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TABLA 1-1 Principales desarrollos en las ocho etapas del desarrollo humano

Etapa Desarrollo físico Desarrollo cognoscitivo Desarrollo psicosocial


Prenatal Se produce la concepción por Se desarrollan las capacidades El feto responde a la voz de la
(concepción fecundación natural o por otros de aprender, recordar y res- madre y siente preferencia por ella.
al nacimiento) medios. ponder a la estimulación sen-
sorial.
La dotación genética interactúa
con las influencias ambientales
desde el principio.
Se forman las estructuras y
órganos básicos del cuerpo;
comienza el crecimiento acele-
rado del cerebro.
Ocurre el mayor crecimiento
físico de la vida.
Gran vulnerabilidad a las influen-
cias ambientales.

Infancia Al nacer, operan en diversa Están presentes las capacidades Apego a padres y otros.
(nacimiento medida todos los sentidos y de aprender y recordar incluso Se desarrolla la autoconciencia.
a tres años) sistemas del cuerpo. en las primeras semanas.
Se produce el cambio de la depen-
Se incrementa la complejidad Hacia el final del segundo año dencia a la autonomía.
del cerebro, que es muy sensi- se desarrolla la capacidad de
ble a las influencias usar símbolos y de resolver Aumenta el interés en otros niños.
ambientales. problemas.
Rápido crecimiento físico y Se desarrolla rápidamente la
desarrollo de las destrezas comprensión y uso del
motrices. lenguaje.

Niñez temprana El crecimiento es constante; el En alguna medida el razona- El autoconcepto y la comprensión


(tres a seis aspecto es más esbelto y las miento es egocéntrico, pero de las emociones se hacen más
años) proporciones son más pareci- aumenta la comprensión del complejos; la autoestima es global.
das a las del adulto. punto de vista de los demás. Aumentan la independencia, inicia-
Se reduce el apetito y son La inmadurez cognoscitiva pro- tiva y el autocontrol.
comunes los problemas de duce ideas ilógicas sobre el Se desarrolla la identidad de género.
sueño. mundo.
Los juegos son más imaginativos y
Aparece la lateralidad; mejora la Se consolidan la memoria y el elaborados y, por lo común, más
coordinación motora gruesa y lenguaje. sociales.
fina y la fuerza. La inteligencia se hace más Son comunes el altruismo, la agre-
predecible. sión y el temor.
La experiencia preescolar es La familia todavía es el centro de la
común, y más aún la vida social, pero otros niños
preprimaria. cobran más importancia.

Niñez media El crecimiento se hace más Disminuye el egocentrismo. Los El autoconcepto se hace más com-
(seis a once lento. niños comienzan a pensar en plejo e influye en la autoestima.
años) forma lógica, pero concreta.
Aumentan la fuerza y las capaci- La corregulación refleja el cambio
dades deportivas. Se incrementan las habilidades gradual del control de los padres
de memoria y lenguaje. al hijo.
Son comunes las enfermedades
respiratorias, pero la salud en Los avances cognoscitivos per- Los compañeros adquieren una
general es mejor que en cual- miten a los niños beneficiarse importancia central.
quier otro momento del ciclo de la escuela formal.
vital. Algunos niños revelan necesida-
des y dotes educativas
especiales.

8 CAPÍTULO 1 Estudio del desarrollo humano


Etapa Desarrollo físico Desarrollo cognoscitivo Desarrollo psicosocial
Adolescencia El crecimiento físico y otros Se desarrolla la capacidad del La búsqueda de identidad, inclu-
(11 a alrededor cambios son rápidos y pensamiento abstracto y el yendo la sexual, es un objetivo
de 20 años) profundos. razonamiento científico. central.
Se presenta la madurez Persiste la inmadurez del pen- En general, las relaciones con los
reproductiva. samiento en algunas actitudes padres son buenas.
y conductas.
Los principales riesgos de salud El grupo de pares ejerce una
se deben a problemas de La educación se enfoca en la influencia positiva o negativa.
conducta, como trastornos preparación para la universidad
alimentarios y drogadicción. o el trabajo.

Adultez temprana La condición física alcanza su El pensamiento y los juicios Los rasgos y estilos de personali-
(20 a 40 años) máximo nivel y luego dismi- morales adquieren mayor dad se estabilizan, aunque las
nuye ligeramente. complejidad. etapas y sucesos de la vida gene-
ran cambios de personalidad.
Las elecciones de estilo de vida Se llevan a cabo elecciones
influyen en la salud. educativas y laborales, a veces Se establecen relaciones íntimas y
después de una etapa de estilos de vida personales, pero
exploración. no siempre son duraderos.
Casi todos se casan y muchos tie-
nen hijos.

Adultez media Puede iniciarse un deterioro Las habilidades mentales llegan Prosigue el desarrollo del sentido
(40 a 65 años) lento de las capacidades sen- a su máximo; se eleva la com- de identidad; se produce la tran-
soriales, así como de la salud, petencia y capacidad práctica sición de la mitad de la vida.
el vigor y la resistencia, pero para resolver problemas. La doble responsabilidad de cuidar
las diferencias entre individuos La producción creativa declina, a los hijos y a los padres causa
son vastas. pero es de mejor calidad. tensiones.
Las mujeres sufren la meno- Algunos alcanzan el éxito pro- La partida de los hijos deja el nido
pausia. fesional y su poder de generar vacío.
ganancias está en la cúspide;
otros experimentan agota-
miento y cambio de profesión.

Adultez tardía La mayoría de las personas son Casi todas las personas están El retiro, cuando ocurre, abre nue-
(65 años en sanas y activas, aunque en mentalmente alerta. vas opciones para aprovechar el
adelante) general disminuyen la salud y tiempo.
Aunque algunas áreas de la
las capacidades físicas. inteligencia y la memoria se Las personas desarrollan estrate-
La disminución de los tiempos deterioran, la mayoría de las gias más flexibles para enfrentar
de reacción afecta algunos personas encuentra la forma las pérdidas personales y la inmi-
aspectos del funcionamiento. de compensarlas. nencia de la muerte.
Las relaciones con familiares y
amigos cercanos proporcionan
un apoyo importante.
La búsqueda del significado de la
vida asume una importancia
central.

PREGUNTA 2 DE LA GUÍA Estudio del desarrollo humano: conceptos básicos 9