema-
por un inolvidable mo antes de titanes, héroes, leyendas y monstruos. tográficas no terminan de coincidir en los méto-
Boris Karloff. Sus hazañas han pasado de la transmisión oral a los dos utilizados –en el libro no se habla de electrici-
estrenos en multisalas, de la adoración del pueblo dad, por ejemplo–, la raíz de la historia es siempre
a la impaciencia del público por tener a su disposi-
ción la última película, el nuevo capítulo, la entrega EL MONSTRUO DE LA ERA ATÓMICA.
más reciente de una saga de novelas. Dirigida por Gareth Edwards, Godzilla (2014)
recuenta los orígenes de esta criatura dentro
de nuestro tiempo, presentándolo como una
HISTORIAS DE AYER Y DE HOY aterradora fuerza de la naturaleza.
¿Dónde están hoy Aquiles, Ulises, Odín, Thor, el
Kraken, Zeus, Jasón, Sansón o Hércules? El caso es
que no han desaparecido, ya que con frecuencia su
leyenda regresa a nosotros por medio del cine, la
televisión o los cómics –Thor y Hércules son desde
hace décadas personajes del Universo Marvel–, pero
tienen que convivir con mitos más actuales, nacidos
dentro del entorno de las revoluciones industriales,
las grandes depresiones, las guerras mundiales, la
era atómica, el mundo digital; nuevos períodos his-
tóricos demasiado marcados como para no influir
en su creación y desarrollo. Y, sin embargo, un exa-
men un poco atento deja al descubierto bajo la piel

104 MUY HISTORIA


En el mundo de
Frankenstein, la ciencia
moderna reemplaza al
contacto con los dioses

GETTY
LA FIGURA DEL ANTIMITO
AGE
eorge R. Martin nunca ha ocultado la deuda que su Canción de

G hielo y fuego tiene con El señor de los anillos, pero ha marcado


distancias ante lo que considera su excesivo maniqueismo: en el
mundo de Tolkien se es bueno o malo, mientras que una de las gran-
des bazas de Juego de Tronos (la adaptación de Canción...; arriba) es
la ambigüedad moral de muchos personajes y la progresiva caída en
la crueldad y la deshumanización de los que podrían considerarse “los
buenos”. Lo cual no le ha hecho perder popularidad entre sus millones
de seguidores; de hecho, es uno de sus principales atractivos.
De igual modo que la mitología clásica tiene sus figuras negativas, no
LA DEIDAD DEL CAMBIO Y LA TRANSICIÓN. menos poderosas que los héroes, en la era actual estos conviven con
En esta moneda se honra a Jano, el dios romano la figura del antimito, que centra su atractivo en los aspectos más os-
bifronte o de dos caras del que beben Jekyll y Hyde. curos, cuando no abiertamente criminales: ya la saga de El Padrino
(Francis Ford Coppola) tenía como estrellas a unos mafiosos conve-
invariable: al igual que Prometeo arrebató a Zeus nientemente descafeinados, pero Los Soprano (David Chase, 1999-
el fuego de los dioses para animar con él a la cria- 2007) nos mostró la verdadera cara de la Cosa Nostra y, aun así,
consiguió que empatizáramos con su protagonista. Más o menos al
tura que había modelado en barro, Frankenstein mismo tiempo, un asesino caníbal inventado por el novelista Thomas
busca, por medio de la ciencia, arrebatar a Dios la Harris, Hannibal Lecter, protagonizaba varias películas y una serie de
exclusiva de la creación de vida. televisión. Y en el mundo superheroico, algunas de sus figuras más
populares –Lobezno, Deadpool– lo son precisamente por no diferen-
ciarse en exceso de los criminales contra los que luchan. Esta, si se
REVISIÓN DE PERSONAJES LEGENDARIOS puede llamar así, fascinación del mal está representada como en nin-
Tanto uno como otro terminarían cruelmente guna parte en la saga de Star Wars. ¿O es que hay algún fan que du-
de de que su personaje más atractivo es Darth Vader?
castigados por su transgresión, completando así
los paralelismos entre las historias de ambos.

Lo que marca la diferencia entre los dos es que,


en el mundo de Frankenstein, la ciencia moder-
na había reemplazado al contacto directo con
los dioses como vía para hacer milagros; era un
campo aún reciente y desconocido, que por un
lado fascinaba al gran público y por otro desper-
taba su recelo por lo imprevisible de sus conse-
cuencias. Acceder al conocimiento prohibido no
podía traer nada bueno, una idea que no se ha
mitigado desde entonces, situando siempre, por
cierto, al científico como causante del mal por
su megalomanía y atrevimiento. Es también la
idea central de otro personaje clásico, el doctor
Henry Jekyll, creado por el escritor Robert Louis
Stevenson en 1886: buscando la manera de sepa-
rar la bondad y la maldad en el ser humano, la
personalidad de Jekyll se desdobla en la figura del
ALBUM

amoral Edward Hyde, que va creciendo en >>>

MUY HISTORIA 105


La ciencia como imprudente y transgresora, la
figura del científico cuya irresponsabilidad solo
trae desastres es uno de los mitos modernos más
utilizados y perdurables: la saga de Parque Jurá-
sico lleva ya cinco películas basadas en él, y antes
de eso, en 1954, los japoneses habían creado a
Godzilla, un monstruo radiactivo surgido de las
pruebas nucleares realizadas por Estados Unidos.
Es imposible no ver aquí el paralelismo entre la
destrucción causada por Godzilla y la originada
por las dos bombas atómicas lanzadas sobre Ja-
pón al final de la Segunda Guerra Mundial. God-
zilla, los dinosaurios de Crichton, las criaturas de
Pacific Rim y tantos otros son, también, la ver-
sión actual de los monstruos legendarios que en
otros tiempos quitaron el sueño a las tripulacio-
nes que se adentraban en un territorio tan hostil
y amenazador como eran los grandes océanos. Se
hablaba del Kraken, de serpientes de mar, de tor-

