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QUE SON LOS CIRCUITOS

ELÉCTRICOS Y COMO
FUNCIONAN

Los circuitos eléctricos están presentes en todo lugar donde se haga


uso de la electricidad, tanto en artefactos eléctricos como electrónicos.
En el presente artículo vamos a ver su definición, componentes, clases
y todo lo relacionado a ellos.

Definición de circuito eléctrico


Un circuito eléctrico es un conjunto de elementos que permiten el
paso de la corriente eléctrica y que van conectados entre sí
formando un lazo cerrado.
Para ampliar en la definición de circuito eléctrico, vamos analizar el
significado de los términos por separado:
En el caso de «circuito», el término proviene del latín circuitus, que
tiene múltiples acepciones y aplicaciones en diferentes actividades del
quehacer humano. No obstante, un significado general sería: recorrido
cerrado que tiene el mismo punto de partida y de llegada.
El término «eléctrico» proviene del griego elektron que
significa «ámbar». Los griegos le pusieron electrón al ámbar porque la
luminosidad que emitía era parecida al de la estrella Electra de la
constelación Tauro. Asimismo descubrieron que al frotarlo contraciertas
superficies, adquiría propiedades electrostáticas (atracción de objetos).
Componentes principales de los
circuitos eléctricos
Un circuito eléctrico en su versión más simple, está compuesto por los
siguientes elementos principales:

Generador
Es el encargado de proveer la fuerza electromotriz necesaria para
alimentar a la resistencia o receptor conectado a el. Su unidad de
medida es el voltio V y su símbolo en las fórmulas es la letra E.
Existen dos tipos de generadores: los de corriente continua y los
de corriente alterna. Entre los primeros tenemos a las pilas, los
dinamos, las baterías, los paneles solares, entre otros. Entre los
segundos podemos mencionar a los alternadores y turbinas de las
centrales hidroeléctricas.
El instrumento empleado para medir el voltaje se llama voltímetro.
Resistencia
También llamada carga o receptor, es el elemento que se conecta a la
fuente de alimentación y toma la energía de ella para producir calor,
frío, luz, movimiento o cualquier otro tipo de energía útil. Su unidad de
medida es el Ohmio Ω y se representa en las fórmulas con la letra R.
El instrumento para medir las resistencias es el óhmetro u ohmímetro.
Corriente
Si bien es cierto que no es un componente físico palpable, hemos
querido mencionarla porque es la parte activa de todo circuito eléctrico.
La corriente es el flujo de electrones resultado de aplicar el voltaje a la
resistencia. Su unidad de medida es el amperio A y su representación
en las fórmulas es la letra I.

El instrumento empleado para medirla se llama amperímetro.


Conductores
Los conductores son los elementos que permiten el paso de la
corriente eléctrica con facilidad. Su función es transportar la energía
eléctrica y conectar entre sí los diferentes componentes de un circuito
eléctrico.
Se fabrican principalmente de metales como el cobre, por ser uno de
los que mejor conduce la energía eléctrica. Características adicionales
como su maleabilidad y precio, son factores que han llevado a este
metal a ser elegido como el conductor por excelencia.
Aislantes
Los aislantes, también llamados dieléctricos, son los materiales que
presentan oposición al paso de la corriente. Son necesarios en una
instalación eléctrica para evitar que polos opuestos se junten y que
las personas u otros entornos hagan contacto con la electricidad.
Existen infinidad de materiales utilizados para esta función, entre los
principales tenemos: madera, plástico, vidrio, goma, caucho, PVC,
etcétera. El aire y el agua (destilada) bajo ciertas condiciones, también
están considerados como elementos aislantes.

Elementos de protección y control de


los circuitos eléctricos
Todo circuito eléctrico deben implementar elementos de protección y
control para que sea gestionable y seguro.

Los elementos de control en los circuitos eléctricos sirven para


encenderlos y apagarlos a voluntad. Los elementos de protección en
tanto son necesarios para evitar daños a la instalación y para prevenir
que las personas sufran descargas eléctricas. A continuación vamos a
describir los principales:

Interruptores
Los interruptores son dispositivos mecánicos que permiten conectar y
desconectar la corriente eléctrica de un circuito según sea la
necesidad.
Existen de varios tipos, normalmente cerrado, normalmente abierto,
conmutador y pulsador. Como ejemplos de ellos tenemos al interruptor
de un foco de luz doméstica, el pulsador de un timbre, etcétera.

Fusibles
Los fusibles son los elementos de protección eléctrica más simples que
existen y también los más populares. Se fabrican de metales con un
bajo punto de fusión, tales como el estaño o el plomo. Por lo general se
construyen encapsulados en un «cartucho» para que cuando se
«quemen» lo hagan de forma segura.

Están diseñados y calibrados para dejar pasar un máximo de


corriente, que si es rebasada provoca la fundición del conductor que
se encuentra al interior. De esta manera actúan como protección frente
a sobrecargas, cortocircuitos y otras averías eléctricas.
Llaves termomagnéticas
Las llaves térmicas o termomagnéticas son dispositivos
electromecánicos que realizan una labor combinada de los
interruptores y fusibles. Están diseñadas para realizar el corte y
restablecimiento manual del fluido eléctrico.
La función que realizan como fusibles es automática, ante una
sobrecarga o cortocircuito cortan la energía inmediatamente. Después
de eliminar la causa de la avería se puede subir el interruptor
nuevamente, sin tener que hacer más. Ejemplo de este tipo de llaves
son las que van instaladas en los tableros eléctricos y en los medidores
de luz.

