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ESTA RESEÑA HISTORICA ESTA DEDICADA

A LAS PERSONAS FALLECIDAS


EN EL TERREMOTO MAREMOTO DEL 27 DE FEBRERO DE 2010
EN LA ISLA ORREGO DE CONSTITUCION

Fotografías de WFL, 23 de enero de 2019

CONSULTAR
“Terremoto - Maremoto, Talca - Concepción, 27 de febrero del 2010”,
“Chile, catástrofes y tragedias” de WFL, www.chile-catastrofes-tragedias.blogspot.com

Redacción, edición y fotografías


WALTER EUARDO FORAL LIEBSCH
Septiembre de 2019
La ciudad de Constitución se encuentra a 116 kms. al poniente de Talca, en la ribera sur de la
desembocadura del río Maule y nació como pueblo gracias a la fabricación de embarcaciones.

Este territorio estuvo habitado por los indios picunches, que limitaban más al sur con las tribus
araucanas; y hasta el río Maule en el Valle Central llegaron los incas, que fueron retenidos por
los indígenas chilenos.

ORIGEN COLONIAL

La tierras de la desembocadura del río Maule fueron entregadas al conquistador español


Antonio Nuñez, limitando al norte con las cedidas a Juan de Cuevas, que abarcaban desde
Huenchullami a Vichuquén por la costa y hasta Loncomilla en el Valle Central; mientras que al
alemán Bartolomé Blumenthal, bisabuelo de la Quintrala, se le otorgaron las tierras de Putagán
en este valle y hacia la Cordillera de los Andes.

Posteriormente, es Luis Núñez de Silva quien obtiene las tierras de Vichuquén y Huenchullami,
anexando las existentes al sur del río Maule hasta Chanco.

En 1570 se conoce que el conquistador Juan Jufré de Loayza y Montesa (Corregidor de


Santiago, que plantó las primeras viñas en Chile en Macul y construyó una fábrica de paños y
telas en Peteroa - Mataquito) instaló un astillero cerca de la desembocadura del río Maule,
aprovechando las enormes extensiones de bosques de robles que antiguamente cubrían la
Cordillera de la Costa, especies nativas chilenas que hoy sólo subsisten al sur en las reservas
forestales “Federico Albert” y “Los Ruiles”, cerca del poblado de Chanco.

Este astillero dio la denominación actual de la ribera norte del río, que se conoce como
“Astillero del Maule” o “Astillero Viejo” (*1).

Por el 1620 el capitán Pedro Recalde obtiene estas tierras y da forma a la Estancia del
Astillero. Heredadas luego y en 1736 en posesión de Josefa de Mendoza y Bravo, como
propietaria de la Estancia de la Santísima Trinidad y Astillero, las tierras tiempo después fueron
vendidas.

El 26 de julio de 1770 se produce el naufragio del “Oriflama”, al norte de la desembocadura del


río Maule, unas de las grandes tragedias navieras. Era un barco francés que pasó a España y
en viaje desde Europa a Perú, la tripulación de 200 hombres acabó azotada por el escorbuto, el
hambre y el frío; y finalmente muerta a causa del naufragio durante un temporal.

En 1783 el comerciante de Talca, Nicolás de la Cruz y Bahamonde, realiza la primera


navegación descrita del río Maule, refiriéndose a éste como “... caudaloso Maule” que
“convendría hacerlo navegable reduciendo su cauce en algunas partes hasta el mar...” y que la
fundación de una villa en su desembocadura “proporcionaría grandes bienes a las poblaciones
por la exportación de sus frutos e importación de artículos que necesitan”. (*1)

En este astillero, por 1785, el capitán Ignacio de Irigaray, comerciante de Santiago, mandó
construir un navío de 34 varas de largo, para que sirviera en la flota de la Real Compañía de
Filipinas. (*1)