GETTY
tugas tan grandes como islas; se hablaba mucho
ANIMALES DE de dragones, una de las figuras mitológicas más
OTRO MUNDO. >>> poder e influencia hasta que al final lo acaba presentes en las culturas de todos los continentes
Desde una isla devorando. La obra de Stevenson bebe en fuentes y que aún hoy ejercen una enorme fascinación
prehistórica llega
a Nueva York un
mitológicas muy diversas, como el principio de colectiva, bien disfrazados de Indomitus Rex o
gorila gigante dualidad recogido en religiones como el taoísmo, como figuras estelares en películas y series como
llamado Kong. donde todo tiene razón de ser solo en función de la El Hobbit y Juego de Tronos.
Es la premisa de existencia de su contrario (yin y yang), por lo que
la película King pretender alterar este equilibrio resultará siempre
Kong (1933).
perjudicial. Relacionada también con Jano, el dios UN MITO NACIDO EN LA GRAN PANTALLA
romano de las dos caras, “Jekyll y Hyde” ha queda- Hay una famosa excepción en esta familia de
do como una expresión para designar a personas amenazas gigantes, curiosamente la única de
UNA SAGA
con cambios bruscos de actitud y de personalidad. todas que ha sido creada íntegramente en la
DE ÉXITO. No es de extrañar que Stan Lee confesara que fue época actual, sin equivalentes en etapas preté-
En Harry Potter una de sus inspiraciones cuando, con el dibujante ritas: King Kong, el enorme gorila imaginado
y el cáliz de fuego Jack Kirby, creó en 1962 al belicoso gigante co- por Merian C. Cooper en la producción estre-
(2005), Michael nocido como Hulk, la salvaje personalidad oculta nada en 1933, y que ha dado lugar casi a tantas
Gambon (abajo) dentro del apacible doctor Bruce Banner. películas como interpretaciones ideológicas
interpreta al sabio
Albus Dumbledore. o sociológicas. Para el tema que nos ocupa,
quedémonos con dos: una, su relación con el
mito de la Bella y la Bestia, reconocida por el
propio Cooper y representada en la atracción
que Kong siente por la rubia Ann Darrow, que
hace que sea capturado y finalmente le lleva a
la muerte (el mismo mito que subyace en la his-
toria de Sansón y Dalila); y otra, su evolución
a símbolo ecologista, cada vez más evidente en
las nuevas películas. Kong no es la amenaza, es

“Jekyll y Hyde” ha quedado


como una expresión que
designa a personas con
cambios bruscos de actitud
AGE

106 MUY HISTORIA


EL MUNDO
DE TOLKIEN.
En este
fotograma de
El señor de los
anillos: Las dos
torres (Peter
Jackson, 2002)
aparecen los
actores Billy
Boyd y
Dominic
ALBUM

Monaghan.

la víctima; representa a la propia Naturaleza, adentraron en un mundo de peligros, aprendien-


que ha vivido en paz durante siglos hasta que do más o menos por el camino las habilidades
los intereses comerciales o militares del ser hu- que necesitaban para enfrentarse a enemigos casi
mano se entrometen en su entorno vital y aca- todopoderosos –Saurón, Voldemort y, en el caso
ban destruyéndolo. de Luke, su propio padre–, enfrentamiento que
cambió sus vidas y su personalidad para siempre.
STAR WARS
Hay algunos otros aspectos del héroe de la An- REVISITED.
PATRONES QUE SE REPITEN tigüedad que también siguen entre nosotros, En 2018 se
No puede haber monstruos sin héroes. Los tu- como es la figura del escudero. Obviamente, no estrenó el
vimos en la Antigüedad y los tenemos hoy, la ostenta ya ese título, pero su compañía es el apo- segundo de los
mayoría cogiendo el testigo de antecesores del yo imprescindible para que el héroe consiga lle- spin-offs de la
saga de La guerra
pasado lejano. Es inevitable aquí la referencia a var sus hazañas a buen término. Su personalidad de las galaxias,
El héroe de las mil caras (1949), del antropólogo difiere de la de este, y no pocas veces es quien centrado en el
y experto en mitología Joseph Campbell, entre aporta los toques de humor que restan gravedad personaje del
otras cosas por la enorme influencia que ha ejer- al relato: Ron Weasley en Harry Potter, Han So- contrabandista
cido en algunos creadores de mitos modernos, lo en Star Wars, Sam, Merry y Pippin en la >>> Han Solo (al que
encarna Alden
como George Lucas, que acabó siendo amigo
Ehrenreich, abajo).
cercano de Campbell e invitándolo al Skywalker
Ranch para que diera conferencias sobre la mito-
logía de Star Wars. Campbell es conocido sobre
todo por haber identificado una serie de patrones
que, en todo o en gran parte, han estado presen-
te desde siempre en las leyendas heroicas. Por
ejemplo: “Un héroe se aventura desde el mundo
normal a una región de maravillas sobrenatura-
les: allí se enfrenta a fuerzas fabulosas y alcanza
una victoria decisiva. El héroe regresa de su mis-
teriosa aventura con el poder de otorgar bendi-
ciones a sus compañeros”. Tenemos también la
figura del “sabio anciano de los mitos y cuentos
de hadas, cuyas palabras asisten al héroe a través
de las pruebas y terrores de su aventura”. Bilbo
y Frodo Bolsón, Luke Skywalker y Harry Potter
vivían vidas más o menos rutinarias hasta que
conocieron a un sabio anciano –Gandalf, Obi-
ALBUM

Wan Kenobi, Albus Dumbledore– por el cual se

MUY HISTORIA 107


EL PRIMERO
DE MUCHOS.
En 1966, Bob
Holiday (en la
foto) interpretó a
Supermán en el
musical de
Broadway It’s a
Bird, It’s a Plane,
It’s Superman!
GETTY

>>> saga de Tolkien, pero también otras figuras


menos trascendentales, aunque no menos po-
pulares: los cómics de Tintín ganaron muchos
James Bond hereda
enteros cuando apareció el capitán Haddock y
es imposible imaginar a Astérix sin Obélix, a
muchos rasgos de los
Sherlock Holmes sin Watson o al capitán True-
no sin Goliath y Crispín.
caballeros medievales y,
Un héroe puede serlo por muchos motivos. Co-
mo ya hemos visto, algunos están predestina-
como ellos, sirve a la reina
GÉNERO DE dos a ello desde su nacimiento, o incluso antes.
SUPERHÉROES. Otros lo son por elección propia: Sherlock Hol- vales: como ellos, sirve a un señor (la reina de
Basada en los mes –creado en 1887 por el escritor escocés sir Inglaterra, por mediación del servicio secreto);
cómics de los Arthur Conan Doyle– es un héroe intelectual los dragones, monstruos y hechiceros a que es-
ochenta de Alan
Moore, Watchmen que ni siquiera quiere serlo, tan solo necesita tos se enfrentaban se convierten para 007 en
se estrenó en un abastecimiento continuo de misterios con genios del mal con ilimitados recursos y, como
2009, dirigida por los que dar alimento a su mente prodigiosa, y los caballeros, consigue derrotarlos a pesar de
Zack Snyder y coincide con otros mitos de la sabiduría en el su aparente inferioridad por su preparación y
protagonizada, ascetismo de su vida cotidiana (exceptuando su su integridad –simbolizada en la facilidad con
entre otros, por
Matthew Goode y
vicio por el tabaco). James Bond, por su parte, que conquista a las amantes del villano– y con
Jeffrey Dean hereda muchos rasgos de los caballeros medie- el equivalente de la lanza y la armadura, conver-
Morgan (en la foto). tidos hoy en el equipamiento tecnológico que le
proporciona Q (personaje que es una combina-
ción de escudero y sabio anciano).

