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UNIVERSIDAD DE COSTA RICA

Escuela de Biología
Cátedra de Biología General
Elaborado por PhD. Mariano Soley Guardia

Cuadro 1. Resumen de los componentes de un diseño experimental utilizando el método científico. Modificado de:
Experimental Design and the Elements of the Scientific Method, Course Supplement for Biological Foundations I,
Department of Biology, City College of New York.

COMPONENTES DEL MÉTODO DESCRIPCIÓN


CIENTÍFICO
Predicción Es la expectativa de qué ocurrirá en su experimento si su hipótesis es cierta.
A diferencia de la hipótesis, la predicción es más específica y depende del
diseño experimental. Una sola hipótesis puede tener infinidad de
experimentos (y predicciones) con que puede ser puesta a prueba.
Variables: Como su nombre implica, son factores o condiciones que varían. La
creatividad detrás del diseño está en ver cómo “jugamos” nosotros con estas
variables para acomodarlas de manera tal que podamos evaluar el efecto de
unas sobre otras sin dejar espacio para la duda. Así, habrá variables que
permitiremos variar a niveles que nosotros especifiquemos (independientes),
otros que no permitiremos variar (controladas), y otras que simplemente
“dejaremos libres” para ver si, y cómo varían (dependientes).
Dependiente Aquella que dejamos que varíe libremente y cuyos valores medimos,
contamos u observamos. Es la que suponemos cambia en respuesta a la
variable independiente, y cuya reacción estamos interesados en conocer.
Independiente Aquella que es intencionalmente variada por el investigador en los
tratamientos experimentales (en cada tratamiento se le asigna un valor
distinto). Suponemos que afecta la variable dependiente, pero puede ser que
nuestro experimento muestre que eso no es el caso. Aunque en teoría pueden
existir muchas variables independientes que afectan la dependiente
estudiada, usualmente analizamos el efecto de SOLAMENTE UNA A LA VEZ
(los resultados suelen ser más claros y fáciles de analizar). Las demás
variables tendrán que ser estandarizadas.
Controladas o estandarizadas Aquellas que pueden tener un efecto conocido o desconocido en la variable
dependiente (solas o interactuando con la independiente del caso), y por ende
se mantienen constantes (no se varían). De esta manera, si hay un efecto en
el experimento, este efecto será igual a través de los tratamientos (i.e.
cualquier diferencia entre los tratamientos se podrá adjudicar a la variable
independiente y no a alguna otra). En ocasiones, estas variables son tantas y
tan difíciles de controlar, que lo que se hace como solución alternativa es
incrementar el tamaño de la muestra (esperando así que el azar se encargue
de distribuir por igual cualquier efecto de estas variables sobre los
tratamientos, “diluyéndose” así su influencia). Nota: en otro experimento,
podemos estar interesados en usar alguna de las variables estandarizadas
como independiente más bien.
Tratamientos experimentales Aquellos donde se varía la variable independiente para ver su efecto en la
variable dependiente. A veces escucharás hablar de niveles de tratamiento;
esto se refiere simplemente a la cantidad de tratamientos distintos que se
hicieron (tratamientos distintos son cada uno de aquellos que reciben un valor
particular de la variable independiente).
Tratamiento control Es un nivel de tratamiento donde, DE ALGUNA MANERA, se nulifica el efecto
de la variable independiente. Según el caso, esto se logra manteniendo esta
variable en cero o algún valor estandarizado.
Permite: 1) observar cómo se comporta la variable dependiente en

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condiciones estandarizadas o naturales; y/o 2) observar posibles efectos de
otras variables que no tomamos en cuenta y por ende no estandarizamos.
Nota: Pese a que el concepto es similar, NO CONFUNDIR con variables
controladas o estandarizadas.
Tamaño muestra La cantidad de casos evaluados en cada nivel de tratamiento. Este número
puede ser igual o diferente para cada nivel. Nota: La muestra debe de ser
REPRESENTATIVA del grupo que nos interesa, de lo contrario, los resultados
no se podrán extrapolar más allá de las condiciones específicas al
experimento.
Réplicas Número de veces que se replica todo un diseño experimental para ver si los
efectos observados persisten. Un experimento original puede ser replicado
también por otro grupo de científicos para poner a prueba la credibilidad de
los resultados originales.

