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Aleatoriedad

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Puntos esparcidos aleatoriamente sobre un plano bidimensional. Los puntos más cercanos entre sí
están resaltados en rojo.

La aleatoriedad se asocia a todo proceso cuyo resultado no es previsible más que en razón
de la intervención del azar; un ejemplo muy sencillo de un evento aleatorio es el lanzamiento
de dados. El resultado de todo suceso aleatorio no puede determinarse en ningún caso antes
de que este se produzca. El estudio de los fenómenos aleatorios queda dentro del ámbito de
la teoría de la probabilidad y, en un marco más amplio, en el de la estadística.
La palabra aleatorio se usa para expresar una aparente carencia de propósito, causa,
u orden. En cambio, el término aleatoriedad se usa a menudo como sinónimo con un número
de propiedades estadísticas medibles, tales como la carencia de tendencias o correlación, es
decir que no haya patrones que se puedan identificar.
La aleatoriedad ocupa un lugar importante en la ciencia, la filosofía y la ingeniería.

Índice

 1Historia
 2Aleatoriedad en la ciencia
o 2.1Experimento aleatorio
o 2.2Causas de la aleatoriedad
o 2.3Aleatoriedad estadística y algorítmica
 3Aleatoriedad en la filosofía y la religión
o 3.1Aleatoriedad contra Impredecibilidad
o 3.2Aleatoriedad y religión
 4Aplicaciones y usos de la aleatoriedad
o 4.1Generando Aleatoriedad
o 4.2Enlaces relacionado con generar aleatoriedad
 5Malinterpretaciones / falacias lógicas
o 5.1Un número está "debido"
o 5.2Un número está "maldito"
 6Citas
 7Véase también
 8Bibliografía
 9Enlaces externos

Historia[editar]
Artículo principal: Historia de la aleatoriedad

La especie humana se ha preocupado de la aleatoriedad y la imprevisibilidad aparejada desde


tiempos prehistóricos. La creencia en la posibilidad de la adivinación (al leer mensajes
siguiendo patrones aleatorios e imprevisibles), los juegos de azar y en parte la encomendación
a deidades religiosas están conectadas con la preocupación por la imprevisibilidad y la
aleatoriedad.[cita requerida]
En tiempos históricos, la contraposición entre libre albedrío y determinismo ha sido una
cuestión ampliamente discutida en la filosofía y la teología desde hace milenios, y
documentada desde muy antiguo en numerosas culturas.
A pesar de la prevalencia de los juegos en todas las épocas y culturas, por un largo período
hubo una cierta investigación occidental sobre el tema, posiblemente debido a la
desaprobación que la Iglesia católica mantenía en cuestiones de juegos y la adivinación. Si
bien Gerolamo Cardano y Galileo escribieron sobre los juegos de azar, fueron Blaise
Pascal, Pierre de Fermat y Christiaan Huygens quienes nos condujeron a lo que hoy se
conoce como teoría de probabilidad.
Los matemáticos se centraron primero en aleatoriedad estadística y consideraron frecuencias
de bloque (es decir, no solo las frecuencias de ocurrencias de elementos individuales, si no
también bloques de longitudes arbitrarias) como la medida de la aleatoriedad, un
acercamiento que se prolongará hacia la entropía de la información en la teoría de la
información.
A principios de los años 60, Gregory Chaitin, Andréi Kolmogórov y Ray
Solomonoff introdujeron la noción de aleatoriedad algorítmica, en la cual la aleatoriedad de
una secuencia depende de si es posible comprimirla.

Aleatoriedad en la ciencia[editar]
En la investigación científica la aleatoriedad es estudiada por la estadística y la teoría de la
probabilidad. En física, la mecánica estadística y la teoría del caos han servido para
construir modelos científicos para sistemas que presentan un alto grado de imprevisibilidad y
aleatoriedad aparente.
Experimento aleatorio[editar]
En teoría de la probabilidad un experimento aleatorio es aquel que bajo el mismo conjunto
aparente de condiciones iniciales, puede presentar resultados diferentes, es decir, no se
puede predecir o reproducir el resultado exacto de cada experiencia particular. Un punto clave
de la teoría de la probabilidad es que los resultados de un fenómeno aleatorio tiene
una distribución de probabilidad bien definida.
El lanzamiento de un dado real se aproxima mucho a buen ejemplo de experimento aleatorio.
El resultado de dicho lanzamiento se contrapone al un fenómeno determinista previsible,
donde es posible conocer todos los factores condicionantes de un experimento predecir
bastante exactamente el resultado del mismo. Si bien el lanzamiento de un dado es proceso
físico determinista, en condiciones prácticas es difícil observar los factores condicionantes o
incluso calcular la trayectoria real porque es altamente caótica.
Esto contrasta típicamente con un experimento determinista, previsible y no caótico. Por
ejemplo, conociendo la altura desde la que se arroja un móvil es posible saber exactamente el
tiempo que tardará en llegar al suelo en condiciones de vacío. Sin embargo una colección
de eventos estadísticos, puede ser tratada como un fenómeno determinista en estadística. Por
ejemplo, lanzando un dado de seis caras seiscientas veces, el resultado para cada una de las
caras del mismo será aproximadamente cien.
Artículos principales: Estocástico, Proceso estocástico y Teoría de la probabilidad.