HÉROES CON SUPERPODERES


En el caso de los héroes predestinados, suele darse
la tendencia común de mostrar sus poderes so-
brenaturales ya casi desde la más tierna infancia,
algo que suele ser habitual desde el día en que
Hércules estranguló a dos serpientes sin moverse
de la cuna. En pocas figuras de ficción actuales se
da esta circunstancia a tanto nivel como en Su-
permán, el arquetipo del mito más común en la
ficción actual: el superhéroe. Umberto Eco, en su
ya clásico estudio sobre el personaje, recuerda sus
lazos con mitos como Sigfrido, Orlando, Panta-
ALBUM

gruel... Lo que diferencia a Supermán es que ha

108 MUY HISTORIA


ALBUM
MITOS ANTIGUOS,

ALBUM
POR FIN, UNA HEROÍNA FEMENINA DE CINE.
En 2017, la actriz Gal Gadot interpretó con éxito a la
TIEMPOS MODERNOS
o parece haber demasiado peligro de que los

N
superheroína de cómic Wonder Woman en la película
homónima, dirigida por otra mujer, Patty Jenkins. nuevos mitos hagan olvidar a los tradicionales, ya
que su presencia en las pantallas continúa sien-
do frecuente; sí lo hay, más bien, de que estas nuevas
sido enviado desde otro planeta, del cual es el úni-
versiones separen cada vez más al público del ac-
co superviviente –al menos, en teoría–, para eri- ceso a las historias originales y que este confunda a
girse en campeón y protector de la Tierra gracias personajes surgidos en los tiempos de Homero con la
a unos superpoderes casi ilimitados que entroncan última hornada de creaciones digitales.
con los de los dioses mitológicos. En 1941, cuan- Thor (arriba, interpretado por Chris Hemsworth) pare-
do William Moulton Marston creó a la primera ce haber quedado reducido a su presencia en el Uni-
superheroína, Wonder Woman, no se anduvo con verso Marvel, mientras que otro creador de cómics,
rodeos y la emparentó directamente con Hipólita Frank Miller, convirtió las Termópilas en un campo de
marines del año 480 a.C. en 300 (llevado al cine por
y el linaje de las amazonas de la antigua Grecia. Zack Snyder en 2007); esta misma batalla fue tratada
Sin embargo, las cosas han cambiado un poco con más profundidad y poesía en el cómic, hoy bas-
desde el texto de Eco, escrito en 1965; este se- tante olvidado, Mort Cinder, de los argentinos H. G.
ñalaba –y con razón– al Supermán de enton- Oesterheld y Alberto Breccia. Hércules y el rey Artu-
ces como “un héroe sin adversarios y por tanto ro nos visitan con regularidad, el segundo cada vez
sin posibilidad de desarrollo”, cuyas aventuras con una pinta más moderna –El Rey Arturo (2004),
eran autoconclusivas semana tras semana, es- de Antoine Fuqua, o Rey Arturo, la leyenda de Exca-
libur (2017), de Guy Ritchie–, quizá para alejarse de
tablecidas en un limbo atemporal donde, como
las estiradas versiones del Hollywood clásico. Tal vez
muchos otros personajes de cómic, se mantenía la mejor actualización reciente del mito haya sido Ca-
inmune al envejecimiento. Por eso mismo, Eco melot 3000, creada en 1982 por Mike W. Barr y Brian
sostenía que Supermán nunca se casaría con Bolland, sin olvidar su frecuente utilización en la saga
Lois Lane, ya que de hacerlo “daría un paso más de El príncipe Valiente, de Harold Foster. Lo que es
hacia la muerte, plantearía una premisa irre- seguro es que los mitos antiguos seguirán alimentan-
versible”. Y, sin embargo, terminó haciéndolo do la mente de los creadores modernos, unas veces
con más fortuna que en otras.
en 1996, precisamente como conclusión de una
remodelación del personaje que también redujo
el alcance de sus poderes.
la locura, la violencia doméstica, y no pocos de
ellos la muerte. La dualidad entre unos poderes
HUMANIZAR LA FANTASÍA extraordinarios y una personalidad llena de im-
¿Por qué? Porque el público para entonces re- perfecciones alcanzó su cénit con la obra Wat-
clamaba héroes más humanos, en parte como chmen (1986), de Alan Moore y Dave Gibbons,
consecuencia de los traumas que había vivido y el universo de los héroes modernos nunca ha
la sociedad estadounidense, desde Vietnam al sido el mismo desde entonces. De todos modos,
Watergate, que arrasaron con la idea de las fi- son muchos los mitos clásicos, desde Jasón a
guras de ficción inmaculadas. Spiderman siem- Hércules, cuyas hazañas legendarias se mezclan
pre ha sido una fuente de neurosis y Batman es con actos morales completamente reprobables.
una neurosis en sí mismo, permanentemente Quizá al humanizar los mitos modernos, la cul-
obsesionado por el asesinato de sus padres. tura del cambio de milenio los esté, simplemen-
Otros superhéroes conocerían el alcoholismo, te, devolviendo a sus orígenes. MH

MUY HISTORIA 109


ENTREVISTA

EFE

ALBERTO
VÁ ZQ U E Z-
F I G U E R OA
El veterano escritor y viajero (Santa Cruz de Tenerife,
1936) repasa para nosotros la azarosa trayectoria PERFIL
de su familia antes, durante y después de la Guerra PROFESIONAL
Civil, que inspira su última y apasionante novela.
FERNANDO COHNEN V ende libros como churros y
es inventor de cosas tan va-
riopintas e interesantes como un
PERIODISTA
sistema gratis para convertir el
agua del mar en potable, que no

