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La vida oculta de la oración

"Dios mío. Tu criatura responde, Thee".


-Alfred de Musset.

"El amor de Cristo es mi libro de oraciones".


-Gerhard Tersteegen.

"La oración es la llave del cielo; el Espíritu ayuda a la fe a girar esta llave".
-Thomas Watson.

En una de las catedrales del norte de Europa, un grupo exquisito en alto relieve representa
la vida de oración. Se dispone en tres paneles. El primero de ellos nos recuerda el precepto
apostólico, "Orar sin cesar". Vemos el frente de un espacioso templo que se abre en el
mercado. La gran plaza está sembrada de multitudes de hombres ansiosos, gesticulando,
negociando, todo evidentemente con la intención de ganar. Pero Uno, que lleva una corona
de espinas, y está vestido con una prenda tejida sin costuras desde la parte superior, se
mueve silenciosamente a través de las multitudes clamorosas, y somete al miedo más
sagrado al corazón más codicioso.

El segundo panel muestra los recintos del templo y sirve para ilustrar el culto común de la
Iglesia. Los ministros vestidos de blanco se apresuran aquí y allá. Llevan aceite para la
lámpara, agua para la fuente y sangre del altar; Con pura intención, sus ojos se volvieron
hacia la gloria invisible, cumplen con los deberes de su llamado sagrado.

El tercer panel nos presenta el santuario interior. Un adorador solitario ha entrado dentro del
velo, silencioso y humilde en presencia de Dios, se inclina ante la mirada Shekinah. Esto
representa la vida oculta de la oración, de la cual el Maestro habló en palabras familiares:
"Pero tú, cuando oras, entra en tu cámara interior, y después de haber cerrado tu puerta,
reza a tu Padre que está en secreto, y a tu Padre que ve en secreto te recompensará "(Mateo
6: 6, RV).

Nuestro Señor da por sentado que su pueblo orará. Y, de hecho, en la Escritura, en general,
la obligación externa de la oración está implícita más que afirmada. Movidos por un instinto
divinamente implantado, nuestra naturaleza clama por Dios, por el Dios vivo. Y sin embargo,
este instinto puede ser aplastado por el pecado, despierta al poder en la conciencia de la
redención. Los teólogos de todas las escuelas, y los cristianos de todo tipo, están de acuerdo
en su reconocimiento de este principio de la nueva vida. Crisóstomo ha dicho: "El hombre
justo no desiste de rezar hasta que deja de ser justo". y Agustín: "El que ama poco ora poco,
y el que ama mucho ora mucho". y Richard Hooker, "la oración es lo primero con lo que
comienza una vida justa, y lo último con lo que termina"; y P. la Combe, "

Y, sin embargo, por instintiva que es nuestra dependencia de Dios, ningún deber se nos
imprime más fervientemente en la Escritura que el deber de la comunión continua con Él. La
razón principal de esta incesante insistencia es la arduidad de la oración. En su naturaleza
es una tarea laboriosa, y en nuestro esfuerzo por mantener el espíritu de oración, estamos
llamados a luchar contra los principados y los poderes de las tinieblas.

"Querido lector cristiano", dice Jacob Boehme, "rezar correctamente es un trabajo


sincero". La oración es la energía más sublime de la que es capaz el espíritu del hombre.
Es en un aspecto la gloria y la bendición; en otro, es trabajo y trabajo, batalla y agonía. Las
manos levantadas se vuelven temblorosas mucho antes de que se gane el campo; Los
nervios tensos y la respiración jadeante proclaman el agotamiento del "lacayo celestial". El
peso que cae sobre un corazón dolorido llena la frente de angustia, incluso cuando el aire
de la medianoche es frío. La oración es la elevación del alma ligada a la tierra al cielo, la
entrada del espíritu purificado a lo más sagrado; El desgarro del velo luminoso que encierra,
como detrás de las cortinas, la gloria de Dios. Es la visión de cosas invisibles; el
reconocimiento de la mente del Espíritu; el esfuerzo de enmarcar palabras que el hombre
no puede pronunciar. Un hombre que realmente reza una oración ", dice Bunyan," después
de eso, nunca podrá expresar con su boca o pluma los deseos, el sentido, el afecto y el
anhelo indecibles que fueron a Dios en esa oración ". Los santos de los judíos La Iglesia
tenía una energía principesca en intercesión: "Golpeando las puertas del cielo con tormentas
de oración", tomaron el reino de los cielos con violencia. Los primeros cristianos demostraron
en el desierto, en el calabozo, en la arena y en la hoguera verdad de las palabras de su
Maestro: "Tendrá todo lo que dice". Sus almas ascendieron a Dios en súplica mientras la
llama del altar se eleva hacia el cielo. Los talmudistas afirman que en la vida divina cuatro
cosas requieren fortaleza; de estas oraciones es una . Alguien que conoció a Tersteegen en
Kronenberg comentó: "Me pareció que había ido directamente al cielo y se había perdido en
Dios; pero a menudo cuando terminaba de rezar era tan blanco como la pared". David
Brainerd señala que en una ocasión, cuando encontró que su alma estaba "excesivamente
agrandada" en su súplica, estaba "tan angustiado y suplicó con tanta seriedad e
importancia", que cuando se levantó de rodillas se sintió "extremadamente débil y
superar." "Apenas podía caminar recto", continúa diciendo, "mis articulaciones estaban
sueltas, el sudor corría por mi cara y mi cuerpo, y la naturaleza parecía que se disolvería". Un
escritor vivo nos ha recordado a John Foster, que solía pasar largas noches en su capilla,
absorto en ejercicios espirituales, caminando de un lado a otro en la inquietud de su espíritu.

Uno podría multiplicar fácilmente los ejemplos, pero no hay necesidad de ir más allá de las
Escrituras para encontrar un precepto o un ejemplo que nos impresione con la arduidad de
esa oración que prevalece. No debería la súplica del salmista: "Avívame, conforme a tu
palabra ... avívame en tu justicia ... avívame después de tu bondad amorosa ... avívame
según tus juicios ... avívame, Oh Señor, por amor de tu nombre ". y la queja del Profeta
Evangélico, "No hay nadie que invoque Tu nombre, que se agite para apoderarte de Ti",
¿encuentra eco en nuestra experiencia? ¿Sabemos lo que es "trabajar", "luchar", "agonizar"
en la oración? 3

Otra explicación de lo arduo de la oración radica en el hecho de que estamos espiritualmente


obstaculizados: existe "el ruido de los arqueros en los lugares de extracción de agua". San
Pablo nos asegura que tendremos que mantener nuestra energía de oración "contra los
gobernantes de la oscuridad de este mundo, contra la maldad espiritual en los lugares
altos". El Dr. Andrew Bonar solía decir que, como el Rey de Siria ordenó a sus capitanes
que pelearan ni con pequeños ni con grandes, sino solo con el Rey de Israel, entonces el
príncipe del poder del aire parece doblar toda la fuerza de su ataque contra el espíritu de
oración. Si él resulta victorioso allí, ha ganado el día. A veces somos conscientes de un
impulso satánico dirigido inmediatamente contra la vida de oración en nuestras almas; a
veces somos llevados a experiencias "secas" y de desierto, y el rostro de Dios se oscurece
sobre nosotros; a veces, cuando nos esforzamos más fervientemente por someter cada
pensamiento e imaginación a la obediencia a Cristo, parece que estamos entregados al
desorden y la inquietud; a veces, la pereza endogámica de nuestra naturaleza se presta al
maligno como un instrumento por el cual puede apartar nuestras mentes del ejercicio de la
oración. Debido a todas estas cosas, por lo tanto, debemos ser diligentes y resueltos,
observando como un centinela que recuerda que la vida de los hombres está a riesgo de su
vigilia, ingenio y coraje.4 "Y lo que te digo" dijo el Señor a sus discípulos: "Yo digo a todos:
¡Cuidado!" a veces, la pereza endogámica de nuestra naturaleza se presta al maligno como
un instrumento por el cual puede apartar nuestras mentes del ejercicio de la oración. Debido
a todas estas cosas, por lo tanto, debemos ser diligentes y resueltos, observando como un
centinela que recuerda que la vida de los hombres está a riesgo de su vigilia, ingenio y
coraje.4 "Y lo que te digo" dijo el Señor a sus discípulos: "Yo digo a todos: ¡Cuidado!" a
veces, la pereza endogámica de nuestra naturaleza se presta al maligno como un
instrumento por el cual puede apartar nuestras mentes del ejercicio de la oración. Debido a
todas estas cosas, por lo tanto, debemos ser diligentes y resueltos, observando como un
centinela que recuerda que la vida de los hombres está a riesgo de su vigilia, ingenio y
coraje.4 "Y lo que te digo" dijo el Señor a sus discípulos: "Yo digo a todos: ¡Cuidado!" "dijo
el Señor a sus discípulos:" Yo digo a todos: ¡Miren! " "dijo el Señor a sus discípulos:" Yo digo
a todos: ¡Miren! "

Hay momentos en que incluso los soldados de Cristo se vuelven descuidados de su


confianza y ya no guardan con vigilancia el don de la oración. Si alguien que lee estas
páginas es consciente de la pérdida de poder en la intercesión, la falta de alegría en la
comunión, la dureza y la impenitencia en la confesión, "Recuerda de dónde has caído, y
arrepiéntete, y haz las primeras obras". 5

"¡Oh, estrellas del cielo que se desvanecen y arden,


oh, susurrando olas debajo! ¡
Era la tierra o el cielo, o yo mismo, hace
un año, hace un año!

" Las estrellas han mantenido su hogar en lo alto, las


olas su flujo esperado ;
Se pierde el amor que una vez fui yo, hace
un año, hace un año. "6

El único remedio para este estado de ánimo lento es que deberíamos "reavivar nuestro
amor", como escribió Policarpo a la Iglesia en Éfeso, "en la sangre de Dios". Pidamos un
nuevo don del Espíritu Santo para avivar nuestros corazones lentos, una nueva revelación
de la caridad de Dios. El Espíritu ayudará a nuestras enfermedades, y la misericordia del
Hijo de Dios caerá sobre nosotros, vistiéndonos con celo como con una prenda, removiendo
nuestros afectos en una llama muy vehemente y llenando nuestras almas con el cielo.

"Los hombres siempre deben rezar, y" aunque el desmayo del espíritu asista a la oración
como una sombra, "no se desmaya". El suelo en el que se arraiga la oración de fe es una
vida de comunión ininterrumpida con Dios, una vida en la que las ventanas del alma siempre
están abiertas hacia la Ciudad del Descanso. No conocemos la verdadera potencia de la
oración hasta que nuestros corazones estén tan firmemente inclinados hacia Dios que
nuestros pensamientos se vuelvan hacia Él, como por un instinto Divino, cada vez que se
liberan de la consideración de las cosas terrenales. Se ha dicho de Orígenes (en sus propias
palabras) que su vida fue "una súplica incesante". Por este medio, por encima de todos los
demás, se realiza la idea perfecta de la vida cristiana. La relación entre el creyente y su
Señor nunca debe ser interrumpida.

"La visión de Dios", dice el obispo Westcott, "hace de la vida una oración continua". Y en
esa visión, todas las cosas fugaces se resuelven por sí mismas y aparecen en relación con
cosas invisibles. En un uso amplio del término, la oración es la suma de todo el servicio que
prestamos a Dios, 8 de modo que todo cumplimiento del deber es, en un sentido, la
realización del servicio Divino, y el dicho familiar, "El trabajo es adoración ," está
justificado. "Estoy orando", dijo un salmista (Sal. Cix. 4). "En todo, con oración y súplica, con
acción de gracias", dijo un apóstol.

En el Antiguo Testamento, esa vida que está llena de oración a menudo se describe como
un paseo con Dios. Enoc caminó en seguridad, Abraham en perfección, Elías en fidelidad,
los hijos de Leví en paz y equidad. O se habla de una morada con Dios, incluso cuando
Josué no se apartó del Tabernáculo; o como ciertos artesanos de la antigüedad residían con
un rey por su trabajo. Nuevamente, se define como el ascenso del alma a la Presencia
Sagrada; a medida que los planetas, "con la cara abierta mirando", suben a la luz del
semblante del sol, o como una flor, iluminada con belleza y bañada en fragancia, se eleva
hacia la luz. En otras ocasiones, se dice que la oración es la reunión de todas las facultades
en un ardor de reverencia, amor y alabanza.

Pero la descripción más familiar, y quizás la más impresionante, de la oración en el Antiguo


Testamento, se encuentra en esos numerosos pasajes donde se habla de la vida de
comunión con Dios como una espera sobre Él. Un gran erudito ha dado una hermosa
definición de esperar en Dios: "Esperar no es simplemente permanecer impasible. Es
esperar, buscar con paciencia y también con sumisión. Es anhelar, pero no con impaciencia;
busca, pero no te preocupes por la demora; observa, pero no inquietamente; siente que si
Él no viene, aceptaremos, y aun así, rechaza dejar que la mente acepte la sensación de que
Él no vendrá ". 9 9

Ahora, no dejes que nadie diga que tal vida es visionaria y no rentable. El mundo real no es
este velo de sentido que cubre; la realidad pertenece a esas cosas celestiales de las cuales
lo terrenal son meros "patrones" y correspondencias. ¿Quién es tan práctico como
Dios? ¿Quién entre los hombres dirigió tan sabiamente sus esfuerzos a las circunstancias y
las ocasiones a las que fue llamado a enfrentarse, como "el Hijo del Hombre que está en el
cielo"? Aquellos que oran más, logran los mejores resultados.10 Para usar la sorprendente
frase de Tauler, "En Dios nada se obstaculiza".

El cultivo del hábito de la oración asegurará su expresión en todas las ocasiones adecuadas.

En tiempos de necesidad, en primera instancia; casi todos rezarán entonces. Moisés se paró
a orillas del Mar Rojo, observando el pánico en el que fueron arrojados los hijos de Israel
cuando se dieron cuenta de que los carros de Faraón los estaban abatiendo. "¿Por qué
clamas a mí?" dijo el Señor Nehemías se paró ante el rey Artajerjes. El monarca notó su
dolor interno y dijo: "¿Por qué está triste tu semblante al ver que no estás enfermo? Esto no
es más que dolor de corazón". Esa pregunta abrió la puerta para admitir la respuesta a tres
meses de oración; y el ardiente deseo que se había elevado a Dios en esos meses lentos
se reunió en una ferviente eyaculación: "Entonces recé al Dios del cielo".

Nuevamente, alguien cuya vida se pasa en comunión con Dios constantemente buscará y
encontrará oportunidades para enfoques rápidos y recurrentes del trono de la gracia. Los
apóstoles traen todo deber debajo de la cruz; En el nombre de Jesús, sus almas leales se
elevan hacia el cielo en adoración y alabanza. Los primeros cristianos nunca se conocieron
sin invocar una bendición; nunca se separaron sin la oración. Los santos de la Edad Media
permitieron que cada incidente pasajero los convocara a intercesión: la sombra en la esfera,
la campana de la iglesia, el vuelo de la golondrina, la salida del sol, la caída de una hoja. El
pacto que Sir Thomas Browne hizo consigo mismo es bien conocido, pero uno puede
aventurarse a referirse a él una vez más: "Orar en todos los lugares donde la tranquilidad
invita, en cualquier casa, carretera o calle; y no conocer calle en esta ciudad que no sea
testigo de que no he olvidado a Dios y a mi Salvador en ella; y que ninguna parroquia o
pueblo donde he estado no puede decir lo mismo. Tener ocasión de orar al ver cualquier
iglesia que veo, o paso, mientras camino. Orar diariamente, y particularmente por mis
pacientes enfermos, y por todas las personas enfermas bajo el cuidado de quien sea. Y a la
entrada de la casa de los enfermos para decir: "La paz y la misericordia de Dios sean sobre
esta casa". Después de un sermón para hacer una oración y desear una bendición, y orar
por el ministro. "Y mucho más de una naturaleza similar. y particularmente para mis
pacientes enfermos, y para todas las personas enfermas bajo cuyo cuidado de todos
modos. Y a la entrada de la casa de los enfermos para decir: "La paz y la misericordia de
Dios sean sobre esta casa". Después de un sermón para hacer una oración y desear una
bendición, y orar por el ministro. "Y mucho más de una naturaleza similar. y particularmente
para mis pacientes enfermos, y para todas las personas enfermas bajo cuyo cuidado de
todos modos. Y a la entrada de la casa de los enfermos para decir: "La paz y la misericordia
de Dios sean sobre esta casa". Después de un sermón para hacer una oración y desear una
bendición, y orar por el ministro. "Y mucho más de una naturaleza similar.
Una vez más, quien vive en el espíritu de oración pasará mucho tiempo en comunión retirada
e íntima con Dios. Es mediante un compromiso tan deliberado de oración que se alimentan
las fuentes frescas de devoción que fluyen durante el día. Porque, aunque la comunión con
Dios es la energía vital de la naturaleza renovada, nuestras almas "se unen al polvo", y la
devoción tiende a volverse formal: se vacía de su contenido espiritual y se agota en actos
externos. El Maestro nos recuerda este grave peligro y nos informa que la verdadera
defensa contra la falta de sinceridad en nuestro acercamiento a Dios radica en el ejercicio
diligente de la oración privada.11

En los días de la Commonwealth, uno de los primeros Amigos, "un siervo del Señor, pero
un extraño por fuera", entró en una asamblea de personas serias, que se habían reunido
para adorar. "Y después de un tiempo que había esperado en el Señor en espíritu, tuvo la
oportunidad de hablar, todo en silencio; dijo a modo de exhortación: 'Mantén la guardia del
Señor'. Estas palabras, que se hablaban en el poder de Dios, tuvieron su efecto en toda o
la mayor parte de la reunión, de modo que sintieron un gran temor y temor sobre sus
espíritus. Después de un rato, volvió a hablar, diciendo: "Lo que digo a Yo digo a todos:
Miren. Luego guardó silencio otra vez un poco, pero toda la reunión, sintiendo que este
hombre tenía un espíritu y un poder extraordinarios, reflexionaron sobre qué tipo de
enseñanza debería ser,

Soldado de Cristo, estás en el país de un enemigo; "Cuídate del Señor".

