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Metodo de explotación subterránea top slicing ( hundimiento por rebanadas)

PRINCIPIO DEL METODO

Es un método de rebaje que se utiliza en la explotación de masas mineralizadas de poca


consistencia.
Los mineros rabajan arrancando el mineral en un frente vertical, en labores de tamaño
aproximadamente igual al de una galería corriente (2 mt de ancho y 3 mt de alto), contiguas unas
con otas y totalmente enmaderadas. Dichas labores se inician a patir de una galería principal que
atraviesa la masa mineralizada uniendo con las chimeneas de acceso y da evacuación de la saca qe
cimunican el caseron con los niveles inferiores. En otros casos puede no existir la galería principal
de manera que las labores de arranque se inicial radialmente a partir de las chimeneas barriendo
de este modo toda la zona mineralizada.
El piso sobre el cual se trabaja esta constituido por el mineral in sity, el cual, a medida que la
explotación progresa, se va cubriendo con un piso de tablones que servirá de techo artifical a la
labor de la tajada inferior.
Por ultimo, las labores explotadas se dejan derrumbar, destruyendo o retirando la enmaderacion.
O sea, la finalidad de este método consise en crear, encima de las labors de arranque, una especie
de colchón de palos tablones mezclados con el material derrumbado proveniente de las cajas y de
la sobrecarga del yacimiento, derrumbe que como ya se dijo debe seguir inmediatamente, a
continuación de la fase de explotación para evitar golpes demasiados violentos sobre las labores
de arranque que obligarían a una fortificacio muy cara, comprometiendo además la seguridad de
la faena.

CONDICIONES DE APLICACIÓN

La aplicación de este método esta restringida a yacimientos en que ocurran las siguientes
circunstancias:
a) Roca mineralizada de características mecánicas deficientes.
Este método difícil y de alto costo se reserva a yacimientos cuya roca mineralizada no permitiría
labores sin fortificación suficientemente densa.

b) Cajas de mala calidad. Para poder utilizar este método es imprescindible que la sobrecarga y/o
las cajas esteriles del yacimiento posean también características mecánicas deficientes de modo
que se derrumben en forma fácil a continuación de la fase de arranque. De lo contrario, se
producirían derrumbes violentos sobre el techo artificial del caseron inferior. Se debe tener en
cuenta también las posibilidades de derrumbes superficiales sobre todo si existe cultivos,
casas,etc.
c) Homogeneidad de la ley. Como veremos después el escogido es factible siempre que no sea en
gran escala. Por esta razón, las variaciones de ley deber ser de pequeña magnitud y las zonas de
baja ley de escasa importancia.

d) Condiciones economías. Siendo un método de bajos rendimientos y con un gran consumo de


madera, este método es solo aplicable a yacimientos de alta ley y ubicados en zonas donde la
madera pueda obtenerse a bajo precio.

ARRANQUE

Como dijimos en un comienzo, este es un método por rebaje donde el minero trabaja arrancando
el mineral en un frente vertical, luego la perforación se realiza siempre en sentido horizontal de
manera muy similar al de relleno completo, o sea, el arranque esta íntimamente ligado a los
problemas de enmaderacion, los que a su vez dependen de la resistencia de la roca y el precio de
la madera.