E
n su nueva novela, Bajamar, siderados fascistas. Sabido es que, en se ha puesto en marcha por cul-
desvela cómo fue la repre- aquellos tiempos, o eras fascista o rojo.
pa de la corrupción de los políti-
sión en Canarias tras el gol- No se aceptaba la neutralidad. España
cos. Al menos, eso es lo que él
pe de Estado franquista del fue neutral en dos guerras mundiales,
asegura. Es probable que los lec-
18 de julio de 1936. ¿La guerra se co- pero no se permitió a los españoles ser
tores más jóvenes desconozcan
bró muchas vidas en las islas? neutrales durante la suya propia.
Muchísimas, pero nunca pudieron las odiseas de este aventurero:
ser cuantificadas. Las víctimas des- Usted cuenta en el libro la hambru- Alberto Vázquez-Figueroa reco-
aparecían en el fondo del mar, porque na que se padeció en las islas y la rrió el mundo como reportero de
las sacaban de noche de los campos cantidad de gatos que terminaron Televisión Española, estuvo en
de concentración con el fin de darles en las cazuelas familiares... guerras lejanas y en desastres
“el chapuzón final”. Hay que tener en Yo estaba a punto de nacer, mi madre ocurridos en los lugares más re-
cuenta que en Canarias las costas caen necesitaba alimentarme y se comió to- motos del planeta, se codeó con
en vertical hasta cientos de metros: dos los gatos de la vecindad, puesto que grandes figuras de la cinemato-
resulta imposibwle encontrar cuerpos mi abuelo, mi tío y mi padre estaban en grafía mundial, entrevistó a per-
dentro de sacos lastrados con piedras. un campo de concentración. Por suerte, sonajes como Pío Baroja, Wen-
De ese modo, no había sangre ni rui- vivíamos frente a la plaza de toros, que ceslao Fernández Flórez o
do de disparos. Algo semejante a lo llevaba años abandonada, y los gatos Hemingway y se embarcó en una
que hizo años más tarde la dictadura abundaban. Durante su infancia en el vida orientada al viaje y la aventu-
argentina con los “Vuelos de la muer- faro, en la Primera Guerra Mundial, mi ra. Toda esa actividad no pudo
te” arrojando a los presos al océano madre se había acostumbrado a comer- frenar su gusto por narrar histo-
desde el aire, pero en este caso con se cualquier cosa, y al parecer le gusta- rias. Ha publicado más de noven-
pequeñas lanchas en lugar de aviones. ban más los gatos que los lagartos. A mí ta novelas y tiene en mente algu-
de pequeño me llamaban “El Gato”, y nas más.
Imagino que será muy difícil encon- prefiero que me acaricien a tumbarme
trar sus restos. ¿Se ha intentado? sobre una roca a que me caliente el sol.
Se ha intentado con los que se habían daban que yo era un “rojo”, hijo de
arrojado a pozos y simas de zonas del Por lo que usted desvela en la no- rojos deportados a Marruecos.
interior de las islas que no tenían fácil vela, prácticamente toda su familia
acceso al mar. Pero se han encontrado sufrió la represión franquista. En la novela cuenta la historia de
muy pocos cuerpos, pese a que ahora Como le he dicho, mi abuelo, mi pa- Bernardo Ríos, un personaje que
las familias de los represaliados es- dre y mi tío fueron encarcelados de pudo escapar del campo de prisio-
tán insistiendo para que se investigue inmediato. Mi abuelo pasó treinta neros de Villa Cisneros. ¿Ese perso-
más a fondo. Por suerte, la mayoría de años exiliado en México, mis padres, naje se inspira en su abuelo?
cuantos cometieron tan vergonzosos y mi hermano y yo siete años deporta- Sí; era mi abuelo, Jose Rial, farero,
cobardes crímenes ya están muertos. dos en Marruecos, y mi tío seis años escritor y uno de los “piratas” que
en campos de concentración. Toda la asaltaron el Viera y el Clavijo para
¿Se inspiró en su historia familiar? familia quedo desmembrada y des- evitar que los fusilaran los fascistas.
Es una novela, pero forma parte de mi truida. Desde aquel fatídico 18 de ju- Estando en Villa Cisneros y sabiendo
historia familiar porque, efectivamen- lio de 1936 hasta hoy, jamás volvió a que los ejecutarían, asaltaron el bar-
te, mi madre y mis tíos nacieron en el reunirse. Y son 82 largos años... co correo y huyeron a Senegal, desde
faro de isla de Lobos, un islote desér- donde mi abuelo se fue a Francia, y
tico entre Lanzarote y Fuerteventura. ¿Fue su padre quien le contó la odi- de allí pasó a Valencia con el fin de
Se criaron allí y luego, ya adolescentes, sea familiar que ahora relata? defender a la República. Al acabar la
se trasladaron a Tenerife y Las Palmas, La mayor parte de esa odisea la viví guerra, se marchó a México, donde
donde años más tarde les sorprendió el personalmente, porque desde que tu- vivió casi treinta años acusado por los
golpe de Estado y sufrieron como po- ve uso de razón los maestros y alum- fascistas de “piratería”. La verdad es
cos las consecuencias de no ser con- nos del colegio en Tetuán me recor- que siempre me ha parecido muy >>>
Los gobiernos nacen, crecen, se
corrompen y mueren. A mi entender, es
el principal problema del mundo
>>> divertido y exótico eso de tener ¿Es cierto que en el desierto su fami- chusco de pan, y eso ya era mucho vi-
un abuelo pirata, pese a que no tuvie- lia tenía un esclavo? niendo de una vida de persecución y
ra pata de palo ni parche en el ojo. En Teníamos un sirviente senegalés lla- deportaciones. Ya no era un “niño ro-
realidad, era bastante miope. mado Suilem, que había sido esclavo jo”, era un “estudiante rojo” y, sin pre-
hasta tres años antes pero había con- tenderlo, me había puesto a la moda.
¿Por qué motivo se trasladó usted seguido comprar su libertad a cambio
a vivir al Sáhara? de mucho trabajo extra. Mi tío le pres- ¿Qué recuerda de su actividad como
A mis padres, a mi hermano y a mí nos tó quinientas pesetas para que pudiera corresponsal de guerra? ¿Le atraía
deportaron a comienzos del año 1937. comprar la libertad de su futura espo- esa parcela periodística?
Yo tenía unos cinco meses. Años des- sa, que seguía siendo esclava. Y eso Fue una época hermosa, viva y apasio-
pués, cuando murió mi madre y mi ocurría en un protectorado español de nada, que me enseñó parte de lo que
padre se contagió de tuberculosis, lo los años cuarenta, y a la vista y con el quería saber sobre los seres humanos.
internaron en un sanatorio y me fui a beneplácito del coronel que mandaba Eran las experiencias que me faltaban
vivir con un tío al Sáhara. Hoy en día, en el fuerte y el cura capellán. para intentar convertirme en un gran
la enfermedad más cruel, el cáncer, no escritor, pero a la vista de los resulta-
impide que los familiares compartan su ¿Cómo recuerda usted su adoles- dos está claro que con las experiencias
vida con el enfermo, que se encuentra cencia en el desierto? no basta... El verdadero talento puede
querido y arropado en todo momento. Extraña para un niño, pero apasionan- darse en gente sin experiencia, pero la
Sin embargo, en aquellos tiempos los tí- te. Mi relación con los beduinos, sobre experiencia no sustituye al auténtico
sicos debían ser alejados por el contagio. todo con los tuaregs, me marcó para el talento... ¡Lástima!
Existía un gran negocio: el de las clínicas resto de mi vida y, años mas tarde, hizo
antituberculosas privadas, donde los ri- que escribiera mis mejores libros. En un escenario bélico, la muerte
cos pagaban para aislar a sus enfermos, siempre acecha. ¿Sintió miedo?
y a esas clínicas no les interesaba ni que En los años cincuenta, viajó a Madrid Si sientes miedo, es mejor que te de-
el paciente muriera ni que se curara. Si a estudiar Periodismo. ¿Cómo era la diques a otra cosa. Lo importante era
estaban sanos o morían no producían vida en la capital del franquismo? conservar la calma para evitar que te
beneficios. Enfermos, sí. En la novela, La vida de un estudiante de Periodis- volaran la cabeza. Hay quien opina
hay una frase que me gusta especial- mo en el Madrid de mediados de los que a los corresponsales de guerra
mente: “Los hombres nacen, crecen, cincuenta era de hambre, frío y calami- nos gustaban las descargas de adre-
mueren y se corrompen. Los gobiernos dades. Vivía en un sótano y solo tenía nalina de los momentos de peligro,
nacen, crecen, se corrompen y mueren”. una muda de ropa, pero los domingos pero si una guerra es larga no hay
Es el principal problema del mundo. tenía derecho a un huevo frito y un cuerpo que aguante tanta adrenalina.
Tan solo era un trabajo.