La vida oculta de la oración


por David MacIntyre
CAPÍTULO 2
El equipo
"Recuerde que en la Ley Levítica hay una conmemoración y un cargo frecuente de los dos
sacrificios diarios, uno que se ofrecerá por la mañana y el otro por la noche. Estas
ofrendas por incienso son nuestro Sumo Sacerdote santo, inofensivo e inmaculado. ha
quitado, y en lugar de ellos, cada cristiano devoto está en los momentos señalados para
ofrecer un sacrificio espiritual, a saber, el de la oración: porque 'Dios es un Espíritu, y los
que lo adoran deben adorarlo en espíritu y en verdad. ' En estos momentos prescritos, si
desea que sus oraciones suban ante Dios, debe retirarse de todas las ocupaciones
externas, para prepararse para lo interno y lo divino. "- Henry Vaughan, Silurista.
"Dios viene a mí en horas de silencio,
Como el rocío de la mañana a las flores de verano ".
-Mechthild von Magdeburg.

"Nunca estará del todo bien con nosotros hasta que conviertamos el universo en una sala
de oración, y continuemos en el Espíritu a medida que avanzamos de un lugar a otro ... La
hora de oración se deja parada ante Dios hasta que lleguen las otras horas y párate a su
lado; entonces, si se descubre que son una hermandad armoniosa, la oración está
garantizada. "- George Bowen.

"Pero tú, cuando ores, entra en tu cámara interior, y después de haber cerrado tu puerta,
ora".

"De este tipo de oración", dice Walter Hilton de Thurgarton, "habla nuestro Señor en una
figura, así: 'El fuego siempre arderá sobre el altar, que el sacerdote alimentará, poniendo
madera debajo de la mañana todos los días, para que así puede que el fuego no se
apague. Es decir, el fuego del amor siempre se encenderá en el alma de un hombre o mujer
devoto y limpio, el cual es el altar de Dios. Y el sacerdote cada mañana se acostará con
palos y alimentará el fuego; es decir, este hombre Con salmos santos, pensamientos limpios
y fervientes deseos, nutrirá el fuego del amor en su corazón, para que no se apague en
ningún momento ". 13

El equipo para la vida interior de la oración es simple, si no siempre fácil de


asegurar. Consiste particularmente en un lugar tranquilo, una hora tranquila y un corazón
tranquilo.

1. Un lugar tranquilo
Con respecto a muchos de nosotros, el primero de ellos, un lugar tranquilo, está a nuestro
alcance. Pero hay decenas de miles de nuestros compañeros creyentes que encuentran
generalmente imposible retirarse a la reclusión deseada del lugar secreto. Una madre de
casa en una vivienda abarrotada, un aprendiz en alojamientos de la ciudad, un labrador en
sus viviendas, un soldado en el cuartel, un niño que vive en la escuela, estos y muchos más
pueden no ser siempre capaces de ordenar la tranquilidad y la soledad. Pero, "tu padre lo
sabe". Y es reconfortante reflejar que el Príncipe de los peregrinos compartió la experiencia
de estos. Al parecer, en la cabaña del carpintero en Nazaret había, al menos, nueve
personas que vivían bajo el mismo techo. Allí estaban el Santo Niño, María, su madre, y
José. También estaban los "hermanos" del Señor. -cuatro de ellos- y al menos dos
"hermanas". Supongamos que la cabaña consistía principalmente en una sala de estar, el
taller y una cámara interior, un armario de la tienda en el que se colocaban las provisiones
para el día, los utensilios de cocina, la leña, etc. Ese sombrío receso tenía un pestillo en el
lado interno, colocado allí, puede ser, por el Hijo del carpintero, porque esa cámara oscura
era su oratoria, no menos sagrada que el santuario envuelto en nubes de la Presencia en el
Templo.

Luego, cuando nuestro Señor había entrado en su ministerio público, hubo ocasiones en
que le resultó difícil asegurar el privilegio de la soledad. Con frecuencia recibía
entretenimiento de aquellos que le mostraban la cortesía más escasa y no le brindaban
ninguna posibilidad de jubilación. Cuando su espíritu ansiaba la comunión con su Padre,
debía doblar sus pasos hacia las ásperas tierras altas:

"Montañas frías y el aire de medianoche


Fue testigo del fervor de su oración ".

Y cuando, un hombre sin hogar, vino a Jerusalén a las Fiestas, era su costumbre "recurrir"
al jardín de olivos de Getsemaní. Bajo las ramas cargadas de un árbol nudoso, que era viejo
cuando Isaías era joven, nuestro Señor a menudo, a través de la suave noche de verano,
había visto las estrellas.

Cualquier lugar puede convertirse en un oratorio, siempre que uno pueda encontrar en él
aislamiento. Isaac fue a los campos a meditar. Jacob se demoró en la orilla oriental del
arroyo Jabbok, después de que toda su compañía había pasado; allí luchó con el ángel y
prevaleció. Moisés, escondido en las hendiduras de Horeb, contempló la desaparición de la
gloria que marcó el camino por el cual Jehová se había ido. Elijah envió a Acab a comer y
beber, mientras él mismo se retiraba a la cresta solitaria de Carmel. Daniel pasó semanas
en un éxtasis de intercesión en las orillas de Hiddekel, que una vez había regado el Paraíso.

Y Paul, sin duda para poder tener la oportunidad de meditar y orar sin ser molestado, "tenía
la intención de irse" de Troas a Assos.

Y si no se presenta un lugar mejor, el alma que se vuelve hacia Dios puede vestirse de
silencio incluso en la concurrida concurrencia o en las apresuradas calles. Una mujer pobre
en una gran ciudad, que nunca pudo liberarse del clamor insistente de sus pequeños, se
hizo un santuario de la manera más simple. "Lancé mi delantal sobre mi cabeza", dijo, "y ahí
está mi armario". 15
2. Una hora tranquila
Para la mayoría de nosotros, puede ser más difícil encontrar una hora tranquila. No me
refiero a una "hora" de exactamente sesenta minutos, sino a una parte del tiempo retirada
de los compromisos del día, cercada de las invasiones de negocios o placer, y dedicada a
Dios. Los "padres grises del mundo" podrían quedarse en los campos meditando sobre el
nombre del pacto hasta que la oscuridad los envolviera. Pero los que vivimos con el ruido
metálico de la maquinaria y el rugido del tráfico siempre en nuestros oídos, cuyas
obligaciones de hacinamiento se empujan unos contra otros a medida que pasan las horas,
a menudo estamos tentados a retirarnos para otros usos de esos momentos que debemos
considerar sagrados para la comunión. con el cielo El Dr. Dale dice en alguna parte que si
cada día tuviera cuarenta y ocho horas, y cada semana tuviera catorce días, posiblemente
podríamos terminar nuestro trabajo, pero que, tal como están las cosas, es imposible. Hay
al menos un borde de verdad en esta expresión caprichosa. Ciertamente, si queremos tener
una hora tranquila en medio de un apuro de deberes, y mantenernos sagrados, debemos
ejercer tanto previsión como abnegación. Debemos estar preparados para renunciar a
muchas cosas que son agradables y algunas que son rentables.16 Tendremos que redimir
el tiempo, puede ser por recreación, interacción social, estudio o trabajos de benevolencia,
si nosotros son encontrar tiempo libre todos los días para entrar en nuestro armario y,
después de haber cerrado la puerta, rezar a nuestro Padre que está en secreto.17

Uno está tentado a quedarse aquí y, con toda humildad y seriedad, presionar la
consideración de este punto. A veces se escucha decir: "Confieso que no paso mucho
tiempo en la cámara secreta, pero trato de cultivar el hábito de la oración continua. Y está
implícito que esto es más y mejor que eso. Las dos cosas no deberían ser puesto en
oposición. Cada uno es necesario para una vida cristiana bien ordenada; y cada uno se
mantuvo perfectamente en la práctica del Señor Jesús. Siempre estuvo envuelto en el amor
Divino; Su comunión con el Padre fue ininterrumpida; Él fue el Hijo del hombre que está en
el cielo. Pero San Lucas nos dice que tenía la costumbre de retirarse al desierto y orar (Lucas
v. 16). Nuestra versión autorizada no nos da la fuerza del original en este verso. Dean
Vaughan lo comenta así: " No fue un retiro, ni un desierto, ni una oración, todo es plural en
el original: los retiros se repitieron; los desiertos eran más de uno, las oraciones eran
habituales ". Las multitudes lo abarrotaban y lo apretaban; grandes multitudes se reunieron
para escuchar y ser sanados de sus enfermedades; y no tuvo tiempo libre para comer. Pero
encontró tiempo para comer. oren. Y aquel que buscaba la jubilación con tanta soledad era
el Hijo de Dios, sin pecado que confesar, sin deficiencias que deplorar, sin incredulidad que
dominar, sin languidez de amor que vencer. Tampoco debemos imaginar que sus oraciones
fueron meramente meditaciones pacíficas, o actos de comunión entusiastas. Fueron
extenuantes y belicosos, desde esa hora en el desierto cuando los ángeles vinieron a
ministrar al Hombre de Dolores postrado, hasta esa horrible "agonía" en la que estaba
Sudor, por así decirlo, grandes gotas de sangre. Sus oraciones eran sacrificios, ofrecidos
con fuertes llantos y lágrimas.

Ahora, si era parte de la disciplina sagrada del Hijo Encarnado que Él observara las
temporadas frecuentes de retiro, cuánto más nos incumbe, quebrantados como estamos y
discapacitados por múltiples pecados, ser diligentes en el ejercicio de la intimidad. ¡oración!

Apurarse por este deber sería robarnos los beneficios que se derivan de él. Sabemos, por
supuesto, que la oración no puede medirse por divisiones de tiempo. Pero las ventajas que
se derivarán de la oración secreta no se obtendrán a menos que lo hagamos con
deliberación. Debemos "cerrar la puerta", encerrando y asegurando una porción de tiempo
suficiente para la descarga adecuada del compromiso que tenemos ante nosotros.

Por la mañana, debemos esperar los deberes del día, anticiparnos a aquellas situaciones
en las que la tentación puede estar al acecho y prepararnos para aprovechar las
oportunidades de utilidad que se nos presenten. Por la noche debemos comentar sobre las
providencias que nos han sobrevenido, considerar nuestro logro en santidad y esforzarnos
por aprovechar las lecciones que Dios quiere que aprendamos. Y, siempre, debemos
reconocer y abandonar el pecado. Luego están los innumerables temas de oración que
nuestros deseos por el buen estado de la Iglesia de Dios, por la conversión y santificación
de nuestros amigos y conocidos, por el avance del esfuerzo misionero y por la venida del
reino de Cristo pueden sugerir . Todo esto no se puede presionar en unos pocos momentos
concurridos. Debemos estar tranquilos cuando entramos en el lugar secreto. En algún
momento, al menos en su vida, el difunto Sr. Hudson Taylor estuvo tan ocupado durante las
horas del día con la dirección de la Misión Interior de China que le resultó difícil obtener la
libertad necesaria para la oración privada. En consecuencia, hizo su regla levantarse cada
noche a las dos en punto, mirar con Dios hasta las cuatro y luego acostarse a dormir hasta
la mañana.

En la Iglesia judía era costumbre separar un espacio de tiempo para la meditación y la


oración tres veces al día, por la mañana, al mediodía y por la tarde (Sal. 55:17; Dan.
6:10). Pero en las tierras bíblicas hay una pausa natural a medio día que, en nuestro clima
más frío, generalmente no observamos. Donde es posible santificar unos momentos en el
medio de las tareas del día, seguramente debe hacerse.18 Y la naturaleza misma nos
enseña que la mañana y la tarde son ocasiones adecuadas para acercarse a Dios. Una
pregunta que se ha discutido con frecuencia y que no carece de interés es: ¿deberíamos
emplear la hora de la mañana o de la tarde para nuestro período más deliberado y
prolongado de esperar en Dios? Es probable que cada persona pueda responder esta
pregunta de manera más rentable para sí misma.

3. Un corazón tranquilo
Para la mayoría de nosotros, quizás, todavía es más difícil asegurar el corazón tranquilo. Los
contemplacionistas de la Edad Media deseaban presentarse ante Dios en silencio, para que
Él les enseñe lo que sus labios deben pronunciar, y sus corazones esperan. Stephen Gurnall
reconoce que es mucho más difícil colgar la gran campana que tocarla cuando se ha
colgado. Mc'Cheyne solía decir que gran parte de su tiempo de oración lo pasaba
preparándose para rezar.19 Un puritano de Nueva Inglaterra escribe: "Mientras estaba en
la Palabra, vi que tenía un corazón salvaje, que era tan difícil de soportar y permanecer ante
la presencia de Dios en una ordenanza, como un pájaro ante cualquier hombre. Y Bunyan
comenta desde su propia experiencia profunda: "¡Oh! los agujeros de partida que tiene el
corazón en el momento de la oración; nadie sabe cuántos adiós tiene el corazón y los
callejones,

Hay, en particular, tres grandes, pero simples actos de fe, que servirán para mantener la
mente en Dios.

(a) Reconozcamos, en primer lugar, nuestra aceptación ante Dios a través de la muerte del
Señor Jesús. Cuando un peregrino, ya sea de la Iglesia griega o latina, llega a Jerusalén, su
primer acto, antes de buscar refrigerio o descanso, es visitar la escena tradicional de la
pasión del Redentor. Nuestro primer acto de oración debería ser ceder nuestras almas al
poder de la sangre de Cristo. Fue en el poder del sacrificio ritual que el sumo sacerdote en
Israel pasó por el velo el día de la expiación. Es en el poder de la ofrenda aceptada del
nombramiento del Cordero del Divino que tenemos el privilegio de venir a la presencia de
Dios. "Teniendo, por lo tanto, hermanos, valentía para entrar en el lugar santo por la sangre
de Jesús, por el camino que nos dedicó, un camino nuevo y vivo, a través del velo, es
decir, Su carne; y tener un Gran Sumo Sacerdote sobre la casa de Dios; acerquémonos con
un corazón verdadero, en plenitud de fe, rociando nuestros corazones de una conciencia
maligna y lavando nuestro cuerpo con agua pura: retengamos la confesión de nuestra
esperanza de que no vacile; porque es fiel el que prometió "(Heb. 10: 19-23, RV).

"¿Estaba yo con el intruso cargado


De mil mundos al lado,
Sin embargo, por ese camino entro
La sangre del Cordero que murió ".
(b) Es importante también que confesemos y recibamos la gracia habilitante del Espíritu
Divino, sin el cual nada es santo, nada bueno. Porque es Él quien nos enseña a llorar, "Abba,
Padre", quien nos busca las cosas profundas de Dios, quien nos revela la mente y la voluntad
de Cristo, quien ayuda a nuestras enfermedades e intercede en nuestro nombre "de acuerdo
con Dios. "21 Y todos nosotros," con la cara abierta mirando como en un vaso la gloria del
Señor, somos transformados en la misma imagen de gloria en gloria, como por el Espíritu
del Señor "(2 Cor. 3:18 ) Cuando ingresamos a la cámara interior, debemos presentarnos
ante Dios con mansedumbre y confianza, y abrir nuestros corazones a la entrada y la
penetración del Espíritu Santo. Entonces recibiremos del Espíritu que ora, y nos
comprometemos con el Cristo que ora, aquellas peticiones que son de nacimiento Divino, y
expresarse, a través de nuestros corazones finitos y labios manchados de pecado, en
"gemidos que no se pueden pronunciar". Sin el apoyo del Espíritu Santo, la oración se
convierte en una cuestión de increíble dificultad. "En cuanto a mi corazón", dijo uno que
estaba profundamente ejercitado en este compromiso, "cuando voy a rezar, me resulta tan
detestable ir a Dios, y cuando está con Él, me detesta tanto permanecer con Él, que muchos
veces me veo obligado a orar, primero a rogarle a Dios que tome mi corazón y lo ponga en
sí mismo en Cristo, y cuando está allí, que lo mantenga allí. No, muchas veces no sé qué
hacer. oren, estoy tan ciego, ni cómo orar, soy tan ignorante; solo, bendita sea la gracia, el
Espíritu ayuda a nuestras enfermedades ". Sin el apoyo del Espíritu Santo, la oración se
convierte en una cuestión de increíble dificultad. "En cuanto a mi corazón", dijo uno que
estaba profundamente ejercitado en este compromiso, "cuando voy a rezar, me resulta tan
detestable ir a Dios, y cuando está con Él, me detesta tanto permanecer con Él, que muchos
veces me veo obligado a orar, primero a rogarle a Dios que tome mi corazón y lo ponga en
sí mismo en Cristo, y cuando está allí, que lo mantenga allí. No, muchas veces no sé qué
hacer. oren, estoy tan ciego, ni cómo orar, soy tan ignorante; solo, bendita sea la gracia, el
Espíritu ayuda a nuestras enfermedades ". Sin el apoyo del Espíritu Santo, la oración se
convierte en una cuestión de increíble dificultad. "En cuanto a mi corazón", dijo uno que
estaba profundamente ejercitado en este compromiso, "cuando voy a rezar, me resulta tan
detestable ir a Dios, y cuando está con Él, me detesta tanto permanecer con Él, que muchos
veces me veo obligado a orar, primero a rogarle a Dios que tome mi corazón y lo ponga en
sí mismo en Cristo, y cuando está allí, que lo mantenga allí. No, muchas veces no sé qué
hacer. oren, estoy tan ciego, ni cómo orar, soy tan ignorante; solo, bendita sea la gracia, el
Espíritu ayuda a nuestras enfermedades ". y cuando es con Él, tan reacio a permanecer con
Él, que muchas veces me veo obligado a orar, primero a rogarle a Dios que tome mi corazón
y lo ponga en sí mismo en Cristo, y cuando esté allí, que lo mantendría allí. No, muchas
veces no sé por qué orar, estoy tan ciego, ni cómo rezar, soy tan ignorante; solo, bendita
sea la gracia, el Espíritu ayuda a nuestras enfermedades ". y cuando es con Él, tan reacio a
permanecer con Él, que muchas veces me veo obligado a orar, primero a rogarle a Dios que
tome mi corazón y lo ponga en sí mismo en Cristo, y cuando esté allí, que lo mantendría
allí. No, muchas veces no sé por qué orar, estoy tan ciego, ni cómo rezar, soy tan
ignorante; solo, bendita sea la gracia, el Espíritu ayuda a nuestras enfermedades ".