a) Dimension de las labores o caserones. El ancho de las labores no debe exceder de los 1.8 a
2.5 mt ( excepcionalmente 3 mt) de modo de permitir un fortificacino mas fácil y segura.
Esta limitación impide tener labores de dimensiones importantes, dando problemas que
dificultan la mecanizacino de carguío.
En cuanto a la altura de las labores de los caserones, es decir, la altura de la tajada
horizontal que se va a explotar, es materia de un estudio muy cuidadoso. En efecto, si bien
es cierto que por una parte habrá cierto interés de limitar dicha altura, interés
proveniente de las difcultades en el abastecimiento de troncos suficientemente largos y
resistentes ( a mayor longitud se requiere mayor diámetro y por lo tanto se deberá pagar
un precio mas alto por m3 de madera), además de los problemas dericados de la
manipulación de estos troncos mas largos y pesados, por otro lado existe un interés
económico en trabajar con labores de mator altura por las siguiente razones:
-Lo srendimiento tanto del barrenado como del explosivos aumentan con la sección de la
labor, cada disparo, limitado en su longiud por otras razones que luego analizaremos,
dispondrá de un frente mayor, es decir, removera un mayor volumen de roca.
-Cuando las labores son altas es mucho mas fácil mecanizar el carguío de saca.
- Se disminuye el números de pisos artificiales con el consiguiente ahorro de madera ( los
tablones necesarios son caros y de abastecimiento dificultoso)
- Etapa de transición al pasar de una tajada a la siguiente obliga a una disminución de la
producción y por consiguinte a una baja general del rendimiento de la explotación. Por lo
tanto interesa extraer el mineral con el menor numero de tajadas.
En la plractica, los ingenieros concientes de estos problemas proceden de manera de ir
aumentando paulatinamente la altura de las tajadas, a veces, lentamente, hasta alcanzar
la alura, que en base a su experiencia estiman económicamente optima.
Por lo general se tranaja con altura que varian entre 2.5 a 3.5 mt. Sin embargo, cuando el
terreno es muy malo o en caso que no tenga mecanización, es frecuente encontrar alturas
de 1.8 mt. Debemos dejar en claro, en relación coneste aspecto, que para mexanizar una
explotación de este tipo se debe exigir una altura minima de 2.2 mt.
En otros casos es posible ir a alturas mayores qe las recién indicadas, tulizando para la
fortificación square sets superpuestos (cuadros cuadrados).
Esto es factible siempre que el terreno lo permita, es decir siempre que la roca
mineralizada sea mas bien liviana( densidad baja). Esta variante permite entonces arrancar
el mineral en tajadas de un espesor o altura equivalente al de 2 o 3 square sets en casos
excepcionales algo mas, cuando por ejemplo se desea explotar algunos bolsones de
mineral no muy extendidos.
Finalmente, la longitud de las labores dependerá de los medios disponibles para evacuar la
saca. Ellas se inician ya sea a partir de las buitras de dos compartimentos de acceso y
evacuación del mineral o a partir de una labor que por lo general une a dos buitra de
manera de facilitar la ventilación. Las labores o caserones terminan o en los limites de la
mineralización o en otra labor de una sección vecina.
b) Diagramas de disparo. Se perforan siempre tiros horizontales. Por otra parte la roca
mineralizada que permite la aplicación del top slicing, por suscaracteristicas de textura, es
de fácil arranque, además, en la fase de explotación la presencia de 3 caras libres aumenta
considerablemente la eficiencia del explosivo.
Estas caras libres son:
1) La cara vertical que enfrente al perforista
2) La cara vertical, perpendicular a la anterior, que da al caseron vecino ya explotado
3) La cara horizontal superior en contacto con el piso artificial de la tajada anterior, sobre
el cual descansa el material esteril derrumbado. Es una superficie de discontinuidad y
por lo tanto reúne las características de una cara libre

De este modo la onda explosiva dispondrá de 3 caras libres para reflejarse. Sin embargo
hay que evitar la utilización de la cara horizontal superiori para no destrozar el techo
artificial de tablones que sostienen al materia derrumado, hecho que de ocurrir, puede
acarrear graves problemas de seguridad y de dilución de la ley. Por esta razón se aconseja
alejar los tiros superiores de esta cara horizontal, para disminuir asi su efecto.