UN PROLÍFICO ESCRITOR Usted es un autor muy prolífico, que


ha publicado más de noventa obras
n su última novela, Bajamar (2018, Arzalia Edicio-

E
(muchas de ellas llevadas al cine).
nes), este tinerfeño cuenta la historia de sus abue- ¿Qué le queda por escribir?
los y sus padres y los reveses que vivieron a partir Ahora estoy liado con la historia del
del golpe de Estado en julio de 1936. Alberto Vázquez- pintor de la cueva de Altamira, que
Figueroa ha escrito una saga familiar de ida y vuelta, sin más que una antorcha, un pedazo
a caballo entre Europa, África y América. “En propor- de carbón y un poco de colorante
ción, la represión en Canarias fue mayor que en la Pe-
realizó una obra que, según Pablo
nínsula”, afirma Vázquez-Figueroa, un autor prolífico y
Picasso, nadie ha sido capaz de supe-
uno de los escritores españoles contemporáneos más
rar en más de quince mil años. Las
leídos, con best sellers tan conocidos como Manaos,
Ébano, Marfil, Cienfuegos o Coltán.
historias sobran, lo que me faltará es
tiempo para contarlas. MH

112 MUY HISTORIA EXTRA


Descubre la Historia desde
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¿Y SI... LA “OPERACIÓN IMPENSABLE” SE HUBIERA EJECUTADO?

GETTY

EL OCASO DEL GUERRERO.


Para el viejo león británico –aquí,
probando una metralleta Thompson
norteamericana, poco antes del Día D–,
Stalin era peor que Hitler. Y en 1945
decidió luchar contra él.

Ucronología de la “Operación Impensable”


1946
1 DE JULIO. Más de 6.700 aviones de 11 DE JULIO. En respuesta a
GETTY

las fuerzas aéreas angloamericanas y la ofensiva aliada, el Ejército


polacas –incluyendo cazas a reacción Rojo barre Finlandia, Noruega,
de la vencida Luftwaffe alemana– Grecia y Turquía. Y amenaza
bombardean aeródromos, fábricas y 20 Suecia, el Canal de la Mancha
grandes ciudades de la URSS. y los Países Bajos.

114 MUY HISTORIA


‘Hay que parar a Stalin’,
o la gran paranoia de Churchill
Al día siguiente de acabar la II Guerra Mundial, los angloamericanos estuvieron a punto de ata-
car a la URSS. La Guerra Fría no habría tenido lugar, pero sí una muy caliente III Guerra Mundial.
POR JOSÉ PARDINA

alta, a orillas del mar Negro: la ‘Riviera de Crimea’. La modificarse sobre la marcha. Churchill pierde las elecciones,

Y guerra contra Alemania está a punto de concluir con


la derrota total de los nazis. A las 5 de la tarde del 4
de febrero de 1945, el anfitrión Josef Stalin recibe a sus alia-
las políticas cambian. EE UU también tiene nuevo presidente
y, aunque Truman es mucho más duro que Roosevelt con los
soviéticos, sus asesores se muestran cautelosos.
dos Winston Churchill y Franklin D. Roosevelt en el palacio
recién reconstruido de Livadia. En los seis días siguientes,
las potencias vencedoras sellarán el destino de Europa. El Y EN ESAS LLEGÓ LA BOMBA
primer ministro británico intuye pronto que Polonia, origen El 18 de julio, Truman informa a Churchill del resultado de
del estallido del conflicto, será el botín de guerra exigido por la primera prueba atómica en Los Álamos. El dictador sovié-
los soviéticos. Con Roosevelt débil y enfermo, Stalin, en la tico no se enterará hasta el día 24. El equilibrio de poder mi-
cima del poder, se muestra inflexible: sus 9 millones de sol- litar cambia. A principios de 1946, la paranoia de Churchill
dados caídos zanjan cualquier posible discusión del asunto. ya es el pensamiento ortodoxo del nuevo Gobierno laborista.
A lo largo de toda la primavera, el Ejército Rojo continuará El 5 de marzo, el viejo Winston habla por primera vez del
su avance imparable por Europa: arrolla Checoslovaquia, telón de acero que está cayendo sobre Europa.
Rumanía, Yugoslavia y Bulgaria; llega al Adriático. Y divisa En primavera, un nuevo plan “Impensable” recomendaba
los arrabales de Berlín. Nada parece detenerlo. que las tropas aliadas se retirasen a España para evitar ser
diezmadas por el Ejército Rojo. Se sacrificarían Alemania,
Austria, Francia y los Países Bajos. La fuerza aérea ofrecía la
LA “OPERACIÓN IMPENSABLE” única esperanza de victoria, mediante el uso de bombardeos
Sin demora, al regresar a Londres, Churchill iniciará la atómicos de Rusia, con el plan expreso de “borrar del mapa”
preparación de “Impensable”, para evaluar la posibilidad 20 grandes ciudades incluyendo Moscú, Bakú, Novosibirsk,
de un ataque preventivo aliado que frene a los soviéticos y Omsk y Grozny. El problema era que en el otoño de ese año,
recupere el terreno perdido. El 8 de mayo de 1945, mien- Estados Unidos solo poseía nueve bombas atómicas.
tras la gente celebra en la calle el final de la guerra en Eu- En mayo, un informe del Gabinete de Guerra británico sen-
ropa, el viejo león británico da su último rugido y encarga tencia: “Está más allá de las capacidades de las 103 divisiones
a su Gabinete de Guerra que elabore un plan secreto para aliadas en Europa hacer lo que Napoleón y Hitler no logra-
invadir la URSS. La III Guerra Mundial va a empezar al ron”. El Jefe de Estado Mayor Brooke anota en su diario: “La
día siguiente de acabar la segunda. idea es fantástica y las posibilidades de éxito, completamente
La “Operación Impensable” contemplaba dos escenarios, nulas. De ahora en adelante, Rusia es todopoderosa en Euro-
uno de “éxito rápido” y otro de “guerra total”. Dirigida por EE pa”. En julio llega un cable del presidente de EE UU. Harry
UU, contaría con el apoyo de los restos del derrotado ejército Truman cierra el tema: “No hay ninguna posibilidad de que
alemán y las Fuerzas Polacas Libres. La hostilidades se inicia- los estadounidenses ofrezcan ayuda ni, mucho menos, diri-
rían el 1 de julio de 1945. Pero los acontecimientos van más jan un intento para expulsar a los rusos de Europa del Este”.
deprisa que la planificación y los borradores secretos han de La “Operación Impensable” es archivada. MH

10 DE AGOSTO. Veinte divisiones 1 DE SEPTIEMBRE. Los aliados restablecen


acorazadas aliadas y los restos de las relaciones diplomáticas con Franco. Las tropas
divisiones Panzer se enfrentan a los angloamericanas se retiran a España y se
soviéticos en la Línea Óder-Neisse (frontera hacen fuertes tras los Pirineos, a la espera de
GETTY

germano-polaca), en una batalla de carros incrementar su creciente –pero todavía


más grande que la de Kursk (1943). escaso– arsenal de armas atómicas. La
Tercera Guerra Mundial está en marcha.