Causas de la aleatoriedad[editar]
En el mundo físico macroscópico la aleatoriedad se debe fundamentalmente a la existencia de
sistemas físicos con evolución temporal caótica. La teoría del caos se ocupa de caracterizar
muchos de dichos sistemas caóticos. En ellos, si bien los mecanismos físicos pueden ser
incluso deterministas, pequeñas variaciones de los factores condicionantes conducen a
resultados muy diferentes. Esa propiedad se llama dependencia sensible de las condiciones
iniciales y es una característica básica de muchos sistemas llamados caóticos.
A nivel microscópico muchos científicos postulan que existe un tipo de aleatoridad
cualitativamente diferente, la asociada a los procesos de la mecánica cuántica. Si bien se han
postulado modelos cuánticos deterministas, esencialmente mediante el establecimiento
de teoría de variables ocultas, en la actualidad muchos físicos cuánticos aceptan
interpretaciones como la interpretación de Copenhague o la interpretación del colapso
objetivo que indican que en un nivel muy fundamental la evolución temporal de los sistemas
cuánticos sí presenta elementos de aleatoriedad. Sin embargo, esto sigue siendo discutido y
parece que interpretaciones deterministas como la interpretación del Multiverso han ganado
muchos adherentes entre los físicos cuánticos en las últimas décadas.
Aleatoriedad estadística y algorítmica[editar]
Artículo principal: Aleatoriedad estadística

Durante el siglo XX surgieron nuevas ideas para modelizar la aleatoriedad que surge entre
datos tomados del mundo real y dentro de las propias matemáticas. La complejidad de
Kolmogórov engloba varios enfoques relacionados con las estructuras matemáticas y los
conjuntos de datos, que inevitablemente han conducido a preguntas filosóficas profundas
sobre la existencia de fenómenos aleatorios o la constructibilidad de objetos. El trabajo
de Gregory Chaitin por ejemplo relaciona la aleatoriedad de números reales o el problema de
la parada de Turing con la irreductibilidad o imcompresibilidad algorítimica (ver constante de
Chaitin).

Aleatoriedad en la filosofía y la religión[editar]