CARGUIO del mineral arrancado

Debido a la estrechez del lugar de trabajo sigue utilizándose, aun en muchas partes, el
carguío a mano en carros. Sin embargo, por las razones de espacio ya mencionadas y por
las complicaciones que presenta la via con multiples tornamesas, el rendimiento de este
cargui a mano es inferior al obtenido en fanesas con otro meodo de explotación. Para
mejorar dichi rendimiento se debe ir a un aumento del numero de buitras, para disminuir
asi las distancias de transporte.
Nos obstante, esto no quiere decir que iomposbiel mecanizar el movimiento de la saca y
es asi como la primera mecanización introducidad fue la utilización de scrapers con la
consiuiente eliminación de vías y carros que seguirían siendo necesario en caso de
utilización de cargadores mecánicos. Pero por otra parte el uso de scraper presenta
inconvenientes derivados de los diversos angulos que formas la labor principal con los
caserone, motivo por el cual se ha llegado al sistema de explotación radial a apartir de las
buitras como centro. Esta solución aumenta considerablemente el rendimiento del
scraping, pero complica la enmaderacion pricipalemten en las zonas cercanas a las buitras
haciendo además disminuir los rendimientos de la perforación.
Cabe hacer notar no obstante, que el scraper, a pesar de ser un progreso, no se adapta
bien a este tipo de explotación debido a la escas altura de las labores lo que hace difícil la
pentracion de la cuchara en el monton de saca e impide el empleo de cucharas de gran
capacidad. Además presenta el inconveniente adicional que en cada turno es necesario
volver a efectuar el anclaje de la polea del cable de cola. Dicho anclae no se realiza en el
frente4 de trabajo, por lo general obstruido con la roca de mala calidad, sino que se
aprovecha la enmaderacion existente fijando la polea en los últimos marcos.
Por todos estos motivos nos parece mucho mejor la solución la adopción de palas
autocargadoras pequeñas, que no presentan las dificultades de las palas corrientes, es
decir no necesitan ni carros ni vías ferreasm tampoco es problema para ellas, como en el
caso de los scrapers, los codos, ni la altura relativa del monton de saca o de la labor.
Es por eso, que a pesar de no tener conocimientos de minas que utilicen este material, nos
atrevemos a aconsejarlo siempre que una pala autocargadora pueda trabajar sirviendo
varios frentes en un mismo turno para tener asi un buen cieficiente de utilización de la
maquina y por lo tanto una amortización rápida.
El mineral cargao y transportado es echado por las buitras que comunican los caserones
en explotación con el nivel de transporte. Estas buitras sirves también de acceso, por lo
cual se construyen de dos compartimentos, uno para la evacuación de mineral y el otro
para acceso de personal, ventilación, cañerías de aire comprimido, abastecimiento de
madera,etc. Si la roca lo permite, no es necesario enmaderar, basta solamente con la
construcción de la separación entre los dos compartimentos. Ahora, si la roca mineralizada
es de mala calidad, será necesario una enmaderacion total con todos sus inconvenientes
de costos y de mantención obligatoria.
Al igual que en todos los métodos de explotación, la distancia entre buitras dependerá de
la mecanización de la fanea de evacuación, sin embargo en el top slicing el factor
fundamental que determina la distancia entre buitras es la necesidad de producción
instantánea. Esta razón, y la necesidad de reparaciones frecuentes en el caso de ser
totalmente enmaderadas, hacen que dichas distancias sean relativamente cortasm del
orden de 7 a 15 mt.

ENMADERACION

Es un factor muy importante de este método de explotación, puesto que no solo se utiliza
gran cantidad de madera, que no se recupera, a modo de prevención, sino que dicha
enmaderacion es absolutamente necesaria para el trabajo mismo, ya que esta destinada a
sostener el material que se ha dejado voluntariamente derrubar e impidiendo que se
mezcle con el mineral.
a) Mader utilizada. En la generalidad de los casosm se utilizan troncos sin elaborar, es
decir, la madera mas batara posible, devudi a que esta madera solo se utiliza una vez (
no se recupera) y durante un tiempo relativamente corto
Ya hemos dicho, que para elgir las dimensiones ( longitud y diámetro de los troncos, es
necesario estudiar preciamente la altura de la tajada que de los mejores resultados
económicos, comparando, por un lado, el mayor costo por metro lieneal o por m3 y
los problemas de abastecimiento y la colocaion que significa la utilización de palor de
mayor longitud y por lo tanto de maor diámetro, con los beneficios que trae consigo
una tajada de mayor altura, por el otro ( amento de la capacidad de producción y
mejores rendimientos de la mano de obra).
El otro consumo importante de madera proviene de la necesidad de construir pisos y
paredes artificiales. Se utiliza para ello, por lo general, tablones de 3 a 3.5 mt de largo,
0.25 a 0.40 mt de ancho y un espesor de 3.5 a 5 cm.
Si el material derrumbado es de granulometría fina, por ejemplo, arenoso será
necesario utilizar tablones de vordes bien cortados y rectos para evitar infiltraciones
que diluyan la ley del mineral arrancado.
Si no existe este riesgo, se pueden utilizar tablones menos elaborados y por lo tanto
de menor precio.
b) Tecnica de enmaderacion.
Construccion de los marcos. En la mayor parte de los casos se construyen marcos
formados por dos pies derechos y un sobrero o cabezal horizontal.
Si las presiones laterales son de poca importancia, los pies derechos pueden llevar
solamente una garganta, en cambio si dichas presiones son considerables es
imprescidible cortar su extremo superior en forma de grada, en cuyo caso conviene
traerlos cortados y numerados del exterior.
Este sistema sencillo de enmaderacion con sombrero horizontal ofrece la posibilidad
ventajosa de colocar los sombreros antes que los pies derechos asegurando asi una
fortificación provisoria del techo de la labor. Para ello, basta colocarm apoyadas en los
últimos marcos, una barras metálicas, para sostener provisoriamente los cabezales
horizontales mientras se evacua la saca que impode la colocación de los pies derechos
definitivamente.
En caso de que el disparo haya sido demasiado ampli y haya deado una superficie libre
de techo considerable, no se podía utilizar el siste arriba mencionado y será necesario
recurrir a otro medio de soporte provisorio. De ocurrir esto aconsejamos utilizar gatos
mecanico apoyados sobre el monton de saca.
Una tercera solución para la colocación de los sombreros horizontales, consiste en
dejarlos colocados de antemano junto con el piso artificial de la tajada anterior. El
procedimiento a seguir es el siguiente: se abren zanjas transversalesen el piso de
mineral donde se añpjaran los respectivos cabezales, luego se colocael piso artificial
de tablones teniendo cuidado de clavar los tablones en los futuros cabezales. De este
modo, al llegar por debao de la tajada siguiente, aparecen los cabezales horizontales
ya en su lugar, luego basta colocar los puies derechos a medida que se va evacuando
la saca.
teóricamente esta solución aparece como la mejor, pero en la practicas resulta
bastante difícil ubicar una labora exactamente debajo de la labor respectiva de la
tahada inmediatamente superior. Por este motivo, este sistema se utilizar únicamente
en las vecindades de las buitras, donde precisamente se incia la explotación de la
nueva tajada y por lo cual es mas fácil conocer la posición exacta de las labores
superiores.