MUY HISTORIA 115


PANORAMA

JEAN-PIERRE GODAIS, MUSÉE D’ART VILLE D’ÉVREUX


Boudin pintó numerosas marinas en
las que el empleo de tonos fríos y ENSAYO
brillantes anticipaba el impresionismo.
FELIPE IV, UN
GRAN MONARCA
EDITORIAL LA ESFERA DE LOS
LIBROS. Felipe IV. El Grande es la
ambiciosa biografía de uno de los
monarcas más importantes de la
historia de nuestro país. El pres-
tigioso historiador Alfredo Alvar
Ezquerra analiza la figura del “Rey
Planeta” en una obra llena de agu-
deza, erudición y matices artísticos
sobre una personalidad que tuvo
que lidiar con uno de los períodos
más comprometidos y decisivos
en el devenir de la Monarquía His-
pana durante el siglo XVII. El libro
pretende acabar con la tradicional
imagen de un “Austria menor” o
un “rey pasmado”, destacando su
PINTURA CONTEMPORÁNEA grandeza personal y la responsa-
bilidad política que demostró du-

Monet y Boudin, el rante su reinado, todo ello en una


época en la que la tuvo que sufrir
numerosos escollos políticos, gue-

inicio del impresionismo rras y tragedias personales.

EDITORIAL LA ESFERA DE LOS LIBROS


El Museo Thyssen-Bornemisza ha presentado una espectacular
exposición monográfica que analiza la relación entre los artistas
Claude Monet y Eugène Boudin a través de un centenar de obras.

L
a institución madrileña ofrece al Monet, en el cual Boudin jugó un papel
público una muestra que explo- muy importante, y también para apre-
ra la relación entre el gran pintor ciar la totalidad de sus trayectorias in-
impresionista Claude Monet (París, cidiendo en su influencia en el origen
1840-Giverny, 1926) y su maestro Eu- del impresionismo. Para la ocasión se
gène Boudin (Honfleur, 1824-Deauvi- ha reunido un centenar de obras de los
lle, 1898), uno de los representantes de dos pintores, incluyendo préstamos de
la pintura al aire libre en Francia en el instituciones y museos como el Museo
siglo XIX. El montaje exhibe de forma de Orsay de París o el Metropolitan de
conjunta la obra de ambos para arrojar Nueva York. La muestra se podrá visi-
luz sobre el período de aprendizaje de tar hasta el próximo 30 de septiembre.
La obra destaca su gran labor como
promotor de las letras y las artes.

EFEMÉRIDES
POR ALFREDO SEPÚLVEDA

9 DE AGOSTO DE 48 A. C. apoyaba gran parte del Senado, signifi- perder los territorios que había ganado
Fecha de la batalla de Farsalia, enmar- có el inicio del fin para la República de en los conflictos anteriores. El resto de
cada en la Segunda Guerra Civil de Roma y su transformación en Imperio. firmantes, Grecia, Montenegro, Ruma-
la República romana, que enfrentó en nía y Serbia, tampoco quedaron satis-
Grecia central a los ejércitos de Cayo 10 DE AGOSTO DE 1913 fechos con el nuevo reparto de fronte-
Julio César y Cneo Pompeyo Magno Se firmaba el Tratado de Bucarest que ras, lo que contribuyó a que siguiera
con victoria decisiva para el primero de ponía fin a la Segunda Guerra Balcá- aumentando la tensión que conduciría
ellos. La derrota de Pompeyo, al que nica. Bulgaria fue la gran derrotada, al al fatídico atentado de Sarajevo.

116 MUY HISTORIA


REAL ACADEMIA DE BELLAS ARTES DE SAN FERNANDO
ARTE Y FISIOGNOMÍA

Goya Fisonomista
REAL ACADEMIA DE BELLAS ARTES DE SAN FER-
NANDO, MADRID (HASTA EL 9 DE SEPTIEMBRE). La
Calcografía Nacional estrena la muestra Goya Fisono-
mista, en la que desarrolla la relación de los rostros go-
yescos con los tratados de fisiognomía de la época que
analizaban los paralelos con animales, lo que generó la
moda del estudio de la “animalidad” del rostro humano
y sus expresiones. A lo largo de su obra, Goya dibujó
rostros muy alejados del inexpresivo semblante de los
cortesanos, facciones que hablaban directamente al
pueblo y marcadas por la brutalidad. De esta manera se
nos presenta la faceta más cruda y a la vez singular del
pintor aragonés, a través de una selección de grabados El montaje nos adentra en la íntima y fascinante relación de los
originales y un repertorio de recursos audiovisuales. grabados goyescos con los tratados de fisiognomía de la época.
MUSEO DEL PRADO

En el cuadro, la muerte VANGUARDIAS


triunfa sobre los
aspectos mundanos. LOS INICIOS DE PABLO PICASSO A
TRAVÉS DE SUS MEJORES GRABADOS
FUNDACIÓN JUAN MARCH

FUNDACIÓN JUAN
MARCH, PALMA DE MA-
LLORCA (HASTA EL 20
DE OCTUBRE). La nueva
propuesta de la institución
mallorquina quiere acercar
al público una selección
de grabados que permi-
te recrear la trayectoria de
OBRA MAESTRA Picasso desde sus inicios
hasta sus primeras incur-
RESTAURACIÓN DE EL siones en el cubismo. De
esta manera, se reconocen
TRIUNFO DE LA MUERTE las cuestiones formales e
iconográficas que le inte-
MUSEO DEL PRADO (MADRID). El pasado mes de ju- resaron en esa etapa de su
nio se presentó al público la restauración de El triunfo de la vida como artista. Picasso
muerte de Pieter Bruegel el Viejo, la obra maestra de uno siempre concedió gran im-
de los pintores más importantes de la historia del arte euro- portancia a su producción
peo. El cuadro ha sido sometido a una compleja interven- gráfica: desde muy joven
ción que ha permitido recuperar los valores originales de sintió pasión por el grabado
la pintura, afectada negativamente por la presencia de re- y experimentó con casi to-
pintes y barnices coloreados en la capa pictórica. La obra, das las técnicas, del agua-
procedente de la Colección Real, era hasta el año 2011 la A lo largo de su vida, Picasso llegó fuerte, la punta seca y el
única que se conservaba en España de este artista. a realizar más de dos mil grabados. buril al aguatinta al azúcar.

15 DE AGOSTO DE 1948 El primer presidente del país sería Syng- en las rivalidades regionales y en los
Se cumplen 70 años de la fundación de man Rhee, un líder político de la derecha conflictos fronterizos, además de la
la República de Corea, más conocida que había estado en el exilio. oposición entre árabes y persas. Des-
como Corea del Sur. Tras el final de la pués de ocho años se firmaba la paz
Segunda Guerra Mundial, se dividió la 20 DE AGOSTO DE 1988 sin un vencedor claro. La guerra cau-
península entre soviéticos y estadouni- Han pasado 30 años desde el final só más de un millón de muertos, vol-
denses estableciendo la frontera entre de la guerra entre Irán e Irak. Iniciada viéndose a la situación fronteriza an-
los dos nuevos países en el Paralelo 38. en 1980, su origen hay que buscarlo terior al comienzo del conflicto.