La idea de fundar una villa en la desembocadura del Maule la inicia el constructor de barcos, el
vasco Santiago de Oñederra en 1786, con una petición al Gobernador de Chile para efectuarla
en el sector de Quivolgo (margen norte del río), en tierras que pertenecían desde 1748 a los
padres jesuitas y que luego había comprado Manuel de Astaburuaga, propietario que se opuso
a este proyecto.
En septiembre de 1793 el capitán Juan de Ojeda entrega un informe al gobernador Ambrosio
O´higgins para la fundación de una villa, que es desaprobado en varias instancias por el
Intendente de Concepción, Francisco de la Mata Linares. Sin embargo, el gobernador decreta
la creación de la Villa de Nueva Bilbao el 18 de junio de 1794 y en septiembre de ese año se
entregan los primeros terrenos. (*1)

La villa quedaba así formada cuando aún su único medio de conexión con el resto del país era
el Océano Pacífico, pues el poblado se hallaba a 45 kms. al poniente del Camino Real
Santiago - Vichuquén - Cauquenes - Concepción y la navegación del río Maule desde Perales
cerca de Talca, era sólo una idea.

Nueva Bilbao tiene así un lento desarrollo ante las constantes negativas de autoridades,
principalmente de Concepción; y luego de informes de peritos en el tema de navegación, que
veían que los vientos, las mareas y el río Maule en su desembocadura, en la llamada Barra del
Maule, no eran aptos para el tránsito de embarcaciones de mayor calado. Este retraso se debió
también a que los primeros pobladores eran simples obreros de los astilleros, que instalaban
sus viviendas sin respetar el trazado de calles y porque las familias con propiedades en las
cercanías no querían construir sus residencias en la villa.

LA IGLESIA SAN JOSE

En 1803 Santiago de Oñederra idea instalar una iglesia en la villa como forma de afianzar
definitivamente la fundación de Nueva Bilbao, solicitando al Gobernador de Chile y al Obispado
de Concepción, la construcción de un templo de gran tamaño, que permitiera a futuro recibir a
más de mil personas. (*1)

Los historiadores Abel Cortéz y Marcelo Mardones en su libro “Constitución 1794 - 1915”,
indican que bajo la jurisdicción de la Parroquia de la Huerta del Maule y en agosto de 1810, se
comienza a edificar la iglesia, construyéndose de una nave de 40 varas de largo, 10 de ancho y
10 de alto; y con planos aprobados por el ingeniero Miguel Otero; incluyendo también la
sacristía y la casa parroquial.

La iglesia erigida bajo la advocación de San José, se construyó en albañilería de ladrillos,


adobe, madera, fundaciones de piedra y en estilo neoclásico. (*2)

Por su parte, el historiador Gustavo Opazo Maturana en “Historia de Talca 1742 - 1942” dice:
“En 1803 un informe elevado por el subdelegado de Cauquenes, don Juan Ramón Azerete,
dice que la nueva fundación se compone de algunos ranchos pajizos, dos molinos de pan, un
aserradero de maderas y que se comenzaba a construir una iglesia. De su población dice que
consta de sesenta y dos familias con un total de seiscientos habitantes”.

Por estos informes, la iglesia se habría comenzado a edificar en 1803 y se concluyó por 1833
(*2 y 3), año en que el Obispado de Concepción la nombra Parroquia San José de Constitución
(*3).

También es importante considerar a Recaredo Santos Tornero, que en su libro “Chile ilustrado”
(1872), describe a la iglesia como “la Matriz, compuesta de tres grandes naves sostenidas por
veinte columnas de orden toscano i coronadas por una soberbia cúpula que tiene 40 metros de
elevación. Su interior mide 70 metros de largo por 30 de ancho. Cuenta tres altares, el mayor
de los cuales es notable por su magnífica construcción. Este hermoso templo fue construido en
1857 con una subvención del Gobierno i las erogaciones del pueblo, siendo párroco el
respetable sacerdote D. Manuel Tomás Albornoz”.
El terremoto del 20 de febrero de 1835, que también produjo un maremoto que destruyó gran
parte de Constitución, causó severos daños en el poblado. Abel Cortéz y Marcelo Mardones en
su libro indican que “la Iglesia Parroquial y la Escuela Primaria cayeron al suelo”, por lo que se
debió construir una nueva y de mayor tamaño, ya que las dimensiones que entrega Tornero
son casi el doble del antiguo templo (visto que 1 vara equivale a 84 cms.).