Construccion del ´piso y de las paredes artificiales. El piso artificial se construye ´por lo
general con tablones de unos 3 mt de largo colocados longitudinalmente, es decir,
paralelos al eje de la labor.
Los tablones se deben colocar de modo que queden traslapados en unos 20 a 30 cm
unos con otros.
Si los productos derrumbados son demasiado pesados, se recomienda colocar palos
en sentido longitudinal separados por espacios de 550 a 80 cm, los que luego se
recubren con tablones del mismo espesor y ancho que los del caso anterior, pero
colocados transversalmente, esto limita su lonfitud al ancho de la labor ( por lo
general entre 2 a 2.5 mt). Esta disposición, ofrece mayor seguridad, pero implica
mayor costo. En efecto, a pesar de que los palos utilizados son por lo general troncos
redondeados de diámetros pequeños ( 10 a 15 cm) y de 3 a 4 mt de largo, o sea,
relativamente baratos, su abastecimiento y su colocación ( en zanjas en el piso )
implica un mayor costo.
Hemos insistido en los cuidados y precauciones que es necesario tener presente en la
confeccion de este piso artificial, pero debemos aclarar, no obstante, que después de
la explotación de un cierto numero de tajadas, se forma encima de las labores en
explotación, una especie de filtro formado por gran cantidad de palos enlazados entre
si, que impide el escurrimiento del material derrumbado, salvo en el caso que este
contenga productos de granulometría fina, es decir, de fácil escurrimiento. Por eso, si
este filtro se revela eficiente, no es necesario colocar los tablones horizontales tan
juntos, sino que por el contrario, dejar sistemáticamente espacios entre ellos.
La construcción de las paredes laterales es mucho mas sencilla: los tablones se calvan
por lo general en sentido longitudinal.