MUY HISTORIA 117


MARVEL
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LA HISTORIA, A DEBATE
En el presente número analizamos el conjunto de relatos fabulosos sobre
dioses y héroes de todas las civilizaciones al que llamamos mitología, un
legado sumamente amplio y profundo que ha tenido una gran influencia
a lo largo de la historia. Pero ¿crees que los relatos mitológicos siguen
Ya somos más de 276.376 fans
teniendo vigencia en la producción cultural de nuestros días? ¿Todavía no te has unido a la comunidad de
MUY HISTORIA en Facebook?

SÍ Los temas mitológicos siguen siendo una fuente constante de ins-


piración, tanto para la literatura como en otros ámbitos culturales.
Ya contamos con más de 276.376 fans que si-
guen a diario todas las novedades y curiosida-
des publicadas. ¡Agréganos!
NO Cada vez tienen menos importancia dentro de la cultura de
masas y hoy es un aspecto que se ha convertido en residual.

RESULTADOS DEL MES ANTERIOR


¿Crees que se ha exagerado Vuestros comentarios: Twitter
la importancia de algunos Como en cualquier conflicto, siempre
enigmas de la Guerra Civil? se le da mucha trascendencia a aspec-
SÍ: 42% NO: 58% tos que en realidad fueron secundarios.

FE DE ERRATAS
Varios lectores –entre ellos, la ca- última palabra del recuadro “Cri-
tedrática de Nutrición y Broma- sis monetaria” (artículo El Oro de
tología Esperanza Torija, de Ma- Moscú, pág. 77): “recuperación”.
drid– nos han señalado un error También hay dos errores en sen-
aparecido en la página 61 del dos pies de foto. En el de la pág.
número 100 de MUY HISTORIA, 28, la relación de las personas
dedicado a la Roma de la dinas- que aparecen en la imagen es Síguenos en @muyinteresante
tía Julio-Claudia. En el recuadro incompleta y está desordenada:
Cada día, las últimas noticias sobre descubri-
titulado “El reparto de grano”, se serían, de derecha a izquierda,
mientos arqueológicos, aniversarios históricos
observa en la imagen una cesta Rafael Alberti, Federico Gª Lor-
y recomendaciones de exposiciones y libros de
con espigas de trigo, pero el tex- ca, Juan Chabás, Mauricio Bac-
historia. ¡Ya hemos superado los 8.436.492 se-
to habla de “mazorcas de maíz”, carise, José M. Platero, Manuel
guidores en @muyinteresante!
cereal que, además, no se co- Blasco, Jorge Guillén, José Ber-
noció en Europa hasta después gamín, Dámaso Alonso y Gerar-
del Descubrimiento de América. do Diego. En el de la pág. 38, la PARTICIPA EN LA COMUNIDAD MUY*
Asimismo, en el número 101, fecha –mayo de 1937– es inco- Contáctanos en la dirección
sobre los enigmas de la Guerra rrecta: la foto fue tomada el 19 muyhistoriaweb@zinetmedia.es
Civil, por un fallo técnico ajeno a de julio de 1936. Pedimos discul- o a través de nuestras redes sociales.
(*) El autor garantiza que el material es de su propiedad.
la redacción aparece cortada la pas por estas equivocaciones. MUY HISTORIA declina cualquier responsabilidad deri-
vada del uso del material recibido.

118 MUY HISTORIA MUY HISTORIA 118


En el stand de Peugeot, Citroën y
En el stand de Auchan, que se
DS recibieron a los organizadores
encargó del avituallamiento y
y autoridades (en la foto, abajo:
los masajes tras la carrera, los
Paula Gómez-Angulo, Ignacio
corredores podían hacerse
Escolar, Eduardo García Nieto,
fotos y subirlas a las redes para
dir. de Comunicación de Peugeot
reforzar aún más su apoyo a la
España; Marta Ariño, CEO de
Zinet Media Group, Beatriz Mañas
(directora de MIA) y Juan Checa,
director gerente de eldiario.es.
Sabemos que hay salida causa contra la violencia de
género (fotos arriba y abajo).

CONTRA LA VIOLENCIA
DE GÉNERO
Por quinta vez, un año más, corrimos para reivindicar una
sociedad más justa sin maltrato machista. Así fue nuestra
V Carrera Hay Salida al maltrato contra las mujeres.

M
orenas, rubias, altas, bajas… Igual que no existe
un perfil tipo de víctima de la violencia de género
tampoco existe un perfil que clasifique a las mujeres
solidarias que deseaban aportar su granito de arena en la
V Carrera Hay Salida Contra la Violencia de Género. También
se apuntaron, como siempre, muchos hombres y bastantes niños
(más de uno en carrito y alguno incluso en mochila portabebé).
Casi 3.500 personas decidieron correr (la mayoría -todo hay
que decirlo- paseamos a buen ritmo) en una carrera urbana
muy especial que dio comienzo a las 9 de la mañana con un
recorrido de 5 kilómetros alrededor del madrileño parque del
Retiro, que comenzó y terminó en la calle Alfonso XII. El evento Los pequeños también disfrutaron de la
carrera. La mascota de Clece, Clecito,
estuvo organizado por Zinet Media, eldiario.es y el Ministerio nos acompañó un año más para deleite
de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad, y después del ejercicio, de los más pequeños (foto arriba)
la celebración continuó con multitud de actividades a cargo de mientras realizaban talleres educativos
con actividades manuales y pintacaras.
nuestros patrocinadores. Por su parte, en el stand de Urbaser,
Hubo estiramientos, zumba, avituallamiento para los niños y mayores realizaron actividades
corredores, masajes para relajar los músculos, talleres para de separación de residuos a cambio de
manzanas frescas (foto abajo).
entretener a los más pequeños… ¡No faltó ni un detalle!
Gracias a los patrocinadores, colaboradores y corredores que
hicieron posible esta carrera.

ORGANIZ AN :

PATROCINADO POR : CON L A COL ABORACIÓN DE:


HISTORIA EN EL ARTE

El primero de Detalles del cuadro


muchos almuerzos 1. La mujer desnuda: es la modelo más habi-
tual de Manet. Se llamaba Victorine Meurent
(1844-1927). Con el cuerpo iluminado, mira

en el campo directamente al espectador, sentada sobre una


tela azul, que probablemente es una parte de las
ropas que se ha quitado.
2. Los dos hombres: en la izquierda del lienzo,
A Manet se le ocurrió la idea de este cuadro durante el hermano de Manet, Eugène (o el menor, Gus-
una excursión a Argenteuil, a orillas del río Sena. Se tave, aunque se cree que puede ser una com-
convirtió en el lienzo más controvertido del pintor, quien posición que mezcla a los dos hermanos del
artista), y su futuro cuñado, el escultor holandés
lo defendía explicando que era una afirmación a favor Ferdinand Leenhoff, hermano de su esposa Su-
de la libertad individual del artista. zanne. Ambos están vestidos como dandis y pa-
POR MARÍA FERNÁNDEZ REI recen estar conversando, ignorando a la mujer.
3. Bodegón: se muestran sobre la hierba las ro-
echazado una y otra vez en el brutales entre sombra y luz. Los per-