Diferenciales
Los diferenciales son dispositivos parecidos a las llaves térmicas, pero
a diferencia de éstas, su función es proteger a las personas contra
descargas eléctricas.
El nombre de «diferenciales» se debe a que su modo de operación
consiste en medir y comparar las corrientes que circulan en los dos
polos de un circuito eléctrico; cuando la diferencia entre ellas es de más
de 25 mili-amperios cortan el fluido eléctrico. Esos 25mA vienen a ser
en teoría, el máximo de corriente que soporta el cuerpo humano
sin sufrir daños letales.
Circuito eléctrico abierto y circuito
eléctrico cerrado.
El circuito eléctrico abierto es aquel que no permite el paso de la
corriente eléctrica; generalmente se abre con un interruptor, tal como se
observa en el siguiente diagrama.
El circuito eléctrico cerrado es aquel que permite el paso de la corriente;
en el siguiente diagrama se puede observar el interruptor cerrado y la
corriente circulando desde el polo negativo hacia el polo positivo.

Como funciona un circuito eléctrico


Para explicar como funciona un circuito eléctrico, vamos a utilizar una
batería para representar al generador, y un foco para la resistencia. A
continuación mostramos un diagrama pictórico de un circuito eléctrico
simple:

Funcionamiento de
un circuito eléctrico.
El circuito eléctrico entra en funcionamiento cuando el foco se conecta
a la batería accionando el interruptor. Esto produce un flujo de
electrones que sale del polo negativo, pasa por el interruptor, luego por
el receptor y concluye su camino en el polo positivo.
Para cortar o restablecer el paso de la corriente, basta con presionar el
interruptor. Es importante aclarar que el interruptor puede ir tanto en el
polo positivo, como en el negativo de la batería.

En el siguiente gif, se puede observar como al cerrar el interruptor se


produce la circulación de corriente eléctrica desde el polo negativo hacia
el positivo de la batería.

Gif:
circuitoselectricos.net
Clases de circuitos eléctricos
Según el tipo de conexión se clasifican en:

Circuitos eléctricos en serie


Los circuitos en serie son aquellos en que las resistencias van
conectadas de forma secuencial, una a continuación de la otra.
Como funciona un
circuito eléctrico en serie.
Características de los circuitos en serie:

-En los circuitos en serie el voltaje se divide de manera directamente


proporcional al valor de cada resistencia; La resistencia más alta toma
mas voltaje de la batería.

-La resistencia total del circuito es igual a la suma de los valores de


todas los resistencias conectadas.

-La corriente que circula por el circuito es la misma en todos los puntos
del circuito.

-A mayor cantidad de resistencias conectadas en serie, menor será la


corriente que circula y menor el voltaje en cada una de ellas. En este
caso el brillo de los focos disminuirá y la duración de la batería
aumentará debido al menor consumo.

-Si uno de las resistencias se quema, las demás dejan de funcionar.

-El interruptor se puede colocar en cualquier punto del circuito.

Circuitos eléctricos en paralelo


Los circuitos en paralelo son aquellos en que las resistencias van
conectadas directamente a la fuente de alimentación. Es decir todos los
polos positivos van al positivo de la batería, y todos los polos negativos
al polo negativo de la fuente.

Como funciona un circuito eléctrico en paralelo.


Características de los circuitos en paralelo:
-En los circuitos en paralelo el voltaje de la batería es el mismo para
todas las resistencias.

-La resistencia total del circuito es menor que la menor de las


resistencias conectadas.

-La corriente total es igual a la suma de las corrientes de cada


resistencia.

-En esta forma de conexión los focos que se conecten mantendrán su


brillo, pero disminuirá la duración de la batería.

-Si uno de las resistencias se quema, las demás siguen funcionando


con normalidad.

-Esta forma de conexión es la más empleada en las instalaciones


eléctricas domiciliarias (en los tomacorrientes por ejemplo).

-El interruptor se tiene que colocar lo más cerca posible a la batería, no


importa si es la polo positivo o negativo.
Circuitos eléctricos mixtos
Los circuitos mixtos son los que utilizan una disposición combinada de
circuitos serie y circuitos paralelo.

Como funciona un
circuito eléctrico mixto.
Para estos circuitos aplican las mismas características de los circuitos
en serie y paralelo. No son de uso común en instalaciones eléctricas,
sino más bien en circuitos electrónicos.

Circuitos eléctricos de corriente continua


Los circuitos de corriente continua son aquellos que trabajan con
fuentes de energía donde la polaridad es fija, tales como una batería
o una pila. En este tipo de circuitos cuentan con dos polos: polo
positivo y polo negativo.
Circuitos eléctricos de corriente alterna
Los circuitos de corriente alterna son aquellos que trabajan con fuentes
de energía donde la polaridad cambia constantemente. La frecuencia
de la corriente alterna en una casa puede ser de 50 o 60 ciclos por
segundo según el país. En este tipo de corriente a los polos se les
llama fase y neutro o línea y neutro.
Cortocircuito eléctrico

El cortocircuito eléctrico no es un circuito eléctrico normal sino más bien


uno con falla; donde los dos polos de la fuente de alimentación se unen
de manera accidental generalmente. Esta falla ocasiona daños en las
infraestructura y componentes de una instalación debido a la subida
descontrolada de la corriente. Para saber más sobre éste tipo de
circuito, puedes leer nuestro artículo sobre cortocircuitos eléctricos.
Diferencia entre circuitos eléctricos y
electrónicos
Las diferencias entre los circuitos eléctricos y electrónicos, vienen
dadas por la naturaleza de los dispositivos que los conforman.

Capacitor, resistor, transistor

En el caso de los circuitos eléctricos, están compuestos en su


mayoría por elementos pasivos tales como resistencias,
condensadores e inductancias.
Mientras los circuitos electrónicos cuentan, además de los
elementos antes mencionados, con componentes activos que
modifican y amplifican señales. Entre los más conocidos podemos
mencionar a los diodos, transistores y circuitos integrados.