(c) Una vez más, como "el Espíritu cabalga triunfante en su propio carro", sus medios
elegidos de iluminación, consuelo, agilidad y reprimenda son la Palabra de Dios, es bueno
para nosotros al comienzo de nuestras súplicas dirigir nuestros corazones hacia las
Sagradas Escrituras. Será de gran ayuda calmar la mente "contraria" si abrimos el volumen
sagrado y lo leemos en presencia de Dios, hasta que salga de la página impresa una palabra
del Eterno. George Moller confesó que a menudo no podía orar hasta que se había
concentrado en un texto.22 ¿No es prerrogativa de Dios romper el silencio? "Cuando dijiste:
Busca mi rostro; mi corazón te dijo: Tu rostro, Señor, buscaré" (Sal. 27: 8). ¿No es apropiado
que su voluntad ordene todos los actos de nuestra oración consigo mismo? Enmudezcamos
a Dios, para que Él nos forme.

"Entonces debo mantener


Para siempre en mi corazón un espacio silencioso;
Un pequeño lugar sagrado de soledad,
Donde establecer el recuerdo de Tu Cruz,
Un pequeño jardín tranquilo, donde ningún hombre
Puede pasar o descansar para siempre, sagrado todavía
A visiones de Tu dolor y Tu amor ".

La vida oculta de la oración


por David MacIntyre
CAPÍTULO 3
La dirección de la mente
"Debes ir a la oración, para que puedas entregarte totalmente en las manos de Dios, con
perfecta resignación, ejerciendo un acto de fe, creyendo que estás en la Divina Presencia,
y luego sentándote en ese santo reposo, con tranquilidad, silencio y tranquilidad, y
esforzándose por un día entero, un año entero y toda su vida, para continuar ese primer
acto de contemplación, por fe y amor ". - Molinos.

"Satanás ataca ya sea en la raíz de la fe o en la raíz de la diligencia". - John Livingstone.

"La suma es: recuerda siempre la presencia de Dios; regocíjate siempre en la voluntad de
Dios; y dirige todo a la gloria de Dios". - Arzobispo Leighton.

En Essex, en el año 1550, varias personas religiosas que habían recibido la Palabra de Dios
como su única regla de fe y conducta, y que por lo tanto diferían en ciertos detalles del
partido dominante en la Iglesia, se reunieron para conferir la orden. De alabanza. El punto
principal del debate se relacionaba con la actitud que se debe observar en la oración: si era
mejor pararse o arrodillarse, tener la cabeza cubierta o descubierta. La decisión a la que se
llegó fue que la pregunta material no hacía referencia a la postura corporal, sino a la
dirección de la mente. Se acordó que esa actitud es aparentemente la que más
adecuadamente expresa los deseos y emociones del alma.

Esas palabras de nuestro Señor que hemos prefijado a este volumen indican de manera no
oscura esa actitud de espíritu que corresponde a nuestro acercamiento a Dios.

1. Darse cuenta de la presencia de Dios


En primer lugar, es necesario que nos demos cuenta de la presencia de Dios.23 El que llena
la tierra y el cielo "está", en un sentido singular e impresionante, en el lugar secreto. A
medida que el fluido eléctrico que se difunde en la atmósfera se concentra en el rayo, la
presencia de Dios se vuelve vívida y poderosa en la cámara de oración. El obispo Jeremy
Taylor hace cumplir esta regla con un discurso majestuoso y próspero: "Al comienzo de las
acciones de la religión, haz un acto de adoración; es decir, adora solemnemente a Dios,
colócate en la presencia de Dios y míralo con los ojos de la fe; y deja que tus deseos
realmente se fijen en Él como el objeto de tu adoración, y la razón de tu esperanza, y la
fuente de tu bendición. Porque cuando te has colocado ante Él y arrodillado en Su presencia,

Nuestro Padre "está" en el lugar secreto. Entonces lo encontraremos en el interior de un


espíritu "recogido", en la quietud de un corazón unido para temer Su nombre. El rocío cae
más copiosamente cuando se calman los vientos nocturnos. Las grandes mareas se
levantan "demasiado llenas para el sonido o la espuma". El suplicante que reza con una
verdadera dirección del espíritu, "Nuestro Padre, que estás en el cielo", a menudo es llevado
al cielo antes de darse cuenta. "Pero, ¡qué raro es!" Grita Fnelón, "¡Qué raro es encontrar
un alma lo suficientemente tranquila como para escuchar a Dios hablar!" Muchos de
nosotros tenemos oídos mal entrenados. Somos como los cazadores indios de los que habla
Whittier, que pueden oír el crujido de una ramita a lo lejos en el bosque oscuro, pero están
sordos al trueno de Niagara a solo unas pocas barras de distancia. Hermano
Lawrence presentándome ante Dios, deseo que Él forme su imagen perfecta en mi alma y
me haga como él mismo. En otras ocasiones, cuando me aplico a la oración, siento que todo
mi espíritu y toda mi alma se levantan sin ningún cuidado o esfuerzo mío, y continúa como
si estuviera suspendido y firmemente fijado en Dios, como en su centro y Lugar de
descanso. presentándome ante Dios, deseo que Él forme su imagen perfecta en mi alma y
me haga como él mismo. En otras ocasiones, cuando me aplico a la oración, siento que todo
mi espíritu y toda mi alma se levantan sin ningún cuidado o esfuerzo mío, y continúa como
si estuviera suspendido y firmemente fijado en Dios, como en su centro y Lugar de descanso.

La realización de la presencia Divina es la condición inflexible de una correcta participación


del espíritu en el ejercicio de la oración privada.

John Spilsbury, de Bromgrove, que fue confinado en la cárcel de Worcester por el testimonio
de Cristo, dio este testimonio: "De ahora en adelante no temeré a una prisión porque tenía
tanta compañía de mi Padre Celestial como un palacio para mí". " Otro, en un caso similar,
testificó: "Pensé en Jesús hasta que cada piedra en mi celda brillaba como un rubí". Y para
nosotros también, en nuestra medida, la habitación aburrida en la que hablamos con Dios,
como un hombre puede hablar con su amigo, arderá a veces como un zafiro y una piedra
de sardio, y será para nosotros como la roca hendida en Sinaí, a través del cual se derramó
la gloria no creada, hasta que la firme mirada del profeta se atenuó y su semblante se
encendió como una llama.

Sin embargo, nuestra comprensión de la presencia de Dios puede ir acompañada de poca


o ninguna emoción. Nuestros espíritus pueden mentir como muertos bajo la mano de
Dios. La visión y el éxtasis pueden ser igualmente retirados. Pero, por lo tanto, no debemos
volvernos lentos en la oración. Lejos de interrumpir el ejercicio en esos momentos,
deberíamos redoblar nuestra energía. Y puede ser que la oración que sube a través de la
oscuridad hacia Dios nos traiga una bendición que no hemos recibido en nuestras horas
más favorecidas. La oración que surge de "la tierra del olvido", "el lugar de la oscuridad", "el
vientre del infierno", puede tener un retorno abundante y glorioso.

Al mismo tiempo, hay temporadas de privilegios especiales cuando los vientos de Dios se
desatan sobre el trono de la gracia, y el aliento de la primavera comienza a agitarse en los
jardines del Rey. Los predicadores escoceses solían hablar mucho de obtener acceso. Y se
relata de Robert Bruce que cuando dos visitantes se presentaron ante él en cierta mañana,
él les dijo: "Debes ir y dejarme por un tiempo. Pensé que anoche, cuando me acosté, tuve
una buena dosis de la presencia del Señor, y ahora he luchado esta hora o dos, y aún no he
tenido acceso ". Puede ser que en su soledad haya una subjetividad desproporcionada, sin
embargo, el afán de su deseo seguramente fue encomiable. ¿De qué nos sirve morar en
Jerusalén si no vemos la cara del Rey? Y cuando sale de sus aposentos
reales, acompañados de bendición, ¿debemos mantenernos tranquilos para poder rendirle
culto y ofrecerle servicio? Jonathan Edwards resolvió que cada vez que se encontrara "en
un buen marco para la contemplación divina", no permitiría que la recurrencia de la comida
del mediodía interrumpiera su compromiso con Su Señor. "Voy a renunciar a mi cena", dijo,
"en lugar de ser interrumpido". Cuando el fuego de Dios brilló sobre el Carmelo, fue Acab
quien bajó a comer y beber: fue Elías quien subió a rezar. "Voy a renunciar a mi cena", dijo,
"en lugar de ser interrumpido". Cuando el fuego de Dios brilló sobre el Carmelo, fue Acab
quien bajó a comer y beber: fue Elías quien subió a rezar. "Voy a renunciar a mi cena", dijo,
"en lugar de ser interrumpido". Cuando el fuego de Dios brilló sobre el Carmelo, fue Acab
quien bajó a comer y beber: fue Elías quien subió a rezar.

2. Honestidad en la oración
Nuevamente, el que "está" en el lugar secreto "ve" en secreto, y el trato honesto se convierte
en nosotros cuando nos arrodillamos en su pura presencia.
En nuestro discurso a Dios nos gusta hablar de Él como creemos que deberíamos hablar, y
hay momentos en que nuestras palabras superan con creces nuestros sentimientos. Pero
es mejor que seamos completamente francos ante Él. Él nos permitirá decir lo que
queramos, siempre y cuando lo digamos a sí mismo. "Diré a Dios, mi roca", exclama el
salmista, "¿Por qué me has olvidado?" (Sal. 42: 9). Si hubiera dicho: "Señor, no puedes
olvidar: has grabado mi nombre en las palmas de tus manos", habría hablado más
dignamente, pero menos sinceramente. En una ocasión, Jeremías no interpretó a Dios
correctamente. Él gritó, como si estuviera enojado: "Señor, me has engañado, y yo fui
engañado: eres más fuerte que yo y has prevalecido" (Jer. 20: 7). Estas son palabras
terribles para pronunciar delante de Aquel que es la verdad inmutable. Pero el profeta habló
cuando sintió:

Es posible que algunos que leen estas palabras tengan una queja contra Dios. Una
controversia de larga data se ha interpuesto entre tu alma y Su gracia. Si pronunciaras la
palabra que tiembla en tus labios, le dirías: "¿Por qué has tratado así conmigo?" Entonces
atrévete a decir, con reverencia y audacia, todo lo que hay en tu corazón. "Produce tu causa,
dice el Señor; saca tus razones fuertes, dice el Rey de Jacob" (Isa. 41.21). Lleva tu agravio
a la luz de su semblante; cargar su queja a casa. Luego escucha su respuesta. Porque
seguramente, con gentileza y verdad, Él se liberará de la acusación de crueldad que traes
contra Él. Y en su luz verás la luz. Pero recuerde que este es un asunto privado entre usted
y su Señor, y no debe difamarlo a nadie. "Si digo, hablaré así; he aquí, debería ofender a la
generación de Tus hijos" (Sal. 73:15). John Livingstone de Ancrum, en un día de oscuridad,
hizo una excelente resolución: "Al encontrarme, como pensaba, seguramente desierto, y
algo difícil de tratar en mi estado particular, le prometí a Dios que no se lo diría a nadie pero
él mismo, para que no parezca quejarme o fomentar la incredulidad en mí mismo o en otros
".

Pero hay otra región en la que debe operar la honestidad en la oración. Ha habido
momentos, sin duda, en la vida de cada uno de nosotros, cuando el Espíritu de Dios nos
concedió una ampliación del afecto y el deseo. Nuestras oraciones se dispararon a través
de distancias celestiales y estaban a punto de doblar sus alas ante el trono. Cuando, de
repente, se nos trajo a la memoria algún deber incumplido, se toleró una indulgencia nociva,
se rechazó un pecado. Para que pudiéramos abandonar lo que es malo y seguir lo que es
bueno, el Espíritu Santo nos otorgó tan abundantemente su ayuda en la oración.24 Él diseñó
que, en esa buena hora de su visita, deberíamos estar capacitados. para purificarnos de
toda mancha, para que en adelante podamos vivir como su "posesión comprada". Y, tal vez,
en tal caso, evitamos la luz, y se apartó de la solicitud de Dios. Entonces la oscuridad cayó
sobre nuestra cara; El Divino Consolador, "quien ayuda a nuestras enfermedades", estando
afligido, se retiró. Y a esa hora, puede ser, podemos rastrear nuestra debilidad actual en el
ejercicio sagrado de la oración. "Si considero la iniquidad en mi corazón, el Señor no me
escuchará" (Sal. 66:18). "El que aparta su oído de escuchar la ley, incluso su oración es una
abominación" (Prov. 28: 9, RV). "Tus iniquidades se han separado entre tú y tu Dios, y tus
pecados han escondido su rostro de ti, para que no lo escuche" (Isa. 59: 2). "Y cuando
extiendas tus manos, esconderé mis ojos de ti; sí, cuando hagas muchas oraciones, no
escucharé" (Isa. 1:15). En telegrafía inalámbrica, si el receptor no está en sintonía con el
transmisor, la comunicación es imposible. En la oración verdadera, Dios y el suplicante
deben ser "de común acuerdo". Cavalier, un líder hugonote, que había vivido durante años
en el disfrute de una comunión ininterrumpida con Dios, engañado por la vanidad, abandonó
la causa a la que había dedicado su vida. Finalmente, llegó a Inglaterra y entró en el ejército
británico. Cuando le presentaron a la reina Ana, ella dijo: "¿Dios te visita ahora, señor
caballero?" El joven Camisard inclinó la cabeza y guardó silencio. Christmas Evans cuenta
un eclipse de fe que experimentó. Siguió un momento de impotencia y decadencia. Pero el
Señor lo visitó con misericordia. "Lázaro llevaba cuatro días muerto cuando Jesús vino por
allí". Inmediatamente comenzó a alegar que el fervor y la alegría de años anteriores podrían
ser restaurados. "En la montaña Caerphilly", relató, " El espíritu de oración cayó sobre mí
como lo había hecho una vez en Anglesea. Lloré y supliqué, y me entregué a Cristo. Lloré
mucho y rogué a Jesucristo, y mi corazón derramó sus peticiones ante Él en la montaña ".
Luego siguió un período de bendición maravillosa.

Por otro lado, "Si nuestro corazón no nos condena, tenemos valentía hacia Dios; y todo lo
que le pedimos, lo recibimos, porque guardamos Sus mandamientos y hacemos las cosas
que son agradables a Su vista" (I Juan 3 : 21, 22, RV).

Los escritores devocionales de la Edad Media estaban acostumbrados a distinguir entre


"una intención pura" y "una intención correcta". El primero, dijeron, era el fruto de la
santificación; esta última era la condición de santificación. La primera implicaba una voluntad
entrenada y disciplinada, la segunda una voluntad establecida en la rendición mansa a los
pies del Maestro. Ahora, lo que Dios requiere de aquellos que buscan su rostro es "una
intención correcta": una aceptación deliberada, resignada y gozosa de su buena y perfecta
voluntad. Toda oración verdadera debe recurrir a la gran expiación, en la cual el Hombre de
los Dolores tradujo en "pasión activa" la súplica de Su agonía, "Oh Padre mío, si es posible,
deja que esta copa pase de Mí; sin embargo, no como Lo haré, pero como Tú quieras
"(Mateo 26:39). Nos ha transmitido su propia oración: la ofrecemos en el poder de su
sacrificio. "Cuando ores, di: Padre nuestro ... Hágase tu voluntad" (Lucas 11: 2).

Señor, aquí tengo en mi mano temblorosa


Esta voluntad mía, algo que parece pequeño;
Y solo Tú, oh Cristo, puedes entender
Cómo, cuando te entrego esto, entrego el mío todo.
Se ha mojado de lágrimas y manchado de suspiros.
Apretada en mis manos hasta que la belleza no la tenga;
Ahora, desde tu estrado donde se postra
La oración asciende, que se haga tu voluntad.

3. Fe
Una vez más, es necesario que cuando nos acerquemos a Dios debemos venir en fe: "Ora
a tu Padre". "Cuando oremos, di: Padre nuestro". "No temas, pequeño rebaño, porque es un
placer para tu Padre darte el reino" (Lucas 12:32). "Tu padre sabe qué cosas necesitas"
(Mateo 6: 8). "El Padre mismo te ama" (Juan 16:27). Toda la filosofía de la oración está
contenida en palabras como estas. "Esta palabra 'Padre'", escribe Lutero, "ha vencido a
Dios".

(a) Sea admitido una vez que con Dios, ningún milagro es imposible. Que se reconozca que
Él es el galardonador de los que lo buscan diligentemente, ninguna oración verdadera
permanecerá sin bendición. Pero la fe en Dios no es en absoluto una cosa ligera o
trivial. Robert Bruce de Edimburgo solía detenerse en su predicación, y, inclinándose sobre
el púlpito, decía con mucha solemnidad: "Creo que es un gran asunto creer que hay un
Dios". Una vez confesó que durante tres años nunca había dicho "Dios mío" sin ser
"desafiado e inquieto por lo mismo". "Estas palabras, 'Dios mío'", dijo Ebenezer Erskine, "son
la médula del Evangelio". Para poder mantener al Dios vivo a nuestro alcance débil y decir
con seguridad: "Dios, incluso nuestro propio Dios, nos bendecirá" (Sal. 67: 6),

Pero es reconfortante recordar que incluso una fe débil prevalece para vencer. "¿No es una
maravilla", dice Robert Blair, "que nuestras palabras en oración, que casi mueren al salir de
nuestros labios, suban tan bien como para ir al cielo?" Es realmente una maravilla, pero
todas las obras de Dios en gracia son maravillosas. Al igual que el minero, cuyo ojo
entrenado detecta el brillo del metal precioso sembrado en escamas dispersas a través del
grano grueso de las rocas, observa la fe rara pero costosa que yace incrustada en nuestra
incredulidad. Parado en algún lugar de las laderas de esa hermosa montaña de Hermón,
nuestro Señor dijo a sus discípulos: "Si tienen fe como grano de mostaza, dirán a esta
montaña, retírense de allí a ese lugar, y eliminará: y nada te será imposible "(Mateo 17:20).
"Fe, fe poderosa, la promesa ve,
Y mira eso solo;
Se ríe de imposibilidades,
Y llora, se hará ".