Los efectos de este sismo llevaron a trazar un nuevo pueblo, según planos proyectados por el
capitán de navío Leoncio Señoret (*4). Siendo así, la actual iglesia San José de Constitución
sería una construcción posterior a 1835 y no de 1833 como indican algunos documentos
consultados.

EPOCA INDEPENDENCIA - REPUBLICA Y LA DECADENCIA DEL PUEBLO

Durante la guerra de Independencia, caería muerto en combate el fundador de Nueva Bilbao,


Santiago de Oñederra, luchando a favor de España; y sólo en 1818, tras el triunfo patriota en
Maipú, la villa logra estabilizarse. De esta forma, es nombrada “Astillero del Estado” y aunque
funcionó así hasta 1821, en tres años llegó un numero considerable de maestros constructores,
arquitectos navales, capitanes, pilotos, carpinteros, comerciantes y con ello técnicos y
marineros ingleses, españoles y norteamericanos; construyéndose goletas, bergantines,
balandras y lanchas.

En 1820 el Director Supremo, Bernardo O´higgins, desaprueba el nombramiento de Puerto


Mayor para Nueva Bilbao, que permitiría, según los firmantes de la petición, regular
principalmente la comercialización y el contrabando.

En 1827, organizados los habitantes de Nueva Bilbao, forman un gobierno local con mando
político y militar; y ante las rogativas de las autoridades de Talca, el 8 de agosto de 1828, la
villa es nombrada Puerto Mayor, promoviéndose a la vez, bautizarla como Constitución, por
promulgarse ese año la nueva Constitución Política de Chile.

En la década de 1840, las autoridades de Constitución comienzan a mejorar las rutas


terrestres, sin embargo, junto a los daños que cada año causaban las lluvias, el centralismo de
Santiago impide la llegada de suficientes recursos económicos. Se planea mejorar el camino a
Talca por Purapel y mejorar la vía a Cauquenes.

En 1846 un temporal causó el desborde del río Maule, causando la inundación de la ciudad,
hecho que volvió a poner en discusión la ubicación del poblado y la proyección de murallas y
canalizaciones para evitar mayores desastres ante maremotos y lluvias.

El 30 de enero de 1856 el vapor chileno “Cazador” con unas 500 personas a bordo,
principalmente militares con sus familias y civiles, naufraga al sur de Constitución. Sólo 41
personas sobrevivieron y gran parte de los fallecidos fueron arrojados por el mar a la playa, en
una de las más trágicas escenas en la historia chilena.

Entre 1828 y 1880 Constitución fue un gran centro de actividades navieras y comerciales, que
ante cuestiones técnicas, geográficas, políticas y sociales, terminarían con su decadencia.

A partir de 1880 comienza un brusco descenso en la llegada de barcos al puerto,


principalmente debido a la modernización de las embarcaciones, que comenzaban a ser
construidas con cascos de acero y de mayor calado, y cuya navegación impedía ya la Barra del
Río Maule.
Colaboró también en la decadencia de Constitución, la construcción del ferrocarril en el Valle
Central entre Santiago y Temuco; y los problemas en la ciudad, principalmente con el
abastecimiento de agua potable durante los meses estivales, la evacuación de aguas servidas
y las epidemias; que provocaron una importante migración hacia otras ciudades.

LA CIUDAD BALNEARIO Y EL FERROCARRIL

Ante esta situación, y luego de que Constitución recibiera el título de ciudad el 29 de diciembre
de 1873, se ideó situarla como “Ciudad Balneario”, a la cual, en los primeros años de este
proyecto, sólo podían llegar en barco las familias más pudientes.

Luego se pensó en extender el ferrocarril, que había llegado a Talca en 1876. El proyecto del
ferrocarril por el Valle del Maule demoró casi 20 años. En 1892 se inauguró el ramal hasta
Curtiduría. En 1908 recién se otorgaba el presupuesto para el gran puente sobre el río Maule,
cerca de Constitución. Y por problemas económicos, técnicos, temporales e incluso la 1º
Guerra Mundial, la obra se inauguró completamente a fines de 1915.