Hay que notar que la predisposición a creer que "todo tiene un propósito o una causa" está de
hecho implícita en la expresión "aparente carencia de propósito o causa". Los humanos están
siempre buscando patrones en su experiencia, y el patrón más básico parece ser el patrón
causa-efecto. Esto parece embebido en el cerebro humano, y quizás en el de otros animales
también. Al parecer la arquitectura cognitiva de los seres humanos ha sacado partido a lo
largo de la evolución biológica de la predicción de patrones regulares. Esto también parece
haberse encontrado en otros mamíferos. Por ejemplo, los perros y los gatos a menudo
muestran establecer aparentemente una conexión de causa y efecto que nos parece divertida
o peculiar, como puede ser la situación por la cual un perro que, después de visitar al
veterinario cuya clínica tenga los suelos embaldosados de un azulejo concreto, rechace a
partir de entonces acercarse a esa clase de suelos, estando o no en la clínica veterinaria.
Es debido a esta tendencia que la ausencia de una causa parece
problemática. Ver causalidad.
Para resolver este problema, a veces se dice que los eventos aleatorios son causados
por azar. Más que resolver el problema de la aleatoriedad, esto abre el enorme hueco de
definir el azar. Es difícil evadir la circularidad al definir el azar en términos de aleatoriedad.
Aleatoriedad contra Impredecibilidad[editar]
Algunos discuten que la aleatoriedad no debe confundirse con la impredecibilidad práctica, la
cual es una idea que está relacionada con el uso ordinario. Algunos sistemas matemáticos,
por ejemplo, pueden verse como aleatorios; sin embargo son de hecho impredecibles. Esto se
debe a una dependencia sensible de las condiciones iniciales. Muchos fenómenos aleatorios
pueden exhibir características organizadas a algunos niveles. Por ejemplo, mientras la media
porcentual del incremento de la población humana es bastante predecible, en términos
sencillos, el intervalo real de los nacimientos y muertes individuales no se pueden predecir.
Esta aleatoriedad a pequeña escala se encuentra en casi todos los sistemas del mundo real.
La ley de Ohm y la teoría cinética de los gases son estadísticamente descripciones reales de
cálculos (por ejemplo, el resultado neto o la integración) de vastas cantidades de números de
eventos individuales atómicos, cada uno de los cuales son aleatorios, y ninguno de ellos son
individualmente predecibles.
Los sistemas caóticos son impredecibles en la práctica debido a su extrema dependencia de
las condiciones iniciales. Si son o no impredecibles en términos de la teoría de la
computabilidad es objeto de actuales investigaciones. Al menos en algunas disciplinas la
teoría de la computabilidad, la noción de la aleatoriedad termina siendo identificada con
impredecibilidad computacional.
Se requiere la impredecibilidad en algunas aplicaciones, tales como los múltiples usos de los
números aleatorios en la criptografía. En otras aplicaciones, como el modelado o la
simulación, la aleatoriedad estadística es esencial, pero la predictibilidad también sirve de
ayuda (por ejemplo, cuando se ejecutan repetidamente simulaciones o pruebas de
reconocimiento, puede ser muy útil poder volver a ejecutar el modelo con la entrada aleatoria
exacta numerosas veces).
Lidiar sensiblemente con la aleatoriedad es un problema duro para la ciencia moderna,
las matemáticas, la psicología y la filosofía. Meramente definirlo adecuadamente, para los
propósitos de una disciplina es dificultoso. Distinguiendo entre aparente aleatoriedad y la
verdadera no ha sido más sencillo. En adición, asegurar imprevisibilidad, especialmente contra
una grupo bien motivado, ha sido más difícil aún.
Algunos filósofos han discutido que no hay aleatoriedad en el universo, solo imprevisibilidad.
Otros encuentran la distinción sin sentido (ver determinismo para más información).
Aleatoriedad y religión[editar]
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Algunos teólogos han intentado resolver la aparente contradicción entre la deidad omnisciente
y el libre albedrío usando aleatoriedad, arguyendo que si la deidad omnisciente conoce
pasado, presente y futuro, las personas no tendrían una libertad total, puesto que realmente
todo su futuro que incluye las decisiones humanas libres estaría ya predestinado y sabido, y
esto contradiría una propiedad del libre albedrío, que implica que una acción humana libre
debe poder realizarse de un modo, o de su contrario, sin poder predecirse. Por tanto para un
libre albedrío han intentado usar de la aleatoriedad en los principios intrínsecos de la acción
humana libre. Los discordianistas tiene una fuerte creencia en la aleatoriedad, el caos y en la
impredecibilidad.

Aplicaciones y usos de la aleatoriedad[editar]


Los números aleatorios fueron investigados primero en el contexto de las apuestas, y muchos
dispositivos aleatorizados tales como los dados, las cartas y las ruletas, fueron primero
desarrollados para ser usados en apuestas. La habilidad de producir justamente números
aleatorios es vital a la apuesta electrónica, y como tal, los métodos usados para crearlas son
usualmente regulados por las Juntas de Control de Juego gubernamentales.
Los números aleatorios son también usados para otros propósitos, donde su uso es
matemáticamente importante, tal como en muestras de urnas de opinión; y en situaciones
donde la "equidad" es aproximada por aleatorización, tal como seleccionar jurados. Soluciones
computacionales para algunos tipos de problemas usan extensivamente números aleatorios,
tal como en el método de Montecarlo y en algoritmos genéticos.
Generando Aleatoriedad[editar]
En su libro "Una nueva forma de ciencia", Stephen Wolfram describe tres mecanismos
responsables de (aparentemente) conducta aleatoria en los sistemas:

1. Aleatoriedad viniendo del entorno (por ejemplo, movimiento browniano, pero también
hardware generador de números aleatorios).
2. Aleatoriedad viniendo de las condiciones iniciales. Este aspecto es estudiado por
la Teoría del Caos, y es observado en sistemas cuyo comportamiento es muy
sensitivo a pequeñas variaciones en dicha condiciones iniciales (tales como las
máquinas de pachinko, dados...).
3. Aleatoriedad intrínsecamente generada por el sistema. Ésta es también
llamada secuencia pseudoaleatoria, y es el tipo usado en los generadores de números
pseudoaleatorios. Hay muchos algoritmos (basados en aritmética o autómatas
celulares) para generar números pseudoaleatorios. El comportamiento del sistema
puede ser determinado sabiendo el estado de la semilla y el algoritmo usado. Este
método es más rápido que obtener "verdadera" aleatoriedad del entorno.