Cuando los peregrinos llegaron a las Montañas Deliciosas, los pastores les mostraron a un
hombre parado en el Monte Marvel que "derribaba las colinas con palabras". Ese hombre
era hijo de un tal Sr. Gran Gracia, el campeón del Rey, y se estableció allí "para enseñar a
los peregrinos a despreciar, o para deshacerse de las dificultades con las que se deben
encontrar, por fe".

(b) Pero este Dios que es nuestro es nuestro Padre. Nuestro Señor nos confiere sus propios
derechos y privilegios. Él pone en nuestras manos la llave maestra, que abre todas las
puertas del tesoro de Dios. "Porque por muchas que sean las promesas de Dios, en Él está
el sí; por eso también por él está el Amén" (2 Cor. 1:20, RV). En Él nos acercamos a Dios. En
Él suplicamos con denuedo nuestras peticiones. Ralph Erskine nos dice que, en cierta noche
de sábado, tuvo una libertad inusual en la oración a través del nombre del Señor Jesús; "Me
ayudaron a rezar en secreto con un derramamiento del alma ante el Señor, siendo dueño
de mi reclamo de la promesa, mi reclamo de perdón, mi reclamo de gracia, mi reclamo de
pan diario, mi reclamo de una vida cómoda, mi reclamo a una muerte sin aguijón, mi reclamo
de una gloriosa resurrección y mi reclamo de vida eterna y felicidad: ser,

Cuando oramos a nuestro Padre, ofrecemos nuestras oraciones en el nombre de Jesús con
su autoridad. Sin embargo, no debemos pensar que el nombre de Jesús puede ser usado
por nosotros como queramos. Dios no puede tratar de ninguna manera con Sus hijos como
Asuero trató con Mardoqueo cuando le entregó el gran sello con las palabras: "Escribe como
quieras, en el nombre del rey, y séllelo con el anillo del rey: por la escritura que está escrita
en el nombre del rey, y sellado con el anillo del rey, que nadie se revierta "(Ester 8: 8). John
Bunyan muestra su acostumbrado discernimiento espiritual cuando, en su Guerra Santa,
discute las peticiones que los hombres de Mansoul enviaron a Emmanuel, a ninguna de las
cuales devolvió ninguna respuesta. Después de un tiempo "acordaron juntos elaborar otra
petición y enviarla a Emmanuel para que la ayudara. Pero el Sr. Godly-Fear se puso de
pie, y respondió que él sabía que su Señor, el Príncipe, nunca recibió, ni recibiría, una
petición para estos asuntos de la mano de nadie, a menos que la mano del Señor Secretario
lo hiciera. "Y esto", citó, "es la razón por la que prevaleció no todo este tiempo". Luego
dijeron que redactarían una, y llevarían la mano del Señor Secretario. Pero el Sr. Godly-Fear
respondió nuevamente que él también sabía que el Señor Secretario no pondría su mano
en ninguna petición que él mismo no hubiera tenido en la composición y redacción ". 25 y
llévale la mano del señor secretario. Pero el Sr. Godly-Fear respondió nuevamente que él
también sabía que el Señor Secretario no pondría su mano en ninguna petición que él mismo
no hubiera tenido en la composición y redacción ". 25 y llévale la mano del señor
secretario. Pero el Sr. Godly-Fear respondió nuevamente que él también sabía que el Señor
Secretario no pondría su mano en ninguna petición que él mismo no hubiera tenido en la
composición y redacción ". 25

La oración de fe es un término medio entre la intercesión del Espíritu Santo y la intercesión


de Cristo.26 Es el medio divinamente designado por el cual se transmiten los gemidos
indecibles del Espíritu, que habita dentro de su pueblo como en un templo. comprometido
con el Mediador exaltado, que "siempre vive para interceder" por nosotros. Y así, de una
manera peculiar y especial, aquellos que mencionan al Señor son agraciados para
convertirse en compañeros de trabajo junto con Dios.

La vida oculta de la oración


por David MacIntyre
CAPÍTULO 4
El compromiso: adoración
"Te alabamos ... Te damos gracias por tu gran
gloria, oh Señor Dios ". -Libro de oración común.
"No había nada más
Por el cual alabar los cielos pero solo amar,
Ese único amor fue causa suficiente de alabanza. "- Tennyson.
"Alabadle, alabadle siempre,
Por recordar el polvo de la tierra ".
-Morgan Rhys.

"Cuando hayas cerrado tu puerta, ORA". La palabra usada aquí, esa palabra que se emplea
con mayor frecuencia en el Nuevo Testamento para denotar la oración, implica un deseo
hacia; y aunque sugiere una petición, es lo suficientemente general como para incluir todo
nuestro compromiso en el lugar secreto: Adoración, Confesión, Solicitud. En este capítulo
hablaremos del primero de estos: Adoración.

Cuando Scipio Africanus entró en Roma, después de haber humillado a la orgullosa ciudad
de Cartago, cabalgó en procesión a lo largo del Camino del Triunfo, barrió la ladera del Velia,
pasó reverentemente por el antiguo Camino del Sacrificio, luego subió el largo ascenso del
Capitol, esparciendo con ambas manos "la generosidad del vencedor", mientras el aire se
desgarraba con los aplausos de la multitud. En medio de las multitudes de regocijo,
probablemente hubo algunos cuyo sentimiento de gratitud más obvio fue despertado por la
liberalidad del conquistador en esa hora de triunfo. Otros se regocijaban al alejarse del terror
de los años y pensaban con emoción en los bellos campos de Italia, ahora liberados del
yugo del extraño. Mientras que otros, olvidando por el momento los beneficios personales o
la ampliación nacional,

De manera similar, el tributo de alabanza que los santos tienen instrucciones de rendir al
Señor puede surgir ya sea (a) en el reconocimiento de las misericordias diarias, o (b) en
agradecimiento por la gran redención, o (c) en la contemplación de la La perfección divina.

(a) Reconocimiento de misericordias diarias. "La memoria", dice Aristóteles, "es el escriba
del alma". Deje que saque sus tabletas y escriba. Fraser de Brea, en un momento prisionero
por el amor de Cristo en Bass Rock, resolvió que buscaría y grabaría las bondades amorosas
de Dios. Lo hizo con un efecto muy feliz sobre su propio espíritu. Él dice: "El llamado a la
mente y la meditación seria sobre los tratos del Señor conmigo en cuanto al alma y el cuerpo,
sus múltiples misericordias, me han hecho mucho bien, aclararon mi caso, confirmaron mi
alma del amor de Dios y mi interés en Él, y me hizo amarlo. Oh, ... qué pozos de agua me
han abierto los ojos para ver, que antes estaban ocultos. Apenas nada me ha hecho más
bien que esto ". Tomemos la molestia de observar y considerar los tratos del Señor con
nosotros, y seguramente recibiremos puntos de vista enriquecedores de su bondad y
verdad. Su misericordia es nueva cada mañana. Él hace las salidas de la noche para
alegrarse. Sus pensamientos acerca de nosotros son para el número como las arenas en la
orilla, y todos son pensamientos de paz. Los beneficios que se repiten con tanta regularidad
que nos parecen "comunes" y "ordinarios", que penetran con hilos dorados en la vestimenta
casera de nuestra vida diaria, deben ser conmemorados con el mayor amor. Porque, a
menudo, son indescriptiblemente geniales. "Hoy he experimentado el placer más exquisito
que he tenido en mi vida", dijo un joven inválido; "Pude respirar libremente durante unos
cinco minutos". En el Dr. Judson En la casa de Birmania, algunos amigos especulaban sobre
la forma más alta de felicidad que podría surgir de las circunstancias externas, y cada uno
fortaleció su propia opinión con el juicio de alguna autoridad. "Pooh", dijo el Dr. Judson,
quien había estado recordando su terrible encarcelamiento en Ava, "estos hombres no
estaban calificados para juzgar. ¿Qué piensas de flotar por el Irrawadi, en una fría noche de
luna, con tu esposa junto a tu de lado, y tu bebé en tus brazos, ¿libre, todo gratis? Pero tú
tampoco puedes entenderlo; necesita una calificación de veintiún meses; y apenas puedo
lamentar mis veintiún meses de miseria cuando recuerdo esa deliciosa emoción "Creo que
he tenido una mejor apreciación de lo que puede ser el cielo desde entonces". Pero, ¿con
qué frecuencia agradecemos a Dios por la mera alegría de vivir en el uso libre y saludable
de todas nuestras facultades? y cada uno fortificó su propia opinión por el juicio de alguna
autoridad. "Pooh", dijo el Dr. Judson, quien había estado recordando su terrible
encarcelamiento en Ava, "estos hombres no estaban calificados para juzgar. ¿Qué piensas
de flotar por el Irrawadi, en una fría noche de luna, con tu esposa junto a tu de lado, y tu
bebé en tus brazos, ¿libre, todo gratis? Pero tú tampoco puedes entenderlo; necesita una
calificación de veintiún meses; y apenas puedo lamentar mis veintiún meses de miseria
cuando recuerdo esa deliciosa emoción "Creo que he tenido una mejor apreciación de lo
que puede ser el cielo desde entonces". Pero, ¿con qué frecuencia agradecemos a Dios por
la mera alegría de vivir en el uso libre y saludable de todas nuestras facultades? y cada uno
fortificó su propia opinión por el juicio de alguna autoridad. "Pooh", dijo el Dr. Judson, quien
había estado recordando su terrible encarcelamiento en Ava, "estos hombres no estaban
calificados para juzgar. ¿Qué piensas de flotar por el Irrawadi, en una fría noche de luna,
con tu esposa junto a tu de lado, y tu bebé en tus brazos, ¿libre, todo gratis? Pero tú tampoco
puedes entenderlo; necesita una calificación de veintiún meses; y apenas puedo lamentar
mis veintiún meses de miseria cuando recuerdo esa deliciosa emoción "Creo que he tenido
una mejor apreciación de lo que puede ser el cielo desde entonces". Pero, ¿con qué
frecuencia agradecemos a Dios por la mera alegría de vivir en el uso libre y saludable de
todas nuestras facultades? quien había estado recordando su terrible encarcelamiento en
Ava, "estos hombres no estaban calificados para juzgar. ¿Qué piensas de flotar por el
Irrawadi, en una noche fría, a la luz de la luna, con tu esposa a tu lado y tu bebé en tus
brazos, ¿libre, todo gratis? Pero tampoco puedes entenderlo; necesita una calificación de
veintiún meses; y apenas puedo lamentar mis veintiún meses de miseria cuando recuerdo
esa deliciosa emoción. Creo que he tenido una mejor apreciación de lo que el cielo puede
ser desde entonces ". Pero, ¿con qué frecuencia agradecemos a Dios por la mera alegría
de vivir en el uso libre y saludable de todas nuestras facultades? quien había estado
recordando su terrible encarcelamiento en Ava, "estos hombres no estaban calificados para
juzgar. ¿Qué piensas de flotar por el Irrawadi, en una noche fría, a la luz de la luna, con tu
esposa a tu lado y tu bebé en tus brazos, ¿libre, todo gratis? Pero tampoco puedes
entenderlo; necesita una calificación de veintiún meses; y apenas puedo lamentar mis
veintiún meses de miseria cuando recuerdo esa deliciosa emoción. Creo que he tenido una
mejor apreciación de lo que el cielo puede ser desde entonces ". Pero, ¿con qué frecuencia
agradecemos a Dios por la mera alegría de vivir en el uso libre y saludable de todas nuestras
facultades? ¿Todo gratis? Pero tampoco puedes entenderlo; necesita una calificación de
veintiún meses; y apenas puedo arrepentirme de mis veintiún meses de miseria cuando
recuerdo esa deliciosa emoción. Creo que he tenido una mejor apreciación de lo que puede
ser el cielo desde entonces ". Pero, ¿con qué frecuencia agradecemos a Dios por la mera
alegría de vivir en el uso libre y saludable de todas nuestras facultades? ¿Todo gratis? Pero
tampoco puedes entenderlo; necesita una calificación de veintiún meses; y apenas puedo
arrepentirme de mis veintiún meses de miseria cuando recuerdo esa deliciosa
emoción. Creo que he tenido una mejor apreciación de lo que puede ser el cielo desde
entonces ". Pero, ¿con qué frecuencia agradecemos a Dios por la mera alegría de vivir en
el uso libre y saludable de todas nuestras facultades?

"El pasado del río, y Dios olvidado", es un proverbio inglés que en ningún caso debe
aplicarse a aquellos que han probado que el Señor es misericordioso. "La alabanza es
hermosa para los rectos" (Sal. 33: 1) es el juicio del Antiguo Testamento; "En todo da
gracias" (1 Tes. 5:18) es la decisión de lo Nuevo. Incluso un pagano se conmovió para decir:
"¿Qué puedo hacer yo, un viejo cojo, sino cantar sus alabanzas y exhortar a otros a hacer
lo mismo?" 27 Por la belleza de la naturaleza, el compañerismo del bien, el tierno amor de
casa; por conducta segura en la tentación, fuerza para vencer, liberación del mal; por la
generosidad, la paciencia, la simpatía de Dios; y por diez mil mil misericordias no
observadas o no recordadas, bendigamos incansablemente Su Santo Nombre. "Oh, dale
gracias al Señor, porque Él es bueno;
Pero si las cosas se ponen difíciles con nosotros y las pruebas oscurecen todo nuestro cielo,
¿debemos dar gracias y bendecir a nuestro Dios? Seguramente

"Los ensayos hacen dulce la promesa


;
Las pruebas dan nueva vida a la oración;
Las pruebas me ponen de pie
Acuéstame y mantenme allí ".

Demos gracias a Dios por nuestras pruebas. Vivimos, tal vez, en una tierra de
estrechez. Pero, como el jardín de Immanuel Kant, es "infinitamente alto". El aire es fresco
y el sol está despejado. El invierno es helado, pero amable. Con la primavera viene el canto
de los pájaros, y la floración y la fragancia de las flores. Y si, incluso en el verano, se respira
"un pellizco y un aire ansioso", siempre está la sonrisa saludable de Dios. Por otro lado, cuán
verdadera es la oración de Agustín: "Las riquezas terrenales están llenas de pobreza". Las
ricas tiendas de maíz y vino nunca satisfarán a un alma hambrienta. El lino morado y fino
solo puede enmascarar una vida raída. El estruendo de la trompeta de la fama no puede
dominar las discordias del espíritu. La mejor noche que Jacob pasó fue aquella en la que
una piedra era su almohada, y los cielos las cortinas de su tienda. Cuando Jacob fue
ridiculizado por jóvenes cuyos padres habría despreciado establecer con los perros de su
rebaño, se convirtió en un espectáculo para los ángeles y se convirtió en el tema de su
asombro y alegría. La derrota que Adán sufrió en el Paraíso, el Redentor recuperó en la
desolación del desierto y la angustia de Su pasión. La cruz que estamos llamados a cargar
puede ser pesada, pero no tenemos que llevarla lejos. Y cuando Dios nos ordena que lo
dejemos, comienza el cielo. La cruz que estamos llamados a cargar puede ser pesada, pero
no tenemos que llevarla lejos. Y cuando Dios nos ordena que lo dejemos, comienza el
cielo. La cruz que estamos llamados a cargar puede ser pesada, pero no tenemos que
llevarla lejos. Y cuando Dios nos ordena que lo dejemos, comienza el cielo.

Crisóstomo, en su camino al exilio, exclamó: "Gracias a Dios por todo". Si lo imitamos, nunca
tendremos un mal día. Alexander Simson, un famoso ministro escocés de hace doscientos
años, una vez, cuando caminaba, se cayó y se rompió una pierna. Fue encontrado "sentado
con la pierna rota en el brazo y siempre gritando: 'Bendito sea el Señor; bendito sea su
nombre'". Y verdaderamente, al ver que todas las cosas funcionan juntas para los que aman
a Dios, él fue sabio. Richard Baxter encontró razones para bendecir a Dios por una disciplina
de dolor que duró cinco y treinta años. Y Samuel Rutherford exclama: "¡Oh, qué le debo al
horno, el archivo y el martillo de mi Señor Jesús!"

(b) Pero todas nuestras misericordias, correctamente vistas, nos llevan de vuelta al
pensamiento de nuestra aceptación en Cristo. El río del agua de la vida, que alegra el
desierto, fluye desde debajo del trono de Dios y el Cordero. Los sellos de sangre confirman
todos los beneficios de ese pacto amable ordenado y seguro para nuestro uso y placer.

No hay un regalo que su mano otorgue


,
Pero le costó a Su corazón un gemido.

El agua puede gastarse en la botella, pero el Pozo del Juramento está surgiendo recién a
mano, tan cerca que podemos escuchar la música de su flujo. Los ladrones pueden robarnos
el dinero que gastamos, "pero nuestro oro está en nuestro baúl en casa". Dios puede
quitarnos mucho que es querido, pero ¿no nos ha dado a Cristo? Y sin embargo, la oración
de acción de gracias puede circular dentro y fuera de las bondadosas providencias de Dios,
infaliblemente se detendrá a los pies del Señor.

Pero alabar a Cristo es un gran ejercicio. Lo que Thomas Boston dice de la predicación es
tan cierto como la alabanza: "Vi que la predicación de Cristo era lo más difícil; porque eso,
aunque el mundo entero está lleno de maravillas, aún hay profundidades más allá de
todo". Y viendo que era así, mantuvo este "traje" dependiendo de Dios durante mucho
tiempo, "para que él pudiera ver a Cristo por una iluminación espiritual". Estaba tan ansioso
por aceptar su súplica, y tan grave para su alma era su ignorancia de Cristo, que su salud
corporal comenzó a verse afectada. Sin embargo, como nos dice, hubo momentos en que
su alma se enamoró de Cristo, lo siguió con fuerza y "vio mucho contenido, deleite y dulzura
en él".