LA LLEGADA DE LOS FRANCISCANOS Y DE LAS ORDENES RELIGIOSAS FEMENINAS

Marcial Sánchez Gaete en el libro “Historia de la iglesia en Chile” (2014) indica, que el año
1900 llegan a Constitución a petición del párroco Manuel Tomás Albornoz Letelier, las
religiosas mercedarias para hacerse cargo del hospital; y que también lo hacen los padres
franciscanos capuchinos, que inician la construcción de su convento.

Respecto a las monjas de La Merced, el padre mercedario Ricardo Delgado en la Revista


Mercedaria de 1919, indica que en “1902 desembarcaron en Valparaíso, venidas de Francia,
cinco religiosas mercedarias...” y fueron recibidas luego “en la Iglesia de la Merced de
Santiago...” y que “en los pocos años que llevan en Chile, han fundado las casas...en Talca...,
Curicó..., en Constitución, Hospital; en Chimbarongo..., y en Santiago...”

En el libro de Marcial Sánchez Gaete se indica además, que en 1901 la superiora mercedaria
sor Gabriela del Sagrado Corazón (López Bernal), recibe un terreno de Enrique Donn y de su
esposa fallecida, Enriqueta Schepeler; para construir el Hogar de Ancianos.

En 1901 llegan también a Constitución las religiosas del Buen Pastor y aunque su labor como
Congregación se extiende también a la rehabilitación de mujeres encarceladas, en la ciudad
desarrollaron un importante trabajo en la educación de niñas pobres, con instrucción en la vida
religiosa, lecciones de matemáticas, castellano, geografía e historia; música, canto, cultivo de
jardines y huertos, gimnasia, trabajos manuales como costura, tejido y zurcido; y labores de
casa. Al año 2019, la Congregación del Buen Pastor en su antiguo Convento efectúa un
programa para menores de edad denominado “Pastorcitos”, en conjunto con el Servicio
Nacional de Menores (SENAME) del Ministerio de Justicia.

Sobre los franciscanos, sin duda llegan a la capilla que había sido construida por el vecino
Francisco Azócar y que explica Recaredo Santos Tornero en su libro. Los franciscanos
construyeron así su Convento e incluso un Noviciado, dedicando su labor principalmente a la
atención de los enfermos de la ciudad y de los campos cercanos. La dedicada labor capuchina
se tradujo en la formación de diversas agrupaciones religiosas, como la Venerable Tercera
Orden de San Francisco, las Hijas de María, la Obra de las Vocaciones Capuchinas y el
Catecismo en la Iglesia para los niños.
EL SANTUARIO DEL CERRO MUTRUN

En 1909 es fundado el Colegio Arturo Prat, gracias a la valiosa cooperación de Manuel Tomás
Mesa Albornoz; y que estuvo a cargo de los padres maristas entre 1925 y 1966.

En 1916 la Parroquia San José de Constitución pasa a depender de la recién creada


Gobernación Eclesiástica de Chillán, instituida por El Vaticano y el Obispado de Concepción.

En 1920 los capuchinos franciscanos se propusieron erigir un monumento en honor a la


Santísima Virgen María en el Cerro Mutrún de Constitución, que se ubica junto al río Maule
muy cerca de su desembocadura.

En febrero de ese año es invitado el Obispo de Valparaíso, monseñor Eduardo Gimpert, para la
bendición de la primera piedra del monumento; obra de 17 mts. de altura que se concluyó el 6
de febrero de 1922, cuando el Obispo de Concepción, monseñor Gilberto Fuenzalida, lo
inaugura solemnemente como Santuario Estrella del Mar, para la protección de los pescadores
y en recuerdo de algunos de ellos que fallecieron cruzando la Barra del Río Maule.

El 3 de julio de 1923 el Santuario del Cerro Mutrún fue nombrado como oratorio público. Aquí,
el 11 de febrero, día de la Virgen de Lourdes, se efectuaba una importante celebración, que se
iniciaba con la Novena en la iglesia franciscana y luego continuaba con la romería hacia el
cerro. El 8 de diciembre, día en que concluye el Mes de María, se realiza aún una procesión
hacia el Santuario.

