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Trimestral de Geografía- 4°año

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Consignas
1-Elaborar un texto a partir del articulo Las perspectivas de Marx y Malthus sobre la población,
estableciendo una relación entre los siguientes ítems:

a- Exceso de poblacion
b- Revolucion industrial
c- Malthus
d- ley de población particular
e- causa de la superpoblación
f- relacion empleo-salarios
g- “recesión
h- Teniendo en cuenta el cuadro de abajo sobre la evolución de la poblacion mundial desde el año
10000 a.c ¿Cuáles fueron los periodos en la historia donde se produjo un aumento de la poblacion?
¿Por qué?
i- Temiendo en cuenta el cuadro de abajo ¿Por qué en cien años se triplico la poblacion? 1900-2000

Las perspectivas de Marx y Malthus sobre la población


En las décadas de1960 y 1970, muchos investigadores de la sociedad revisaron las ideas
desarrolladas en los siglos XVIII y XIX para explicar el "exceso" de población que presentaba la Europa
industrializada.
El gran crecimiento demográfico europeo de esos siglos, producto de la revolución industrial y del
desarrollo del capitalismo, había generado polémicas en torno de la relación entre recursos disponibles y
superpoblación.
Hacia fines del siglo XVIII el reverendo Thomas Malthus sostuvo que mientras la población crecía en
forma acelerada, los recursos alimenticios lo hacían en forma mucho más lenta. La persistencia de este
desequilibrio llevaría a la sociedad a situaciones catastróficas. Dado que la disminución relativa de la oferta de
alimentos incrementaría su precio, una gran masa de personas, los pobres, no podrían adquirirlos y, entonces
se generarían grandes conflictos. En ese contexto-sostenía Malthus-las guerras y las epidemias eran males
necesarios ya que permitirían restablecer el equilibrio entre cantidad de población y de recursos alimenticios.
Este pensador propuso, además, medidas que frenarían el "exceso" de aquellos sectores que no podían
garantizarse el sustento entre, ellas de multar a quienes tuvieran hijos sin saber como mantenerlos y la de
erradicar las acciones caritativas hacia los pobres como un medio de que quedaran librados a su propia
suerte.
Las postulaciones malthusianas y neomalthusianas tuvieron una respuesta en los análisis de Marx y
en los trabajos posteriores de las ciencias sociales que utilizan igual metodología. Ya en 1845 se encuentran
en su trabajo, la “Ideología Alemana”, las primeras referencias al papel de la población en el proceso histórico,
del cual la considera uno de los factores condicionantes.
Pero, a pesar de la importancia que le asigna a la población, a diferencia de Malthus, Marx sostiene
que no puede existir una ley demográfica universal sino que a cada forma de producción le corresponde una
ley de población particular; dedicó, sin embargo, especial atención al problema bajo la forma de producción
capitalista, investigando el concepto del “ejército de reserva del trabajo”, “superpoblación relativa” o “población
excedente relativa”.
Para él, la causa de la superpoblación existente debe rastrearse en la forma de producción
imperante en el régimen capitalista. Esa superpoblación relativa surge de las características del proceso de
acumulación del capital y sus mecanismos reguladores, entre ellos las crisis y las recesiones.
Cuando crece la acumulación, crece la inversión de capital, o sea las “fuentes de trabajo” y con ello la
demanda de mano de obra. Si este proceso continúa en forma indefinida se llega fatalmente a la ocupación
plena, puesto que la mano de obra no es una “mercancía” que pueda producirse, en general, de ‘un modo
creciente para una demanda creciente. Desde luego, hay muchos ejemplos de “producción” de mano de obra
bajo las condiciones del sistema esclavista, desde el comercio de esclavos en África hasta los
establecimientos que, en el Sur de los Estados Unidos, se dedicaban a la “procreación” y cría de esclavos, tal
como si fueran ganado.
Aun bajo el sistema capitalista, se conoce el ejemplo de los piratas que secuestraban numerosos
campesinos chinos para vendérselos a contratistas de mano de obra en el Oeste estadounidense. Pero ésta
no puede ser la regla dentro del sistema capitalista, basado, esencialmente, en la contratación de mano de
obra libre.
Al mantenerse un estadio de ocupación plena, naturalmente suben los salarios, puesto que su
demanda excede a su posible oferta. Pero si esto continúa, a través de una inversión creciente, el aumento de
los salarios terminará por liquidar las ganancias, y asi el sistema capitalista se disolverá, por sí mismo, al
moverse como el azúcar al girar en el agua. Sin embargo, los hechos demuestran que tal cosa no ocurre.
Antes de que se llegue a ese punto crítico, nos dice Marx, el descenso de las ganancias provocará
en los capitalistas una lógica reacción a retraer la inversión “a la espera de tiempos mejores”. Tal retracción —
se continúa en este razonamiento uno de los “modelos” marxistas de explicación de las crisis capitalistas—
traerá una reacción en cadena. Y así estamos en la crisis o recesión, donde se detiene la inversión, se cierran
“fuentes de trabajo” y se produce desocupación en masa.
Mediante éste y otros mecanismos que llevan a la crisis o a la “recesión” (crisis atenuada), se
restablece continuamente el equilibrio entre oferta y demanda de trabajo o, lo que es lo mismo, de mano de
obra. Como éste es un equilibrio desigual, o sea, que los mecanismos tienden a conservar una situación
donde la (oferta de trabajo es siempre superior a la demanda, dentro del sistema capitalista siempre hay, en
algún grado, desocupación. Siempre hay, por lo tanto, un “ejército de reserva” dentro de la masa proletaria,
que tiende a disminuir cuando la inversión creciente (período de “auge”) crea más fuentes de trabajo y a
aumentar cuando se produce la crisis o recesión.
De tal manera, entre la población económicamente activa y el ejército de reserva, hay para Marx una
constante interrelación cuyo signo es claro según las fases del ciclo económico: en los momentos de
prosperidad aumenta la primera a costa del segundo, y en las épocas de contracción se produce el
movimiento inverso. Para Marx, a diferencia de Malthus y otros economistas clásicos, la relación de la
población con el sistema capitalista parece ser la de un factor más, de ninguna manera externo al sistema
mismo, sino un elemento de éste para regular el nivel de salarios y mantener las tasas de ganancia.
Este nivel de superpoblación relativa debería desaparecer al transformarse el sistema productivo,
aunque Marx explícito poco y nada acerca del desarrollo de la población. Por supuesto que Marx basó su
argumentación ciñéndose a la realidad concreta de la Europa del siglo XIX; trasladado el problema al Tercer
Mundo, son otros economistas y sociólogos los que, dentro de esta línea de argumentación, reformularán
estas postulaciones de acuerdo con la realidad de los países dependientes.