La pascua en Israel se celebró en la víspera de la gran liberación, que en adelante fue una
"noche para ser muy observada por el Señor". Conmemoremos con frecuencia nuestra
redención de una esclavitud más amarga que la de Egipto. John Bunyan transmite este
consejo saludable a sus "queridos hijos". "Recuerda los días y años anteriores de la
antigüedad; recuerda también tus canciones en la noche y comunícate con tus propios
corazones. Sí, mira con diligencia y no dejes ningún rincón sin buscar, porque ese tesoro se
escondió, incluso el tesoro de tu primera y segunda experiencia de la gracia de Dios para
con usted; recuerde, digo, la palabra que primero se apoderó de usted; recuerde sus terrores
de conciencia y miedo a la muerte y al infierno; recuerde también sus lágrimas y oraciones
a Dios, sí, cómo ¡Suspiraste bajo cada seto por piedad! ¿Nunca has tenido una colina Mizar
para recordar? ¿Has olvidado el armario, la casa de la leche, el establo, el establo y demás,
donde Dios visitó tus almas? Recuerda también la palabra, la palabra, digo, sobre la cual el
Señor te hizo esperar ".

También es correcto que busquemos en las riquezas y la gloria de la herencia de la que


hemos sido partícipes. La sangre de Cristo, la gracia del Espíritu, la luz del semblante divino,
son "tres joyas que valen más que el cielo. El nombre de Cristo contiene diez mil tesoros de
alegría.29 Quizás la forma más aceptable de adoración y el La incitación más rápida a la
alabanza, cuando recordamos las misericordias que nos aseguramos "en la sangre de un
pacto eterno", es el acto de apropiación por el cual nos servimos a nosotros mismos
herederos de la posesión comprada que ya es nuestra en Cristo. El Dr. Chalmers fue uno
de los que descubrieron este secreto a voces. En su diario nos encontramos frecuentemente
con expresiones como estas: "Comencé mis primeros minutos de vigilia con una confianza
en Cristo como mi Salvador. Un día de gran tranquilidad ". "Que la imposición de Cristo como
propiciación sea el acto inicial invariable de cada mañana". "Comenzó el día con un claro
acto de confianza, pero debería renovarlo a lo largo del día". "Comenzó de nuevo con un
acto de confianza; pero ¿por qué no una confianza perenne en el Salvador?" "He recurrido
con más frecuencia a los actos de fe en Cristo, y no puedo dudar de que este es el hábito
que me hace sentir bien". "Recurriendo al tema de una gran confianza y creencia en las
promesas del Evangelio, permítanme actuar en base a la orden judicial", abran la boca y la
llenaré. " Comenzó de nuevo con un acto de confianza; pero ¿por qué no una confianza
perenne en el Salvador? "" He recurrido con más frecuencia a los actos de fe en Cristo, y no
puedo dudar de que este es el hábito que me hace sentir bien "." Recurriendo al tema de
Con una gran confianza y creencia en las promesas del Evangelio, permítanme actuar según
el mandato: "Abre bien la boca y la cumpliré". Comenzó de nuevo con un acto de
confianza; pero ¿por qué no una confianza perenne en el Salvador? "" He recurrido con más
frecuencia a los actos de fe en Cristo, y no puedo dudar de que este es el hábito que me
hace sentir bien "." Recurriendo al tema de Con una gran confianza y creencia en las
promesas del Evangelio, permítanme actuar según el mandato: "Abre bien la boca y la
cumpliré".

Es nuestro deber agradable también revisar con agradecimiento todo el camino por el cual
el Señor nos ha guiado. Otto Funcke ha titulado maravillosamente su breve autobiografía,

"Las huellas de Dios en el camino de mi vida". El camino de la dirección Divina puede


conducir desde las aguas amargas de Marah hasta la sombra templada de las palmas de
Elim. Puede pasar por el ardiente desierto, pero llega hasta el Monte de Dios. Puede
descender al valle de la sombra de la muerte, pero nos llevará a la tierra agradable de las
promesas de Dios.
"Una tierra de maíz, vino y aceite,
Favorecido con la peculiar sonrisa de Dios,
Con cada bendición bendita ".

Y en esa "forma correcta" de la conducta Divina siempre existe la presencia reconfortante y


adorable de nuestro Gran Dios y Salvador. No podemos recordar las misericordias del
camino y no recordarlo. Tomó, con una mano perforada, la copa amarga, y bebió, hasta que
Sus labios se humedecieron con nuestra tristeza y fatalidad. Y ahora la copa de la amargura
se ha vuelto dulce. Donde cayeron sus pasos, el desierto se regocijó, y los lugares baldíos
de nuestra vida se volvieron fructíferos como el Carmelo. Un camino accidentado debajo de
nuestros pies corría oscuramente hacia la noche, pero el tierno amor de su presencia era
como una lámpara para nuestros pies y una luz en nuestro camino. Su nombre es fragancia,
su voz es música, su semblante es salud. El Dr. Judson, en su última enfermedad, tuvo una
entrada maravillosa en la tierra de alabanza. De repente exclamaba, mientras las lágrimas
corrían por su rostro, "Oh, ¡El amor de Cristo! ¡El amor de Cristo! No podemos entenderlo
ahora, pero qué hermoso estudio para la eternidad ". Una y otra vez, aunque su dolor era
constante y severo, lloraba en un éxtasis santo:" ¡Oh, el amor de Cristo! ¡El amor de Cristo!

Tales alabanzas elevan su tensión hasta que se mezclan con la gloria de la nueva canción
que llena el santuario en lo alto: "Eres digno de tomar el libro y de abrir sus sellos: porque
fuiste asesinado y nos has redimido a Dios por Tu sangre, de cada parentela, y lengua, y
pueblo, y nación; y nos has hecho para nuestro Dios reyes y sacerdotes: y reinaremos en la
tierra "(Apoc. 5: 9, 10).

(c) Y así, la alabanza dirigida a Dios en nombre y memoria de Jesucristo se eleva


inevitablemente a la adoración. Y aquí, con mayor frecuencia, "la alabanza es
silenciosa". Isaías, transportado por la fe al santuario interior, fue embelesado en la
adoración de los serafines, y se unió en espíritu en la adoración sin fin del Dios Triuno:
"Santo, santo, santo, es el Señor de los ejércitos: toda la tierra está llena de su gloria "(Isaías
6: 3). Los ángeles heraldos derramaron sobre las llanuras de Belén la canción del cielo,
"Gloria a Dios en las alturas"; y nuestra triste tierra escuchó y fue consolada.

"Ángeles, ayúdanos a adorarlo;


¡Vedlo cara a cara! "

Pero incluso estas inteligencias brillantes no pueden mostrar toda su alabanza30.

Se informa de John Janeway que a menudo en la hora de la oración secreta apenas sabía
si estaba "dentro o fuera del cuerpo". Tersteegen dijo a algunos amigos que se habían
reunido a su alrededor: "Me siento aquí y hablo contigo, pero dentro está la adoración eterna,
incesante y sin molestias". Woodrow relata que en una ocasión el Sr. Carstairs fue invitado
a participar en los servicios de comunión en Calder, cerca de Glasgow. Fue
maravillosamente asistido y tuvo "una extraña tormenta en todo el sermón". Sus oyentes
fueron afectados en un grado inusual; La gloria parecía llenar la casa. "Un hombre cristiano
que había estado en la mesa y se vio obligado a salir de la iglesia, presionando para volver
a entrar, no pudo tener éxito por un tiempo, pero se quedó sin la puerta, envuelto en los
pensamientos de esa gloria que era en la casa,

El Dr. AJ Gordon describe la impresión que causó en su mente al dialogar con Joseph
Rabinowitz, a quien el Dr. Delitzsch consideró el converso judío más notable desde Saulo
de Tarso: "No olvidaremos pronto el resplandor que surgiría en su rostro al exponer el
Salmos mesiánicos en nuestra adoración matutina o vespertina, y cómo, cuando aquí y allá
vislumbraba el sufrimiento o glorificaba a Cristo, levantaba repentinamente las manos y los
ojos al cielo en un estallido de admiración, exclamando con Thomas, después de que él
había visto las huellas de las uñas, "¡Mi Señor y mi Dios!"
Con muchos de nosotros, la emoción puede ser débil, y el rapto del espíritu puede ser
raro. El amor a Cristo puede expresarse más naturalmente en una conducta correcta que en
un tumulto de alabanzas. Pero es probable que a cada creyente sincero se le concedan
temporadas de comunión cuando, cuando uno se vuelve hacia la gloria invisible, el velo de
los sentidos se vuelve translúcido, y uno parece contemplar en el Lugar Santísimo el Rostro
y la Forma de Aquel que murió por nuestros pecados, que resucitaron para nuestra
justificación, que ahora nos espera a la diestra de Dios. Pero, aun así, nunca debemos
olvidar que la adoración no se agota en emociones agradables. Por la ley de su naturaleza,
vuelve a pedir: "Padre nuestro, que estás en los cielos, santificado sea tu nombre" (Mateo
6: 9).

La vida oculta de la oración


por David MacIntyre
CAPÍTULO 5
El compromiso: la confesión
"El jardín de especias está salpicado de flores rojas". - Heinrich Seuse.
"Es una gran y rara cosa que se descubra el perdón en Dios para un alma pecaminosa ...
Es una verdad pura del Evangelio, que no tiene sombra, pasos ni intimidación en ninguna
otra parte. Toda la creación no tiene la menor impresión oscura de se fue al respecto ". -
John Owen.
"Antes de su aliento las bandas
Eso me hizo caer y marchitarme en llamas.
El lleva mi nombre sobre sus manos heridas
,
Sobre su corazón mi nombre.
Espero, mi alma espera
Para el que sobre su hombro oye la llave;
Me siento rápido, pero no desolado;
Mi poderoso Señor es libre.
Sé elevado, puerta
De fuerza eterna! el Señor en lo alto
Se ha ido, y cautivo conducido para siempre
Mi largo cautiverio ".
-Dora Greenwell
.

"Si confesamos nuestros pecados, Él es fiel y justo para perdonarnos nuestros pecados y
limpiarnos de toda injusticia" (1 Juan 1: 9). La confesión de pecado es el primer acto de un
pecador despierto, la primera marca de un espíritu amable. Cuando Dios desea una
habitación en la que habitar, prepara "un corazón quebrantado y contrito". El altar de la
reconciliación se encuentra a la entrada del templo del Nuevo Testamento; desde el altar, el
adorador pasa, a través de la fuente, al lugar designado para encontrarse con el propiciatorio
manchado de sangre.

Pero ahora hablamos más bien de la confesión de pecado debida por aquellos que están
justificados, habiendo encontrado aceptación en Cristo Jesús. Aunque son niños, todavía
son pecadores. Y si caminan en la luz, son conscientes, como en su estado no regenerado
que nunca fueron, de la bajeza de su culpa, el odio de su iniquidad. Por ahora traen sus
transgresiones y apostasías a la luz del semblante de Dios, y alzándolos delante de Él,
claman: "Contra ti, solo contra ti, he pecado, y he hecho este mal ante tus ojos: para que
puedas ser justificado cuando seas habla y sé claro cuando juzgues "(Salmo 51: 4).

La confesión del pecado debe ser explícita. "El cuidado del cristianismo es para
particulares", dice el obispo Warburton. La ley ritual en Israel que preveía la transferencia
del pecado en el Día de la Expiación pretendía la definición de confesión: "Aarón pondrá
ambas manos sobre la cabeza de la cabra viva y confesará sobre él todas las iniquidades
de los hijos de Israel, y todas sus transgresiones en todos sus pecados "(Lev. 16:21). En
sacrificios privados, también, mientras las manos del oferente (Lev. 1: 4) fueron puestas
sobre la víctima, se recitó la siguiente oración: "Ruego, oh Jehová: He pecado, he hecho
perversamente, me he rebelado , He cometido _____________; " luego se nombraron el
pecado especial, o pecados, y el adorador continuó, "pero yo regreso en penitencia: que
esto sea para mi expiación". De pie junto a las ruinas de Jericó, Josué le dijo a Acán: "Hijo
mío, te ruego, glorifícame al Señor Dios de Israel, y confiésalo". Y Acán respondió: "De
hecho, he pecado contra el Señor Dios. de Israel; y así y así lo he hecho "(Jos. 7:19, 20). La
gran promesa del Nuevo Testamento no es menos definitiva: "Si confesamos nuestros
pecados, Él es fiel y justo para perdonarnos nuestros pecados y limpiarnos de toda injusticia"
(I Juan 1: 9). Un viejo y sabio escritor dice: "Un hijo de Dios confesará el pecado en particular;
un cristiano poco sólido lo confesará al por mayor; reconocerá que es un pecador en general;
mientras que David, por así decirlo, señala con el dedo al dolor: "He hecho este mal" (Salmo
51: 4); él no dice: "He hecho el mal", sino "este mal".

Cuando, en el transcurso de los compromisos del día, nuestra conciencia atestigua contra
nosotros que hemos pecado, debemos confesar de inmediato nuestra culpa, reclamar por
fe la limpieza de la sangre de Cristo y, así, lavarnos las manos con inocencia. Y luego, tan
pronto como tengamos una oportunidad conveniente, debemos revisar con deliberación el
mal que hemos hecho. Al considerarlo con Dios, quedaremos impresionados por su
pecaminosidad, ya que no estábamos en el momento de su comisión. Y si el pecado es uno
que hemos cometido antes, uno al que tal vez nuestra naturaleza yace abierta, debemos
arrojarnos con fe absoluta sobre la fuerte misericordia de Dios, suplicándole en el nombre
de Cristo para que nunca más volvamos a llorar. El.31

A medida que nuestros corazones se vuelven más tiernos ante la presencia de Dios, el
recuerdo de pecados anteriores que ya han sido reconocidos y perdonados ocasionalmente
imprimirá una nueva mancha en nuestra conciencia. En tal caso, la naturaleza misma parece
enseñarnos que debemos implorar nuevamente la gracia perdonadora de Dios. Porque nos
inclinamos, no ante el tribunal del Divino Legislador, sino ante nuestro Padre, con quien nos
hemos reconciliado por medio de Cristo. Una concepción más adecuada de la ofensa que
hemos cometido seguramente debe ser seguida por una penitencia más profunda por el mal
hecho. Bajo la guía del Espíritu Santo, a menudo se nos guiará a orar con el salmista, "No
recuerdes los pecados de mi juventud" (Sal. 25: 7), a pesar de que estos han sido tratados
y eliminados desde hace mucho tiempo. La convicción de pecado naturalmente incitará a la
confesión.

"Mis pecados, mis pecados, mi Salvador,


Qué tristes sobre ti caen;
Mientras que a través de tu gentil paciencia
Los diez veces los siento a todos.
"Sé que están perdonados;
Pero aun así me duele
Es todo el dolor y la angustia
Pusieron, mi Señor, sobre ti ".

Es de suma importancia que en todos los ejercicios de la cámara secreta nos entreguemos
a las benditas influencias del Consolador, por quien solo estamos capacitados para orar con
aceptación. Ralph Erskine ha observado una precaución importante con respecto a esto. En
su diario, escribe, con fecha del 23 de enero de 1733: "Esta mañana fui acelerado en la
oración y fortalecido para esperar en el Señor. Al comienzo de mi oración discerní un marco
vivo al afirmar que un Dios en Cristo sería la fuente de mi vida, la fuerza de mi vida, la alegría
de mi vida, y que no tenía una vida que mereciera ese nombre, a menos que Él mismo fuera
mi vida. Pero aquí, examinándome con reflexiones sobre mi propia pecaminosidad, vileza,
y la corrupción, comencé a reconocer mi maldad, pero por el momento la dulzura del marco
me falló y desapareció. De donde, creo, puedo recoger esta lección, que ninguna dulce
influencia del Espíritu debe ser controlada con la pretensión de obtener un marco mejor
fundado en la humillación; de lo contrario, el Señor puede ser provocado a retirarse ".
Cuando Thomas Boston se encontró en peligro de dar paso a la vana gloria, echó un vistazo
a sus pies negros.32 Bien podemos hacer lo mismo, pero nunca para perder nuestro
garantía de filiación, o nuestro sentido de la preciosidad de Cristo. Como Rutherford nos
recuerda: "No hay música de ley en el cielo: allí todo su canto es, 'Digno es el Cordero'". Y
la sangre del rescate ha expiado TODO PECADO Cuando Thomas Boston se encontró en
peligro de dar paso a la vana gloria, echó un vistazo a sus pies negros.32 Bien podemos
hacer lo mismo, pero nunca para perder nuestra seguridad de filiación, o nuestro sentido de
la preciosidad de Cristo. Como Rutherford nos recuerda, "No hay música de ley en el cielo:
allí toda su canción es, 'Digno es el Cordero'". Y la sangre del rescate ha expiado TODO
PECADO. Cuando Thomas Boston se encontró en peligro de dar paso a la vana gloria, echó
un vistazo a sus pies negros.32 Bien podemos hacer lo mismo, pero nunca para perder
nuestra seguridad de filiación, o nuestro sentido de la preciosidad de Cristo. Como
Rutherford nos recuerda, "No hay música de ley en el cielo: allí toda su canción es, 'Digno
es el Cordero'". Y la sangre del rescate ha expiado TODO PECADO.

Los creyentes de una edad anterior solían observar con agradecimiento las ocasiones en
que se les permitía mostrar "un luto amable y penitencial por el pecado". En otras ocasiones
lamentarían su muerte. Sin embargo, nunca se les ocurrió que la frialdad de sus afectos
debería inducirlos a restringir la oración ante Dios. Por el contrario, estaban de acuerdo con
"un luchador laborioso y exitoso en el trono de la gracia", quien determinó que "nunca
cedería al enumerar y confesar sus pecados, hasta que su corazón se derritiera en contrición
y pena penitencial".

Para tal muerte de corazón puede haber muchas explicaciones.

El que una vez fue una llama de fuego en el servicio de su Maestro puede haber permitido
que el fervor de su primer amor disminuya por falta de combustible o por cuidado vigilante,
hasta que solo un pequeño montón de cenizas grises arde en el altar de sus afectos. . Su
mayor dolor es que no tiene dolor por el pecado, su mayor carga es que no tiene la
carga. "Oh, que una vez más estuve bajo los terrores de Cristo", fue el grito de alguien que
había permanecido en agonía al borde del pozo, pero que había aprendido que un corazón
frío hacia Cristo es aún más insoportable. Los que están en ese caso a menudo están más
cerca del Salvador de lo que saben. Shepard de Nueva Inglaterra, hablando desde una
amplia experiencia, dice: "Más se sienten atraídos por Cristo bajo el sentido de un corazón
muerto y ciego que por todas las penas, humillaciones y terrores".