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Cuadro 2. Ejemplo de los componentes de un experimento diseñado para poner a prueba la hipótesis “el extracto de
una planta incrementa la resistencia aeróbica en atletas”.

COMPONENTES DEL MÉTODO DESCRIPCIÓN


CIENTÍFICO
Experimento Se medirá el tiempo que duran varios atletas en correr 10 kilómetros luego de
haber ingerido distintas dosis del extracto de la planta.
Predicción Los atletas que reciban el extracto terminarán la carrera más rápido.
Nota: Puede haber varias predicciones específicas para una misma predicción
general. Por ejemplo, también se podría esperar que entre mayor sea la dosis,
más rápido terminarán la carrera.

Nótese cómo, esta predicción es específica al experimento (una carrera);


sería diferente si se decide otra manera de probar la resistencia aeróbica (e.g.
natación). Sin embargo, ambas estarían poniendo a prueba la misma
hipótesis (“el extracto de la planta incrementa la resistencia aeróbica”)
Variable dependiente Resistencia aeróbica de los atletas (medido como el tiempo que duran en
correr 10 kilómetros).
Se pudo haber escogido otra manera de de medir la resistencia aeróbica, por
ejemplo, pulsaciones por minuto.
Variable independiente Extracto de la planta
Variables controladas o estandarizadas Todo lo relacionado a la condición del atleta que pueda afectar su resistencia
aeróbica: etnia, edad, género, altura, peso, salud, hora del último alimento,
etc. Como imaginarás, quizás sea fácil estandarizar ciertas variables, por
ejemplo escogiendo atletas de un solo género y rango de altura o peso. Sin
embargo, este no será el caso para otras variables más difíciles de medir
como “salud general” o “etnia” (e.g. 98% vs. 92% “latino”).
En este caso, se decide que los atletas sean únicamente mujeres latinas entre
los 20-25 años que practiquen atletismo, y con un peso de 50-60 kg. Se
ASUME que las diferencias entre estas mujeres en cuanto a otras variables
son mínimas o quedan distribuidas por igual entre los distintos tratamientos.
Tratamientos experimentales Se decidió estudiar 3 distintas dosis del extracto en forma de píldora: 100 mg;
200 mg; 500 mg (esto corresponde a tres niveles de tratamiento).
Tratamiento control 0 mg de extracto.
Sin que las atletas lo sepan, algunas recibirán una píldora que no contenga el
extracto (llamado placebo), eliminando así el efecto psicológico, donde se
espera un efecto simplemente porque se recibió algo.
Tamaño muestra En este caso se utilizaron 10 mujeres por nivel de tratamiento; este es el
tamaño de muestra. Nótese que el total de mujeres necesarias para el
experimento es entonces de 40, 10 por cada uno de los 4 niveles de
tratamiento (3 experimentales y 1 control).
Se espera que por azar, las variables que no estandarizamos (e.g. salud
general, genética, estado mental, años de practicar el deporte), estén
distribuidas de forma similar entre los distintos tratamientos. Nótese sin
embargo, que al estudiar sólo mujeres latinas, nuestros resultados no podrán
extrapolarse con seguridad a hombres u otras etnias.
De manera alternativa, se pudo haber escogido 5 hombres y 5 mujeres para
cada tratamiento, diluyéndose así el efecto del género entre los tratamientos,
y teniendo los resultados más generalidad.
Réplicas Este experimento se llevó a cabo con las mismas personas en 3 fechas
distintas a lo largo del año; de esta manera hubo 3 réplicas.
Alternativamente, se pudo haber repetido el experimento con 3 grupos
distintos de atletas en la misma fecha, dando el mismo total de 3 réplicas.

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