Estrategia de explotación.
Ahora que ya conocemos los detalles del metdo, estamos en condiciones de volesr al
estudio del desarrollo de la explotación.
Hemos dicho ya que las buitras de evacuación, que sirven también para el acceso, se
ubicna relativamente cerca unas de otras ( 7 a 15 mt). Luego, el primer trabajo a
realizar para proceder a la explotación de una nueva tajada, consiste en unir esta
buitas entre si, de modo de facilitar el acceso, la seguridad y la ventilación. Las
lasbores de comunicación de buitras se deben realizar iniciando los trabajos
simultáneamente a partir de cada una de ellasm es decir a dos frentes, para acelerar
esta fase de preparación, por lo general lenta. En el caso de massa mineralizadas o de
vetas potentes, es indiscutiblemente muy provechosa la iniciación adelantada de la
prepraracion de las tajadas siguientes corriendo las labores principales, de manera de
tener una zona del yacimiento en expotracion y otra en preparación, para asegurar asi
la continuidad de la producción.
Una cez terminadas las labores principales, se incian las labores de arranque
propiamente tales ya sea dispuestas en forma paralela o radialmente, según el tipo de
mecanización adoptado.
El arranque se realiza mediane tronaduras sucesivas limitadas a la sección de cada
labor y con un avance comprendido entre 1.2 a 2 mt. Después de cada tronadura se
procede a la fortificación provisoria ( colocación del cabezal horizontal), luego se
efectua la evaciacion de l mienral arrancado y finalmente se construyen los marcos
definitivos. Este ciclo se repite durante la explotación de toda la labor.
Una vez finalizada la explotación de la primera labor secundaria se preocede a la
construcción del piso artificial, en tanto que empieza el aaranque en la labor
inmediatamente vecina. Terminada la labor b2 se procede también a la construcción
de su piso artificial y se comienza la explotación de la labor b3. En este momento,
entonces, se procede al derrumbe voluntario de la labor b1, es decir, el derrumbe se
lleva atrasado en una labor. Este derrumbe se provoca ya sea rompiendo los pies
derechos de los marcos, por lo general usando pequeñas cargas explosivas o, en otros
casos arrastrándolos con un huinche.
Minetras la labor b1 esta en fase de derrumbe y la labor b3 en explotación, puede ser
necesario consolidar los marcos de la labor b2 ( que se encuentra precisamente en su
fase final de arranque), colocando un pie derecho adicional al centro de cada cabezal.
En caso de vetas estrechas o de zonas estranguladas de masas mineralizadas, puede
ser mas conveniente, si el derrumbe se produce en malas condiciones, explotar
primerotoda la tajada y luego provocar un derrumbe en retroceso a lo ancho de toda
la tajada, pues es siempre preferible tener en las cercanías una zona no derrumbada
que una mal derrumbada.
Despues de la explotación de varias tajdasm se forma, como a dijimos, una especie de
colchón de palos y tablones que amortiguan considerablemente la presión encima de
las labores de arranque, impidiendo también el escurrimiento del materia esteril hacia
los caserones.
Por esta razón, einsisimos, siempre que ya hayan explotado varias tajadas, es posible
permitir ciertas libertades en relación con la fortificación aumentando además la
altura de lastajadas para asi disminuir los costos e incrementar la posibilidad de
producción instantánea de cada labor.
Cabe preguntarse ahoram como se inicia un top slicing. La respuesta es simple: igual
que el resto de las tajadas. Sin embargo, las dificultades sirfen de la explotación del
mineral que queda sobre la primera tajada y en la creación de un “colchón” suficiente
de material derrumbado.
Analicemos que sucede. Se ubica la primera tajada en la parte superior del cuerpo
mineralizado, tratando de abarxar unazona mineralizada de unos 3 o 4 mt de espesor.
Pero es evidente que en cierto lugares quedaran onas de mineral ezplotable de de
mayor espesor, las cuales se deberán conocer una red sistematica de chimenea de
reconocimiento.

Características del top slicing.


a) Seguridad. Es un método relativamente seguro . las fuentes de accidentes surgen
po lo general ya sea de la mala utilización del método o de la ejecución deficiente
de los trabajos de detalle.
Una vez mas repetimos, para que la aplicación de este método resulte eficiente,
los derrumbes del techo deben producirse fácilmente para no dar lugar a folpes
violentos que pueda, simplemente, aplastar las labores.
En lo que a trabajos de detalles se refiere, se debe vifilar la buena calidad de la
enmaderacion e imponer además prudencia en los disparos para no destruir los
marcos ni el techo artificial, el cual como ya dijimos, no debe utilizarse como cara
libre para la reflexión de las ondas de choque, esto se evita alejando los
tirossuperiores del techo artificial en una distancia establecidad de antemano
mediante pruebas con una cierta carga de explosivos.
Otro peligro que ofrece este método es la posibilidad de incendios, puesto que
por enciama de las labores existe una cantidad considerable de madera. En las
minas donde este problema se agudiza,m debido a la presencia de minerales
fácilmente ozidables ( primas de pirita por ejemplo, donde dicho mineral se oxida
econ el aire desprendiendogran cantidad de calor) , se deben sellar
herméticamente las junturas éntrelos tablones del techo artificial ( con arcilla, por
ejemplo) de tal modo de impedir que se forme un tiraje de aire fresco hacia el
colchón de madera ubicado bsibre las labores.
El top slicing, además, no ofrece muchas comodidades a los obresros puesto que
no solamente los lugares de trabajos son estrechos ino que tamvbien la
ventilación es en feneral deficiente. Por lo tanto, no de debe vacilar en instalar
sistemáticamente una ventilación artificial, que por lo demás representara un
porcetaje despreciable del costo total de explotación
b) Recuperacion del yacimiento. Este método da excelentes resultados en lo que a
recuperación del yacimiento se refiere ( alrededor de 90 a 95% o mas). No existe
ninguna razón para perder mineral ya sea en lateral o hacia abajo. Las únicas
perdidas que pueden producirse provienen de la eplotacion del mineral que queda
por encima de la primera tahada.
c) Dulucion de la ley. Otra ventaja del top slicing, es la de poder extraer el mineral
prácticamente sin dilución de la ley. Es por esto que en cierto casos se le prefiere a
aotros métodos que dan maores rendimientos con costos mas bajos como el sub-
level caving