Lo que nos impresiona como la muerte del corazón puede ser la operación del Espíritu
Santo, que nos convence de pecados hasta ahora inadvertidos. Cuando uno mira alguna
galaxia estelar, y la ve solo como una corona de bruma oscura, uno se da cuenta de
innumerables pecados no considerados, simplemente por la sombra que arrojan sobre la
faz de los cielos. Pero cuando uno observa a través de un telescopio la nebulosa deriva, se
resuelve en un grupo de estrellas, casi infinitas en número. Y cuando uno examina en el
lugar secreto de la comunión la nube que oscurece el rostro de Dios, se ve que se dispersa
y se rompe en una multitud de pecados. Si, entonces, en la hora de la oración no tenemos
una comunión viva con Dios, roguemos al salmista: "Búscame, oh Dios, y conoce mi
corazón; pruébame y conoce mis pensamientos; y ve si hay alguno. camino de maldad en

La muerte del corazón puede surgir también de la conciencia de nuestros muchos pecados
de omisión-deberes sin tentativa, oportunidades no mejoradas, la gracia desatendida. A
menudo, cuando nos arrodillamos en oración, "los años perdidos lloran" detrás de
nosotros. Lo que estaba relacionado con el arzobispo Ussher podría decirse de muchos de
los siervos del Señor: "Oraba con frecuencia y con gran humildad para que Dios le perdonara
sus pecados de omisión y sus fallas en su deber". Cada día es una embarcación para ser
cargada con obras sagradas y esfuerzos serios antes de pesar el ancla y zarpar hacia las
costas eternas. ¡Cuántas horas gastamos mal! ¡Cuántas ocasiones perdemos! ¡Cuántos
preciosos dones de Dios derrochamos! Y el mundo pasa, y la moda se desvanece.

Pero hay algo que se encuentra aún más profundo en el alma que incluso el pecado secreto:
hay un pecado nativo, el cuerpo de la muerte. Cuando reconocemos la depravación de
nuestra naturaleza, debemos tratar de hablar de acuerdo con la medida de nuestra
experiencia. Apenas podemos exagerar los hechos, pero podemos exagerar fácilmente
nuestra apreciación de ellos. A medida que avanzamos en la gracia, a medida que nos
acostumbramos a mantener nuestro pensamiento o sentimiento más ligero dentro de la
penetrante iluminación de la pureza Divina, a medida que abrimos los recovecos más ocultos
de nuestro ser a las graciosas influencias del buen Espíritu de Dios, somos guiados en una
comprensión más profunda de la pecaminosidad del pecado innato, hasta que nos
lamentamos con Esdras: "Oh, Dios mío, me avergüenzo y me sonrojo al levantar mi rostro
hacia Ti, mi Dios" (Esdras 9: 6). Se informa de Lutero que durante un largo día su
pecaminosidad innata se reveló en terribles manifestaciones, tan vehementes y aterradoras
que "el veneno de ellos consumió su espíritu, y su cuerpo parecía muerto, que ni el habla,
el sentido, la sangre o el calor apareció en él ". En un día de ayuno y oración especial,
Thomas Shepard, de Cambridge, Connecticut, escribió lo siguiente: "3 de noviembre. Vi el
pecado como mi mayor maldad, y que era vil; pero Dios era bueno solo, a quien cruzaron
mis pecados. Y vi por qué tenía que odiarme a mí mismo ... El Señor también me dio un
vistazo; un buen día y tiempo para mí ... Fui a Dios y descansé sobre Él ... Comencé a
considerar si a todo el país no le fue peor por mis pecados. Y vi que era así. Y este fue un
pensamiento humillante para mí ". El presidente Edwards tuvo una vez un sorprendente
descubrimiento de la belleza y la gloria de Cristo. Después de registrarlo en su diario,
continúa: "Mi maldad, como soy en mí mismo, durante mucho tiempo me ha parecido
perfectamente inefable, y absorbiendo todo pensamiento e imaginación, como un diluvio
infinito, o montañas sobre mi cabeza. No sé cómo expresar mejor lo que mis pecados me
parecen ser, que acumulando infinito sobre infinito, y multiplicando infinito por infinito. Muy
a menudo durante estos años estas expresiones están en mi mente y en mi boca, "¡Infinito
sobre infinito! ¡Infinito sobre infinito! "Cuando el Dr. John Duncan se acercaba a la muerte,
comentó con gran seriedad:" Estoy pensando con horror en la mente carnal, enemistad
contra Dios. Nunca lo veo, pero produce horror, incluso enfermedades físicas. continúa: "Mi
maldad, como soy en mí mismo, siempre me ha parecido perfectamente inefable, y tragó
todo pensamiento e imaginación, como un diluvio infinito, o montañas sobre mi cabeza. No
sé cómo expresar mejor mis pecados me parece ser, que acumulando infinito sobre infinito,
y multiplicando infinito por infinito. Muy a menudo durante estos muchos años estas
expresiones están en mi mente y en mi boca, "¡Infinito sobre infinito! ¡Infinito sobre infinito!
"Cuando el Dr. John Duncan se acercaba a la muerte, comentó con gran seriedad:" Estoy
pensando con horror en la mente carnal, enemistad contra Dios. Nunca lo veo, pero produce
horror, incluso enfermedades físicas. continúa: "Mi maldad, como soy en mí mismo, siempre
me ha parecido perfectamente inefable, y tragó todo pensamiento e imaginación, como un
diluvio infinito, o montañas sobre mi cabeza. No sé cómo expresar mejor mis pecados me
parece ser, que acumulando infinito sobre infinito, y multiplicando infinito por infinito. Muy a
menudo durante estos muchos años estas expresiones están en mi mente y en mi boca,
"¡Infinito sobre infinito! ¡Infinito sobre infinito! "Cuando el Dr. John Duncan se acercaba a la
muerte, comentó con gran seriedad:" Estoy pensando con horror en la mente carnal,
enemistad contra Dios. Nunca lo veo, pero produce horror, incluso enfermedades
físicas. como un diluvio infinito, o montañas sobre mi cabeza. No sé cómo expresar mejor lo
que mis pecados me parecen ser, que apilando infinito sobre infinito y multiplicando infinito
por infinito. Muy a menudo durante estos años, estas expresiones están en mi mente y en
mi boca, "¡Infinito sobre infinito! ¡Infinito sobre infinito!" Cuando el Dr. John Duncan se
acercaba a la muerte, comentó con gran seriedad: "Estoy pensando con horror en la mente
carnal, enemistad contra Dios. Nunca lo veo, pero produce horror, incluso enfermedades
corporales. como un diluvio infinito, o montañas sobre mi cabeza. No sé cómo expresar
mejor lo que mis pecados me parecen ser, que apilando infinito sobre infinito y multiplicando
infinito por infinito. Muy a menudo durante estos años, estas expresiones están en mi mente
y en mi boca, "¡Infinito sobre infinito! ¡Infinito sobre infinito!" Cuando el Dr. John Duncan se
acercaba a la muerte, comentó con gran seriedad: "Estoy pensando con horror en la mente
carnal, enemistad contra Dios. Nunca lo veo, pero produce horror, incluso enfermedades
corporales. Infinito sobre infinito! ¡Infinito sobre infinito! "Cuando el Dr. John Duncan se
acercaba a la muerte, comentó con gran seriedad:" Estoy pensando con horror en la mente
carnal, enemistad contra Dios. Nunca lo veo, pero produce horror, incluso enfermedades
físicas. Infinito sobre infinito! ¡Infinito sobre infinito! "Cuando el Dr. John Duncan se acercaba
a la muerte, comentó con gran seriedad:" Estoy pensando con horror en la mente carnal,
enemistad contra Dios. Nunca lo veo, pero produce horror, incluso enfermedades físicas.

Estas son experiencias solemnes. Quizás Dios guía a pocos de sus hijos a través de aguas
tan salvajes y profundas. Tampoco debemos tratar de seguirlo, a menos que Él señale el
camino. Sobre todo, no nos atrevemos a simular una experiencia que nunca hemos
conocido en confesiones dirigidas a un Dios santo. Pero confiemos, hasta donde Dios nos
lo haya revelado, el profundo pecado de nuestra naturaleza. Se ha dicho33 con mucha
verdad que la única "señal de estar en Cristo que Satanás no puede falsificar" es el dolor y
la pena que sufren los verdaderos creyentes cuando Dios les revela la pecaminosidad del
pecado innato.

Pero, por otro lado, el amor de Cristo a veces llena el corazón de tal manera que, aunque el
recuerdo del pecado continúa, la sensación de pecado se pierde y se traga en un océano
inconmensurable de paz y gracia. Esos momentos tan elevados de visitación del Dios
viviente son seguramente un preludio de la alegría del cielo. Porque la canción de los
redimidos en gloria es diferente a las alabanzas de la tierra en esto, que si bien también
celebra la muerte del Cordero de Dios, no se menciona el pecado. Todos los frutos
venenosos de nuestra iniquidad han sido asesinados; Todas las amargas consecuencias de
nuestras malas acciones han sido borradas. Y las únicas reliquias del pecado que se
encuentran en el cielo son las cicatrices de pies, manos y costado del Redentor. Entonces,
cuando los salvados de la tierra recuerdan sus antiguas transgresiones, miran a Cristo;

"La falta fue el error,


Lo más triste fue la caída
Lo más amplio son las alabanzas
Del que perdonó todo ".

La vida oculta de la oración


por David MacIntyre
CAPÍTULO 6
El compromiso: solicitud
"Hazme sensible a las respuestas reales a las solicitudes reales, como evidencia de un
intercambio entre mí mismo en la tierra y mi Salvador en el cielo". - Thomas Chalmers.
"Oh hermano, reza; a pesar de Satanás, reza; pasa horas en oración; más bien descuida a
tus amigos que no reces; más bien rápido, y pierde el desayuno, la cena, el té y la cena, y
duerme también, que no rezar. Y debemos no hablemos de la oración, debemos orar en
serio. El Señor está cerca. Él viene suavemente mientras las vírgenes duermen ". - AA
Bonar.
"La lección principal sobre la oración es esta: ¡Hazlo! ¡Hazlo! ¡Hazlo! Quieres que te
enseñen a orar. Mi respuesta es: ora y nunca te desmayes, y nunca fallarás. No hay
posibilidad. No puedes fallar ... Una sensación de verdadera necesidad es la raíz misma
de la oración ". -John Laidlaw.
Una vez, cuando el fallecido Dr. Moody Stuart estaba en Huntly, Duncan Matheson lo llevó
a ver a algunos cristianos sinceros. Visitó, entre otros, a una mujer de edad que a su manera
era un "personaje". Antes de partir, rezó con ella; y ella, como era su costumbre, enfatizaba
cada petición con algún comentario eyaculatorio o una nota de asentimiento. Hacia el final
de su oración, pidió que Dios, según su promesa, le diera "todas las cosas". La anciana
intervino: "Todas las cosas, na, eso sería un ascensor". La mezcla de consuelo y duda que
fue revelada por la inserción pintoresca es característica de la fe de muchos de los hijos de
Dios cuando se enfrentan cara a cara con una gran promesa dirigida a la oración creyente:
"Y todo lo que pidáis en oración, creyendo, Es una persuasión implantada divinamente, fruto
de mucha instrucción espiritual y disciplina. Es visión en una luz más clara que la de la tierra.

La oración de fe, como una planta enraizada en un suelo fructífero, extrae su virtud de una
disposición que se ha puesto en conformidad con la mente de Cristo.

1. Está sujeto a la voluntad Divina: "Esta es la confianza que tenemos en Él, que, si pedimos
algo de acuerdo con Su voluntad, Él nos escucha" (1 Juan 5:14).

2. Está restringido dentro del interés de Cristo: "Todo lo que pidáis en mi nombre, eso haré,
para que el Padre sea glorificado en el Hijo" (Juan 14:13).

3. Está instruido en la verdad: "Si permanecen en mí y mis palabras permanecen en ustedes,


preguntarán lo que quieran y se les hará" (Juan 15: 7).

4. Está energizado por el Espíritu: "Capaz de hacer mucho más de lo que pedimos o
pensamos, de acuerdo con el poder que obra en nosotros" (Ef. 3:20).

5. Está entretejido con amor y misericordia: "Y cuando estén orando, perdonen, si quisieran
contra alguno; para que también su Padre que está en los cielos les perdone sus ofensas"
(Marcos 11:25).

6. Está acompañado de obediencia: "Todo lo que le pedimos, lo recibimos de Él, porque


guardamos Sus mandamientos y hacemos lo que le agrada a Su vista" (1 Juan 3:22).

7. Es tan sincero que no aceptará la negación: "Pide, y se te dará; busca y encontrarás;


llama y se te abrirá" (Lucas 11: 9).

8. Sale a buscar y acelerar su respuesta "La súplica de un hombre justo vale mucho en su
trabajo" (Santiago 5:16, RV) .34

Pero, aunque la oración de fe surge de una disposición implantada divinamente, no hay nada
misterioso en el acto de fe. Es simplemente una garantía que se basa en una advertencia
suficiente.

(a) En primera instancia, la garantía de fe es la Palabra de Dios. Las promesas de Dios son
cartas de crédito, dibujadas en la orilla del cielo, para ser honradas a la vista. Hace algún
tiempo, un paquete de billetes del Banco de Inglaterra fue robado, pero no estaban firmados
y, por lo tanto, no tenían valor. Pero las promesas de Dios son testigos de la veracidad
eterna, y se refrendan en la sangre de la cruz. No están sujetos a ningún descuento; quienes
los presenten recibirán su valor nominal completo. "Yo soy el Señor; hablaré, y la palabra
que hablaré se cumplirá".

(b) La palabra de Dios descansa sobre el carácter Divino. Por lo tanto, se nos enseña a orar:
"Oh Señor ... hazlo, por amor de tu nombre". Dios es nuestro Padre, y Él sabe qué cosas
necesitamos. Él es nuestro Dios en el pacto, nuestro propio Dios, y nos bendecirá. Él es el
Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo, y asegurará a su amado Hijo la herencia que ha
comprado en sangre. Él es la fuente de bendición, de quien procede el Consolador, y la
oración que Él inspira cumplirá.

En la intercesión de Daniel el profeta, tenemos una señal de ilustración de peticiones


fundadas en esta doble orden. "Entendió por los libros el número de años, de los cuales la
palabra del Señor vino al profeta Jeremías, que cumpliría setenta años en las desolaciones
de Jerusalén". Pero el profeta no descansa Su confianza solo en la promesa; él insta a lo
que se debe al carácter Divino: "Ahora, pues, Dios nuestro, escucha la oración de Tu siervo
y sus súplicas, y haz que Tu rostro brille sobre Tu santuario que está desolado, por amor del
Señor Oh Dios mío, inclina tu oído y oye; abre tus ojos y contempla nuestras desolaciones,
y la ciudad que es llamada por tu nombre, porque no presentamos nuestras súplicas ante ti
por nuestra justicia, sino por tus grandes misericordias. Oh Señor, escucha; Oh Señor
perdona; Oh Señor, escucha y haz; no diferir; por tu propio bien, Dios mío, porque tu ciudad
y tu pueblo son llamados por tu nombre "(Dan. 9: 17-19).

Pero se puede objetar, si nuestro Padre sabe qué cosas necesitamos antes de preguntarle,
y si es de Su agrado darnos el reino, ¿es necesario que presentemos nuestras peticiones
deliberadamente ante Él? La respuesta más simple a esa pregunta es que se nos indica que
lo hagamos. En el Antiguo Testamento leemos: "Así dice el Señor Dios, aún para esto la
casa de Israel me preguntará si lo haré por ellos". Y en el Nuevo Testamento, "En todo por
medio de la oración y la súplica, con acción de gracias, que sus peticiones se den a conocer
a Dios". Tenemos una iluminación sorprendente del funcionamiento de esta ley divina en el
caso de Elijah. Había preservado la fidelidad sin vacilar hacia Dios, y así había cumplido las
condiciones por las cuales solo se asegura y mantiene la comunión con el Santo: "Jehová
vive, ante quien estoy. "Había ganado a Israel de nuevo a la alianza del pacto-" Y cuando
todo el pueblo lo vio, cayeron de bruces; y ellos dijeron: El Señor es el Dios; el Señor, Él es
el Dios ". Él había recibido, y cumplió una promesa definida:" Ve, muéstrate a Acab; y enviaré
lluvia sobre la tierra "(1 Reyes 18:15, 39, 1, 41). Tenía la seguridad interna de que la
respuesta de Dios a su larga e irrelevante importancia de la oración ya estaba en camino,"
Hay un sonido de abundancia de lluvia ". Sin embargo, no dejó de rezar; no pudo hasta que
los cielos se oscurecieron con la tormenta. Había recibido y cumplió una promesa definida:
"Ve, muéstrate a Acab; y enviaré lluvia sobre la tierra" (1 Reyes 18:15, 39, 1, 41). Tenía la
seguridad interior de que la respuesta de Dios a su larga e irrelevante importancia de la
oración ya estaba en camino: "Hay un sonido de abundancia de lluvia". Sin embargo, no
dejó de rezar, no pudo hasta que los cielos se oscurecieron con la tormenta. Había recibido
y cumplió una promesa definida: "Ve, muéstrate a Acab; y enviaré lluvia sobre la tierra" (1
Reyes 18:15, 39, 1, 41). Tenía la seguridad interior de que la respuesta de Dios a su larga
e irrelevante importancia de la oración ya estaba en camino: "Hay un sonido de abundancia
de lluvia". Sin embargo, no dejó de rezar, no pudo hasta que los cielos se oscurecieron con
la tormenta.

Sin embargo, es posible sugerir ciertas razones por las cuales debemos implorar con
particularidad e importancia esas bendiciones que ya son nuestras en Cristo.

(1) Por medio de la oración, nuestra dependencia continua y humilde de la gracia de Dios
está asegurada. Si las donaciones del pacto nos llegaran sin solicitud, como lo hacen los
dones de la naturaleza, podríamos sentirnos tentados a mantenernos en independencia de
Dios, para decir: "Mi poder y el poder de mi mano, el baño me dieron esta riqueza "35 (Deut.
8:17).