EL TERREMOTO DE 1928

En 1925 la Parroquia pasa a formar parte del nuevo Obispado de Linares y el 1 de diciembre
de 1928 la ciudad se ve afectada por un grave terremoto, que destruye varias edificaciones.

Los franciscanos tuvieron que lamentar, no los daños en su iglesia y Convento, sino la tragedia
en el teatro que ellos habían construido. Mientras se presentaba una alegoría patriótica, el
sismo produjo el escape de las personas, sin embargo, los últimos en salir fueron aplastados
por la murallas que cayeron, falleciendo 16 de ellos.

Luego de este sismo, destaca la valiosa ayuda prestada por las monjas mercedarias del
hospital, que como héroes rescataron y asistieron a numerosos heridos.

PERIODO 1950 - 1990

Por el 1950, otra tragedia afectó a los padres franciscanos. Un incendio terminó por consumir la
iglesia, la que fue reconstruida en 1952 en su estilo actual por el arquitecto Juan Uriarte L.
Desde esa época el templo es conocido también como Sagrado Corazón de Jesús.

En 1976 se instala la industria Celulosa Constitución (CELCO) en el sector sur de la


desembocadura del río Maule, que marca el inicio de la devastación de los bosques nativos de
la Cordillera de la Costa, una errada proyección del Gobierno Militar, que cambio drásticamente
la vida campesina e hizo desaparecer las tierras cultivables tradicionalmente productoras de
cereales y leguminosas.

A fines del 1990 y tras cumplir casi 100 años en Constitución, los padres franciscanos
capuchinos dejaron la ciudad y entregaron la iglesia al Obispado de Linares, para quedar a
disposición de la Parroquia San José.
TERREMOTO DE 2010

El terremoto del 27 de febrero de 2010 vino a causar una de las más dolorosas tragedias en
Constitución. Este grave sismo produjo también un maremoto, que arrasó la zona fluvial del río
Maule, causando muerte y destrucción.

En la iglesia de los franciscanos, el agua entró desde la ribera del río Maule hasta dos cuadras
más arriba, alcanzando cerca de la Plaza de Armas, provocando una inundación de 50 cms. de
altura dentro de la iglesia franciscana. El templo dañado por el sismo, hasta el año 2019
continúa sin ser reparado completamente.

La iglesia San José por su parte, se vio seriamente afectada, lográndose su reconstrucción y
mantener su estructura original, gracias al aporte del Consejo de la Cultura y las Artes.

La iglesia San José es actualmente cabecera del Decanato Constitución del Obispado de
Linares y administra las parroquias de Constitución, Putú, Empedrado y Nirivilo.

FIESTAS RELIGIOSAS

Dentro de las fiestas religiosas efectuadas en Constitución, el historiador Oreste Plath,


recuerda la celebración de la Santa Cruz de Mayo, que en la época campesina se solemnizaba
con la colocación de cruces en los campos de trigales para pedir una buena producción y que
estaba rodeada de canto, baile y comida.

El día 29 de junio con la celebración de San Pedro, se efectúa una procesión por las calles de
la ciudad y con embarcaciones por el río.

Para el 8 diciembre, tras concluir el Mes de María, el festejo de la Virgen Purísima se concentra
principalmente en el cerro Mutrún, donde se ubica el Santuario Estrella del Mar.