Secuencia 2D Pseudoaleatoria

Las muchas aplicaciones de la aleatoriedad han llevado a muchos métodos diferentes para
generar datos aleatorios. Estos métodos pueden variar depende de cuán impredecible o
estadísticamente aleatorios son, y cuán rápido pueden generar números aleatorios.
Antes del avance de los generadores computacionales de números aleatorios, generar
grandes cantidades de números suficientemente aleatorios (importante en estadística)
requería mucho trabajo. Los resultados podían ser algunas veces ser colectados y distribuidos
como tablas de números aleatorios.
Enlaces relacionado con generar aleatoriedad[editar]

 Entropía (información)
 Teoría de probabilidad
 Secuencia pseudoaleatoria
 Número aleatorio
 Variable aleatoria
 Proceso estocástico

Malinterpretaciones / falacias lógicas[editar]


Percepciones populares de la aleatoriedad están frecuentemente equivocadas, basadas en
falacias lógicas. El seguimiento en un intento de identificar la fuente de tales falacias y corregir
los errores lógicos.
Un número está "debido"[editar]
Este argumento dice que "ya que todos los números eventualmente saldrán en una selección
aleatoria, aquellos que todavía no hayan salido están 'debidos' y es más probable que salgan
pronto". Esta lógica es solo correcta si es aplicada a un sistema donde los números que salen
son eliminados del sistema, así como cuando se barajan las cartas sin regresarse al mazo. Es
verdad, por ejemplo, que una vez que una J es eliminada del mazo, la próxima carta es menos
probable que sea una J y más probable que sea otra. Sin embargo, si la J es devuelta al
mazo, y este es barajado de nuevo, hay una oportunidad igual de sacar una J o cualquier otra
carta la próxima vez. La misma verdad se aplica a cualquier otro caso donde los objetos son
seleccionados independientemente y nada es retirado del sistema luego de cada evento, así
como una tirada de dado, de moneda o la mayoría de las loterías.
Un número está "maldito"[editar]
Este argumento es casi la reversa del de arriba, y dice que los números que han salido de
forma menos seguida en el pasado continuarán viniendo con igual frecuencia en el futuro. Un
argumento similar, "número bendito", puede estar diciendo que los números que han salido
con mayor frecuencia en el pasado lo harán en el futuro. Esta lógica es solo válida si la tirada
es de alguna manera parcial y los resultados no tienen igual probabilidades —por ejemplo, con
un dado pesado—. Si sabemos con seguridad que la tirada es justa, entonces eventos previos
no tienen influencia en eventos futuros.
Nótese que en la naturaleza, eventos inesperados o inciertos raramente ocurren con
frecuencias perfectamente iguales, de esta manera el aprender qué eventos son probables
que tengan probabilidades más altas observando resultados tiene sentido. Lo que es falaz es
aplicar esta lógica a sistemas que son especialmente diseñados para que todos los resultados
sean igualmente probables -tales como los dados, las ruletas, etc.

Citas[editar]
 "Dios no juega a los dados con el universo". —Albert Einstein
 "Números aleatorios no deberían ser generados por un método elegido aleatoriamente".
—Donald E. Knuth
 "La generación de números aleatorios es demasiado importante para ser librada al azar".
—Robert R. Coveyou, Laboratorio Nacional de Oak Ridge, 1969
 "Aquello que es estático y repetitivo es aburrido. Aquello que es dinámico y aleatorio es
confuso. En el medio yace el arte". —John Locke
 "Rio de lo predecible y cuento lo pseudo aleatorio". —Steven Roddis
 "¿Cómo osamos hablar de las leyes del azar? ¿No es azar la antítesis de toda ley?". —
Joseph Bertrand, Calcul des probabilités, 1889

Véase también[editar]
 Azar
 Algoritmo Fisher-Yates
 Ley de los números grandes
 Apofenia y sincronicidad
 Caos
 Indeterminismo
 Complejidad

Bibliografía[editar]
 Deborah J. Bennett (1998). Randomness. Harvard University Press. ISBN 0-674-10745-4.
 Olav Kallenberg (1986). Random Measures, 4ta ed. Academic Press, New York, London;
Akademie-Verlag, Berlin. MR0854102.
 Donald E. Knuth (1997). The Art of Computer Programming. Vol. 2: Seminumerical
Algorithms, 3ra ed. Reading, MA: Addison-Wesley. ISBN 0-201-89684-2.
 Nassim Nicholas Taleb (2004). Fooled by Randomness, 2da ed. Thomson Texere. 1-58799-
190-X.
 Gregory Chaitin (2001). Exploring Randomness. Springer-Verlag London. ISBN 1-85233-417-7.

Enlaces externos[editar]
 Citas en Wikiquote.

 ¿Puedes creer a la aleatoriedad?


 Random.org
 Un programa de prueba con secuencias numerales pseudoaleatorias (Dominio Público)
 Diccionario de la Historia de Ideas: Azar
 Filosofía: Libre Voluntad vs. Determinación
 Historia de las definiciones de aleatoriedad, en "Un nuevo tipo de ciencia" de Stephen
Wolfram.