(2) El Señor desea tenernos mucho en comunión consigo mismo.36 La renuencia del
corazón carnal a habitar en la presencia de Dios es terrible. Más bien hablaremos de Él que
a Él. Con qué frecuencia encuentra ocasión para reprendernos, diciendo: "Los compañeros
escuchan tu voz; haz que yo la escuche". Un padre premiará con un garabato mal escrito y
manchado de su pequeño hijo, porque es una promesa y un sello de amor.37 Y preciosas
ante los ojos del Señor son las oraciones de sus santos.
(3) Mucho, mucho, a menudo debe lograrse en nosotros antes de que estemos preparados
para emplear dignamente los dones que codiciamos. Y Dios efectúa esta preparación de
corazón en gran medida al retrasar la concesión de nuestra solicitud de inmediato, y así
mantenernos en la verdad de Su presencia hasta que se nos lleve a una comprensión
espiritual de la voluntad de Cristo para nosotros a este respecto. Si un amigo, fuera de su
camino (Lucas 11: 6, marg.), Viene a nosotros, hambriento, y busca de nosotros el pan de
vida, y no tenemos nada que ofrecerle, debemos ir a Aquel que tiene todo Tienda de
bendición. Y si parece que niega nuestra oración y dice: "No me preocupes", es solo para
que podamos entender la naturaleza de la bendición que buscamos y estar preparados para
dispensar correctamente la generosidad de Dios.

(4) Una vez más, estamos llamados a ser compañeros de trabajo junto con Dios, en oración,
como en todos los demás ministerios. El exaltado Salvador siempre vive para interceder; y
a Su pueblo redimido Él dice: "Quédense aquí y velen conmigo" (Mateo 26:38). Hay un gran
trabajo por hacer en los corazones de los hombres, hay una batalla feroz que se libra con la
maldad espiritual en los lugares celestiales. Los demonios deben ser expulsados, el poder
del infierno debe ser restringido, las obras del demonio deben ser destruidas. Y en estas
cosas es mediante la oración por encima de todos los demás medios que podremos
cooperar con el Capitán del ejército del Señor.38

"Dios habló, y nos dio la palabra de guardar;


Bade nunca dobla las manos, ni duerme
'En medio de un mundo infiel, vigilando y protegiendo,
Hasta que Cristo al final alivie nuestra guardia.
Por su siervo Moisés, se puso la guardia;
Aunque cerca del gallo todavía lo guardamos ".

Cuando la oración alcanza su verdadero nivel, el yo, con sus preocupaciones y necesidades,
queda olvidado por el tiempo, y los intereses de Cristo llenan, y a veces abruman, el alma. Es
entonces cuando la oración se vuelve más urgente e intensa. Se decía de Lutero que rezaba
"con tanta reverencia como si estuviera rezando a Dios y con tanta audacia como si hubiera
estado hablando con un amigo". Uno comentó sobre las oraciones de Guthrie de Fenwick
que "cada palabra llenaría una medida de maíz. Livingstone informa de Robert Bruce que
en la oración" cada oración era como un fuerte disparo al cielo ". El biógrafo de Richard
Baxter nos dice que cuando reunió su espíritu para orar, "se alzó para el cielo" y se relaciona
en términos similares del arzobispo Leighton que " su manera de orar fue tan ferviente e
importuna que demostró que su alma se elevaba hacia Dios en la llama de sus propias
aspiraciones ". Henry Martyn señala en su diario que, después de apartar un día para el
ayuno y la humillación, comenzó a orar por el establecimiento del reino Divino en la tierra,
con mención particular de la India. Recibió una ampliación tan grande y tenía tanta energía
y deleite en la oración, como nunca antes lo había experimentado. Agrega: "Toda mi alma
luchó con Dios. No sabía cómo dejar de llorarle para cumplir sus promesas, suplicando
principalmente su propio poder glorioso ". comenzó a orar por el establecimiento del reino
Divino en la tierra, con mención particular de la India. Recibió una ampliación tan grande, y
tenía tanta energía y deleite en la oración, como nunca antes había experimentado. Y
agrega: "Toda mi alma luchó con Dios. No sabía cómo dejar de llorarle para que cumpliera
sus promesas, suplicando principalmente su propio poder glorioso". comenzó a orar por el
establecimiento del reino Divino en la tierra, con mención particular de la India. Recibió una
ampliación tan grande, y tenía tanta energía y deleite en la oración, como nunca antes había
experimentado. Y agrega: "Toda mi alma luchó con Dios. No sabía cómo dejar de llorarle
para que cumpliera sus promesas, suplicando principalmente su propio poder glorioso".

¿Cuánto de la regeneración de África Central no le debemos a las oraciones de David


Livingstone? No vivió para ver la curación de "la llaga abierta"; no se le dio a conocer el
avance de la cultura cristiana del "continente oscuro". Pero el registro de sus oraciones está
en lo alto. Sus diarios dan una ligera indicación de sus vigilias solitarias, sus intercesiones
diarias y nocturnas. Vivió orando por África, y cuando sintió la frialdad de la muerte
apoderándose de su cuerpo, se arrastró fuera de la cama, y mientras se arrodillaba en el
suelo de la tosca choza de hierba en la aldea de Chitambo en Ilala, su alma huyó hacia Dios
en oración. . Murió, nos informa su simpático biógrafo, "en el acto de rezar la oración ofrecida
en esa actitud reverencial sobre la cual siempre fue tan particular; encomiando su propio
espíritu, con todos sus seres queridos,

La vida oculta de la oración


por David MacIntyre
CAPÍTULO 7
Las riquezas ocultas del lugar secreto
"La oración es el medio por el cual obtenemos todas las gracias que llueven sobre
nosotros desde la Fuente Divina de la Bondad y el Amor". -Laurence Scupoli.
"Había una mujer viuda pobre en ese campo, cuando llegué, valió la pena para muchos de
ustedes. Se le preguntó: ¿Cómo le fue en este mal momento? Lo hago muy bien", dice
ella; obtengo más de un verso de la Biblia ahora que lo hice de todo langsyne. Me ha
arrojado las llaves de la puerta de la despensa y me ha ordenado que me llene. "-
Alexander Peden.
"El consuelo de las Escrituras consiste en esto: que al leer en ellas las promesas de Dios,
confirmamos nuevamente y nos fortalecemos en la Esperanza; allí nos prometen lo que
promete a uno a quien un Señor promete por sus Cartas mil Duckets de ingresos, que se
mantiene en la Esperanza de tener esa reverencia a través de la paciencia, fortaleciendo
su corazón cada vez más a través de la esperanza, cuando le parece que el cumplimiento
de la promesa se retrasa, que no se aleje de su esperanza y se consuele con el Carta del
Señor ". -Juan de Vald's (Traducción de Nicholas Ferrar).

En la versión revisada del Nuevo Testamento, el oído pierde el final familiar del texto que en
estas páginas hemos guardado ante nosotros. En lugar de las palabras "te recompensará
abiertamente", ahora leemos, "te recompensará", el retorno de la oración es, en primera
instancia, personal y privado; es "la riqueza oculta" del lugar secreto (Isa. 45: 3). Luego, a
medida que pasa a la vida y la acción, se manifiesta. El Padre que está en secreto y que ve
en secreto, recompensa a Sus siervos "abiertamente".

Leímos que cuando los peregrinos habían llegado casi al final del terreno encantado,
"percibieron que un poco antes de ellos había un ruido solemne, como uno muy preocupado.
Entonces continuaron, y miraron hacia ellos; y, he aquí, vieron, como pensaban, a un
hombre arrodillado, con las manos y los ojos levantados, y hablando, como pensaban, con
sinceridad a uno que estaba arriba. Se acercaron, pero no pudieron decir lo que dijo; se
fueron suavemente hasta que hubo terminado. Cuando terminó, se levantó y comenzó a
correr hacia la Ciudad Celestial.

Esta es la primera recompensa del lugar secreto; a través de la oración nuestras gracias se
avivan y la santidad se forja en nosotros. "La santidad", dice Hewitson, "es un hábito mental:
un entorno del Señor continuamente ante los ojos, un caminar constante con Dios como
alguien con quien estamos de acuerdo". Y en el logro y mantenimiento de la comunión
ininterrumpida, "la oración está entre los deberes, como la fe está entre las gracias". Richard
Sibbes nos recuerda que "La oración ejerce todas las gracias del Espíritu", y Flavel confirma
la frase: "Debes esforzarte", escribe, "para sobresalir en esto, ya que ninguna gracia interna
o servicio externo puede prosperar sin ella. " Berridge afirma que "todas las
descomposiciones comienzan en el armario; ningún corazón prospera sin mucha
conversación secreta con Dios, y nada hará las paces por la falta de él. "Por otro lado, él
reconoce," Nunca me levanté de la oración secreta sin un poco de aceleración. Incluso
cuando lo empiezo con pesadez o renuencia, el Señor se complace en misericordia de
encontrarse conmigo en él. "De manera similar, Fraser de Brea declara:" Me encuentro mejor
y peor a medida que decaigo y aumento en la oración.
Si la oración se ve obstaculizada, aunque se vea obstaculizada por la devoción a otros
deberes de la religión, la salud del alma se ve afectada. Henry Martyn lamenta en su diario
que "la falta de lectura devocional privada y la falta de oración, a través de sermones
incesantes, habían producido mucha extrañeza" entre Dios y su alma. La comunión con Dios
es la condición del crecimiento espiritual. Es el suelo en el que se arraigan todas las gracias
de la vida divina. Si las virtudes fueran obra del hombre, podríamos perfeccionarlas una por
una, pero son "el fruto del Espíritu" y crecen juntas en una vida común. Cuando Philip Saphir
abrazó el cristianismo, dijo: "He encontrado una religión para toda mi naturaleza". La
santidad es la perfección armoniosa, la "totalidad" del alma.

Mientras permanezcamos en Cristo, no debemos permitirnos desanimarnos por la aparente


lentitud de nuestro avance en la gracia. En la naturaleza, el crecimiento avanza con
velocidad variable. Sibbes compara la santificación progresiva de los creyentes con el
aumento de hierbas y árboles, "que" crecen en la raíz en invierno, en la hoja en verano y en
la semilla en otoño ". La primera de estas formas de crecimiento parece muy lenta; el
segundo es más rápido, el tercero avanza a plena madurez. En unos días de principios de
otoño, un campo de grano parecerá madurar más que en semanas de pleno verano.

La comunión con Dios descubre la excelencia de su carácter, y al contemplarlo, el alma se


transforma. La santidad es conformidad con Cristo, y esto está asegurado por una creciente
intimidad con Él. Es evidente que esta consideración abre un vasto campo para la
reflexión. Simplemente indicaremos una o dos de las muchas direcciones en las que se
aplica.

(a) Y primero, el hábito de la oración produce una singular serenidad de espíritu. Para usar
la frase de Bengel, estamos "construidos en una conciencia recolectada de Dios".

Cuando uno mira a los ojos tranquilos de Aquel que se sienta en el trono, los temblores del
espíritu se calman. Faraón, rey de Egipto, no es más que un ruido; y el valle de la sombra
de la muerte está lleno de canciones de alabanza. Las tormentas pueden desvanecerse bajo
nuestros pies, pero el cielo de arriba es azul. Tomamos nuestra estación con Cristo en
lugares celestiales; nosotros moramos en el sábado de Dios. "Aquí miento", dijo Thomas
Halyburton cuando se acercaba la hora de su muerte, "dolido sin dolor, sin fuerza pero
fuerte". Seguier, un protestante francés, que fue sentenciado a muerte, uno de sus guardias
le preguntó burlonamente cómo se sentía. Él respondió: "Mi alma es como un jardín, lleno
de refugio y fuentes". Hay ciudades en Europa que serían casi insoportablemente calurosas
en pleno verano si no fuera por los ríos que salen de los campos de hielo de Suiza. difunde
un aire fresco y refrescante incluso en el mediodía sensual. Y así, el río del agua de la vida,
que fluye desde debajo del trono de Dios y el Cordero, alegra la ciudad de Dios. "La oración
es la paz de nuestros espíritus, la quietud de nuestros pensamientos, la uniformidad de
nuestro recuerdo, el asiento de nuestra meditación, el resto de nuestras preocupaciones y
la calma de nuestra tempestad". 39

(b) Nuevamente, a aquellos que se ejercitan continuamente en oración se les enseña a


gobernar sus vidas de acuerdo con la voluntad de Dios. Este efecto sigue naturalmente al
primero, porque "toda energía noble y moral se arraiga en la calma moral".

La oración es la declaración de nuestra dependencia de la criatura. Para el creyente también


es el reconocimiento de que no es suyo, sino que es, en razón de la gran expiación, la
"posesión comprada" del Hijo de Dios. Pío IV, al enterarse de la muerte de Calvino, exclamó:
"Ah, la fuerza de ese orgulloso hereje residía en esto, que las riquezas y el honor no eran
nada para él". David Livingstone, en el corazón de la África más oscura, escribe en su Diario:
"Mi Jesús, mi Rey, mi Vida, mi Todo, de nuevo me dedico completamente a Ti". Bengel habló
en nombre de todos los hijos de la fe cuando dijo: "Todo lo que soy y tengo, tanto en principio
como en práctica, debe resumirse en esta única expresión:" La propiedad del Señor ". Mi
pertenencia totalmente a Cristo como mi Salvador es toda mi salvación y todo mi deseo. No
tengo otra gloria que esta, y no quiero otra. "Después, cuando la muerte se acercaba, las
siguientes palabras fueron pronunciadas sobre él:" Señor Jesús, a Ti vivo, a Ti sufro, a Ti
muero. Tuyo estoy en la muerte y en la vida; sálvame y bendíceme, oh Salvador, por los
siglos de los siglos. Amén. "Ante las palabras" Tuyo soy ", puso su mano derecha sobre su
corazón, en señal de su pleno y sincero asentimiento. Y así se durmió en Jesús.

Tal es la actitud normal del alma redimida, una actitud que la oración reconoce y confirma.

Además, en la oración nos presentamos a Dios, manteniendo nuestros motivos bajo su clara
luz y estimándolos según el consejo de su voluntad. Así, nuestros pensamientos y
sentimientos se organizan en clases (como en un proceso de pulido o suavizado); aquellos
que se elevan hacia el honor de Dios tomando precedencia de aquellos que se inclinan hacia
la gratificación de sí mismos. Y así se preparan las grandes decisiones de la vida. En
oración, Jacob se convirtió en Israel; en oración, Daniel vio el día de Cristo y se alegró; en
oración, Saulo de Tarso recibió su comisión de ir "muy lejos" entre los gentiles; En oración,
el Hijo del Hombre cumplió su obediencia y abrazó su cruz. Sin embargo, no siempre sucede
que los puntos cardinales de la vida se reconocen en el mismo lugar y hora de la
oración. Helmholtz, el famoso físico, solía decir que sus mayores descubrimientos llegaron
a él, no en el laboratorio, sino cuando estaba caminando, tal vez a lo largo de un camino
rural, en perfecta libertad de ánimo. Pero sus descubrimientos simplemente se registraron
entonces; realmente fueron llevados al nacimiento en el laboratorio. Y ya sea en el lugar de
la oración, o en cualquier otro lugar, las grandes decisiones de la vida se enmarcan, sin
duda, es en la hora silenciosa que se moldean los personajes y se determinan las carreras.

En su autobiografía, George Moller da un testimonio sorprendente: "Nunca recuerdo, en todo


mi curso cristiano, un período ahora (en marzo de 1895) de sesenta y nueve años y cuatro
meses, que alguna vez busqué SINCERAMENTE y PACIENTEMENTE. la voluntad de Dios
por la enseñanza del Espíritu Santo, a través de la instrumentalidad de la Palabra de Dios,
pero SIEMPRE he sido dirigido correctamente, pero si faltaba la honestidad de corazón y la
rectitud ante Dios, o si no esperaba pacientemente ante Dios para instrucción, o si prefería
el consejo de mis semejantes a las declaraciones de la Palabra del Dios vivo, cometí grandes
errores ". Cuando nos presentamos ante el Señor en oración, abrimos nuestros corazones
al Espíritu Santo cuando cedemos al impulso interno, y la energía Divina ordena nuestro
ser. Nuestros planes, si los hemos formado en el dictado de la naturaleza, se dejan de lado
y se acepta el propósito de Dios en relación con nuestras vidas. Al nacer en el Espíritu,
seamos controlados por el Espíritu: "Si vivimos en el Espíritu, también caminemos en el
Espíritu". (c) A través de la aceptación de la voluntad de Dios para nosotros, somos
conducidos a una influencia más rica y una utilidad más amplia.

Montalembert una vez se quejó a Lacordaire: "¡Qué poco puede hacer el hombre por sus
semejantes! De todas sus miserias, esta es la más grande". Es cierto que podemos lograr
poco el uno para el otro por medios humanos comunes, pero se puede hacer mucho con la
oración.

"Más cosas son forjadas por la oración


De lo que este mundo sueña ".

La oración trae la omnipotencia divina a las ocasiones de la vida. Pedimos y recibimos; Y


nuestra alegría está llena.

Un erudito inglés nos dijo que quienes más lo ayudaron no fueron teólogos instruidos ni
predicadores elocuentes, sino hombres y mujeres santos que caminaron con Dios y que
revelaron inconscientemente la bondad sin adornos que el bendito Espíritu había obrado en
ellos.

Esas personas santas habían mirado a Cristo hasta que se transformaron a su


semejanza; se habían quedado en el Monte de Dios hasta que la gloria no creada brilló en
su frente. La tradición afirma que Columbia, el misionero celta, Ruysbroek, el recluso de
Groenendaal, John Welsh de Ayr y muchos otros, estaban envueltos en un resplandor suave
y templado mientras rezaban. Tales leyendas, sin duda, fueron creadas por el recuerdo de
vidas que habían sido transfiguradas.

"Vi a un santo. ¿Cómo puedes decir que él


¿Has visto que era un santo?
Vi a alguien como Cristo con tanta luminosidad
Por hechos de amor pacientes, su mancha mortal
Parecía haber hecho las bases para la humildad ".