FUENTES: “Constitución 1794 - 1915”, Abel Cortéz y Marcelo Mardones, 2009 (*1); “Historia de Talca 1742 -
1942”, Gustavo Opazo Maturana, 1942 (*Aquí aparece fecha de fundación de Nueva Bilbao como 18 de julio de
1794); “Historia de la iglesia en Chile”, Marcial Sánchez Gaete, 2014; “Reconstrucción patrimonial en Chile 2010-
2012”, Consejo de la Cultura y las Artes, 2013 (*2); “Historia de la Diócesis de Linares”, padre Silvio Jara Ramírez,
Obispado de Linares, 2009 (*3); Obispado de Linares, www.obispadodelinares.cl; “Estado de la iglesia en Chile”,
Acción Católica, 1946; “Anuario de la iglesia en Chile 1962-1963”, Centro de Investigaciones Sociológico
Religiosas, Universidad Católica de Chile, 1962; “Chile ilustrado”, Recaredo S. Tornero, 1872 (*4); “Folclor
religioso chileno”, Oreste Plath, 1996; “Santuarios y fiestas marianas en Chile”, Juan Guillermo Prado, 1993;
Revista Mercedaria 1919, Edición Especial VII Centenario de la Fundación de la Orden de la Merced 1218-1918;
Fotografía sobre la bendición de la primera piedra del Santuario del Cerro Mutrún, Revista "Pacífico Magazin" de
Santiago, N.98, febrero de 1920; “Cauquenes, historia y recuerdos personales”, Mario Benavente Boizard, 1998;
“Haciendas y campesinos”, José Bengoa, 1990; “Cosas de La Colonia”, José Toribio Medina, 1889;
“Características geohistóricas de la ocupación del espacio en la vertiente occidental de la Cordillera de la Costa,
Provincia de Talca, Región del Maule”, Ana María Cabello Quiñones, Revista “Ambiente Total”, Volúmen 1, 2009,
Centro de Estudios Arquitectónicos, Urbanísticos y del Paisaje, Universidad Central de Chile; “Actualización del
Plan Regional de Desarrollo Urbano VIIº Región del Maule”, URBE Arquitectos, Ministerio de Vivienda y
Urbanismo, 2007, www.minvu.cl; “Los atractivos puntos patrimoniales de la Perla del Maule”, 19 de febrero de
2012, diario “El Centro” de Talca; “Una página dolorosa en la historia de Constitución”, revista “En Viaje” de
Ferrocarriles del Estado, N.347, sept. 1962; “Ciudades y pueblos de Chile”, Almanaque 1974, El Mercurio; y “Chile,
catástrofes y tragedias” de WFL, www.chile-catastrofes-tragedias.blogspot.com / * Medición de distancias por
Google Earth 2018
UBICACION: Constitución se ubica a 116 kms. al poniente de Talca, vía San Javier - Santa
Olga (Ruta L30M); y a 90 kms. al poniente de la Ruta 5 Sur (San Javier). La iglesia San José
se encuentra entre las calles Oñederra esquina Cruz, frente a la Plaza de Armas; la iglesia San
Francisco está en calles Bulnes esquina Cruz, a dos cuadras al oriente de la Plaza de Armas; y
la iglesia del Buen Pastor se ubica en calle Bulnes 425, dos cuadras al nororiente de la Plaza
de Armas. (Referencia de distancias Google Earth 2018 / Mapas: región: Guía TURISTEL 2004; y ciudad:
CHILETUR COPEC 2013)

1. Iglesia San José 2. Iglesia San Francisco 3. Iglesia Buen Pastor


IGLESIA SAN JOSE (Parroquia)
IGLESIA SAN FRANCISCO (Sagrado Corazón de Jesús)
IGLESIA BUEN PASTOR
* Fotografías de WFL, 22 y 23 de enero de 2019; y fotografía del interior iglesia San Francisco
de “Los atractivos puntos patrimoniales de la Perla del Maule”, 19 de febrero de 2012, diario “El
Centro” de Talca
Plaza de Armas

Las pocas construcciones antiguas que quedan en Constitución

La parte alta de la ciudad


Ferrocarril Talca - Constitución

El tren en la Estación González Bastidas, zona del secano costero


de altas temperaturas en verano y que antiguamente se llamaba “Infiernillo”

Línea férrea en Constitución


Puente Maule, ruta costera norte: Quivolgo, Putú y Vichuquén

Caleta de pescadores en el río Maule


Sector desembocadura del río Maule, área sur - Piedra Las Ventanas
Ruta costera sur: Constitución - Caleta Maguellines
Playa Calabocitos
Caleta Maguellines
Flora y fauna en el sector costero sur
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