R
pas de la mujer, una cesta de frutas y un pan re-
Salón anual –referencia incues- sonajes no parecen estar perfecta- dondo, al estilo propio de un bodegón.
tionable en el mundo del arte mente integrados en este sotobosque 4. Mujer del fondo: se encuentra ligeramen-
parisino– por jurados hostiles a to- más bosquejado que pintado, donde te vestida y parece que vadea una corriente. Es
da novedad, Édouard Manet (1832- la perspectiva se ignora y la profun- una modelo frecuente entre los pintores amigos
1883) no consiguió que Almuerzo didad está ausente. En Almuerzo de Manet, de nombre Alexandrine-Gabrielle Me-
ley (1839-1925), que se convertirá más tarde en
sobre la hierba fuese expuesto en la sobre la hierba, Manet no respeta la esposa de Émile Zola (1840-1902). Su figura
edición del año 1863. La moderni- ninguna de las convenciones acep- es demasiado grande en comparación con las
dad de los personajes hacía obscena, tadas e impone una nueva libertad del primer plano y parece estar flotando.
a los ojos de sus contemporáneos, en relación con el sujeto y los modos 5. Barca: la desproporción entre la mujer del
aquella escena casi irreal que mos- tradicionales de representación. fondo y la barca a la derecha se consideraba una
traba el lienzo. Sin embargo, este impericia de parte del pintor; en realidad, los
trabajo logró estar expuesto, bajo el contrastes cromáticos y la utilización de la pers-
título El baño, en el Salon des Refu- PROTAGONISTAS DEL LIENZO pectiva aérea en clave moderna inscriben este
cuadro entre las obras maestras del siglo XIX.
sés (Salón de los Rechazados) que El cuadro representa un almuerzo
Napoleón III (1808-1873) había de- en un bosque cerca de Argenteuil,
cretado abrir ese mismo año. En esta un destino habitual de fin de se-
muestra alternativa, la obra de Ma- mana para los parisinos desde la
net constituyó la principal atracción, llegada del ferrocarril a esa loca-
aunque por supuesto como objeto lidad en 1851. El fondo, pintado
de burla y fuente de escándalo para toscamente, carece de profundidad
los que acudían a la exposición. y da al espectador la impresión de
Manet afirmó que, para pintar Al- que la escena no tiene lugar en el
muerzo sobre la hierba, siguió el exterior, sino en un estudio. Esta
legado de los viejos maestros y se impresión se refuerza por el uso de
inspiró en dos obras del Louvre: una intensa luz «fotográfica», que
Concierto campestre (1510), de Ti- casi no deja sombras: de hecho, la
ziano, que le proporcionó el tema, iluminación de la escena es incon-
y Juicio de Paris, un grabado rena- sistente y nada natural. El hombre a
centista de Marcantonio Raimondi la derecha luce un sombrero plano
en el que basó el diseño del grupo con una borla, de la clase que nor-
central. Aun con estas referencias, malmente se usa en los interiores.
la presencia de una mujer desnuda El escándalo que causó una mujer
en medio de hombres vestidos no desnuda almorzando despreocupa-
está justificada por ningún pretexto damente con dos hombres comple- 3
mitológico o alegórico. tamente vestidos se acentuaba por el
El estilo y la factura impresiona- hecho de que las figuras eran reco-
MUSEO DE ORSAY

ron casi tanto como el tema. Manet nocibles. Ofendía a la moralidad de


abandonó en esta obra el tradicional la época desde cualquier prisma po-
degradado para ofrecer contrastes sible que se observase la obra. MH

120 MUY HISTORIA


4

Ficha técnica
Título: Almuerzo sobre la hierba
Autor: Édouard Manet
Estilo: Realismo
Fecha: 1863
Técnica: Óleo sobre lienzo
Dimensiones: 208 x 264,5 cm
Localización: Museo de Orsay,
París (Francia)
PRÓXIMO NÚMERO

ALBUM
AMIGOS PARA LA GUERRA.
En nuestro Dossier, repasaremos las
alianzas entre Alemania, Italia, Japón y sus
colaboradores antes y durante la contienda.
En esta foto de 1941, miembros de la
milicia croata Ustachá. Consejero Editorial José Pardina (jpardina@zinetmedia.es)

Directora Palma Lagunilla (plagunilla@zinetmedia.es)

REDACCIÓN
Redacción María Fernández Rei (mfernandez@zinetmedia.
es), Nacho Otero (iotero@zinetmedia.es). Documentación
gráfica Iria Pena (ipena@zinetmedia.es). Secretaria
Julia Gordo (jgordo@zinetmedia.es).
Editores online María Victoria González (mvgonzalez@
zinetmedia.es), Laura Marcos Mateos (lmarcos@zinetmedia.
es), Sarah Romero (ladymoon@gmail.com).

Las Potencias Colaboran en este número: Carlos Aguilera,


Fernando Cohnen, Vicente Fernández de Bobadilla,
Beatriz González, Laura Manzanera, José Ángel Martos,
Roberto Piorno, Alberto Porlan, Alfredo Sepúlveda,
Bernardo Souvirón

del Eje en la DEPARTAMENTO CREATIVO


Jefe de Departamento Eduardo Román
Jefes de Diseño María Somonte, Cristina Martín, Luis
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II Guerra Mundial Jaky González, Sara Calavia


Diseñadores Óscar Álvarez, Abel Cuevas, Juan Elvira,
Marga Esteban, Daniel Montero, Esther García, Javier
Vicente

EVENTOS Y RRPP
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DE IWO JIMA A HIROSHIMA Claudia Olmeda (colmeda@zinetmedia.es)
Y NAGASAKI. Japón, el último
superviviente del Eje, cayó finalmente REDACCIÓN EN MADRID
Calle Áncora, 40 - 1ª planta. 28045 Madrid.
en agosto de 1945, tras la brutal Tel.: 91 347 01 00 E-mail: mhistoria@zinetmedia.es
batalla de la isla de Iwo Jima (en la
foto, marines estadounidenses
descargan suministros) y las
bombas nucleares lanzadas sobre
Hiroshima y Nagasaki. El fin de la Consejera Delegada Marta Ariño
Director General Financiero Carlos Franco
guerra era ya una realidad. Director Comercial del grupo Ángel Navarro
Directora Comercial Área Digital Nieves Manzano
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El surgimiento de la política de bloques y coaliciones en la Europa del siglo XIX, SUSCRI PCI O NE S
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historia y lanzarse a la conquista de su área de influencia (China y Rusia). expresa de la empresa editora.

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Información (ARI), tiene controladas sus ventas por la Oficina de
EL MUNDO REACCIONA: LOS ALIADOS la Justificación de la Difusión (OJD) y su audiencia por el Estudio
General de Medios (EGM).
El bloque que se enfrentó al Eje era heterogéneo y tardó en dar la vuelta a
la guerra, pero lo logró al fin con alianzas clave y estrategias arriesgadas.

A LA VENTA EL 20 DE AGOSTO DE 2018

122 MUY HISTORIA


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