Pero una vida cambiada no es el único regalo que Dios nos otorga cuando estamos en la
presencia invisible. Cuando Moisés vino del monte, se transfiguró a los ojos de los hijos de
Israel; pero también llevaba en sus manos las tablas de testimonio: las promesas de ese
pacto, ordenadas y seguras, que le habían sido selladas para ellos. Su oración había
salvado al pueblo de elección, y las tablillas de la ley eran la señal. John Nelson, al escuchar
una comparación de John Wesley, desfavorablemente, con una celebridad del púlpito de la
época, respondió: "Pero él no se ha demorado en el Upper Room como lo hizo John
Wesley". Es esta demora en el aposento alto lo que asegura el poder del poder.

Pero esta línea de pensamiento nos lleva al tema de nuestro capítulo final: The Open
Recompense.

La vida oculta de la oración


por David MacIntyre
CAPÍTULO 8
La recompensa abierta
"Jesús, Señor Dios desde toda la eternidad,
A quien el amor de nosotros trajo a la vergüenza,
Te ruego tu vida,
Ruego tu muerte, ruego tu nombre.
Jesús, Señor Dios de toda alma viviente,
Tu amor excede su fama pronunciada,
Tu voluntad puede hacernos completos,
Me ruego a ti mismo. Suplico tu nombre.
-Christina Rossetti.
"Nadie puede creer lo poderosa que es la oración y lo que puede lograr, pero aquellos que
la han aprendido por experiencia. Es una gran cuestión cuando es extremadamente
necesario aferrarse a la oración. Lo sé, cada vez que he orado fervientemente que Me han
escuchado ampliamente y he obtenido más de lo que oré. Dios, de hecho, a veces se
retrasó, pero al fin vino. Lutero.
"Lo busqué en mi hora de necesidad;
(¡Señor Dios, ahora escucha mi oración!)
Por la muerte me dio la vida,
Y consuelo para la desesperación.
Por esto mi agradecimiento será interminable,
Oh, gracias, gracias ahora conmigo,
¡Dale a nuestro Dios la gloria! "
-JJ Schutz.

En su ansiedad por magnificar los beneficios personales que se derivan de la comunión con
Dios, los padres griegos solían emplear la figura de un barco amarrado a un barco. Si se
tirara de la cuerda, dijeron, el barco permanecería inmóvil, pero el bote respondería de
inmediato al tirón. Aparentemente olvidaron, o no sabían, que en mecánica "acción y
reacción son iguales y opuestas"; Se produciría un efecto tan grande en el barco más grande
como en el más pequeño, aunque la mayor parte del barco haría que el desplazamiento
fuera mucho menos obvio con respecto a él que cuando afectaba al barco. En la oración
también, la influencia es recíproca. Hay, como hemos visto, un ejercicio elevado de todas
las gracias cristianas; pero también hay respuestas directas a las peticiones ofrecidas en fe.

Si no esperamos recibir respuestas a nuestras solicitudes, toda nuestra concepción de la


oración tiene la culpa. "Nadie pregunta en serio", dice Trail, "pero intentarán cómo aceleran.
No hay una marca más segura y más simple de jugar en la oración que cuando los hombres
son descuidados con lo que obtienen con la oración". Y en el mismo sentido, Richard Sibbes
escribe: "Deberíamos mirar diariamente, continuar instantáneamente en oración; fortalecer
nuestras súplicas con argumentos de la Palabra y promesas de Dios; y marcar cómo
nuestras oraciones se aceleran. Cuando disparamos una flecha miramos hacia su caída;
cuando enviamos un barco al mar, esperamos su regreso, y cuando sembramos buscamos
una cosecha ... Es ateísmo rezar y no esperar con esperanza. Un cristiano sincero rezará,
esperará, fortalecerá su corazón con el promesas, y nunca dejes de orar y mirar hacia arriba
hasta que Dios le de una respuesta amable ".

Y si la respuesta se retrasa, debemos preguntarnos si lo que deseamos está realmente de


acuerdo con la voluntad de Dios; y si estamos satisfechos de que es así, debemos continuar
"instantáneamente en oración". Bengel juzga que "un cristiano no debe dejar de rezar hasta
que su Padre celestial le dé permiso, permitiéndole obtener algo". Y George Moller se sintió
alentado por el hecho de que se le había permitido perseverar en la oración diariamente,
durante veintinueve años, por una cierta bendición espiritual retenida por mucho tiempo: "En
casa y en el extranjero, en este país y en tierras extranjeras, en salud y enfermedad, por
muy ocupada que esté, día a día, gracias a la ayuda de Dios, he podido llevar este asunto
ante Él, y aún no tengo la respuesta completa. Sin embargo, lo busco. Lo espero con
confianza. . El hecho mismo de que día tras día, y año tras año, durante veintinueve años,
el Señor me ha permitido continuar pacientemente, creyendo, esperarle la bendición, me
anima aún más a esperar; y estoy tan completamente seguro de que Dios me escucha sobre
este asunto, que a menudo se me ha permitido alabarlo de antemano por la respuesta
completa que finalmente recibiré en mis oraciones sobre este tema ".40

No debemos dudar de que esas oraciones que están de acuerdo con la Voluntad de Dios
tendrán una respuesta completa, ya que con respecto a ellas descansamos nuestra
confianza en la Palabra y el Nombre de Cristo. Pero hay muchas solicitudes con respecto a
las cuales no podemos llegar fácilmente a la plena seguridad: no están tan claramente en la
voluntad Divina como para darnos certeza. Y con respecto a muchos de ellos, nuestras
oraciones parecen volver vacías.

Moisés deseaba pasar el Jordán con las tribus; pero Jehová le dijo: "No me hables más de
este asunto". Pablo rogó al Señor tres veces para que se retirara la espina que le dolía en
la carne, pero la única respuesta asegurada fue: "Mi gracia es suficiente para ti". Juan, el
discípulo amado, nos anima a orar por la salvación de nuestros hermanos, pero aun cuando
nos dirigimos a este deber sagrado, nos recuerda que "hay pecado de muerte", frente a lo
cual, aparentemente, la oración será No prevalecerá. De hecho, podemos estar seguros de
que "Todo lo que sea bueno para los hijos de Dios lo tendrán; porque todo es de ellos para
ayudarlos hacia el cielo; por lo tanto, si la pobreza es buena, la tendrán; si la desgracia o las
cruces son buenas, las tendrán; porque todo es nuestro para promover nuestra mayor
prosperidad ". 41

Cuando oramos por bendiciones temporales, a veces somos conscientes de la ayuda


especial del Espíritu de intercesión. Esto es, hasta ahora, una garantía para creer que
nuestra oración es agradable a Dios. Pero debemos tener cuidado de no confundir los
anhelos de la naturaleza con los impulsos del Espíritu. Solo aquellos cuyo ojo es único y
cuyo cuerpo completo, por lo tanto, está lleno de luz, pueden distinguir con seguridad entre
los impulsos de la carne y del Espíritu.42 Sujeto a esta precaución, a menudo podemos
obtener ánimo del fervor de nuestras peticiones. . John Livingstone hizo esta nota en sus
documentos privados: "Después de la oración, debo mirar hacia atrás y recapitular las
peticiones que Dios ha puesto en mi boca, y estas debo considerarlas como bendiciones
prometidas, y buscar la actuación". Y Augustus Toplady habla con aún menos reserva:
"Puedo, A lo mejor de mi recuerdo y creencia, verdaderamente digo que nunca he tenido
una promesa, ni seguridad, con respecto a las cosas temporales, impresas de antemano en
una forma de comunión con Dios, de lo cual el evento no se dio cuenta. Nunca, que yo sepa,
supe que falla en una sola instancia ". 43

¿Qué cosas deberían formar la carga de nuestra solicitud? Máximo de Tiro declaró que no
pediría a los dioses nada más que bondad, paz y esperanza en la muerte. Pero los cristianos
podemos pedirle a nuestro Padre todo lo que necesitamos. Solo que nuestros deseos sean
moderados y nuestras oraciones desinteresadas. Las peticiones personales contenidas en
la Oración del Señor son pan muy modesto a diario, perdón y liberación del poder del
pecado. Sin embargo, estos comprenden todas las cosas que pertenecen a la vida y la
piedad.

Nos aseguran pan y agua, y un lugar de refugio entre la munición de rocas. ¡Guarnición, y
tarifa de guarnición! 44 Pero a menudo no nos vemos reducidos a tal simplicidad de
suministro: Dios es mucho mejor que Su palabra. Nos alimenta con comida conveniente; y
si alguna vez debe sufrir hambre, es solo que nuestra naturaleza espiritual puede
enriquecerse.

Pero el hombre no vive solo de pan. La salud y la comodidad, las alegrías del hogar y los
placeres del conocimiento, son bendiciones que podemos pedir legítimamente, y no serán
retenidas a menos que nuestro Padre juzgue lo mejor que podamos ser privados de
ellas. Pero si Él rechaza nuestra solicitud repetida y se niega a recibir nuestra oración,
entonces debemos responder con el Primogénito entre muchos hermanos, "Abba, Padre,
todas las cosas son posibles para Ti: como sea, no lo que quiero, sino qué Tú lo harás ".45
Cuando lleguemos al final de nuestro viaje, si no antes, podremos decir:" No ha fallado una
sola palabra de toda Su buena promesa, la cual Él prometió ".

Cuando oramos por bendiciones espirituales, nunca pediremos en vano. James Gilmour le
escribe a alguien que le pidió su consejo: "Todo lo que sé sobre el proceso es ir a Dios y
decirle lo que quiero, y pedir que se me permita tenerlo". Busque y encontrará; pregunta, y
recibirás. "No conozco ningún secreto más que esto. Y de nuevo:" Dices que quieres revivir,
ve directamente a Jesús, y pregúntale de inmediato, y lo obtendrás de inmediato. Este
estado revivido no es algo en lo que necesites trabajar, o necesites que otros te ayuden a
ascender, o necesites venir a Inglaterra para haberte operado, Jesús puede afectarlo en
cualquier lugar, y lo hace en todas partes, siempre que sea un hombre o una mujer, u
hombres y mujeres, pregúntale. "Pide y recibirás." Mi querido hermano, he aprendido que la
fuente de muchas bendiciones es solo ir a Jesús,

Es probable que las respuestas a la oración siempre traigan su propia señal al


suplicante; pero él no siempre puede convencer a otros de que los eventos que suceden se
deben a la interposición directa de Dios. Tomemos dos ejemplos, elegidos casi al azar.

"Un amigo cristiano una vez saltó detrás de su hijo, que había caído en la inundación
hinchada del Wupper; y mientras saltaba gritó:" ¡Señor, enséñame a nadar! " Nadó
hábilmente, aunque nunca lo había intentado antes, y salvó a su hijo "46.

Una vez, cuando una tormenta de granizo repentina y terrible estaba cayendo sobre los
campos, y es probable que ocasione daños graves, una persona se apresuró a entrar en la
habitación de Bengel y exclamó: '¡Ay, señor, todo será destruido; ¡Perderemos todo! Bengel
fue serenamente hacia la ventana, la abrió, levantó las manos al cielo y dijo: "Padre,
detenlo"; y la tempestad realmente disminuyó desde ese momento "47
Sin embargo, a menudo, la recompensa de la oración es tan evidente que apenas es posible
ignorar la conexión entre la petición y la respuesta. Tomemos como ejemplo de esto el caso
de las instituciones de caridad fundadas por sus piadosos promotores de las promesas de
Dios.

Pietas Hallensis es poco más que una enumeración de las entregas otorgadas al Dr. Francke
en relación con las casas huérfanas de Halle. Aquí hay uno: "En otra ocasión, necesité una
gran suma de dinero, de tal manera que cien coronas no hubieran servido el turno, y sin
embargo no vi la menor apariencia de cómo podría recibir cien grotes. El mayordomo vino,
y expuse el deseo en el que estábamos. Le pedí que volviera después de la cena, y decidí
poner mis oraciones al Señor por su ayuda. Cuando volvió a entrar después de la cena,
todavía estaba en el mismo deseo, y lo nombré para que viniera por la noche. Mientras tanto,
un amigo mío había venido a verme, y con él me uní a las oraciones, y me sentí muy
conmovido para alabar y magnificar al Señor por todos sus tratos admirables hacia la
humanidad, incluso desde el comienzo del mundo, y las instancias más notables llegaron
fácilmente a mi recuerdo mientras estaba orando. Estaba tan elevado en alabar y magnificar
a Dios, que insistí solo en ese ejercicio de mi devoción actual, y no encontré inclinación a
presentar muchas peticiones ansiosas para ser liberado de la necesidad
presente. Finalmente, mi amigo se despidió y lo acompañé a la puerta, donde encontré al
mayordomo esperando a un lado el dinero que quería, y al otro una persona que trajo ciento
cincuenta coronas para el apoyo del hospital. " y no encontré inclinación a presentar muchas
peticiones ansiosas para ser entregadas a la necesidad presente. Finalmente, mi amigo se
despidió y lo acompañé a la puerta, donde encontré al mayordomo esperando a un lado el
dinero que quería, y al otro una persona que trajo ciento cincuenta coronas para el apoyo
del hospital. " y no encontré inclinación a presentar muchas peticiones ansiosas para ser
entregadas a la necesidad presente. Finalmente, mi amigo se despidió y lo acompañé a la
puerta, donde encontré al mayordomo esperando a un lado el dinero que quería, y al otro
una persona que trajo ciento cincuenta coronas para el apoyo del hospital. "

La historia de las Casas de George Miller en Ashley Down está escrita vívidamente en la
conciencia de la cristiandad. El Sr. Moller, entre muchas pruebas de fe, encontró una que
fue especialmente aguda. Mirando hacia atrás en años posteriores, conmemora la liberación
del Señor y agrega: "El único inconveniente que tuvimos en este caso fue que nuestra cena
fue aproximadamente media hora más tarde de lo habitual. Tal cosa, por lo que recuerdo,
casi nunca ha ocurrido antes, y nunca ha ocurrido desde entonces ".

William Quarrier equilibraba las cuentas de las Casas en Bridge of Weir todos los meses. Si
en algún momento parecía probable que el saldo cayera en el lado equivocado, llamaba a
sus compañeros de trabajo a rezar, e invariablemente llegaban los fondos necesarios. Casi
al final de su vida, testificó que nunca había estado en deuda una hora.

"El Dios que responde por orfanatos", exclamó CH Spurgeon, "que sea Dios".

Menos tangibles, pero no menos obvias, son las respuestas otorgadas a las oraciones por
la extensión del reino del Redentor sobre la tierra. Para ilustrar este punto adecuadamente
sería necesario esbozar la historia de toda la Iglesia de Cristo.

Casi se podría desear que este fuera el comienzo, y no el final de este pequeño
volumen. ¡Cómo las instancias se amontonan en el recuerdo y agitan la imaginación!

Al rezar, un puñado de "hombres ignorantes e ignorantes", forzados por el remo y el timón,


el corchete y el gancho de poda, "volvieron el mundo al revés" y difundieron el nombre de
Cristo más allá de los límites de los romanos. poder.
Al orar, el fabricante de carpas de Tarso ganó a los corintios disolutos a la pureza y la fe, 48
puso los cimientos perdurables del cristianismo occidental y levantó el nombre de Jesús en
lo alto del palacio de Nerón.

Las células en ruinas en muchos islotes estériles en nuestros mares escoceses nos
recuerdan las semanas y meses de oración y ayuno por los cuales los misioneros celtas, en
el espacio de una generación, ganaron Caledonia para Cristo.

Las oraciones de Lutero y sus colegas enviaron las grandes verdades del Evangelio volando
por Europa como en las alas de los ángeles.

El páramo y las montañas de Escocia son testigos de esta hora de que las plegarias de
Gales y Cargill, Guthrie y Blackadder, Peden y Cameron atrajeron "una reunión justa" entre
un Cristo que pacta y una tierra pactada.

Antes de que estallara el gran avivamiento en Gallneukirchen, Martin Boos pasó horas y
días, y a menudo noches, en agonías solitarias de intercesión. Después, cuando predicó,
sus palabras fueron como llamas, y los corazones de la gente como hierba.

Un sermón predicado en Clynnog, Caernarvonshire, por Robert Roberts, fue la causa


aparente de un despertar generalizado en Gales. Se dice que cientos de personas quedaron
impresionadas por su entrega. Algunos días después, un amigo del predicador, John
Williams, Dolyddelen, dijo: "Dime, Roberts, ¿de dónde sacaste ese maravilloso
sermón?" "Ven aquí, John", dijo Roberts, mientras lo conducía a un pequeño salón, y
continuó, "Fue aquí donde encontré ese sermón del que hablas, aquí en el suelo, toda la
noche, girando hacia atrás y hacia adelante, con mi cara a veces en la tierra ".

Ah! Siempre es así. Aquellos que han convertido a muchos en justicia han trabajado
temprano y tarde con el arma llamada "Oración total".

De Joseph Alleine, que "era infinita e insaciablemente codicioso de la conversión de las


almas", se relata: "En el momento de su salud, se levantó constantemente a las cuatro en
punto o antes ... dedicado a la oración, la contemplación sagrada y el canto de los salmos,
en los que se deleitaba mucho ... A veces suspendía la rutina de los compromisos
parroquiales y dedicaba días enteros a estos ejercicios secretos, para lo cual planearía estar
solo en alguna casa vacía, o en algún lugar árido en el valle abierto ".

De William Grimshaw, el apóstol de Yorkshire, se decía: "Era su costumbre levantarse


temprano por la mañana, a las cinco en invierno y a las cuatro en verano, para comenzar el
día con Dios".

George Whitefield frecuentemente pasaba noches enteras en meditación y oración, y a


menudo se levantaba de su cama en la noche para interceder por las almas que perecen. Él
dice: "Pasé días y semanas enteros postrados en el suelo en oración silenciosa o vocal".

El biógrafo de Payson observa que "la oración era preeminentemente el negocio de su vida",
y él mismo solía afirmar firmemente que se compadecía de ese cristiano que no podía
entender el significado de las palabras, "gemidos que no se pueden pronunciar" ( Rom.
Viii.26). Se relata de él que "usó las tablas de madera dura en ranuras donde sus rodillas
presionaron tan a menudo y por tanto tiempo".

En una palabra, cada obra de gracia que se ha realizado dentro del reino de Dios ha sido
iniciada, fomentada y consumada por la oración.

"¿Cuál es el secreto de este avivamiento?" dijo uno en 1905 a Evan Roberts. "No hay ningún
secreto", fue la respuesta, "es solo 'pedir y recibir'".